El tratamiento de agresión constructiva (CAT) puede mejorar el comportamiento

VISIÓN GENERAL DEL TRATAMIENTO DE LA AGREGACIÓN CONSTRUCTIVA

Lo que puedes hacer…

– Lea y vea videos sobre el procedimiento CAT y el contraacondicionamiento para determinar qué enfoque es más apropiado para usted y su perro.

– Habla con otros dueños y entrenadores de perros (en persona y en línea) para ampliar tu base de conocimientos sobre los procedimientos.

– Busca un profesional de la conducta con experiencia en el procedimiento para ayudarte con él.

El comportamiento agresivo en sus amados compañeros es un problema increíblemente difícil y molesto para la mayoría de los dueños de perros. El problema es dolorosamente público – y el público es igualmente libre con las acusaciones y consejos para el desventurado dueño de un perro reactivo. Muchas de las “soluciones” de entrenamiento que la gente intenta son inhumanas, ineficaces, o ambas. Algunos dueños responden secuestrando a sus perros en sus “cuartos” de casa – a veces de por vida.

Noah Stone

A principios de 2008, me emocionó saber que había un nuevo enfoque de modificación del comportamiento para tratar el comportamiento agresivo de los perros. Describí la técnica, conocida como Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT), en el número de mayo de 2008 del Whole Dog Journal. “Modificación de la conducta agresiva de los perros” explicó el programa CAT, y describió mi primera experiencia (y los resultados positivos) utilizando la técnica. El sujeto era Juni, un Pit Bull-mix de ocho años de edad perteneciente a mi amiga y colega, Jolanta Benal.

El CAT fue desarrollado y probado por la estudiante de postgrado Kellie Snider para su tesis de maestría, bajo la dirección del Dr. José Rosales-Ruiz en la Universidad del Norte de Texas. La pareja causó sensación cuando introdujeron el CAT en el mundo del entrenamiento de perros, ya que el CAT utiliza el condicionamiento operante (refuerzo negativo) para modificar el comportamiento del sujeto, en lugar del condicionamiento clásico más comúnmente utilizado. (En el condicionamiento clásico, un estímulo positivo es emparejado con uno aversivo para mejorar deliberadamente la asociación del perro con, y la respuesta al estímulo negativo).

Desde entonces he tenido la oportunidad de usar el TAC varias veces, con diversos grados de éxito. También he participado en la continua discusión de la industria del comportamiento y la formación sobre la técnica. Decir que es un enfoque controvertido para la modificación del comportamiento es una subestimación. Pero sigo pensando que es una herramienta valiosa para usar en algunos casos de comportamiento.

Los principios del acondicionamiento del operador

El condicionamiento operante es un elemento básico de la ciencia del comportamiento y el aprendizaje. Dice que todos los seres vivos repiten comportamientos que les son gratificantes, y evitan comportamientos que hacen que sucedan cosas malas. Los cuatro principios del condicionamiento operante son:

1. Refuerzo positivo

(escrito en taquigrafía conductual como “R+”): El comportamiento del perro hace que ocurra algo bueno, así que el comportamiento aumenta. Se sienta, y le das una golosina. Le gusta que le den golosinas, así que se sienta más.

2. Castigo positivo

(P+): El comportamiento del perro hace que ocurra algo malo, así que el comportamiento disminuye. Salta y le das una rodilla en el pecho (¡no recomendado!) No le gusta que le den una rodilla en el pecho, así que salta menos.

3. Castigo negativo

(P-): El comportamiento del perro hace que una cosa buena desaparezca, así que el comportamiento disminuye. Cuando salta para agarrar la pelota de tu mano, la escondes detrás de tu espalda. No quiere que la pelota se vaya, así que salta menos. (El castigo negativo funciona mejor si lo sigues con un refuerzo positivo para el comportamiento que quieres en su lugar. Cuando se sienta, lanzas la pelota [R+] para que se siente más y salte menos).

4. Refuerzo negativo

(R-): El comportamiento del perro hace que una cosa mala desaparezca. Su cachorro lucha cuando está sujeto, así que lo sostiene hasta que se calme y luego lo deja ir. El comportamiento calmado hace que la contención desaparezca. No quiere que lo sujeten, así que aprende a estar tranquilo para hacer que la sujeción desaparezca (no recomendado).

