Dientes fracturados en los perros

Dientes fracturados en los perros

FRACTURAS DE DIENTES EN LOS PERROS: RESUMEN

1. Organice una evaluación completa de la salud oral de su perro realizada por un especialista en odontología canina.

2. Proporcione juguetes que no se rompan o desgasten los dientes de su perro cuando los mastique o los mute.

3. Practique un buen cuidado dental en casa cepillando los dientes de su perro diariamente con una pasta de dientes hecha para perros.

4. Deje el raspado de los dientes a los profesionales.

Entre las carreras de una reciente competición de agility, estuve charlando con Katie y Nora, un par de manejadores que suelo ver en los ensayos. Coincidentemente, los tres perros habían recibido un examen de salud anual de nuestros respectivos veterinarios de práctica general recientemente, con todos los perros obteniendo buenos informes. Y a los tres nos habían dicho que nuestros perros tenían dientes rotos o astillados. Mi veterinario había notado una “fractura de la losa del cuarto premolar superior” en el resumen de salud de mi Terrier fronterizo de 10 años, Dash. La recomendación que nos dieron a todos: “Vigilar los dientes”.

Dientes fracturados en los perros

Katie dijo que había observado un “grano” rojo o una mancha hinchada en la encía de su perro justo sobre el diente roto de su perro esa misma mañana. Había decidido que la espera y la vigilancia habían terminado y que iba a llevar a su perro a un dentista canino.

En un par de semanas nos volvimos a encontrar y Katie nos contó el resultado de la visita de su perro al especialista en odontología canina. El dentista descubrió una vieja fractura en un diente que había atravesado el esmalte, la dentina y las capas pulpares del diente. La zona pulpar del diente estaba expuesta y muerta. La raíz tenía un absceso y la infección había penetrado en la encía, creando la “fístula” roja o grano que Katie había notado.

El dentista descubrió un segundo diente roto que había pasado desapercibido, pero que también tenía un absceso y sufría un daño significativo en su corona. El dentista realizó una endodoncia en el primer diente y extrajo quirúrgicamente el diente con la corona demasiado dañada para salvarla, eliminando así las fuentes de infección y el dolor crónico en la boca de su perro.

“El dentista me dijo que había esperado demasiado tiempo para reparar los dientes y que estas condiciones causaban mucho dolor a mi perro, no sólo cuando se produjo el daño inicial, sino de forma continuada. También crearon una infección crónica en la boca de mi perro que podría afectar a su salud en general”, nos dijo Katie a Nora y a mí.

En 24 horas, Nora y yo hicimos citas con especialistas en odontología canina para evaluar la salud oral de nuestros perros. Los tres hemos aprendido que los dientes de nuestros perros deben recibir atención frecuente y profesional, y que las intervenciones tempranas podrían prevenir mucho dolor para nuestros perros – ¡y para nuestros bolsillos!

Un minucioso examen dental canino

Programé una evaluación dental completa para Dash con Timothy Banker, DVM, FAVD (Miembro de la Academia de Odontología Veterinaria) en Greensboro, Carolina del Norte. Un practicante de la odontología canina avanzada por más de 26 años, el Dr. Banker comenzó dándome un “tour” de la anatomía de un diente de perro y las estructuras que lo sostienen en la mandíbula.

El diente consiste en el esmalte, o la dura pero delgada capa exterior. Debajo del esmalte está la dentina, un material poroso que parece una esponja bajo el microscopio. La pulpa blanda llena la cavidad interna de cada diente, a veces llamada cámara pulpar o conducto radicular. Cada poro de la dentina contiene fibras nerviosas que se conectan con la pulpa, haciendo que el interior del diente sea muy sensible.

La estructura que soporta cada diente se llama periodonto. Consiste en el cemento, que recubre la raíz del diente por debajo de la línea de la encía; el ligamento periodontal, que une el diente al hueso alveolar; y el tejido gingival, o encía, que rodea las raíces del diente.

