Manejando el estrés de su perro – Un enfoque holístico

Como compañero humano de tu mascota, quieres hacer lo mejor que puedas por él o ella, al igual que los clientes que vienen a mi clínica. En mi opinión, un enfoque holístico te dará nuevas herramientas para asegurar que tu mascota se mantenga tan feliz y bien como sea posible. Me gustaría que todos los cuidadores de animales aprendieran una nueva perspectiva sobre la salud y la curación, una que respete lo mejor que la atención sanitaria natural y la medicina convencional tienen que ofrecer, pero que vaya más allá de las limitaciones de ambas. Esta nueva forma de pensar les llevará más allá de la solución de problemas inmediatos y les dará una nueva y completa visión de la prevención.

Foto de Jeanette Johnstone

La forma de pensar holística también implica ver su papel y el de su veterinario de una manera diferente. Debido a que usted es la persona más cercana a su perro, está en la mejor posición para influir en su bienestar. Usted tiene la responsabilidad primaria de tomar decisiones que afectan su calidad de vida. En mi opinión, un veterinario es un entrenador que proporciona opiniones expertas, perspectivas y consejos sobre cómo apoyar el bienestar de su mascota. A veces, puede indicarle otros recursos e incluso otros tipos de profesionales de la salud para ayudarle a hacerlo.

La forma de pensar holística que es tan importante para el bienestar de su mascota comienza con la forma en que vemos la salud.

Cuidado de la salud holística: más que un conjunto de tratamientos

La medicina convencional ha influido significativamente en la forma en que la gente en Occidente piensa sobre la salud y la curación. Pero desde la década de 1970, los métodos naturales de cuidado de la salud han ganado constantemente aceptación como formas efectivas, seguras y que afirman la vida para apoyar el bienestar tanto de los humanos como de las mascotas. Estos enfoques naturales a menudo se denominan holísticos. De hecho, la palabra holístico ha cobrado tanto impulso cultural que se utiliza para vender productos y servicios que van desde alimentos para mascotas, champús y camas hasta el baño semanal de Sophie en el spa para perros del vecindario. Esta alentadora señal muestra que la gente quiere hacer lo mejor posible por sus mascotas y el medio ambiente. Pero, ¿reconocen todas las afirmaciones de que estos productos y servicios son holísticos?

Por ejemplo, ni siquiera los mejores alimentos pueden ser holísticos (y mucho menos naturales) si la mayor parte de la vida ha sido cocinada, secada, desinfectada y envasada con ellos. Tampoco puede un llamado champú herbal para mascotas o un auxiliar de aseo ser completamente sano y seguro si también contiene productos químicos industriales que se sabe que son perjudiciales para una mascota. Cuando se trata de la atención de la salud, muchas personas creen que una práctica es holística si utiliza la homeopatía, la acupuntura, los nutracéuticos, la quiropráctica, el masaje u otras terapias naturales. Pero mi experiencia clínica me ha enseñado que ningún remedio terapéutico, suplemento o sistema es holístico en sí mismo. La forma holística no puede ser definida por sus remedios solamente. De hecho, cualquier terapia puede servir a los objetivos de la forma holística o a los de la medicina convencional. Y esos objetivos son muy diferentes.

¿Cuál es la nueva forma holística?

Basado en más de cuatro décadas de práctica veterinaria, quiero llevar el cuidado de la salud holística a un nuevo territorio. Por eso llamo a mi enfoque la nueva forma holística. No pretendo que todas las ideas de este libro sean nuevas. Encontrará muchas de ellas familiares si ya utiliza modalidades que no son parte de la medicina convencional. Otros han trabajado duro para promover estos enfoques, y reconozco que estoy construyendo sobre su excelente trabajo. Sin embargo, en mi opinión, muchos de estos métodos y conceptos permanecen encerrados y moldeados por los contextos históricos de los que surgieron, al igual que la propia medicina convencional. Aunque sin duda sirvieron bien a sus tiempos, lugares y culturas originales, hoy en día se encuentran en un nuevo contexto. A medida que se entremezclan en este contexto muchos enfoques diferentes de la atención de la salud, incluidos los tradicionales, los indígenas, los basados en la energía y los recientes avances de la ciencia occidental, veo que está surgiendo una sinergia.

