Manejo de perros agresivos en la familia

MANEJO DE LA AGRESIÓN DE LOS PERROS DOMÉSTICOS: RESUMEN

Contenido del artículo

1. Administrar, administrar, administrar. Sin gestión, la tensión entre sus perros probablemente aumentará, haciendo que la modificación sea exponencialmente más difícil.

2. Elimine tanto estrés de la vida de sus perros como sea posible.

3. Implementar un plan de modificación de comportamiento apropiado para mejorar las relaciones de sus perros entre sí.

4. Contratar los servicios de un comportamiento libre de fuerza calificado si la agresión es grave, y/o si tiene dudas sobre su capacidad para mantener a todos seguros mientras trabaja con sus desafíos de agresión intrafamiliar.

Me encojo un poco cada vez que recibo una llamada de un posible cliente sobre la agresión que se produce en el hogar entre sus propios perros, pero en el último año, me he ido sensibilizando cada vez más a esta situación. El número de familias que se han puesto en contacto conmigo para pedirme ayuda con la agresión canina intrafamiliar se ha disparado – y este número incluye tres familias que me llamaron porque uno de sus perros mató a otro de sus perros. En los 21 años anteriores a la existencia de Patas Pacíficas, nunca había recibido esta llamada. Tener tres de ellas en el lapso de unos pocos meses me confunde.

Este comportamiento a veces se llama agresión “intra-pack”. Pero en los últimos años nos hemos alejado del concepto de canis lupus familiaris como un verdadero animal de manada, hacia el entendimiento de que una colección de múltiples perros – ya sea que andan sueltos como “perros callejeros” o cuidados en un hogar – es más comúnmente un grupo social vagamente organizado de caninos no relacionados, no una verdadera “manada”. Miembros de su familia, sí, seguro. Pero una verdadera manada, como en un grupo de canes estrechamente relacionados – mamá, papá, y varios jóvenes que aún no se han independizado… no. De ahí mi nuevo término, “agresión intrafamiliar”.

Como sea que elijas llamarlo, no es divertido vivir con él. Hasta hace unos años, cuando la vejez nos quitó a nuestra pastora australiana Missy de 13 años, nuestra vida era un constante desafío de gestión. Cuando adoptamos a Missy por primera vez a los ocho años, nuestra entonces cincoañera, muy asertiva Cardigan Corgi Lucy se opuso a los emocionados saludos de Missy cuando entraba por la puerta de atrás, y las peleas se sucedían. Logramos esto al dejar a Lucy en mi oficina cuando salí para poder saludar a Missy en la puerta, y luego saludar a Lucy una vez que Missy se hubiera calmado.

Incluso antes de que Missy se uniera a nuestra familia ya habíamos adquirido el hábito de dar a nuestros perros juguetes de alto valor sólo cuando estaban encerrados en sus cajas, y juguetes de alto valor sólo bajo supervisión directa, ya que Lucy había mostrado a una edad temprana una fuerte inclinación por la feroz protección de los recursos. Aunque nuestros otros dos perros se rinden a Lucy la mayor parte del tiempo, todavía manejamos y controlamos cuidadosamente las comidas para asegurarnos de que nadie la ofenda tratando de jugar a los tazones de comida musicales.

Puede ser agotador microgestionar cada movimiento de los perros, pero es fundamental para una existencia pacífica en un hogar con uno o más perros que puedan hacerse daño unos a otros.

Debes controlar la agresión del perro-perrito de la casa

Si no hace nada más por la agresión entre sus perros, debe manejar escrupulosamente sus movimientos y actividades. Cada vez que su perro se involucra exitosamente en un comportamiento que usted no quiere que muestre, hace mucho más difícil convencerlo de que no es una estrategia de comportamiento útil. Cada vez que su perro se comunica agresivamente con otro miembro de la familia canina, aumenta el potencial de agresión irresoluble entre los dos y de lesiones graves en uno o ambos.

En este caso, el manejo significa usar correas, ataduras, puertas para bebés, jaulas, puertas cerradas y perreras para controlar los movimientos de los perros y el acceso entre ellos. Algunos hogares incluso tienen pisos segregados, con el Perro A restringido al primer piso, el Perro B al segundo piso, y el Perro C en el sótano.