Es importante evaluar tanto los dientes como el periodonto en un examen oral completo, dice el Dr. Banker. El Dr. Banker describió los pasos que él y un técnico específicamente entrenado en procedimientos orales caninos tomarían durante la evaluación dental de Dash:

Dientes fracturados en los perros

Con un perro anestesiado, el Dr. Banker primero mira el interior de la boca del perro, en la superficie exterior e interior de cada diente, y compara un lado de la boca del perro con el otro para ver si hay inconsistencias o asimetrías. Comprueba si los dientes del cachorro están retenidos, si hay dientes apiñados (dientes demasiado grandes para el tamaño de la boca del perro), si hay signos de cáncer bucal y si hay indicios de traumatismo en la boca. Comprueba si hay maloclusiones o malos patrones de mordida, ya que una mala alineación de los dientes puede causar un trauma cuando los dientes no se unen adecuadamente o lesionan los tejidos blandos de la boca.

Luego, palpa, o siente, dentro de la boca del perro por problemas que no se aprecian visualmente. Usando una sonda, examina el periodonto que rodea cada diente, detectando y midiendo cualquier bolsa que pueda albergar bacterias. Las bolsas son el resultado de la pérdida de tejido y hueso cuando el cuerpo de un perro reacciona a las bacterias contenidas en la placa de la boca del perro. Después de identificar cualquier diente roto, utiliza una sonda para medir la profundidad de la rotura o fractura, determinando hasta qué punto dentro del diente se extiende la lesión. Toma fotos a color para documentar sus hallazgos.

Dientes fracturados en los perros

Luego, el Dr. Banker toma radiografías digitales para evaluar el estado de la boca del perro por debajo de la línea de la encía, incluyendo el daño que ha ocurrido sin evidencia exterior, la presencia de supuestos abscesos en la raíz de los dientes lesionados, la pérdida de la fuerza del hueso o de los ligamentos debido a una lesión o infección, y para confirmar la profundidad de cualquier bolsa periodontal. Finalmente, escama, limpia y pule a fondo los dientes del perro.

"La limpieza es sólo una pequeña parte de una evaluación oral completa,"dice el Dr. Banker. "En un examen oral $0027despierto$0027, el doctor sólo puede examinar visualmente. Bajo anestesia y utilizando herramientas dentales y radiografías, el doctor puede examinar a fondo cada uno de los 42 dientes del perro, incluyendo los detalles más finos. Haciendo una evaluación diagnóstica completa – ahí es donde todo comienza."

Mi perro se fracturó el diente

Después del diagnóstico de Dash, el Dr. Banker y yo nos reunimos para discutir sus hallazgos. Dash tenía una fractura en forma de losa (una sección de la corona de su diente se había cortado) del cuarto premolar superior izquierdo con exposición pulpar directa, bolsas periodontales profundas alrededor del diente e indicaciones de un absceso en la raíz. Tenía una fractura en el cuarto premolar superior derecho que se extendía hasta la dentina y la pulpa, también con indicaciones de un absceso en la raíz.

Dientes fracturados en los perros

Dash también tenía una profunda bolsa periodontal alrededor de otro diente, y pérdida de hueso en la raíz de sus incisivos centrales inferiores (dos pequeños dientes frontales en su mandíbula inferior). Uno de estos pequeños incisivos estaba suelto debido a la pérdida de hueso, aunque nunca lo había notado. Todas estas condiciones eran posibles fuentes de dolor e infección. Sólo la fractura de la losa era visible al mirar en su boca.

Si una persona tiene alguna de estas lesiones, el Dr. Banker comentó que se quejaría e iría al dentista inmediatamente.

Consideraciones para cuando se decida un procedimiento dental para su perro

El Dr. Banker y yo discutimos un plan de tratamiento para Dash. Habló de algunos factores que considera al aconsejar a los clientes sobre las opciones de tratamiento:

– Es el diente estratégico (necesario para sujetar o masticar, como un diente canino o una muela) o es más cosmético (un incisivo que es visible en la “sonrisa” del perro).

– ¿Qué tan profunda es la fractura?

– ¿Cuál es el estado de la raíz?

– ¿Cuál es la condición de la corona restante del diente?

– ¿Cuál es la edad del diente? Los dientes inmaduros con un daño significativo en la raíz son más difíciles de salvar que los dientes maduros.