Para desencadenar esta sinergia, ofrezco una forma de pensar que vincula los diferentes enfoques de la atención sanitaria con nuestro creciente conocimiento de cómo el estrés afecta al bienestar. Por eso he destacado antes que la nueva forma holística no se define sólo por sus remedios. En su lugar, nos guía en la elección y aplicación de cualquier terapia o combinación de terapias que funcionen para hacer frente a los desafíos de salud que los perros y gatos experimentan en la vida contemporánea.

Esta nueva forma de pensar se basa en la premisa de que toda expresión de salud, desde el bienestar a la enfermedad, surge de la interacción de dos factores. El primer factor es el terreno vivo, que es el propio cuerpo, y el segundo es el estrés. Estoy convencido de que un mejor cuidado de las mascotas resultará cuando los amantes de las mascotas y los veterinarios entiendan que el estrés es la causa subyacente de toda forma de problema de salud que un perro o un gato pueda tener.

En la vida moderna, el estrés desafía al terreno vivo de infinitas maneras. El estrés y el terreno viviente participan en una danza dinámica e interminable de la cual fluyen todos los resultados de la salud.

Al centrarse en la relación entre la tensión y el terreno vivo, la nueva forma holística se esfuerza por lograr los siguientes objetivos:

1. Apoyar la salud del terreno vivo.

2. Liberar la energía bloqueada.

3. Considere el individuo en su totalidad.

4. Busca el factor de estrés oculto que está causando el problema.

El terreno vivo: la base del bienestar

Cuando un cliente trae una mascota a mi clínica, mi objetivo es ayudar a ese animal a prosperar como debe ser. Nada me deleita más que ver a un perro que se vuelve radiante con entusiasmo por la vida, con ojos brillantes, pelaje reluciente, un gran apetito, y piernas que se mueven sin esfuerzo con sincronicidad y gracia. Mi satisfacción como veterinario viene de ayudar a mis pacientes a pasar de cualquier condición con la que empezaron a trabajar al más alto grado de bienestar que puedan alcanzar.

La nueva forma holística comienza y termina con el apoyo a la condición de los cuerpos de nuestras mascotas – el terreno de la vida.

En el pensamiento holístico, el bienestar surge del terreno vivo. Densamente empaquetado y altamente complejo, el terreno viviente consiste en tejidos que están hechos de miles de millones de células vivas. Las células se organizan juntas para formar órganos, hormonas, el sistema nervioso – cada parte del cuerpo – y de estos, surgen todas las funciones del cuerpo. Acercándonos aún más por un momento, podemos ver que cada célula está compuesta de moléculas. Las moléculas son pequeños paquetes de energía – y la energía es una superestrella en la visión holística de la vida. Volveremos a la gran importancia de la energía en un momento.

El terreno viviente es dinámico y vivo. Por eso lo llamo el terreno vivo. Tiene una integridad, una inteligencia, podríamos decir, propia. Alcanza la vida tal como una flor o un árbol alcanza el sol. Afecta constantemente al medio ambiente del que forma parte, y el medio ambiente lo afecta a su vez. Todos nosotros como individuos – ya sea canino, felino o humano – nos expresamos a través de, y somos uno con, nuestro propio terreno de vida.

De una manera maravillosa y brillante, todos los aspectos del terreno viviente de un perro o un gato – sus moléculas, células, tejidos, órganos y sistemas – se comunican y cooperan entre sí para permitirle expresarse de acuerdo con su naturaleza como ser vivo. Nos referimos a esta comunicación y cooperación entre todos los aspectos del terreno vivo como sinergia. Para apoyar la salud del terreno vivo, la nueva forma holística se centra en todas estas dimensiones: las moléculas, células, tejidos, órganos y sistemas; la comunicación sinérgica entre ellos; y la energía que los manifiesta y potencia.