Dado que los métodos de capacitación que implican intimidación, coacción y fuerza física pueden causar efectos secundarios indeseables, incluidos el miedo y la agresión, los capacitadores positivos utilizan principalmente refuerzos positivos y secundariamente castigos negativos; en general, evitan el uso de refuerzos negativos y especialmente evitan los castigos positivos. En aquellas ocasiones en las que el refuerzo negativo puede parecer apropiado, debe ser aplicado tan suavemente como sea posible, evitando una respuesta fuerte del perro. En el caso del CAT, “suavemente” significa presentar el estímulo aversivo a una intensidad inferior al umbral (otten esto es “distancia”) y tener cuidado de aumentar la intensidad (disminuir la distancia) sólo en la medida en que el perro sujeto pueda manejarlo.

Controversia del CAT

El enfoque de la TAC es controvertido entre los entrenadores positivos por varias razones. La principal es que la técnica utiliza un refuerzo negativo.

Para usar el refuerzo negativo, se aplica algo que es repugnante para el perro, y no se retira hasta el momento en que el perro cambia su comportamiento de la manera deseada. Por ejemplo, un perro tira de la correa; este es un comportamiento que el adiestrador quiere detener. El adiestrador aumenta la tensión de la correa, de una manera que es incómoda para el perro; la correa apretada es repugnante. El perro retrocede hacia el adiestrador (muestra el comportamiento que el adiestrador quiere), y la correa y la correa se aflojan, aliviando la presión y la incomodidad del perro.

Los entrenadores positivos tratan de evitar el uso deliberado de aversivos, por muchas razones. Por nombrar sólo algunas, la aplicación de aversivos puede hacer que muchos perros se “apaguen” o pierdan el interés en trabajar con sus adiestradores. Pueden aumentar la ansiedad y el miedo de un perro. Pueden dañar la relación entre el perro y su adiestrador. De hecho, en el pasado, he sido una de las voces más fuertes en oposición al uso de refuerzos negativos en los programas de entrenamiento “amigables con los perros”.

Sin embargo, hay algunas razones de peso para usar un cierto tipo de refuerzo negativo en un programa de TAC. Así es como funciona el refuerzo negativo en el procedimiento CAT:

La mayoría de los perros que muestran un comportamiento agresivo hacia otros perros tratan de ahuyentarlos; se sienten amenazados o estresados por otros perros. En la mayoría de los casos, el comportamiento funciona; gruñidos, ladridos, arremetidas y chasquidos a menudo hacen que el otro perro se vaya – o al menos, ¡hace que los dueños se vayan con sus perros! Desde el punto de vista del perro “agresivo”, los comportamientos agresivos (gruñidos, ladridos, arremetidas, chasquidos) se han reforzado: funcionaron, y los otros perros se fueron. Y debido a que las conductas que se refuerzan se hacen más fuertes, es más probable que el perro gruñe o chasquee al siguiente perro, y al siguiente, etc.

En un procedimiento CAT para un perro agresivo, la presencia del “otro” perro es considerada como la aversión. El “perro sujeto” se expone deliberadamente a otro perro (se aplica el aversivo) en condiciones cuidadosamente controladas y de baja intensidad, hasta que el perro sujeto ofrece el comportamiento deseado: alguna pequeña disminución en su nivel de estrés o tensión. Entonces el repugnante (otro perro) es inmediatamente alejado. La idea es que el perro sujeto se dé cuenta de que puede hacer que el “otro perro” repugnante se vaya de forma fiable si muestra un comportamiento tranquilo; cada vez que lo hace, se ve recompensado -reforzado- por la rápida salida del otro perro. Su comportamiento calmado alrededor de otros perros aumenta.

