Programas de entrenamiento de perros de prisión: Una mirada al interior

Fui a prisión hace unos años, invitado a hablar a los participantes del programa de entrenamiento de perros Pixies Pen Pals en el Centro Correccional Lunenburg en Victoria, Virginia. Estaba un poco nervioso, pero no tenía por qué estarlo: Los entrenadores del programa eran profesionales y capaces, el personal de la prisión era acogedor y solidario, y los hombres del programa eran amables, atentos y deseosos de compartir sus experiencias y mostrarme sus perros. Y los perros, por supuesto, eran maravillosos.

Salí de la prisión ese día con lágrimas en los ojos y una fe renovada en los humanos, pensando que debería escribir un artículo sobre el poder redentor de las asociaciones interespecies. Otros artículos estaban en la agenda, sin embargo, y el ímpetu para el artículo se desvaneció.

Programas de entrenamiento de perros de prisión: Una mirada al interior

Estaba en una conferencia de entrenamiento de perros el otoño pasado cuando me encontré con Katie Locks, una de las entrenadoras principales del programa Pen Pals. Se presentó ante mí y me preguntó si recordaba al hombre sentado a su lado. Debo haberme quedado en blanco, porque sonrió un poco cuando me presentó a Rob, uno de los participantes ya graduados y ex-preso que ahora trabaja profesionalmente como entrenador de perros! Después de un poco de conversación, me impresionó mucho este hombre inteligente, de voz suave y gentil. Fue el empujón que necesitaba para escribir finalmente este artículo.

Algunos de mis otros colegas también están involucrados en programas de entrenamiento de perros de prisión. Brad y Lisa Waggoner, marido y mujer entrenadores y propietarios del Cold Nose College en Murphy, Carolina del Norte, han participado en un programa de entrenamiento de perros de prisión en el Centro de Libertad Condicional y Detención de Colwell en Blairsville, Georgia, durante los últimos cuatro años. Al igual que Katie, se sienten muy realizados por su trabajo con los perros y hombres del programa de entrenamiento de perros de prisión con los que son voluntarios.

Katie Locks y los programas de perros de la prisión de Virginia

Katie Locks es la dueña de Lucky Dogs Training and More en Amelia Court House, Virginia. Desde 2004, ha trabajado con rescates e individuos para fortalecer el vínculo con los perros a través del entrenamiento. Entrena para la Southside SPCA y para Lab Rescue del Labrador Retriever Club del Potomac, es entrenadora de mentores para el Animal Behavior College y es la entrenadora principal de Pixies Pen Pals.

Pen Pals se inició en 2001, y opera en cuatro prisiones de Virginia: Centro Correccional Lunenburg, Centro Correccional Buckingham, Centro de Trabajo Deerfield y Centro Correccional de Mujeres Fluvanna. Katie supervisa los programas de las dos primeras prisiones.

Pat Miller: ¿Cómo, cuándo y por qué te involucraste en un programa de perros de prisión?

Katie Locks: He estado trabajando en las prisiones de Virginia con Pixies Pen Pals desde octubre de 2009. El anterior director del programa (entonces gestionado por Save Our Shelters, ahora gestionado por FETCH a Cure) se puso en contacto conmigo y me preguntó si estaría interesada en reunirme con ella y visitar una prisión. Aproveché la oportunidad para probar algo nuevo y diferente.

Pat: ¿De dónde vienen los perros que usas en el programa? ¿Qué buscas al seleccionar los perros para el programa?

Katie: Los perros que llevo a las instalaciones que superviso provienen de Southside SPCA en Meherrin, Virginia – una pequeña organización privada sin fines de lucro dirigida por un pequeño personal y una gran red de voluntarios en la zona rural central de Virginia. Trabajo estrechamente con el Director Asistente, Francee Schuma, y nos reunimos y evaluamos los perros regularmente. Buscamos a los perros que no están listos para ir a los eventos de adopción pero que tienen mucho que ofrecer. Por lo general, es el “desvalido” el que acepto. No hay criterios establecidos; siempre tenemos la esperanza de que a través de la paciencia y un poco de entrenamiento podamos darle la vuelta al futuro de ese perro.

Pat: ¿Cómo se seleccionan los internos para el programa?

Katie: No selecciono a los participantes humanos en el programa. Son seleccionados por los enlaces con los que trabajo en la prisión, y el criterio es bastante estricto. Los hombres seleccionados para el programa tienen que estar libres de cargos durante dos años, no pueden haber tenido ningún tipo de crueldad con animales o delitos sexuales, y tienen que ser reclusos “modelo” y ser elegibles para una vivienda de honor.

Una vez que son parte del programa, deben seguir el esquema de educación y mostrar respeto por los perros y otros adiestradores. En ese momento, tengo información sobre su continua adecuación al programa.