Alimentar y apoyar adecuadamente los terrenos de vida de nuestras mascotas en la vida diaria es lo más importante que podemos hacer para su bienestar. Las necesidades de salud de Festus y Sansón no terminan en el momento en que dejan mi clínica. La prioridad número uno de la nueva forma holística es mantener el terreno de vida, incluyendo el sistema inmunológico, lo mejor posible todo el tiempo. Si Festus y Sansón están rebosantes de bienestar cuando salen por la puerta para ir a casa, no mantendrán esa condición a menos que su gente los cuide de manera que sus sistemas inmunológicos se mantengan fuertes. Considero que es parte de mi trabajo como veterinario entrenar a mis clientes sobre cómo hacerlo.

La importancia vital de la energía de libre flujo

La salud del sistema inmunológico, como la del resto del terreno viviente, depende de cuán bien fluya la energía viviente a través de él. En la nueva forma holística, todos los caminos llevan de vuelta a la importancia fundamental de la energía.

Me di cuenta por primera vez del papel del flujo de energía en el notable poder del terreno vivo para curarse a sí mismo cuando intenté ayudar a un perro pastor alemán que tenía una mala herida en la pierna que no se curaba. Antes de que lo viera, el perro había sido llevado a otras clínicas y sometido a la gama de terapias convencionales, incluyendo muchos antibióticos diferentes. Un veterinario dedicado incluso trató de restablecer quirúrgicamente el tejido normal en la zona, después de lo cual la herida se curó parcialmente, pero luego se rompió y se volvió a abrir. Cuando lo vi, se había formado un tracto fistuloso y filtrante. No había ningún objeto extraño, ni infección, ni razón conocida para que no se curara. Pero no lo haría.

Como quería intentar estimular la propia capacidad de curación del cuerpo en lugar de usar métodos que actuaran directamente sobre la herida, le di al Pastor una dosis arbitraria de sales de tejido de Silicea homeopáticas. En un corto período de tiempo la herida se curó completamente. Me emocionó ver que una sustancia segura, sutil y natural como esta funcionara tan efectivamente.

Me di cuenta de que la herida no se había curado antes porque el perro tenía un bloqueo de energía que afectaba a la zona. Ni los antibióticos ni la cirugía habían hecho el truco; la fístula no se resolvió hasta que usamos una terapia que eliminó el bloqueo en el campo de energía sutil. Si no hubiéramos quitado el bloqueo, la curación no habría ocurrido. De alguna manera, la sal del tejido homeopático permitió el proceso de curación liberando el bloqueo para que la energía pudiera fluir libremente de nuevo.

Todo está hecho de energía, y la energía lo impulsa todo. Casi todos los sistemas de curación antiguos o tradicionales han reconocido esto. Cada tradición tiene su propia comprensión de dónde viene la energía y lo que significa. Ya sea que usen las palabras chakras, chi, fuerza vital, espíritu o electrones, la gente habla de la energía. Independientemente de cómo la llamemos, la energía de flujo libre y el papel crucial que juega son el frente y el centro del nuevo enfoque holístico del cuidado de la salud.

Mirando a través de la lente de nuestra mentalidad occidental, hemos sido lentos en aceptar la energía como un factor de cuidado de la salud. Pensamos que si no podemos verla, no está realmente ahí. Sin embargo, aceptamos otras fuerzas poderosas que no podemos ver. Por ejemplo, ¿cuándo fue la última vez que vio el viento? Pero vemos y sentimos sus tremendos efectos cuando dobla los árboles, agita la ropa en la línea de lavado, empuja las nubes, o hace un bufé a los coches en los que viajamos. Es lo mismo con la gravedad. No la vemos, pero la sentimos y sabemos que está realmente ahí. Es la razón por la que tenemos que ser cuidadosos al subir las escaleras y debemos sostener a las mascotas o a los bebés con seguridad en nuestros brazos. A medida que envejecemos, experimentamos su efecto en nuestros cuerpos. Como el viento y la gravedad, la energía que nos mueve y forma nuestros cuerpos realmente existe. No podemos atender nuestras necesidades de salud si la ignoramos o no la reconocemos.