La mayoría de los entrenadores positivos (incluido yo mismo) se oponen al uso de aversivos, que por definición infligen dolor, malestar, miedo y ansiedad al perro. En la CAT, sin embargo, se le presenta al perro sujeto un estímulo aversivo al que a menudo se expone de todos modos. Para cualquiera que viva en un vecindario poblado y quiera sacar a su perro de la casa, otros perros no son evitables. Considere el perro reactivo que ve a numerosos otros perros diariamente en sus paseos alrededor de la cuadra, o incluso desde su propio patio trasero, cuando los perros y sus humanos pasan por la acera. Las personas que pasean a sus perros en vecindarios urbanos donde los perros son populares pueden encontrar más de 100 perros cada semana.

Algunos entrenadores positivos sostienen que el contraacondicionamiento y la desensibilización (CC&D) son herramientas menos estresantes que pueden utilizarse para cambiar la forma en que un perro agresivo se siente con respecto a otros perros, y es cierto que son herramientas muy útiles que ayudan a muchos perros. En un programa de CC&D, se presenta el estímulo aversivo (otro perro) mientras se alimenta al perro sujeto con golosinas de alto valor en un esfuerzo por cambiar su asociación con el otro perro. La idea es que aprenda a asociar la presencia de otros perros con cosas buenas que ocurren; comienza a sentirse mejor con otros perros. Eventualmente, uno espera que su comportamiento mejore también.

El TAC toma un rumbo diferente. El objetivo de la CAT es ayudar al perro a aprender que un nuevo comportamiento funciona para que el perro neutral desaparezca. En ambos métodos, se presenta el estímulo aversivo al perro sujeto (reactivo), y en ambos métodos, idealmente, se presenta el subumbral de estímulo -lo que significa que el “otro” perro se presenta lo suficientemente cerca del perro sujeto para que éste se fije en el otro perro, pero lo suficientemente lejos para que no responda con los comportamientos reactivos (gruñidos, ladridos, arremetidas). La presentación del “subumbral” es una parte importante que a veces se pasa por alto tanto en el TAC como en el contraacondicionamiento.

Puede que haya alimentado algo de la oposición a la CAT con mi descripción de mi primer uso del procedimiento de la CAT con Juni en la edición de mayo de 2008, y mi posterior publicación de las imágenes de vídeo de nuestras sesiones con él.

Como dije, el objetivo tanto del programa CC&D como del CAT es presentar el estímulo aversivo a un nivel de subumbral, donde el perro del sujeto nota y muestra algunos signos de estrés, pero no ladra y se abalanza o demuestra otras conductas de sobreumbralización (extremas). Pero con Juni no había subumbral; si veía a otro perro a cualquier distancia, ladraba y se lanzaba.

Jolanta había hecho años de contra-condicionamiento con Juni, y fue capaz de manejar su comportamiento alimentándolo en presencia de otros perros, pero había llegado a un punto muerto en términos de modificar realmente su reactividad. Después de ver el video de Juni, la co-desarrolladora del CAT, Kellie Snider, comentó que Juni era uno de los casos más difíciles que había visto. Se comportó de manera extrema, y nos hizo sentir incómodos. Y no debe ser considerado como representativo de cómo debe verse el CAT.

Y aún así, funcionó. Jolanta informa que el comportamiento de Juni ha seguido mejorando, y la calidad de su vida en común ha mejorado enormemente como resultado de su experiencia con el TAC. Sin embargo, idealmente, en un programa de CAT, el perro no es presionado por el estímulo aversivo (otros perros) hasta el punto de que estalla con comportamientos de sobre-esfuerzo.

Otras críticas de la CAT

Algunos opositores al CAT argumentan que el CAT es la inundación, una técnica de modificación del comportamiento generalmente considerada como inhumana. La inundación se lleva a cabo introduciendo un estímulo aversivo a plena intensidad y manteniéndolo hasta que el sujeto logra la impotencia aprendida – simplemente se apaga y se rinde. Eso no es lo que sucede en la CAT.

Mientras que un perro sujeto puede tratar de cerrar como una estrategia de comportamiento, cuando la CAT se lleva a cabo correctamente, el comportamiento de “cierre” es reconocido como tal por los adiestradores y no se refuerza. Los signos de cierre incluyen acostarse, mirar constantemente hacia otro lado del perro neutro y dejar de comportarse. El refuerzo en el caso de un perro reactivo viene cuando el perro neutral se va.

