No te desesperes, sólo preocúpate

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El cáncer siempre suena como una sentencia de muerte, no importa cómo se haga el diagnóstico. Cuando los pacientes se curan, son la excepción más que la regla, especialmente cuando son muy jóvenes o muy viejos o cuando sus cánceres están bien establecidos.

Es cierto que algunos cánceres tienen una alta tasa de supervivencia”, dice Carol Falck, VMD, una veterinaria holística de Pompano Beach, Florida, “pero el cáncer nunca es una buena noticia, aunque sea fácil de tratar o de detectar a tiempo”. El cáncer es una enfermedad crónica, una aberración del sistema inmunológico. Cuando y como sea que aparezca, indica que el cuerpo ha estado desequilibrado durante mucho tiempo”.

No te desesperes, sólo preocúpate

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A diferencia de la medicina veterinaria convencional (véase “Cuidado convencional del cáncer”, diciembre de 2005), que identifica docenas de cánceres específicos y trata cada uno de ellos como una enfermedad única, la medicina holística adopta un enfoque de “cuerpo entero”.

“La medicina holística no trata específicamente el cáncer”, dice el Dr. Falck. “En cambio, ayuda a los pacientes a eliminar los factores que permitieron que sus cánceres se desarrollaran en primer lugar. En la medicina holística, no hay protocolos específicos para diferentes diagnósticos de cáncer como los hay en la medicina convencional. Más bien, el cáncer se considera un desequilibrio que debe ser corregido para que el cuerpo pueda repararse a sí mismo”.

Debido a que el cáncer es una enfermedad tan aterradora, es fácil entrar en pánico y sentirse abrumado mientras se intenta dar sentido a los diagnósticos y opciones de tratamiento. “Pero no tienes que decidir todo ese mismo día”, dice el Dr. Falck. “Tienes tiempo para consultar a un veterinario holístico o conseguir una segunda opinión”. Y no tienes que decidirte por un protocolo 100% convencional o 100% natural”. La medicina integral o complementaria combina lo mejor de ambos mundos. Además, hay mucho que puedes hacer en casa con terapias holísticas para ayudar a tu perro a curarse”.

Medicina complementaria Aunque los términos alternativo, natural, complementario, integrador y holístico suelen utilizarse indistintamente, tienen significados ligeramente diferentes.

“Alternativa” es una frase general que describe cualquier tratamiento que no haya sido avalado por la medicina convencional. Las terapias “naturales” se basan en tratamientos botánicos, nutricionales y físicos de siglos de antigüedad, la mayoría de los cuales son tan suaves como efectivos, aunque funcionan más lentamente que los tratamientos convencionales. “Complementario” e “integrador” describen la combinación de las terapias naturales y convencionales. “Holístico” se aplica a cualquier plan de tratamiento que considere todos los factores de la vida de un paciente, no sólo los resultados de sus pruebas de laboratorio.

Por el contrario, la medicina convencional u ortodoxa entrena a sus practicantes para identificar enfermedades específicas y tratarlas atacando sus síntomas. Este enfoque también se llama “alopático”, que literalmente significa “supresor de síntomas”. El inconveniente de la medicina convencional es que rara vez aborda las causas subyacentes de una enfermedad, por lo que no corrige o elimina la enfermedad en su origen. Las enfermedades tratadas a menudo siguen progresando, incluso cuando sus síntomas disminuyen temporalmente. Por eso es que los cánceres recurrentes son tan comunes y tan graves. Otro problema de la medicina convencional es que sus tratamientos pueden causar efectos secundarios más dolorosos e incapacitantes que la propia enfermedad.

“Además”, dice el Dr. Falck, “la medicina convencional suele ignorar los aspectos emocionales de la enfermedad. Creo que la medicina holística hace un excelente trabajo al incorporar los aspectos físicos y emocionales en un plan de tratamiento”.

Los tratamientos específicos que caen bajo el paraguas holístico/alternativo incluyen dieta, suplementos nutricionales, homeopatía, medicina herbal, aromaterapia, esencias florales, quiropráctica, acupuntura, acupresión, masaje y varios otros. En la atención complementaria o integral del cáncer, estos tratamientos se utilizan para mejorar los resultados de la terapia convencional y contrarrestar sus efectos secundarios adversos.