Nada ocurre sin energía. Los aparatos que hacen que un hogar moderno sea confortable dependen de su flujo libre y adecuado. Cuando fluye muy poca electricidad, los electrodomésticos disminuyen su velocidad y se paran. Si demasiada electricidad pasa a través de ellos o fluye de forma incorrecta, se cortocircuitan y funcionan mal o se queman por completo.

Como la electricidad que fluye a través de una casa, la energía que fluye a través de los seres vivos mantiene los sistemas vitales funcionando al máximo. La salud y el bienestar de un animal dependen de que su energía vital pueda fluir como debe ser. Cuando su energía no se mueve bien, los problemas físicos comienzan a desarrollarse a nivel celular e interfieren con las funciones de los tejidos, órganos, glándulas y otros aspectos cruciales del cuerpo – como sucedió con el Pastor Alemán cuya herida no se curó. Por eso el cuidado de la salud holística se centra en liberar cualquier energía bloqueada dentro del terreno de una mascota.

En los perros, gatos y personas, la energía se expresa no sólo físicamente sino también emocional y mentalmente. (El aspecto mental está especialmente desarrollado en los humanos.) Los estados emocionales y mentales afectan al terreno vivo de nuestros cuerpos, y el terreno, a su vez, influye en cómo sentimos y pensamos. Una vez más, vemos la maravillosa sinergia que se manifiesta en cada ser vivo. Cuando la energía fluye como debe ser, nuestras mascotas experimentan el equilibrio de la homeostasis. Sienten el placer de la vida y la alegría de la buena salud. Pero cuando algo bloquea la energía física o emocional que debería fluir a través de su terreno de vida, su bienestar se deteriora. Entonces, aparecen signos y síntomas que nos dicen que algo está mal.

Pero los signos y síntomas se manifiestan de forma diferente en cada perro, gato o humano. Esto nos lleva al siguiente objetivo del camino holístico.

Teniendo en cuenta la individualidad

Dado que los signos y síntomas se presentan de manera diferente en cada persona, la forma holística considera a cada paciente como un individuo que tiene una respuesta única a los factores de estrés que pueden desafiar su terreno de vida.

A veces dos individuos tienen la misma enfermedad y la manifiestan de diferentes maneras. Otras veces, tendrán enfermedades diferentes pero mostrarán exactamente los mismos síntomas. Tuve la oportunidad de ver esto por mí mismo cuando dos perros, ambos diagnosticados previamente con la enfermedad de Cushing, fueron traídos a mi clínica con unas pocas semanas de diferencia.

El primer caso fue el de un Wire Fox Terrier llamado Casey que tenía los típicos signos de Cushing y resultados de laboratorio que respaldaban el diagnóstico. La enfermedad de Cushing involucra la sobreactividad de la glándula suprarrenal y a menudo se asocia con un tumor cerebral que afecta a la glándula pituitaria. Típicamente se manifiesta a través de comer, beber, retener líquidos y orinar en exceso, y el paciente se vuelve débil y letárgico. Debido a que los veterinarios aún no saben cómo curarlo, tratamos de controlar la condición y hacer que el paciente esté más cómodo para el tiempo que le queda. Esto se hace generalmente usando drogas farmacéuticas invasivas que pueden tener efectos secundarios severos.

La gente de Casey me lo trajo porque les habían dicho que había que ponerlo en una droga que habría dañado sus glándulas suprarrenales, y no querían ir por esa ruta. Pero hay otra droga, usada para tratar la enfermedad de Parkinson en las personas, que a veces controla los casos de Cushing. Tenía la esperanza de que funcionara para Casey, así podríamos evitar las otras opciones. Para alivio de mis clientes y mío, funcionó. Con la ayuda de la farmacéutica menos arriesgada pudimos mantener a Casey por un par de años más hasta que falleció.

El segundo caso involucraba a Rosie, un Airedale que tenía los mismos síntomas que Casey. Incluso los informes del laboratorio de los dos perros coincidieron. La gente de Rosie conocía las drogas estándar de Cushing y no quería arriesgarse a que ella sufriera sus efectos secundarios, así que antes de que aceptaran usarlas vinieron a mí, esperando una alternativa.