Independientemente de las herramientas de gestión que elijas, es importante prevenir la escalada de tensión entre los perros. Si los miembros de su familia canina se gruñen entre sí desde lados opuestos de una puerta para bebés, o si uno es agresivo a la defensiva porque está atrapado en su jaula mientras su atormentador baila en el exterior, no ayudará a su búsqueda de la paz mundial.

Los medicamentos que alteran el comportamiento de sus perros también pueden ayudar. La consulta con un veterinario conductista o con un veterinario conocedor del comportamiento ayudará a determinar los medicamentos apropiados y el propósito, ya sea para calmar al agresor, reducir el estrés de la víctima o alterar la mentalidad y el comportamiento de uno o ambos. En caso de no tener acceso a uno de estos profesionales, su veterinario puede organizar una consulta telefónica con un veterinario conductista; muchos de ellos ofrecen este servicio sin cargo a otros veterinarios.

El manejo es crítico pero imperfecto

Puedes elegir manejar a tus perros mientras trabajas para mejorar su relación con la modificación de la conducta, o puedes simplemente elegir manejar la conducta para la vida de uno o ambos perros. El manejo de por vida puede ser una elección perfectamente razonable. De cualquier manera, hay un par de cosas que necesita saber.

Algunos entrenadores advierten a sus clientes que la gestión siempre falla en algún momento. Prefiero decir que la gestión tiene una alta probabilidad de fracasar en algún momento. Si está considerando el manejo como una solución a largo plazo, necesita considerar dos cosas: la probabilidad de fracaso en el manejo exitoso de sus perros, y la consecuencia del fracaso.

Hay varias condiciones que aumentan la probabilidad de que la gestión fracase:

– Los niños en el hogar.

Desde los niños pequeños hasta los adolescentes, los niños son generalmente menos atentos y más poco confiables en cuanto a la capacidad y la voluntad de cumplir con los protocolos de manejo.

– Adultos no comprometidos en el hogar.

Los adultos que no están interesados en el bienestar de los perros pueden no prestar atención a sus protocolos de manejo, o peor aún, si los adultos están de alguna manera resentidos o irritados por los perros, pueden socavar activamente los esfuerzos de manejo.

– Muchos visitantes.

No es razonable esperar que los visitantes comprendan y cumplan con sus protocolos de gestión. Si tienes visitantes frecuentes, considera cosas como las cerraduras y los candados en lugar de sólo puertas cerradas. Si raramente tienes visitas pero tienes una familia que se queda una semana durante las vacaciones, considera la posibilidad de alojar a uno o más perros.

– Perro(s) persistente(s) o particularmente fuerte(s).

Cuanto más dedicado esté uno o más de sus perros a hacer daño al otro, mayor será la posibilidad de que la gestión fracase. El perro que busca constantemente la oportunidad de empujar una puerta, derribar una puerta para bebés o saltar una valla es mucho más probable que falle la gestión que uno que sólo se aprovecha si se presenta la oportunidad.

¿Qué hay de las consecuencias de no manejar adecuadamente a sus perros? La forma en que responda a esta pregunta puede sugerirle cómo elegir proceder con sus caninos peleones. Si sólo hay un poco (o mucho) de sonido y furia pero no hay sangre, entonces el manejo puede ser una opción razonable a largo plazo. Por ejemplo, en un hogar con dos perros de tamaño y peso similares y una buena inhibición de la mordedura, aunque haya un fallo de manejo, no se produce ningún daño grave.

En el otro extremo del espectro de la gravedad, sin embargo, se encuentra un hogar donde hay una gran diferencia entre el tamaño y la fuerza de los perros, o donde un perro exhibe una pobre inhibición de mordedura – es decir, cuando muerde, siempre hace un daño grave. En casos como este, donde un fallo de gestión en su familia de perros significa que alguien probablemente terminará en la clínica de emergencia (¡o peor!), su gestión tiene que ser escrupulosa e infalible, con todos los miembros de la familia a bordo, y necesita hacer un compromiso serio con un programa de modificación del comportamiento que alivie las tensiones entre los perros.