En Lunenburg hay generalmente 12 hombres y seis perros en el programa en un momento dado, y en Buckingham, cuatro hombres y dos perros.

Pat: ¿Muchos internos eligen trabajar con perros después de ser liberados? ¿Se mantienen en contacto con usted?

Katie: Algunos desean continuar, ya sea de forma voluntaria o como una carrera. Para la mayoría, esto no se ha convertido en una carrera debido al tiempo que lleva construir un negocio o a la dificultad de encontrar un empleo con instalaciones dispuestas a contratarlos.

A lo largo de los años, algunos me han pedido consejo y apoyo profesional, y me han puesto al día de sus progresos en el exterior.

Pat: ¿Cuáles son los objetivos del programa? ¿Cómo funciona?

Katie: Es un efecto de círculo completo. Los perros entran en el programa porque necesitan una segunda oportunidad para aprender nuevas habilidades, y los hombres que los entrenan necesitan una segunda oportunidad para desarrollar su potencial y sentido de autoestima. Así que los objetivos del programa son rehabilitar a los humanos y a los perros a través de un sistema de confianza mutua.

Programas de entrenamiento de perros de prisión: Una mirada al interior

Los perros se quedan con los reclusos en sus celdas. Algunas instalaciones tienen celdas de un solo hombre y otras de dos, pero la proporción es de dos adiestradores por perro en todas las instalaciones.

Voy a las instalaciones una vez a la semana para evaluar, controlar y enseñar nuevas habilidades a los manipuladores. Los perros permanecen en nuestro programa hasta que son adoptados o se puede encontrar una acogida a largo plazo. Los reclusos permanecen en el programa mientras se les permite y siguen cumpliendo con los criterios del programa.

Los hombres tienen un trabajo de curso continuo y avanzan a niveles de destreza más altos al terminar cada nivel (es decir, el de principiante, el secundario y el de manipulador primario). A cada nivel se le asignan de siete a diez libros y vídeos que deben leer/ver. Los reclusos deben escribir informes, hacer pruebas y pasar una evaluación de sus habilidades.

Pat: ¿Qué aprenden los perros? ¿Qué métodos de entrenamiento se utilizan?

Lo primero que deben aprender los perros es a confiar. Una vez que hay una buena relación y un vínculo con el handler, empiezan a aprender lo básico (sentarse, esperar, quedarse, venir, caminar con correa, entrenamiento en jaulas, entrenamiento en casa, buenos modales.) Una vez que los perros dominan lo básico, se les permite enseñarles algunas cosas divertidas (rodar, hacerse el muerto, saludar).

Promovemos sólo métodos de entrenamiento positivos usando incentivos como comida, juguetes, elogios y acceso a cosas divertidas.

Pat: ¿Cómo se colocan los perros en los hogares después de completar los programas? ¿Si hay una lista de espera para los adoptantes? ¿Son los perros generalmente fáciles de colocar?

Katie: Los perros se publican en el sitio web de FETCH a Cure y a través de Petfinder, y permanecen en el programa hasta que son adoptados.

¡Desearía que hubiera una lista de espera! Algunos perros están en el programa por mucho más tiempo del necesario. Los perros en sí son, en su mayoría, fantásticos, pero no tenemos adoptantes esperando en la fila.

Pat: ¿Qué es lo que más te gusta del programa?

Katie: Me encanta el hecho de que los perros que necesitan un poco de ayuda y los humanos que necesitan un poco de ayuda se ayuden entre sí, a veces sin darse cuenta del enorme impacto que tienen unos en otros. He visto a muchos hombres transformarse a través de este programa y convertirse en individuos responsables y solidarios que pueden manejar mejor la vida en el exterior gracias a este programa.

Pat: ¿Cuál consideras que es tu mayor éxito hasta ahora?

Katie: El mayor éxito es ver la sensación de logro que estos hombres sienten cuando su perro es adoptado por una familia que está muy agradecida y aprecia todo su trabajo y esfuerzo.

Este programa ha cambiado mi vida y la forma en que veo a la gente en general. Hay bondad en todo el mundo si estás dispuesto a verla.

Lisa & Brad Waggoner

Lisa Lyle Waggoner, CPDT-KA, PMCT, CSAT, y su esposo Brad Waggoner, CPDT-KA, KPA CTP, son los dueños de Cold Nose College en Murphy, Carolina del Norte. Los Waggoners han estado involucrados en el programa de entrenamiento de perros, “RESCUIDOS”: Salvando a los detenidos y a los perros una vida a la vez”, en el Centro de Libertad Condicional y Detención de Colwell en Blairsville, Georgia, desde que se inició hace cuatro años.

Pat: ¿Cómo y por qué te involucraste en el programa RESCUED?