Por ejemplo, la acupuntura y las hierbas medicinales ayudan a aliviar las náuseas causadas por la quimioterapia, mientras que los suplementos nutricionales ayudan a restaurar el cabello perdido. La aromaterapia y las hierbas aceleran la curación de las heridas quirúrgicas y ayudan a prevenir los daños en la piel causados por los tratamientos de radiación. Las hierbas, la aromaterapia y los remedios florales alivian el estrés y ayudan a equilibrar las emociones. Y una dieta mejorada apoya todas las terapias de cáncer.

La piedra angular de toda terapia holística contra el cáncer es la dieta, pero qué dieta sigue siendo objeto de controversia.

La mayoría de los veterinarios convencionales prescriben alimentos comerciales para perros con cáncer, o animan a los dueños a alimentar al paciente con lo que quiera. Por el contrario, los veterinarios holísticos a menudo recomiendan una dieta casera o cruda que no incluya granos. Las células cancerígenas metabolizan los carbohidratos rápidamente, por lo que los granos y otros carbohidratos son ingredientes problemáticos. Sin embargo, las células cancerosas no metabolizan las grasas, por lo que éstas son ingredientes “seguros”, aunque deben evitarse las grasas hidrogenadas, parcialmente hidrogenadas, altamente refinadas y rancias.

La lista de grasas recomendadas incluye todas las grasas animales, incluido el aceite de pescado, así como el aceite de coco, que tiene sus propios ingredientes para combatir el cáncer (véase “Locos por el aceite de coco”, octubre de 2005).

Como se describe en “Alimentar al perro, matar de hambre al cáncer” (noviembre de 2003), el investigador del cáncer Greg Ogilvie, DVM, Dip. ACVIM, y sus colegas del Colegio de Medicina Veterinaria y Ciencias Biomédicas de la Universidad Estatal de Colorado recomiendan una dieta de menos de 25 por ciento de carbohidratos, 35 a 48 por ciento de proteínas y 27 a 35 por ciento de grasas, con más del 5 por ciento del total de la comida compuesta por ácidos grasos omega-3 y más del 2 por ciento de arginina (mediciones del peso en seco).

La proteína es un ingrediente crucial en cualquier dieta canina, ya que los perros, como sus antepasados lobos, se adaptan mejor a los alimentos proteicos. La carne, los huevos, las aves de corral y el pescado que se crían orgánicamente, se alimentan en los pastos o se capturan en la naturaleza son los mejores para los pacientes con cáncer. La carne y los huevos de las granjas industriales y los peces de las piscifactorías tienen muchas más probabilidades de contener bacterias dañinas, residuos de medicamentos recetados o contaminantes que interfieren con la función inmunológica. (Véase “Actualización de la alimentación con pastos”, julio de 2003).

Los suplementos que mejoran la asimilación de la comida, como las enzimas digestivas, pueden ser una adición importante a la dieta de cualquier perro. Polvos como Prozyme pueden ser rociados en la comida antes de servir, o cápsulas o tabletas de enzimas digestivas pueden ser dadas con las comidas.

Los pacientes que se someten a quimioterapia pueden perder el apetito, lo que hace que cualquier nutrición sea un desafío. Congelar la comida del perro puede reducir su olor, lo que parece mejorar el apetito de algunos perros. Hacia el final del ayuno de dos semanas de Bullet (véase la barra lateral, arriba), Kaplan compró un paquete de eperlano congelado, y después de que convenciera a Bullet para que le metiera uno de los peces en la boca, empezó a masticar. Más tarde descubrió que el masaje dentro de sus oídos después de poner su plato de comida al alcance de la mano desencadenó una respuesta reflexiva al comer.

Seacure, el polvo fermentado de pescado blanco de aguas profundas descrito en “Securing Seacure” (abril de 2003), es un excelente suplemento para pacientes con cáncer porque acelera la reparación de los tejidos, ayuda a aliviar los efectos secundarios del tratamiento convencional y se asimila inmediatamente. El polvo de Seacure puede añadirse a los alimentos o simplemente mezclarse con agua, y las obleas de Seacure pueden alimentarse en cualquier momento. Almacene este producto extremadamente pescado en el congelador para reducir su olor.

Conseguir que los pacientes de cáncer beban suficiente agua puede ser tan difícil como persuadirlos para que coman. El agua filtrada que se añade a la comida o se echa a chorros en la boca del perro, el caldo con sabor a carne congelado en bandejas de cubitos de hielo para facilitar su dispensación o la gelatina con sabor a carne pueden aumentar la hidratación del perro.