– ¿Cuál es la edad del perro? Una extracción, que requiere menos tiempo bajo anestesia, puede funcionar mejor para un perro mayor con otros problemas de salud; salvar un diente estratégico mediante un procedimiento de endodoncia puede funcionar mejor para un perro joven o un perro mayor sano.

– ¿Cuál es el estado del periodonto que rodea al diente?

– ¿Cuál es la historia médica completa del perro?

– ¿Cuál es el comportamiento posterior previsto del perro?

El Dr. Banker habla con cada propietario sobre el comportamiento que probablemente causó el daño del diente y evalúa qué cambios se pueden hacer después del tratamiento.

Por ejemplo, si un cliente le dio a su perro juguetes duros y masticables de cuero crudo, y su perro se rompió el diente en uno de ellos, el Dr. Banker pregunta si el perro seguirá teniendo acceso a los juguetes duros y masticables de cuero crudo después del procedimiento. Si la respuesta es sí, el Dr. Banker puede aconsejar al cliente que extraiga el diente roto en lugar de salvarlo con un tratamiento de conducto. Después de todo, continuar masticando objetos duros es probable que vuelva a lesionar el diente y requiera una extracción en el futuro.

Después de que un dentista canino haya realizado un tratamiento de conducto en un diente, la estructura del diente se ha visto comprometida aunque haya vuelto a tener buena salud. El diente no será tan fuerte como un diente sano y normal y por lo tanto se vuelve más susceptible a las roturas en el futuro.

“Hago todo lo posible para salvar los dientes estratégicos”, explica el Dr. Banker. “Las extracciones conllevan riesgos. Los dientes del perro están diseñados para permanecer firmemente en la boca del perro. Muchos son grandes y están firmemente incrustados en el hueso y se necesita un esfuerzo para extraerlos.

“En una persona, la relación entre la corona y la raíz de un diente es de aproximadamente 1 a 1, es decir, aproximadamente la mitad del área del diente está por encima de la línea de la encía y la otra mitad reside por debajo de ella. En un perro, la proporción es aproximadamente de 1 a 2 (el doble de área del diente reside por debajo de la línea de la encía que por encima de ella). Las extracciones pueden causar serias complicaciones, como la fractura de la mandíbula (hueso de la mandíbula inferior) o la lesión de la cavidad nasal. Si el lugar de la extracción no se cierra correctamente, pueden producirse fístulas orales o nasales”.

Dientes fracturados en los perros

Además de las extracciones y los tratamientos de conducto, un dentista canino puede recomendar el alisado radicular para limpiar las bolsas periodontales, la eliminación del material infectado del tejido de la encía, el injerto de material de implante para rellenar y cerrar las bolsas y la aplicación de antibióticos y antiinflamatorios de liberación prolongada o selladores de la superficie dental.

En el caso de Dash (tiene casi 10 años), optamos por un conducto radicular de su cuarto premolar superior derecho para salvar este diente estratégico. Debido al severo daño en la corona de su cuarto premolar superior izquierdo con pérdida de hueso periodontal, el Dr. Banker lo declaró un mal candidato para un canal de raíz y aconsejó la extracción quirúrgica de este diente así como de su incisivo inferior suelto. Debido a la compleja construcción del premolar, el Dr. Banker se basó en la radiografía dental digital durante el procedimiento para asegurarse de que había retirado todos los pedazos del premolar izquierdo extraído y que el material que había inyectado en el canal de la raíz del premolar derecho lo había rellenado y sellado completamente. Aplicó material de implante en su bolsa periodontal profunda para fomentar la curación y el crecimiento del hueso.

Después de unas dos semanas, durante las cuales los abscesos y los sitios quirúrgicos de Dash se curaron completamente, comenzó a actuar como si alguien le hubiera restado cinco años de vida. Ahora tiene más energía y resistencia, y vuela por el curso de agilidad como un joven otra vez. Ese resultado es común, según el Dr. Banker.

“Los perros enmascaran instintivamente la evidencia del dolor”, dice. “¿No es mejor encontrar indicaciones tempranas de posibles abscesos por medio de radiografías que esperar a que las infecciones dolorosas crezcan y se rompan en la encía?” Las condiciones infecciosas y dolorosas a largo plazo pueden agotar el vigor y la fuerza de un perro.