Cuando el perro sujeto trata de apagarse, el adiestrador del perro neutral permanece en su lugar, aún bajo el umbral. El perro neutral se aleja sólo cuando el perro sujeto ofrece una pequeña parte de un comportamiento tranquilo que no se está apagando, como abrir la boca, parpadear o mirar hacia el perro neutral. “Mira, perro”, dice el procedimiento, “puedes hacer que el perro neutral se aleje ofreciendo un nuevo comportamiento. No tienes que apagarte; no estás indefenso aquí”.

Otros sugieren que el CAT, cuando tiene éxito, es simplemente una habituación – el perro sujeto se acostumbra a la presencia de la presentación subumbral del perro neutral y deja de reaccionar. No hay nada malo con la habituación, y probablemente juega al menos un papel parcial ya que el perro sujeto llega a darse cuenta de que el perro neutral no es una amenaza. Sin embargo, la mera habituación no explica el notable cambio que se produce en algunos procedimientos de CAT, cuando el perro sujeto comienza a demostrar un claro comportamiento afiliativo (“¡Acércate, me gustaría conocerte!”) y es capaz de interactuar de forma amistosa con múltiples perros en una sucesión bastante rápida, sin habituarse a cada uno de ellos.

Entre los argumentos adicionales contra el CAT se incluyen el alto costo, el considerable bloqueo de tiempo requerido para el procedimiento inicial y el entrenamiento de seguimiento, y la dificultad que pueden tener los dueños para generalizar el nuevo comportamiento de sus perros cuando ya no tienen a su entrenador de CAT trabajando con ellos. Reconozco la realidad de estas preocupaciones.

Para las sesiones privadas de TAC, programo tres horas al día, tres días seguidos. Ciertamente no tengo clientes que acudan a mi centro de entrenamiento ansiosos de pagar la tarifa de nueve horas de mi tiempo. Para el grupo relativamente pequeño de clientes con los que he hecho CAT, incluso muchos de los que han tenido gran éxito han encontrado muy difícil generalizar el comportamiento con sus perros en casa.

Aunque Snider recomienda encarecidamente hacer el procedimiento en el propio entorno de los perros para evitar algunos de los retos de la generalización, muchos de mis clientes viajan largas distancias y se quedan aquí durante los tres días, y no es económicamente viable para ellos transportarme a sus casas y pagar por tres días completos de mi tiempo. Así que lo hacemos en el centro de entrenamiento, y ayudamos a los clientes a identificar formas de practicar cuando llegan a casa.

El CAT se trata de manipular los refuerzos

La clave para un procedimiento CAT exitoso es ser capaz de identificar, y manipular, lo que sea que esté reforzando el comportamiento no deseado del perro, para poder reforzar un comportamiento diferente, más deseable. Es claramente un refuerzo para los perros temerosos que lo que da miedo -perro, humano o lo que sea- se vaya. Pero ese no es siempre el caso. Si un procedimiento CAT no funciona, puede que tengas que reevaluar tu suposición de cómo se refuerza el perro, y alterar el procedimiento en consecuencia.

Algunos de los procedimientos CAT más fáciles que he hecho han involucrado perros que eran reactivos porque querían ser sociables con el perro que se acercaba, y su frustración al negárseles ese placer se convirtió en un comportamiento de ladridos y lanzamientos con correa. Con esos perros, hacemos un procedimiento CAT “inverso”. Se refuerzan cuando el perro neutral se acerca, porque quieren desesperadamente saludar al otro perro. En ese caso, el comportamiento calmado hace que el perro neutral se acerque, mientras que el comportamiento reactivo hace que el perro neutral se vaya.

CAT Camp

Mi encuentro más reciente con el CAT fue un taller de cuatro días que se llevó a cabo a principios de octubre de 2009, en mi centro de entrenamiento de Peaceable Paws en Fairplay, Maryland. El grupo resultó ser un microcosmos perfecto de mis experiencias con el CAT en los últimos 18 meses.