Una lista de muestra de los estresantes y estrategias comunes de los perros

Aquí hay algunos ejemplos de cosas que podrían estar en la lista de estresantes de su perro, y estrategias que son más apropiadas para cada uno. Hay muchas otras posibilidades; las listas de mis clientes suelen contener entre 10 y 20 estresantes identificados. Asegúrese de incluir incluso aquellas cosas que pueden causar que su perro esté incluso ligeramente estresado; cuantos más factores estresantes pueda eliminar, mejor.

ATRACTIVO

Cambiar la opinión del perro sobre el atractor con el contra- Acondicionamiento y desensibilización

Enseñar al perro una nueva respuesta de comportamiento usando el condicionamiento operante

Manejar el entorno del perro para minimizar la exposición al estresor

Deshacerse del estresor

Vivir con él (más apropiado para los bajos nivel de estrés)

Solución y/o recurso adicional

El otro perro

Gente que pasa por fuera de la ventana de la sala de estar

✓Block acceso a las ventanas

Amenazas a sus recursos

Sonido de timbre de puerta

Ver, “Ladridos indeseados en la puerta delantera”

Viajes en automóvil

Ver “Entrenamiento paso a paso para la próxima visita al veterinario de su perro”

Recorte de uñas

Ver, “Técnicas de corte de uñas sin fuerza para su perro”

Thunder

Posible uso de técnicas apropiadas anti- medicación para la ansiedad

Fuegos artificiales

Posible uso de medicación para la ansiedad

Artritis

Posible uso de medicación para reducir el dolor

Infecciones recurrentes del oído

Explorar el tratamiento médico y la dieta – ¿alergias?

Valla de choque subterránea y/o entrenamiento con collarín de choque

Ver “Entrenamiento de perros con técnicas positivas”

Estrés del propietario

Manejo del estrés & Modificación del comportamiento

Nota:

La agresión intrafamiliar puede ser un comportamiento complejo y difícil de manejar y modificar. Para los propósitos de este artículo, estamos hablando de perros que normalmente se llevan razonablemente bien, y para los cuales la agresión ocurre sólo bajo ciertas circunstancias. Los perros que constantemente y seriamente se agreden a simple vista son un reto totalmente diferente, y definitivamente requieren la guía de un profesional calificado en comportamiento libre de fuerza.

En realidad hay una gran variedad de comportamientos caninos que los expertos en comportamiento describirían como “agresión” – o más exactamente, “comportamiento agonístico” – pero la mayoría de los dueños de perros sólo conocen los más dramáticos, como gruñir, arremeter, morder y pelear. Comportamientos agonísticos más sutiles como el congelamiento, la mirada fija, o incluso la falta de contacto visual, pueden pasar desapercibidos y sin atención. Es de gran ayuda para un dueño aprender a reconocer las sutiles señales de agresión, tal vez con la ayuda de un profesional del comportamiento canino, de modo que el manejo y la modificación puedan ponerse en marcha mucho antes de que los actos agresivos resulten en una lesión (o algo peor).

También es importante que los propietarios entiendan que la agresión es causada por el estrés. ¡Los perros que no tienen ninguna preocupación en el mundo no tienen necesidad de comportarse de manera agresiva! Usan comportamientos agresivos para cambiar las condiciones que contribuyen a su estrés, con el fin de reducir ese estrés.

Por ejemplo, es estresante tener miedo o ansiedad por la aproximación de una persona o un perro extraño; un perro puede exhibir un comportamiento agresivo en un intento de poner más distancia entre ellos y la persona o el perro que percibe como una amenaza. Es estresante para algunos perros preocuparse de que les quiten un juguete o un chicle, o preocuparse de perder el acceso a la cama más cómoda o de que la proximidad de un humano favorito esté amenazada; algunos de esos perros pueden tratar de mitigar su estrés defendiendo agresivamente sus valiosos bienes.

Cuantos más factores estresantes tenga un perro, mayor será el riesgo de que se comporte de forma agresiva. Y porque es imposible predecir qué factor estresante podría empujarlo a superar su umbral de estrés para lastimar a otro perro o persona – ¡el factor estresante Jenga! – es particularmente útil identificar tantos de sus factores estresantes como sea posible y eliminar tantos de ellos como se pueda. (Para un artículo que explica los umbrales de estrés en profundidad, ver “Comprendiendo la agresión en los perros”, octubre de 2010).