Profesionales de reputación en odontología canina

Le pregunté al Dr. Banker cómo los dueños pueden decidir quién debe realizar los procedimientos dentales en su perro. Sugirió hacer a los candidatos a veterinarios las siguientes preguntas antes de tomar una decisión:

– ¿Cuánto entrenamiento tiene en este procedimiento en particular? ¿Cuánto tiempo lleva realizándolo? Más experiencia y entrenamiento es mejor.

– ¿Cuántos de estos procedimientos ha hecho en este diente en particular (canino vs. molar vs. incisivo)? Los molares y los dientes caninos tienen una estructura más compleja que los incisivos.

– ¿Puede discutir cómo manejaría cualquier complicación que pudiera resultar de este procedimiento?

– ¿Qué tipo de equipo utiliza para los conductos radiculares? Los taladros mecanizados que dan forma al canal radicular de forma predecible, dice el Dr. Banker, son superiores a los taladros manuales y a las limas.

Le pregunté al Dr. Banker cuánta formación en odontología canina se ofrecía típicamente en la escuela veterinaria. Me contestó: “Varía mucho de una escuela a otra”. Algunas escuelas tienen departamentos de odontología canina e incluyen la odontología en el plan de estudios básico. Otras ofrecen odontología como asignatura optativa y los estudiantes pueden graduarse sin haber recibido ningún tipo de formación en odontología”.

El Dr. Alexander Reiter, D-AVDC (Diplomado del Colegio Americano de Odontología Veterinaria), D-EVDC (Diplomado del Colegio Europeo de Odontología Veterinaria), es profesor adjunto de odontología y director del Programa de Residencia de Odontología de la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia. La UPenn ofrece un extenso programa de estudios básicos en odontología veterinaria.

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“La endodoncia canina no puede enseñarse en un fin de semana de educación continua”, afirma el Dr. Reiter. “Se requieren años de experiencia para mostrar consistentemente buenos resultados. Acceder, limar, dar forma, limpiar, esterilizar, secar, empastar y restaurar un canal radicular requiere habilidad y práctica.

“Un perro debe someterse a un examen oral anual realizado por un especialista en odontología canina”, continúa. “Un perro puede presentar hinchazón de la mandíbula, mal aliento, inflamación de los tejidos blandos de la boca, alteración de los hábitos alimenticios, falta de energía y otras indicaciones dramáticas antes de que el veterinario o el dueño se den cuenta de un problema.

“Considero [condiciones como fracturas de dientes, abscesos y bolsas periodontales] como heridas abiertas en la boca de un perro y la fuente diaria de material inflamatorio depositado directamente en el torrente sanguíneo de un perro. Estas condiciones necesitan atención inmediata”.

Cómo prevenir el daño dental

Los médicos describieron cómo los perros suelen lesionar sus dientes y encías, y cómo los dueños pueden prevenirlo.

“Mi hijo estaba jugando al tirón con su Golden Retriever-mix cuando el perro gritó y dejó caer el remolcador. Revisé su boca y uno de sus dientes se había vuelto rosa. El perro se había lesionado la pulpa de su diente y tenía una hemorragia interna, aunque el diente no había sufrido una rotura o fractura. Los daños internos en los dientes pueden ser el resultado de una conmoción cerebral así como de una rotura”, dijo el Dr. Banker.

Los perros tienen de 10 a 20 veces la fuerza de mordida de una persona. Cuando lo aplican a un objeto duro, como una pezuña de vaca, algo tiene que ceder, y suele ser el diente del perro. “Es un mito que los perros necesitan masticar cosas duras”, comenta el Dr. Banker.

Según el Dr. Reiter, la placa se mineraliza en los dientes en dos o tres días y no puede ser eliminada con un simple cepillado. Los dientes que no se cepillan acumulan una capa de placa cargada de bacterias que puede causar enfermedad periodontal y, al entrar en el torrente sanguíneo, puede causar enfermedades de los riñones, el hígado, los pulmones y la válvula del corazón. “Estimo que el 80 por ciento de los perros tienen las encías constantemente inflamadas”, dice.

