Los transplantes de médula ósea ofrecen un tratamiento prometedor para el linfoma canino

Los transplantes de médula ósea ofrecen un tratamiento prometedor para el linfoma canino

Recientemente han surgido noticias emocionantes sobre transplantes de médula ósea para perros con linfoma. La Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, en Raleigh, es la primera universidad del mundo que ha abierto una unidad clínica canina de trasplante de médula ósea. El Dr. Steven Suter, profesor adjunto de oncología veterinaria en la NCSU, está a punto de realizar su

Los transplantes de médula ósea ofrecen un tratamiento prometedor para el linfoma canino

Foto de David Hunt

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30º transplante, todos hechos en los últimos dos años.

El linfoma, también llamado linfosarcoma, es uno de los cánceres más comunes en los perros. Si bien antes se consideraba una enfermedad de los perros de mediana edad y mayores, la demografía ha cambiado en los últimos 5 a 10 años, y cada vez se diagnostican más perros jóvenes. Los Golden Retrievers tienen un riesgo particularmente alto de padecer este tipo de cáncer.

El linfoma afecta al sistema linfático, que se extiende por todo el cuerpo, por lo que no se puede utilizar la cirugía para erradicar esta forma de cáncer. Sin tratamiento, la mayoría de los perros mueren dentro de los dos meses siguientes al diagnóstico. Aunque la quimioterapia puede prolongar la vida de los perros con linfoma hasta dos años, menos del 2 por ciento de los perros se curan.

“La tasa de éxito de los transplantes de médula ósea en personas con linfoma es del 50 al 66 por ciento, y se espera que los perros respondan de manera similar”, dice el Dr. Suter. De los perros que han recibido transplantes en el estado de Carolina del Norte en los últimos dos años, el 70 por ciento aún están vivos, pero para muchos todavía es pronto. Los resultados completos no se conocerán hasta dentro de un par de años, pero se espera que incluso aquellos perros que no estén completamente curados probablemente permanezcan en remisión durante mucho más tiempo del que hubiera sido el caso sin el trasplante.

Lo que implica el proceso En realidad no es una tecnología nueva, ya que los protocolos de trasplante de médula ósea para personas se desarrollaron originalmente en la década de 1970 a partir de investigaciones realizadas en perros. Las mismas máquinas de leucoforesis que se usan para cosechar células madre sanas de las personas pueden ser usadas sin modificación para los perros.

“Los perros necesitan estar en remisión completa o muy cerca de la remisión completa para someterse al procedimiento de TMO”, dice el Dr. Suter. “Por lo tanto, todos tienen que recibir quimioterapia para llegar a ese punto. Una vez en remisión, pueden tener un TMO en cualquier momento después.”

El procedimiento de trasplante requiere varios días de preparación, comenzando con inyecciones dos veces al día de una droga llamada Neupogen, diseñada para conducir las células madre sanas de la médula ósea al torrente sanguíneo donde pueden ser recolectadas. Durante este tiempo se alimenta con una dieta ultra baja en grasas, ya que los lípidos en la sangre dificultan la extracción de las células madre.

Una semana después, el perro es colocado en una máquina de leucaforesis que recoge células madre de la sangre. Este proceso toma alrededor de seis horas. Al día siguiente, el perro recibe radiación de cuerpo entero para matar las células cancerosas de su médula ósea. Inmediatamente después, las células madre que fueron cosechadas el día anterior son infundidas de nuevo en el torrente sanguíneo. Todo el proceso se realiza bajo sedación o anestesia y es indoloro para el perro.

Después del procedimiento, el perro se mantiene en la instalación en una sala de aislamiento durante unas dos semanas para dar tiempo al sistema inmunológico a recuperarse cuando las células madre empiezan a regenerarse. Durante este tiempo son comunes los vómitos y la diarrea debidos a la radiación; se administran medicamentos para combatir estos efectos secundarios. Se administran antibióticos antes y después del procedimiento para reducir las posibilidades de que las bacterias entren en el torrente sanguíneo y para ayudar a combatir cualquier infección mientras el sistema inmunológico está suprimido. Es posible que se necesiten transfusiones de sangre debido a la hemorragia interna por la pérdida de plaquetas que crea la médula ósea.

Para la mayoría de los perros, no se necesita ningún cuidado especial después de que regresan a casa. La pérdida de pelo y el cansancio son los principales efectos secundarios en este momento. Los perros experimentarán ataques de fatiga pero deberían volver a la normalidad en cuatro o seis semanas.

Prometedor, no garantizado No todos los perros que reciben un transplante de médula ósea se curarán. Aunque no hay forma de saber cuándo un perro está completamente libre de cáncer, la mayoría de las recaídas hasta ahora han ocurrido en los primeros cuatro meses después del trasplante. Los perros que superan este punto tienen más probabilidades de curarse o de permanecer libres de cáncer durante dos años o más.

El costo de un transplante de médula ósea en la NCSU va de 13.000 a 17.000 dólares, con un promedio de unos 14.500 dólares. Esto incluye todo, excepto el cuidado intensivo en la UCI, las transfusiones de sangre y los diagnósticos adicionales que pueden ser necesarios en algunos casos. Hay costos adicionales de monitoreo después de que su perro regrese a casa. El seguro para mascotas puede cubrir parte del costo de los transplantes de médula ósea dependiendo de la compañía y el plan.

La extracción de células madre de la médula ósea es más difícil con los perros pequeños. “El perro más pequeño que hemos transplantado hasta ahora fue un bulldog francés de 12,5 kg. “Nos estamos preparando para transplantar un Shih Tzu de 11 kg (24 libras) en unas pocas semanas. Probablemente lo más bajo que podemos llegar es alrededor de 8 kg (o alrededor de 18-20 libras).”

Los perros con problemas de salud graves, como enfermedades renales o cardíacas, o condiciones que aumentan la probabilidad de infecciones, como la diabetes o la enfermedad de Cushing, no reúnen los requisitos para el procedimiento de trasplante, ya que el riesgo sería demasiado grande.

Cinco instalaciones privadas en los EE.UU. se están preparando para ofrecer trasplantes de médula ósea para perros. Ocho transplantes han sido realizados por Edmund Sullivan, DVM, en Bellingham, Washington, a partir de 2004, pero la mayoría de estas clínicas están empezando a hacer o no han hecho aún sus primeros procedimientos. Existe cierta preocupación de que es demasiado pronto para comercializar los trasplantes de médula ósea tan ampliamente, antes de que se conozca lo suficiente sobre la tasa de éxito y la forma de tratar y prevenir los posibles efectos secundarios. Las cinco instalaciones son:

  • Veterinario de Bellingham en Bellingham, Washington
  • Especialistas en Veterinaria de la Costa del Golfo en Houston, Texas
  • VCA West Los Angeles Animal Hospital en Los Angeles, California
  • Hospital de Especialidades Veterinarias en San Diego, California
  • Centro de Especialidades Veterinarias del Valle del Hudson en Wappingers Falls, Nueva York

– Mary Straus

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