Si las verduras pertenecen a la dieta de un perro es otro tema muy debatido, pero cuando se trata de tratar el cáncer, se ha demostrado que ciertas verduras combaten la enfermedad. En Alemania, las verduras fermentadas con ácido láctico, como el chucrut, son parte integral de algunas terapias contra el cáncer porque estos alimentos son “hostiles” a las células cancerosas.

Es fácil hacer un puré de zanahorias con jengibre fresco y otras verduras, añadir algunos acidófilos en polvo y una pizca de sal marina sin refinar, y presionar todo bajo un peso durante la noche o hasta que los jugos de las verduras se separen y desarrollen un sabor picante. (Ver “Todo está en cómo se hace”, marzo de 2001, para las instrucciones.)

Además de aumentar su contenido vitamínico y su asimilación, las verduras lactofermentadas favorecen la presencia de bacterias beneficiosas en el tracto digestivo. Sustituir las verduras de cualquier receta canina por puré de lactofermentos es fácil y sensato.

Suplementos En el manual de la mascota saludable: Una guía para la prevención y el tratamiento del cáncer (otro recurso recomendado), Deborah Straw describe varios suplementos que son apropiados para los pacientes con cáncer canino.

El primero en la lista es la vitamina C, que puede ser el suplemento para el cáncer más investigado. Como explica Straw, “La vitamina C puede proteger contra el cáncer porque actúa como un antioxidante celular. Mejora el sistema inmunológico desintoxicando ciertos carcinógenos y bloqueando la formación de varios compuestos cancerígenos creados cuando se digieren ciertos alimentos”.

La dosis sugerida varía según los expertos, y muchos recomiendan la dosificación a la “tolerancia intestinal”, ya que las heces sueltas se producen cuando el cuerpo ha ingerido más vitamina C de la que puede utilizar. Sin embargo, los defensores de los suplementos de alimentos integrales argumentan que las megadosis no son necesarias si la vitamina proviene directamente de los alimentos, como lo hace la vitamina C en el Cataplex C de Standard Process y el alimento C de Wysong. O simplemente se pueden proporcionar alimentos ricos en vitamina C, como pequeñas cantidades de vegetales lacto-fermentados.

Otras vitaminas clave son el complejo B, E, A, D y K, todas ellas importantes para la salud general. Las vitaminas de las fuentes de alimentos integrales son bien toleradas, fácilmente asimilables y proporcionan un complejo completo de nutrientes.

Los huesos proporcionan minerales como el calcio y el magnesio. Para aquellos que no se sienten cómodos alimentando con huesos crudos, busquen suplementos de compañías, como Standard Process, que hacen suplementos de huesos orgánicos alimentados con pasto. O bien, pídale a un carnicero local que lleve carnes orgánicas que muela los huesos frescos después de retirar la carne para la comida de su perro.

El selenio, otro mineral importante, ha demostrado en estudios de población humana que protege significativamente contra el cáncer.

Discuta las dosis apropiadas de estos y otros suplementos minerales o vitamínicos con su veterinario holístico.

No descuide las bacterias beneficiosas de su perro. Los suplementos probióticos como los acidófilos, el yogur recién preparado y otras bacterias beneficiosas mejoran la digestión y refuerzan el tracto gastrointestinal.

La L-glutamina es también un suplemento muy importante para los perros en la quimioterapia. Ayuda a los intestinos y minimiza los efectos secundarios del tratamiento.

Soporte herbal Uno de los remedios herbales más famosos asociados con el cáncer es el Essiac, un té desarrollado por Renee Caisse, una enfermera canadiense. Una mezcla de raíz de bardana, acedera de oveja, corteza de olmo resbaladiza y raíz de ruibarbo de pavo, el té Essiac se puede añadir a la comida o al agua potable o se puede echar directamente en la boca.

Se dice que el Essiac es más efectivo si se administra con el estómago vacío. La dosis recomendada es de aproximadamente 1 cucharadita por cada 10 libras de peso corporal o 1 cucharada por cada 30 libras.

Beverly Cappel, DVM, recomienda el té Essiac como terapia de apoyo para el cáncer. “Se lo doy a todos los animales que trato porque no les va a doler y los expulsa”, dice. “Algunos informes dicen que mata el cáncer. No mata el cáncer, sólo limpia el cuerpo. Hemos tenido éxito con animales que tienen melanomas, tumores de células basales de aspecto sospechoso, o incluso tumores de mastocitos en la piel. Los ponemos en Essiac una o dos veces al día y los tumores se marchitan en un par de semanas”.