Las pelotas de tenis, especialmente las húmedas y sucias, son abrasivas y pueden desgastar el esmalte protector de los dientes de los perros. A algunos perros les gusta masticar grandes palos, piedras, rocas e incluso grandes cubitos de hielo.

“En cuanto a la prevención”, dice el Dr. Banker, “como dice un colega mío, $0027Si no te golpeas en la rótula con ella, no se la des a tu perro para que la mastique$0027″. Proporcione juguetes con superficies lisas para su perro y evite las pelotas de tenis”.

Higiene oral para su perro en casa

Tanto el Dr. Banker como el Dr. Reiter coinciden en que el cepillado regular de los dientes con una pasta de dientes hecha para perros es el paso más importante que puede dar un propietario para prevenir los problemas de salud oral canina. Recomiendan cepillarse los dientes dos veces al día si es posible, o al menos una vez al día. “El cepillado diario anima a los propietarios a mirar en la boca de su perro con regularidad y a notar los cambios y problemas”, añade el Dr. Banker.

Dientes fracturados en los perros

El Dr. Reiteró enfatiza la importancia de una dieta de alta calidad. Sugirió que los propietarios discutan la utilidad de productos como enjuagues dentales, geles y selladores con su dentista canino. Por supuesto, una evaluación regular de la salud oral por un especialista dental canino bien informado es una de las principales medidas preventivas.

Ambos doctores disuaden a los dueños de raspar a mano la placa de los dientes de su perro en casa. El Dr. Reiter explica que el raspado en casa puede causar pequeños arañazos en la superficie del diente, haciéndolo más propenso a retener la acumulación de placa en el futuro. Los especialistas en odontología canina pulen los dientes de un perro después de la limpieza para restaurar una superficie dental lisa.

Además, durante el raspado en casa, un perro puede masturbarse o girar la cabeza inesperadamente, lo que hace que el instrumento de raspado lacerara la encía del perro. El dueño podría desprender un trozo de placa que el perro podría aspirar en sus pulmones. Un dueño que no está capacitado para escalar los dientes de un perro puede hacer que el perro se ponga nervioso por las personas que miran y trabajan en su boca.

“El raspado casero no alcanza el material subgingival (debajo de la línea de las encías) o en los bolsillos alrededor de los dientes del perro”, dice el Dr. Reiter. “Y no se sienta tentado a llevar a su perro a un peluquero u otra persona que anuncie limpiezas dentales sin anestesia. Hay mucha agua pulverizada durante una limpieza dental. Los profesionales de la odontología canina usan un tubo endotraqueal con manguito para administrar la anestesia durante el procedimiento. El tubo tiene un collar inflable que protege contra la aspiración accidental de agua y desechos en los pulmones del perro. Sólo un procedimiento $0027dormido$0027 asegura una limpieza suficiente de los dientes por encima y por debajo de la línea de las encías en un ambiente seguro para el perro”.

“El raspado supragingival (por encima de la línea de la encía) es mayormente cosmético, no terapéutico”, concuerda el Dr. Banker. Crea una inapropiada y falsa sensación de seguridad de que “el problema ya ha sido manejado”. La eliminación de la placa subgingival y el cálculo es la parte más importante del tratamiento de la enfermedad periodontal”.

De dientes y huesos

por Nancy Kerns

Muchos de los lectores de WDJ alimentan a sus perros con una dieta preparada en casa que incluye una cierta cantidad de hueso crudo (como cuellos o alas de pollo); muchos otros ofrecen a sus perros huesos grandes y carnosos crudos para que los mastiquen de forma recreativa. La mayoría de los dentistas veterinarios desaprueban estas prácticas, debido a la posibilidad de que se produzcan lesiones en los dientes de los perros. Los daños causados por los huesos de mascar pueden ocurrir, y de hecho ocurren, a algunos perros que mastican o comen huesos; sin embargo, muchos alimentadores crudos son conscientes del potencial de estas lesiones y creen que el benefit de la dieta supera con creces los riesgos dentales. Otros propietarios prefieren no asumir estos riesgos, incluyendo el hueso crudo en la dieta de sus perros sólo en forma recién molida.