Programas de entrenamiento de perros de prisión: Una mirada al interior

Entrenamiento del perro de la prisión Waggoner

Lisa: Mi padre era psicólogo en las prisiones de máxima seguridad cuando yo estaba creciendo. Tenía un doctorado en psicología, y presionaba para usar el refuerzo positivo contra el castigo en la rehabilitación de los prisioneros. Muchas veces fue un soplón, que se oponía a las palizas de los reclusos.

En 2004, mientras conducía a Maryland para asistir a un curso de instructor de entrenamiento de perros de una semana de duración en Peaceable Paws, pasé por una prisión y pensé en el trabajo de mi padre. Fue entonces cuando por primera vez esperé participar un día en un programa de entrenamiento de perros de la prisión. Cuando nos propusieron a Brad y a mí implementar un programa de entrenamiento de perros en el Centro de Detención y Libertad Condicional de Colwell, fue fácil decir “¡Sí!”.

Pat: ¿De dónde vienen los perros utilizados en el programa?

Los perros provienen de dos refugios asociados al programa, Castoff Pet Rescue y Humane Society Mountain Shelter, ambos en Blairsville, Georgia. RESCUED es un programa de 10 semanas que empareja a un detenido con un perro que necesita cuidado y entrenamiento para el paciente.

No seleccionamos los perros para el programa. Sin embargo, los dos grupos han hecho un buen trabajo al seleccionar perros que sólo tienen necesidades de entrenamiento general, en vez de problemas serios de comportamiento.

Pat: ¿Cómo se seleccionan los internos para el programa?

Brad: Los detenidos son seleccionados para participar en el programa después de un extenso proceso de solicitud que incluye un ensayo, una revisión exhaustiva de sus antecedentes penales y una evaluación de su comportamiento institucional. Cuando el detenido ha completado con éxito la primera parte del proceso, es entrevistado por un panel. Después de esto, el panel toma una decisión de quién llenará los puestos vacantes de manejador.

Pat: ¿Muchos internos eligen trabajar con perros después de ser liberados?

Lisa: Sólo sabemos de dos que inicialmente comenzaron a trabajar con perros. Uno como empleado de un internado/cuidado diario/entrenamiento y el otro como asistente de veterinario.

Pat: ¿Se mantienen en contacto contigo?

Lisa: Muchos lo hacen y es una alegría seguir escuchando de ellos por correo electrónico o manteniéndose en contacto a través de Facebook.

Pat: ¿Cuáles son los objetivos del programa?

Programas de entrenamiento de perros de prisión: Una mirada al interior

Lisa: RESCUED es el primer programa de rescate de perros dentro del Departamento de Correccionales de Georgia. RESCUED enseña habilidades laborales viables que permiten a los hombres obtener un empleo al reingresar a sus comunidades. Como dice Diane Hassett, superintendente de las instalaciones, “Esto les da la oportunidad de ser rescatados de la puerta giratoria del encarcelamiento”.

A los detenidos también se les enseñan habilidades útiles y se les da el privilegio de recibir capacitación en el trabajo, lo que ayuda a solidificar su base como ciudadanos productivos.

Además del entrenamiento positivo de perros y un programa de aseo, el programa se ha ampliado para incluir otros programas ofrecidos por diferentes organizaciones. Estos incluyen una clase de salud animal básica impartida por la Dra. Patti Barnes y el Dr. Dwaine Zagrocki del Hospital de Mascotas del Condado de Union, clases de primeros auxilios para mascotas y resucitación cardiopulmonar para mascotas impartidas por Brad, y una variedad de clases sobre la elaboración de un currículum vitae, habilidades de búsqueda de empleo, resolución de problemas, habilidades informáticas, manejo de pequeños negocios y dinero, y manejo de la ira. Además, los detenidos pueden obtener un certificado de aseo a través de un curso ofrecido por el Colegio Técnico de Georgia Central.

Pat: ¿Cómo funciona el programa?

Lisa: Lisa: Tres perros de cada organización asociada al refugio son seleccionados para cada programa de RESCATE de 10 semanas. En junio de 2012, los seis hombres y cuatro perros fueron alojados en una habitación de 216 pies cuadrados, que incluía seis literas, cuatro jaulas para perros y equipo adicional para perros. Después del exitoso primer año del programa, el Departamento Correccional de Georgia le dio a Colwell el permiso para ampliar el programa y el espacio que ocupa. Los hombres y los perros viven ahora juntos en un dormitorio de 1.100 pies cuadrados que también incluye seis literas dobles, un área de baño y aseo, y una biblioteca de libros, DVDs y publicaciones sobre entrenamiento positivo de perros donados por entrenadores de perros de todo Estados Unidos.