Intente enumerar todo lo que se le ocurra que pueda estresar a su perro; la lista de posibles desencadenantes de la agresión intrafamiliar es interminable. La solución para eliminar cada factor estresante dependerá de lo que sea, pero hay cinco enfoques principales que se pueden utilizar en casi cualquiera de ellos; véase “Una lista de muestra de factores estresantes y estrategias” en la tabla anterior.

Mientras lo hace, considere los pasos apropiados para modificar el comportamiento, dependiendo de los factores desencadenantes de sus perros.

Aquí hay ocho de los desencadenantes más comunes de la agresión intrafamiliar, y lo que puedes hacer para controlar y/o modificar el comportamiento:

Disparador 1: Competencia por recursos tangibles – comida, golosinas, juguetes, etc.

Gestión:

Restringir el acceso a los recursos custodiados. Repartir golosinas y juguetes en circunstancias controladas (en cajas o interacciones individuales) en lugar de dejarlos tirados o tirar golosinas indiscriminadamente. Algunos perros están bien si les das golosinas directamente a cada boca, otros pueden agresivos en esa situación.

Modificación:

Usar un contra-acondicionamiento cuidadosamente controlado para convencer a los perros de que la presencia del otro perro hace que sucedan más cosas buenas.

Nota:

¡Esto puede ser complicado con los guardianes de recursos de los perros! (Ver el procedimiento de contra-acondicionamiento del guardián de recursos más abajo.)

Como alternativa, considere un procedimiento de Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT), utilizando un refuerzo negativo (el comportamiento del perro hace que una cosa mala desaparezca) para ayudar a su perro a estar relajado sobre la presencia de otro perro cerca de recursos valiosos. (Ver Tratamiento de la Agresión Constructiva, también al final de esta página)

Disparador 2: Competencia por la atención

Gestión:

Separar a los perros durante las horas de alta competición como el regreso de los humanos, el tiempo de acurrucarse en el sofá, etc. Asegúrese de hacer tiempo para dar a los perros una atención individual adecuada.

Modificación:

Usar un castigo negativo (el comportamiento de un perro hace que una cosa buena desaparezca) cuando un perro actúa de forma inapropiada en respuesta al acercamiento del otro. Usa un marcador neutral o alegre de no recompensa como “¡Uy!” y aléjate del perro que es inapropiado.

Disparador 3: Protección del espacio – camas, pasillos, cocina, etc.

Gestión:

Restringir el movimiento de los perros en áreas vigiladas, asegurándose de que sólo un perro a la vez tenga acceso.

Modificación:

Enseñe una respuesta sólida de “ir al lugar” para poder alejar a los perros cuando sea necesario. Usar el contra-acondicionamiento o el procedimiento CAT para ayudar a los perros a estar más cómodos en estos espacios.

Gatillo 4: Tensión social – la percepción de un perro de que otro se está comportando inapropiadamente

Gestión:

Identificar y evitar situaciones en las que un perro se ofenda por el comportamiento social del otro. Estas son situaciones en las que el perro A cree que el perro B debe diferir, y el perro B no.

Modificación:

Con el agresor con una correa, contra-condición en presencia del comportamiento social del otro perro. Alternativamente, enseñar al perro B a realizar comportamientos de deferencia en señal (bajar la cabeza, mirar hacia otro lado) y luego dar la señal de esos comportamientos cuando sea necesario.

Disparador 5: Dolor. Puede tratarse de un dolor real causado por el otro perro, un dolor que se percibe como causado por el otro perro o la anticipación de un dolor que podría ser causado por el otro perro.

Gestión:

Tratar con la medicación adecuada para el alivio del dolor después de la consulta con el veterinario. Tratar como sea apropiado cualquier condición médica que cause al perro estrés, dolor o molestias. Prevenir el contacto físico entre los perros hasta que la condición esté bajo control.

Modificación:

Puede ser necesario hacer un contraacondicionamiento para deshacer las asociaciones relacionadas con el dolor, incluso después de que el dolor/las molestias sean tratadas/bajo control.