Tenía tres equipos de perros/humanos inscritos en el taller, y cuatro auditores, como sigue:

– Melanie y Adam Kornides, de Alexandria, Virginia, con su Beagle, Charlie. Los Kornides habían trabajado con Charlie en All About Dogs en Woodbridge, Virginia, haciendo el contra-acondicionamiento y la desensibilización en una clase de estilo Rover Reactivo para el comportamiento reactivo de los perros de Charlie. Se sentían atrapados en su programa de modificación; Charlie todavía ladraba y arremetía contra la mayoría de los perros de su vecindario cuando los veía por primera vez. Estaban buscando un nuevo enfoque.

– Katie Ervin de Hagerstown, Maryland, con su mezcla de Dobie/Hound de cuatro años, Harley. Katie es entrenadora de Peaceable Paws y dueña del servicio de cuidado de mascotas 4-Legged Friends. Katie había hecho mucho contra-condicionamiento con Harley por su reactividad canina, y aunque se destacó en el manejo del comportamiento de Harley en presencia de otros perros (tiene varios títulos de rally), aún podía ser explosiva si los perros se acercaban demasiado.

– Pam Courtleigh de Rockport, Massachusetts, con Bliss, una perra callejera Chow-mix de Puerto Rico. Cuando Bliss fue encontrada y rescatada como un cachorro de cuatro meses, tenía una profunda laceración a lo largo de su espalda. Bliss era reactiva a los humanos, no a otros perros. Dado el abuso que probablemente sufrió como cachorro callejero, su desconfianza hacia los extraños no fue sorprendente. Pam había hecho un excelente trabajo ayudando a Bliss a aprender a tolerar a la gente, pero la llamativa perra negra seguía siendo incómoda y a veces se quebraba si alguien a quien no conocía bien le pasaba la mano por encima de la cabeza para acariciarla. A Pam le preocupaba que su perro pudiera algún día morder a alguien.

Mis auditores/ayudantes fueron Judy Archer-Dick, de Spencerville, Indiana; Anne Gouiller-Moore, de Blackburg, Virginia; Connie Snavely, de Madison Heights, Virginia; y Silke Wittig, de Orangeville, Pennsylvania. Todos son entrenadores por derecho propio, deseosos de aumentar su educación y experiencia con el procedimiento CAT.

Al igual que otras personas que han utilizado, observado u oído hablar del procedimiento, tenían muchas preguntas y comentarios, y deseaban tener más experiencia con la CCT para ayudarles a resolver por sí mismos las cuestiones controvertidas. Sus observaciones añadieron valor a los participantes en el trabajo -muchos ojos, cerebros y bocas pueden ver, procesar y compartir más información, y contribuir a los debates, a veces muy animados. También hicimos un buen uso de nuestros auditores, al redactarlos como adiestradores de perros y fotógrafos neutrales durante los procedimientos. Fue una experiencia altamente educativa para todos.

Cada perro CAT trabajó durante una sesión de tres horas para cada uno de los cuatro días, con un descanso de 15 minutos para los caninos y los humanos después de unos 45 minutos de trabajo. Dado el número finito de horas en un día, trabajamos dos perros simultáneamente en una franja horaria cada día (en lugares separados), y un perro solo. Los auditores eligieron qué perro(s) querían observar. – Bliss: Este perro negro de tamaño medio mostró por primera vez signos de incomodidad al acercarme cuando estaba a unos seis pies de distancia. Comenzamos nuestro trabajo allí, retirándonos cuando mostró algún signo de relajación, esperando un período de recuperación de 15 segundos, y luego regresando. Aunque pareció aceptar rápidamente mi presencia, no estaba seguro de que encontrara mi partida especialmente reforzada, y los auditores informaron de la misma observación. Su afecto era muy plano – una persona común para los Chows – y todos sentimos que esperaríamos mucho tiempo, si es que alguna vez, para ver el comportamiento afiliativo de Bliss en un procedimiento CAT.