Mi primera inclinación fue abordar el caso de Rosie de la misma manera que había abordado el caso de Casey. Pero mientras su gente y yo discutíamos su historia, surgió información importante. Este perro vivía bajo un tremendo estrés emocional. Josie y Rob estaban trabajando en una separación matrimonial, y compartían la custodia de Rosie moviéndola de un lado a otro entre ellos.

Mientras hablábamos, nos dimos cuenta de que sus síntomas empeoraron cuando se quedó con Rob y disminuyeron cuando se quedó con Josie. Algo no encajaba, un perro no tendría la clásica enfermedad de Cushing en un ambiente pero no en otro. Así que, dadas las circunstancias de Rosie, decidí intentar una táctica diferente: podríamos experimentar para ver si podíamos mejorar la condición del perro reduciendo su estrés ambiental. Al mismo tiempo, ayudaríamos a su terreno con remedios suaves y de apoyo.

Josie y Rob acordaron intentar que Rosie se quedara a tiempo completo con Josie. Les suministré suplementos suprarrenales crudos combinados con hierbas apropiadas, así como remedios homeopáticos y florales. Una vez que todos estos cambios estuvieron en su lugar, los síntomas de Rosie desaparecieron por completo.

Me alegró mucho que pudiéramos resolver un problema tan difícil modificando el entorno en lugar de utilizar drogas potentes. Y era evidente que aunque los síntomas de Rosie imitaban los de Casey, no tenía Cushing en absoluto. En cambio, sus glándulas suprarrenales estaban bajo estrés inducido por una situación emocional. Si hubiera mirado solamente los signos y síntomas similares de los dos casos, los habría tratado de la misma manera y habría sometido innecesariamente a Rosie a drogas invasivas. Las características individuales de estos dos perros y sus circunstancias subyacentes marcaron la diferencia en el mundo.

Cuando la salud de una mascota se deteriora, la nueva forma holística nos guía para centrarnos en los aspectos de su caso específico. Consideramos sus antecedentes genéticos; su historia física, ambiental, social y emocional y sus circunstancias actuales; y sus signos o síntomas particulares. Esta información proporciona pistas sobre la causa subyacente del estrés del paciente, como lo hizo con Rosie. También nos ayuda a medir cómo su sistema inmunológico ha respondido al problema.

Estrés

Estoy convencido de que un mejor cuidado de las mascotas resultará cuando los amantes de las mascotas y los veterinarios entiendan que el estrés es la causa subyacente de toda forma de problema de salud que pueda tener un perro o un gato.

En la vida moderna, el estrés desafía al terreno vivo de infinitas maneras. El estrés y el terreno viviente participan en una danza dinámica e interminable de la cual fluyen todos los resultados de la salud.

El estrés agudo es inmediato e intenso. Puede ser causado por un accidente, una infección repentina o una toxina poderosa. Aunque suele ser de corta duración, si es demasiado para nuestras mascotas, puede tener consecuencias muy graves. Pero si una mascota está sana, superará la mayoría de los estresantes agudos. Puedes ayudar a tu mascota previniendo el estrés agudo de cualquier manera que puedas y apoyando su terreno de vida para que si se enfrenta a un desafío, pueda mantenerse con éxito.

El estrés crónico, por otro lado, puede ser un verdadero lastre para el bienestar. A menudo, cuando traen a mi clínica un perro o un gato con una enfermedad grave como el cáncer, descubro que ha estado sufriendo de estrés crónico debido a una causa de larga data que no había sido identificada ni abordada.

Una vez que se reconoce y se modifica un factor estresante y se le da apoyo al terreno vivo, la mascota mejorará ya sea emocionalmente o físicamente o ambos, y al menos se evitarán algunos problemas futuros. Pero debido a la carga que el estrés crónico toma en el terreno viviente, muchas de estas mascotas necesitarán apoyo continuo para mantener su mejor nivel de bienestar. Vale la pena el esfuerzo – es maravilloso ver a una mascota que ha sufrido de estrés crónico volverse más feliz y saludable.