Disparador 6: Alta excitación. Demasiada excitación puede desbordar en agresión durante el juego, especialmente si tienes un perro que funciona como “policía de la diversión”. A menudo se trata de un perro de pastoreo (como mi perra Lucy) que tiene una fuerte propensión genética a querer que las cosas estén bajo control en todo momento.

Gestión:

Vigilar todas las interacciones entre los perros, e interrumpir el juego por un tiempo de espera si los perros se excitan demasiado. Retirar al perro “policía divertido” de la arena de juego para que otros perros puedan jugar apropiadamente.

Modificación:

La interrupción del juego es en realidad una forma de castigo negativo. Con el tiempo, los perros pueden inhibir su propio juego para evitar el tiempo muerto.

Disparador 7: Agresión redirigida. Esto es a menudo el resultado de una “pelea de vallas”, cuando un perro está siendo agresivo con un perro vecino o con un perro callejero del otro lado de la valla, y se vuelve contra su desafortunado compañero canino, pero también puede ser el resultado de otras manifestaciones de excitación.

Gestión:

Evitar que las situaciones que se produzcan conduzcan a este tipo de excitación y frustración.

Modificación:

Enseñe un taco de “alejamiento” que invite a ambos perros a alejarse rápida y felizmente del estímulo excitante antes de que alcancen el nivel de agresión.

Disparador 8: Envejecimiento. A medida que un perro mayor pierde la visión, el oído y la movilidad, puede llegar a ser menos consciente de las señales de un perro más joven, y menos capaz de responder rápidamente.

Gestión:

Se trata principalmente de una situación de gestión. Simplemente debe proteger a su perro mayor de la agresión del perro menor. Manténgalos separados de forma segura cuando no esté allí para intervenir, y cuando esté allí, sea muy consciente de cualquier interacción que pueda resultar en agresión, y esté preparado para intervenir de forma proactiva.

Modificación:

Enseñe un taco de “alejamiento” que invite al perro más joven a alejarse rápidamente y felizmente del mayor cuando vea cualquier signo de tensión. (El comportamiento de “alejarse” se explica en “Cómo enseñar a su perro a comerciar”, en la edición de febrero de 2017).

La agresión de los perros es abrumadora

Entiendo si se siente desesperado o abrumado, especialmente si otras personas le han dicho que debería volver a casa o practicar la eutanasia a su perro.

En mis más de 20 años de práctica como profesional del entrenamiento canino y del comportamiento, no le he dicho ni una sola vez a un cliente que necesitara volver a casa o practicar la eutanasia a su perro por razones de comportamiento. Lo que sí digo es esto: “Esto es lo que necesitamos hacer para mantener a su perro(s) a salvo, y a su familia y comunidad a salvo de su perro(s). Haré todo lo que pueda para ayudarlos con esto. Y si en algún momento decide que no puede o no quiere hacer estas cosas, apoyaré su decisión de volver a casa o de practicar la eutanasia a su perro”.

A continuación, paso a discutir por qué la reubicación no suele ser una opción realista para un perro con problemas de comportamiento significativos, y que existe un riesgo significativo de que el perro pueda ser maltratado en un nuevo hogar a manos de un propietario o profesional que todavía utiliza métodos anticuados, coercitivos y que causan dolor. A lo largo de los años, sólo unos pocos clientes han optado por alguna de estas difíciles opciones; la mayoría está notablemente comprometida a ayudar a sus perros a permanecer en sus hogares.

La modificación de la agresión intrafamiliar no es para los débiles de corazón. A menudo requiere la asistencia de un profesional con experiencia para guiar el programa hacia el éxito. Cuanto más intensa es la agresión, más desafiante es el comportamiento a modificar. Este será un proyecto a largo plazo, y debes ir despacio y manejarlo bien. Como mi amiga entrenadora Gwen Podulka me dijo recientemente, “Piensa en una olla de cocción lenta, no en un microondas”. Sin embargo, con un excelente manejo y una cuidadosa modificación, la mayoría de los perros en esta difícil situación pueden vivir una larga y feliz vida con sus familiares humanos y caninos.