Decidimos experimentar con un juguete chirriante, que le gustó a Bliss. Empecé a chirriarlo una vez y a lanzárselo a ella cuando me fui, para que mi partida le sirviera de refuerzo. En esencia, añadimos una asociación positiva con mi presencia, y reforzamos positivamente mi partida al proporcionarle algo que a ella le gustaba. Ya no estábamos haciendo la TAC, pero en muy poco tiempo Bliss decidió que le gustaba. Cuando me senté en una silla cercana ella vino y apoyó su cabeza en mi rodilla. Esto, de acuerdo con la dueña Judy, fue su señal de que me había aceptado, y de hecho, desde ese día en adelante, yo era su amigo y podía acariciarla en cualquier lugar sin precaución, incluso sobre su cabeza.

Si Bliss era tan fácil con el refuerzo positivo, no tenía sentido para mí seguir con el procedimiento de la TAC. Su dueño estuvo de acuerdo, al igual que el resto del grupo, y durante los días restantes del taller le dimos a Bliss asociaciones positivas con humanos, y la reforzamos positivamente para que tuviera comportamientos apropiados relacionados con los humanos. Rápidamente se hizo amiga de los otros asistentes al taller, y el día 4 aceptó regalos de varios extraños en un centro comercial cercano. Judy también hizo el contra-acondicionamiento con ella en el centro comercial cuando los compradores que no mostraron interés en los perros pasaron por allí.

En un informe de seguimiento poco después del taller, Judy nos aseguró que a Bliss le estaba yendo bien en casa con su continuo trabajo de contra-condicionamiento y refuerzo positivo.

– Harley:

Al igual que Juni, Harley tenía años de trabajo de contra-condicionamiento e insensibilización bajo su cuello. Había seleccionado el comportamiento de evasión como su principal línea de defensa en presencia de otros perros; si se acercaban demasiado, miraba hacia otro lado. Este comportamiento se había reforzado por el alto índice de refuerzo de tratamiento de Katie al pasar junto a otros perros en espacios reducidos en clases de entrenamiento, pruebas de Rally y otros eventos caninos. Harley se volvió reactiva sólo si los perros invadían el espacio a un pie a su alrededor. Katie esperaba extinguir incluso esa reactividad con el procedimiento CAT.

Esto fue un desafío. Malinterpretando su comportamiento de evasión por la calma, nos acercamos a una distancia de 20 pies con mi Cardigan Corgi, Lucy, y esperamos una señal. Nada. Harley miró a Lucy, pero no parecía excesivamente estresada. Nos acercamos más, aún sin ningún comportamiento que pareciera un progreso. Finalmente Harley comenzó a recostarse, una señal segura de que se había apagado. Katie trató de animarlo entre sesiones, pero rápidamente se volvía a acostar, y estaba claro que no estábamos haciendo ningún progreso. Hora de reagruparse.

Al juntar nuestras cabezas, nos dimos cuenta de que Harley miró a Lucy cuando estaba en el extremo opuesto de la habitación de 80 pies. Tenemos que trabajar con Lucy más lejos, no más cerca. El hecho de que no explotara no significaba que Harley no se pasara de la raya. La evasión era su comportamiento “extremo” sobre el umbral. “Duh”, dijimos mientras nos abofeteábamos colectivamente en esta epifanía.

Empezamos de nuevo con Harley en el día 2, con Lucy a 80 pies de distancia, reforzándolo al aumentar la distancia cuando la miraba. Fuimos capaces de reducir la distancia bastante rápido inicialmente, a unos 40 pies, y luego más lentamente, a unos 20 pies. Empezamos a ver un interés más activo por parte de Harley a medida que Lucy se acercaba, y movimientos de la cola a medida que se alejaba. ¡Funcionaba!

Katie todavía tenía que hacer muchas sacudidas entre los acercamientos para mantener a Harley ocupada, pero él no intentaba tan a menudo acostarse. Harley siguió progresando lentamente durante los dos últimos días del taller, pero nunca mostró un fuerte comportamiento afiliativo con ninguno de los perros neutrales. Katie informa que no ha tenido muchas oportunidades de practicar el CAT con él desde el taller; continúa manejando su comportamiento con golosinas cuando está cerca de otros perros.