El aloe vera es otro remedio de apoyo popular para los pacientes de cáncer. El jugo o gel de aloe vera puede administrarse internamente con los alimentos y aplicarse externamente a los crecimientos y tumores. En su libro “Cancer Therapy”: The Independent Consumer$0027s Guide to Non-Toxic Treatment and Prevention, Ralph Moss, PhD, informa que tanto el aloe como su primo el ajo son ampliamente utilizados como coadyuvantes, o ayudantes, con otras terapias.

Tomado internamente y aplicado tópicamente, el aloe puede ayudar a prevenir infecciones, aumentar la eficacia de la quimioterapia, proteger contra las lesiones cutáneas por radioterapia y apoyar al hígado durante la desintoxicación.

Emociones Cualquiera que piense que los perros no tienen sentimientos no está prestando atención. Estas criaturas son esponjas emocionales.

“Es muy importante mantener nuestras propias emociones bajo control”, dice el Dr. Falck. “Si usted entra en pánico, su perro va a sentir su estrés y ansiedad, y esas emociones no son de ayuda. Mi sugerencia a los dueños que están lidiando con el cáncer es que se enfoquen en las cosas que pueden hacer, cosas que son útiles y positivas, no en las cosas que lo dejan a uno deprimido o preocupado.

“Por ejemplo, si su perro tiene buen apetito, aquí tiene la oportunidad de mejorar su dieta. Puede investigar y aprender sobre su enfermedad y las cosas que puede hacer en casa para apoyarla o hacerla sentir más cómoda. También puede llevar un diario en el que anote todo lo que su perro está experimentando, desde los síntomas hasta los suplementos, pasando por eventos o actividades especiales. Esta es una excelente manera de documentar su progreso. En lugar de preocuparse, puede canalizar su energía en algo constructivo”.

El Dr. Falck recomienda desviar la atención de los síntomas actuales del perro centrándose en los recuerdos de su pasado saludable. “Mantén sus actividades favoritas en tu mente como una imagen mental”, dice, “y deja que esos pensamientos te lleven a pensar en el mejor resultado posible”.

Las esencias florales o los remedios florales, incluyendo el famoso Remedio de Rescate de Bach, pueden ayudar a los pacientes caninos y a sus compañeros humanos a sobrellevar el estrés emocional. “El Remedio de Rescate es la fórmula multiuso”, dice, “pero puedes referirte a libros o cuadros de síntomas para seleccionar otras esencias que aborden emociones específicas”.

Prepare una botella de dosificación de esencia floral mezclando de 2 a 4 gotas de Rescue Remedy (o 2 gotas de cada uno de hasta 5 remedios individuales) con 1 onza líquida (2 cucharadas) de agua filtrada o de manantial en una pequeña botella de vidrio equipada con un gotero o un atomizador. La dosis estándar es de 4 gotas del remedio diluido, que pueden añadirse al agua potable, dejarse caer directamente en la nariz o en la boca, darse un masaje en los oídos, aplicarse en las almohadillas de las patas, aplicarse en la piel desnuda del abdomen o rociarse en el aire o directamente en el paciente. El secreto del éxito de los remedios florales es su aplicación frecuente, así que hágalo lo más a menudo posible, varias veces al día. Y dosifíquese usted mismo también. Cualquier cosa que haga para equilibrar su propia energía ayudará a su perro.

Los aceites esenciales e hidrolatos calmantes (véase “Huele esto, te sentirás mejor”, diciembre de 2004, e “Información esencial”, enero de 2005) son una gran ayuda para los pacientes de cáncer y sus familias. Para una excelente guía sobre este tema, ver Aromaterapia Holística para Animales por Kristen Leigh Bell.

Cualquiera que sea el protocolo que elija para su perro, las terapias de apoyo holístico pueden marcar la diferencia. Estos tratamientos suaves, no tóxicos, para todo el cuerpo invitan a la participación de todos los miembros de la familia y prometen a su perro una vida más cómoda, feliz y activa.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Ella escribió el libro” “La historia de Silke” “Recursos para el tratamiento del cáncer”

-CJ Puotinen, colaboradora de WDJ y autora de The Encyclopedia of Natural Pet Care, Natural Remedies for Dogs & Cats, y otros libros, vive en Nueva York con su marido, un laboratorio y un gato atigrado.

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