El número total de hombres varía, aunque siempre hay un mínimo de seis perros y seis adiestradores, junto con dos o tres mentores detenidos. Los detenidos mentores son hombres que han completado el programa anterior de 10 semanas y permanecen involucrados hasta su fecha de liberación. Colwell es un centro de detención de mínima seguridad y libertad condicional, por lo que las estancias son mucho más cortas que en las prisiones de máxima seguridad.

Programas de entrenamiento de perros de prisión: Una mirada al interior

Pasamos una mañana a la semana enseñando a los participantes el adiestramiento positivo de perros, que incluye modales familiares básicos, agilidad por diversión, una presentación de dos horas sobre el lenguaje corporal del perro y la comunicación canina, y una sesión sobre el trabajo de la nariz, junto con presentaciones sobre la teoría del aprendizaje, los primeros auxilios para mascotas y la resucitación cardiopulmonar.

Los perros suelen permanecer en el programa durante la sesión de 10 semanas, pero si un perro no es adoptado al final, el perro suele permanecer en el programa hasta que encuentra su hogar definitivo, aunque algunos perros pueden volver al refugio. Los dos grupos asociados son responsables de las adopciones.

A veces los hombres del programa adoptan los perros con los que han trabajado, aunque algunos de ellos no pueden debido a situaciones de la vida al ser liberados. Pero encontrar un hogar para los perros se está volviendo más fácil ahora que tenemos dos nuevos compañeros de refugio, y el Departamento de Correcciones de Georgia ha permitido que la instalación tenga una página de Facebook para el programa. La Oficina de Asuntos Públicos también está en medio de la preparación de un vídeo sobre el programa que pronto será publicado, que anticipamos ayudará a promover las adopciones.

Pat: ¿Qué te gusta del programa?

Lisa: La capacidad de ver la asombrosa transformación en los hombres (así como en los perros). Vemos que sus actitudes y su ira se desvanecen cuando empiezan a aprender con sus perros. También es increíble verlos darse cuenta de que las técnicas positivas pueden aplicarse a las personas también. Es evidente ver que el programa tiene un efecto poderoso en los hombres, como lo demuestran los comentarios que recibí después de la sesión de entrenamiento de la semana pasada:

El detenido Carlton, ahora mentor, dice: “La tutoría no fue lo que esperaba. Fue más difícil. He dirigido equipos de construcción antes, pero no fue de esta magnitud. Ha expandido mis habilidades de liderazgo. Ahora tengo una forma diferente de enseñar y liderar a la gente”.

El detenido McGraw ofreció: “Ha sido una maravillosa experiencia de aprendizaje. No buscaba enamorarme de un perro. Sólo buscaba una forma de salir del otro dormitorio, pero nos hemos reunido todos. Hemos aprendido más de los perros que ellos de nosotros, especialmente paciencia. Estos perros han tenido una vida dura en el refugio y es increíble lo que se les puede enseñar. Si ellos pueden aprender, entonces nosotros también podemos. Todo es posible”.

El detenido Fulkerson le dijo: “Ha sido un reto trabajar con los demás y un reto para nosotros mismos”. Tenemos que dar ejemplo. A algunos de nosotros nos cuesta más seguir la integridad, pero hemos aprendido que la integridad consiste en hacer lo correcto sin que nadie mire. Los perros quieren ser amados y nosotros queremos ser amados”.

Y Andrew Holcomb, un ex-graduado que ahora trabaja como camionero de larga distancia, me dijo esta semana a través de Facebook, “El programa RESCUED me enseñó que hay más en la vida que yo. En realidad, ahora me preocupo por más que yo mismo. Cambió mi perspectiva de la vida en general. Me enseñó cómo amar y cuidar a los demás y sin importar qué, siempre hacer lo correcto”.

¡Para Brad y para mí, no hay nada mejor que eso!

Pat: ¿Hay algo que cambiarías del programa si pudieras?

No hay nada. Tenemos un equipo increíble de personas involucradas en este programa y todos creemos que estamos haciendo una diferencia en las vidas de los hombres y los perros. El superintendente recientemente elaboró una propuesta para convertir el gimnasio vacante (que nunca ha sido utilizado) en una nueva instalación donde más hombres y perros puedan estar en el programa, así como un centro de adopción donde los perros puedan fácilmente quedarse y esperar sus hogares para siempre si no son adoptados.

Pat: ¿Cuál consideras que es tu mayor éxito hasta ahora?

Brad: Todos los involucrados en el programa ven la aceptación y expansión del programa como su mayor éxito. Hasta la fecha, 74 detenidos han completado el programa y fueron liberados. De ellos, el 67 por ciento continúan siendo miembros productivos de nuestra sociedad.

Me gustaría decirle a otros entrenadores, “Si tienes la oportunidad de ser voluntario en un programa así, ¡salta sobre él!” Nos sentimos honrados de participar.

Programas de entrenamiento de perros de prisión: Una mirada al interior

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Ella y su esposo Paul viven en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde Pat ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores.

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