– Este pequeño Beagle fue la estrella del taller de CAT, y un tema de libro de texto. Era como si hubiera leído el trabajo de investigación. El día 1, mi asociada, Shirley Greenlief, se acercó con Bonnie, mi muy amigable Scottie/Corgi/Poodle de 35 libras. Rápidamente redujeron la distancia y terminaron el día a unos 3 metros de distancia. Para el día 2, Charlie estaba haciendo una caminata paralela con Bonnie, y el día 3 interactuó con Bonnie y Missy, mi animada Pastora Australiana.

Cuando intentamos hacer acercamientos con Bliss, descubrimos que Charlie estaba más incómodo con ella. Tal vez fue su comportamiento más serio, sus agudas orejas erguidas, la cola que se enroscaba sobre su espalda, o una combinación de estos, pero Charlie estaba claramente tenso con ella, y fuimos capaces de acercarnos a sólo unos 20 pies.

El día 4, en el centro comercial, Charlie nos deleitó a todos, interactuando fácilmente con los perros que había conocido anteriormente en el centro de entrenamiento. Todavía estaba tenso por los acercamientos de Bliss, así como por los de Myah, el Husky Siberiano de Shirley, quien, aunque demostrablemente más relajado y amistoso que Bliss, también tenía las orejas muy puntiagudas y la cola enroscada sobre la espalda. Charlie aceptó de inmediato a Lucy, a quien no había conocido anteriormente; tiene orejas puntiagudas y una cola enroscada, pero es la mitad del tamaño de Bliss y Myah. Al final de la sesión final, pudo relajarse en el césped con los seis perros (Bonnie, Scooter, Missy, Lucy, Bliss y Myah) y no reaccionó ante un par de perros al azar cuyos dueños los paseaban en el centro comercial. ¡Un éxito!

Los dueños de Charlie han seguido trabajando con el CAT en su vecindario de Washington, DC, bajo la guía de la entrenadora experimentada en el CAT, Penelope Brown, dueña de la escuela Phi Beta K9 para perros, quien me ha ayudado con varios procedimientos del CAT, incluyendo el de Juni. Me informan del continuo progreso y éxito del programa CAT de Charlie en casa.

Cuándo usar el CAT

Como mucho de lo que hacemos con nuestros perros, el CAT es útil en algunos casos, pero no en otros. Es una herramienta útil para tener y considerar cuando sea apropiado, pero nunca diría que debe ser usada con todos los perros que tienen comportamientos agresivos o temerosos.

A menudo me preguntan cómo decido cuándo hacer el contra-acondicionamiento con un cliente y cuándo elegir el CAT. Mientras que Kellie Snider sugiere que el CAT funciona mejor si no has probado otros enfoques de modificación primero, tiendo a usarlo con perros para los que el contraacondicionamiento no ha modificado el comportamiento de su perro tanto como esperaban. Admito libremente que sigo siendo muy parcial hacia el contraacondicionamiento, como lo demuestra el hecho de que he hecho tal vez hasta una docena de procedimientos CAT en los últimos 18 meses, mientras que hago programas de contraacondicionamiento con varios clientes nuevos cada semana. Casi siempre intento el contraacondicionamiento primero, y si no vemos la mejora que esperábamos, tal vez sugiera el CAT como una alternativa en algún momento.

Creo que la CAT es una técnica útil para tratar algunos temas, pero un procedimiento especialmente valioso para introducir un perro reactivo a un perro específico. Si tu perro es reactivo a otros perros y quieres traer a casa un nuevo miembro de la familia canina, la CAT puede facilitar la introducción y el nuevo arreglo de vida. No se preocupe por la generalización, a su perro sólo le tiene que gustar el nuevo perro que va a traer a casa.

De hecho, cuando adoptamos nuestro nuevo Pomerania, Scooter, la primavera pasada, iba a usar el CAT para presentarle a Dubhy, nuestro Scottie perro-reactivo. Pero Dubhy le echó un vistazo a Scooter, se puso blando y blando, y le dio la bienvenida a Scooter a la familia Miller con las patas abiertas. Dubhy había vivido con un pomerania anteriormente y los dos habían sido buenos amigos. Creo que Dubhy se acordó.

Pat Miller, CPDT, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training ; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro ; Positive Perspectives II: Conoce a tu perro, entrena a tu perro ; y Juega con tu perro .

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