Procedimiento de contra-acondicionamiento para perros agresivos

El contracondicionamiento y la desensibilización (CC&D) consiste en cambiar la asociación de su perro con un estímulo de aversión o de excitación de negativa a positiva. Mientras que la forma más fácil de dar a la mayoría de los perros una asociación positiva es con golosinas muy valiosas y realmente deliciosas, esto presenta un desafío significativo cuando se trata de la protección de recursos. Debes manejar muy cuidadosamente la proximidad de los perros entre sí al presentar la golosina de alto valor. Recomiendo atar al guardián (Perro A), y tener un segundo adiestrador que se acerque con la correa al Perro B para evitar que se acerque demasiado al Perro A.

Así es como funciona el proceso CC&D:

Determinar la distancia a la que el Perro A puede estar en presencia del Perro B y estar alerta o receloso pero no agresivo o casi agresivo. Esto se llama la distancia umbral.

1.

Haga que el Perro B se acerque a la distancia umbral con su entrenador-ayudante, y empiece a dar su premio de alto valor al Perro A. (Me gusta usar pollo, enlatado, horneado o hervido.) Haga una pausa, deje que el Perro A mire al Perro B de nuevo, aliméntelo de nuevo. Repita varias veces. (El encargado también puede darle golosinas al Perro B durante este procedimiento).

Haga que su manejador aleje al Perro B, y deje de alimentar al Perro A.

3.

Siga repitiendo los Pasos 1-2 hasta que el acercamiento del Perro B a esa distancia haga que el Perro A lo mire con una feliz sonrisa de “¿Dónde está mi pollo?” en su cara. Esta es una “Respuesta Emocional Condicionada” (CER) que nos dice que el perro A está ahora asociando el acercamiento del perro B con cosas buenas, en lugar de ver al perro B como una amenaza a sus cosas buenas.

4.

Ahora necesitas aumentar la intensidad del estímulo haciendo que el Perro B se acerque un paso más. Cuando el Perro A alerte, alimenta al pollo como en los pasos 1 y 2.

5.

Cuando tengas RCEs consistentes a la nueva distancia, acerca al Perro B un paso más y continúa. Le recomiendo que ponga una barrera como un corral de ejercicio entre los perros, especialmente cuando la distancia disminuye al posible contacto, para evitar un incidente si se juzga mal el comportamiento del perro.

El procedimiento del tratamiento de agresión constructiva (CAT)

El procedimiento CAT utiliza el refuerzo negativo para cambiar el comportamiento de su perro. Así es como funcionaría para la protección de los recursos del perro:

1.

Haga que una persona sostenga al Perro A (el guardián de recursos) con la correa en la proximidad de un recurso vigilable, mientras que una segunda persona se aproxima con el Perro B con la correa.

2.

Cuando el Perro A muestre cualquier signo de tensión, haga que el Perro B se detenga. Marque ese punto.

3.

Cuando el Perro A se relaje porque se da cuenta de que el Perro A no se está acercando, voltéate y aléjate con el Perro B. Acabas de decirle al Perro A que relajarse hace que el Perro B se aleje.

4.

Después de un “respiro” de 15 segundos, vuelve con el Perro B a su lugar marcado. Espere a que el Perro A se relaje y se vaya.

5.

Repita los pasos 1-4 hasta que el Perro A no muestre ningún signo de tensión cuando el Perro B llegue al punto marcado.

6.

Acérquese un paso más con el Perro B, y repita los pasos 1-5.

7.

Poco a poco acérquese más con el Perro B. Lo ideal es que empiece a ver el comportamiento afiliativo (acercarse) del Perro A, a medida que se relaje cada vez más sobre la presencia del Perro B cerca de su objeto de valor. Le recomiendo que ponga una barrera, como un corral de ejercicio, entre los perros, especialmente cuando la distancia disminuye ante un posible contacto, para evitar un posible incidente en caso de que juzgue mal el comportamiento de los perros.

Para obtener más información sobre la protección de recursos y cómo manejarla, lea “Cómo manejar su perro guardián de recursos” (octubre de 2011).

Para una mirada en profundidad a la CAT, ver “El tratamiento de la agresión constructiva (CAT) puede mejorar el comportamiento”, (diciembre de 2009).

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller es también el autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. Su más reciente es, Cuidado con el perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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