Debido a que es prolongado y persistente, el estrés crónico puede desgastar a una mascota con el tiempo. Sus efectos se manifiestan de forma diferente en cada individuo. Un animal puede mostrarlo a través de un problema de comportamiento; otro, a través de una perturbación gastrointestinal; y un tercero, a través de una pérdida de peso inexplicable. También puede producir problemas en los órganos o glándulas, como enfermedades cardíacas o diabetes. El estrés crónico tiende a necesitar apoyo continuo, pero el enfoque correcto aliviará, y a veces incluso resolverá, los problemas de salud que puede causar.

El estrés crónico también puede comprometer indirectamente la salud de una mascota. Por ejemplo, puede volverse más susceptible a las infecciones, y eventualmente a condiciones degenerativas como el cáncer o las alergias. Estas condiciones a menudo varían en intensidad. Por ejemplo, las alergias tienden a aparecer y desaparecer dependiendo de la estación del año o de la disponibilidad de irritantes; la artritis se ve afectada por el clima húmedo o por demasiado o muy poco ejercicio, y los crecimientos cancerígenos no siempre crecen a un ritmo constante y a veces incluso se hacen más pequeños. Aunque una atención médica adecuada mejorará la mayoría de estos problemas, puede ser muy difícil abordarlos. Todos ellos dependen de la fuerza del otro factor principal que juega un papel protagonista en el mantenimiento de la salud de nuestras mascotas: el sistema inmunológico.

En general, tanto el sistema de respuesta al estrés como el sistema inmunológico dependen de un abundante suministro de energía, que, a su vez, se queman al llevar a cabo sus funciones de mantener vivos a nuestros animales domésticos. Cada sistema funciona mejor si el terreno vivo del cuerpo está en buena forma para empezar, y no lo hacen tan bien si no lo está. El estrés negativo, ya sea crónico o agudo, hace que tanto el sistema de respuesta al estrés como el sistema inmunológico sean menos eficaces para proteger a nuestros perros y gatos. Por otro lado, investigaciones recientes han demostrado que la reducción del estrés negativo tiene el efecto de estimular la respuesta inmunológica. En resumen, la reducción del estrés no sólo elimina la causa del malestar o la enfermedad de un perro o un gato, sino que también, al estimular el sistema inmunológico, mejora su estado de bienestar.

Ya sea que el estrés sea de origen físico, emocional o mental, afecta todos los aspectos de la salud de nuestras mascotas. Hemos visto que el estrés positivo estimula el sistema inmunológico y el bienestar general, mientras que el estrés negativo agota la energía, daña los tejidos y empuja al cuerpo hasta que es incapaz de eliminar los subproductos celulares que pueden dañarlo. Demasiado estrés negativo puede hacer que un gato o un perro sea vulnerable a los virus, bacterias, toxinas o parásitos; debilitar los órganos y sistemas vitales; o poner su cuerpo en contra de sí mismo a través de una enfermedad autoinmune o un cáncer. El estrés puede causar una gama casi infinita de problemas a una mascota y sólo una perspectiva de atención de la salud que sea amplia, inclusiva y flexible puede abordar las posibilidades. Al adoptar un enfoque holístico y aprender a manejar el estrés de nuestras mascotas, podemos hacer una enorme diferencia en su bienestar y felicidad.

La salud del futuro

Evidentemente, el hecho de que apoyemos el cuidado de la salud de nuestras mascotas de forma holística depende no tanto de las modalidades que escojamos – o de si compramos productos naturales, para el caso – sino de por qué y cómo los usamos y qué esperamos conseguir con ellos. Y mientras que tanto las herramientas médicas naturales como las convencionales tienen un lugar en la práctica holística, la forma convencional de pensar sobre la salud conduce a un enfoque muy limitado del cuidado de la salud. Al pensar de manera holística, podemos evaluar las situaciones de manera más amplia, elegir las herramientas de manera más sabia, y tener mayor éxito en la restauración de la homeostasis. En mi experiencia, sólo la forma holística puede apoyar plenamente el bienestar óptimo de un animal.

Conocer la diferencia entre el enfoque principal y la nueva forma holística te proporciona una valiosa herramienta para tomar decisiones cruciales sobre el cuidado de tu perro.

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