Si usted es uno de los dueños que alimenta a su perro con huesos, puede hacer que la práctica sea más segura para los dientes de sus perros tomando las siguientes precauciones:

A) Es crucial estar familiarizado con el estilo de masticación de tu perro antes de darle cualquier tipo de huesos. ¿Trata de conseguir objetos para masticar entre sus dientes traseros y de agacharse con todas sus fuerzas? ¿Tiende a devorar lo que sea que esté masticando? ¿Alguna vez se ha roto un diente al masticar? Si es así, en nuestra opinión, debería darle sólo Kongs u otros juguetes seguros e indestructibles para masticar por placer. Dejarlo suelto en cualquier tipo de hueso recreativo podría traer serios problemas.

Sólo a los masticadores moderados y ligeros se les deben dar huesos de mascar recreativos. Y en cualquier caso, la supervisión es esencial.

B) Empieza a darle a tu cachorro huesos de mascar frescos y recreativos cuando sea muy pequeño. Los perros que crecen masticando huesos tienden a manejarlos de forma más informal y hábil que los perros que los reciben sólo como un regalo poco común. La masticación poco frecuente y demasiado entusiasta está destinada a causar un problema.

C) Si es posible, compra un hueso fresco y crudo de tu carnicero. Algunos supermercados pueden proporcionar huesos crudos congelados. Lo ideal es comprar huesos frescos que tengan mucho tejido todavía pegado a ellos. Arrancar el tejido de los huesos proporciona un gran ejercicio y entretenimiento para su perro.

D) Compre los huesos que son demasiado grandes para su perro a fit entre sus dientes traseros.

E) Descarta cualquier hueso después de un día o más de masticar. A medida que los huesos se secan, se vuelven más duros y quebradizos, aumentando el peligro de astillarse. El recuento de bacterias en un hueso viejo también aumentará con el paso del tiempo.

F) Elija las articulaciones, como los huesos de los nudillos, en lugar de los huesos rectos y tubulares de la médula, que son más duros y fuertes (porque son huesos que soportan el peso) y pueden dañar los dientes de su perro con menos presión al masticar.

G) Evite los huesos estrechos como las costillas, que incluso los perros pequeños pueden meterse entre los dientes traseros, o cualquier hueso que tenga pequeños trozos que puedan romperse y causar un peligro de asfixia u obstrucción (como el filete de jarrete).

H) No compre huesos “esterilizados” o secos, que pueden ser extremadamente frágiles.

La salud dental es más importante para los perros de lo que crees

“Hace años”, recuerda el Dr. Banker, “tuve un amigo y cliente que me trajo su Golden Retriever de seis años para el primer examen de salud oral del perro. Los dos dientes caninos inferiores del perro estaban fracturados, exponiendo la pulpa, que ahora estaba muerta. Sugerí hacer un tratamiento de conducto en los dientes. Mi amigo se rió. Sin embargo, después de pensarlo un poco, siguió mi consejo y yo hice el trabajo. Dos semanas después me llamó y me preguntó: “Banquero, ¿qué le has hecho a mi perro? Está actuando como un cachorro otra vez!” Hoy en día, los conductos radiculares para perros están siendo bien aceptados por los dueños y ya no son un asunto de risa.

El Dr. Banker revisará el conducto radicular de Dash en seis meses. Después de su experiencia, llevé a mi Border Terrier de seis años, Chase, al Dr. Banker para que le hiciera su propia evaluación y limpieza dental. Afortunadamente, Chase no tenía fracturas y sólo una pequeña bolsa periodontal que tratar. Como con la mayoría de los terrier, sus dientes están apiñados; estaremos atentos a cualquier enfermedad periodontal que pueda desarrollarse debido a la torsión de sus grandes dientes en su pequeña boca.

Ahora, como yo, mis perros tienen un especialista dental para ayudar a optimizar su salud.

Lorie Long, una entusiasta de la agilidad, vive en Virginia con su marido y dos Border Terriers. Es la autora de El Husky Siberiano (TFH, 2007) y Un perro que siempre es bienvenido: Assistance and Therapy Dog Trainers Teach You How to Socialize and Train Your Companion Dog (Howell, 2008).

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