¿Qué causa el comportamiento agresivo de los perros?

© Volodymyr Plysiuk | Dreamstime.com

En un mundo en el que a nuestros compañeros caninos se les suele llamar “nuestros mejores amigos”, es un rompecabezas que tantas comunicaciones entre perros y humanos (¿o debería decir malentendidos?) resulten en un comportamiento que percibimos como una agresión, desde una congelación (quietud), una mirada fija, un gruñido, un chasquido o una mordedura, hasta un ataque completo.

Si le pregunta a su perro, probablemente le dirá que estos comportamientos son sólo grados variables de comunicación canina. También podría decir: “Mi humano me obligó a hacerlo”.

Todos estos comportamientos son expresiones sociales naturales y normales, el intento del perro de comunicar algo importante. Normalmente, el más leve de los comportamientos que la gente puede reconocer como agresivo – digamos, un gruñido suave – no es el primer signo de la agresión de un perro. Un gruñido está en realidad bien a lo largo de un continuo de énfasis creciente en la comunicación canina. Un perro que está incómodo generalmente comenzará a tratar de comunicar su incomodidad con comportamientos mucho más sutiles, como la evasión, los bostezos, la evasión del contacto visual, la postura corporal baja, el tirar de las orejas hacia atrás y el rodar sobre la espalda.

Estos comportamientos son un intento de resolver una situación sin tener que recurrir a una agresión seria. Tal vez es una reivindicación de un recurso valioso: “¡No quiero compartir mi hueso!” Tal vez es una expresión de miedo: “Me estás haciendo sentir muy incómodo, ¡por favor, vete!” Tal vez el perro está sufriendo: “¡Eso duele, por favor, detente!”

Si las comunicaciones de tono bajo no logran su propósito, el perro puede sentirse obligado a escalar a una acción más fuerte o violenta (como atacar y/o pelear) para lograr su objetivo.

Algunas o todas las conductas evasivas leves normalmente preceden a las conductas dramáticas que la mayoría de los humanos reconocerían como agresión – sin embargo, la mayoría o todas estas conductas típicamente pasan completamente desapercibidas para muchos humanos.

Alternativamente, si estas señales son ignoradas o mal interpretadas, el humano puede responder de manera inapropiada (“Oh, ¿quieres un masaje en la barriga?”), forzando al perro a aumentar la intensidad de su comportamiento y eventualmente escalar a una seria agresión. Gruñir, gruñir, morder o morder puede parecer como los “primeros signos de agresión” para muchos humanos, pero la mayoría de los otros perros (u observadores experimentados del comportamiento de los perros) habrían reconocido muchos signos anteriores.

¿Por qué los perros son agresivos?

Cuando los perros muestran comportamientos agresivos, es raro que los humanos consideren lo que el perro estaba tratando de comunicar. En cambio, los comportamientos son considerados inaceptables, amenazadores y peligrosos. Sin embargo, míralo desde su punto de vista. Se espera que los perros se enfrenten a todas las situaciones en las que se les pone (incluyendo muchas que los molestan, aterrorizan o intimidan) y que se lleven bien con cada perro o persona que conozcan (incluyendo muchas que los molestan, aterrorizan o intimidan), sin expresar nunca su molestia, miedo, aprensión o incomodidad usando sus herramientas de comunicación canina normales y naturales.

Les damos recursos valiosos – comida deliciosa, objetos deliciosos para masticar, muebles cómodos – y les decimos que no codicien esos recursos o los protejan de alguien que pueda intentar quitárselos. Si un perro intenta quedarse con algo para sí mismo (con un gruñido o un gruñido), a menudo es castigado. Los perros que intentan comunicarse con un lenguaje canino normal en el que necesitan más espacio, están molestos o asustados, o quieren quedarse con algo para ellos, a menudo son etiquetados como “agresivos”.

Considere esta idea por un momento: Los perros a menudo se ven forzados a escalar – desde un leve gruñido, una postura rígida y ojos duros hasta una embestida y un chasquido o algo peor – ¡porque simplemente no escuchamos!

Por supuesto, no podemos saber con seguridad lo que el perro está diciendo. Sin embargo, como la especie supuestamente más inteligente, y con un mejor entendimiento de los perros, podemos extrapolar algo bastante cercano a la intención del perro. Y si tenemos una idea de lo que está tratando de decir, podemos responder apropiadamente y tomar medidas que reduzcan la intensidad de su comunicación, en lugar de forzarlo a escalar.

Cuanto mejor escuchemos y entendamos a “Doglish” los humanos, más podrán comunicarse nuestros perros de manera menos amenazadora para nosotros, y al mismo tiempo tendrán éxito en sus necesidades y deseos.
No castigues este gruñido y “mirada dura” – son importantes señales de alerta temprana de la extrema incomodidad del perro. Los perros que han sido castigados por conductas como esta son propensos a morder sin avisar la próxima vez. En lugar de eso, desescalen. Ponga algo de distancia entre ustedes, decídase por un espacio menos estresante, y empiece a tratar de averiguar lo que desencadenó su angustia. Juan José Tugores,
Dreamstime.com

Tipos de perros agresivos

No hay una lista científica universalmente acordada de etiquetas de agresión. Varias fuentes ofrecen varios nombres para diferentes tipos de agresión, y esas etiquetas cambian constantemente. Sin embargo, hay muchos puntos en común. A continuación se describen algunas de las presentaciones más frecuentes de la agresión y la motivación habitual del perro para mostrar cada tipo.

Para los propósitos de esta discusión general sobre la agresión, no discutiré las soluciones específicas para cada situación en la que un perro pueda mostrar un comportamiento agresivo, sino más bien, las líneas generales del enfoque más efectivo.

Si usted es desafiado por el comportamiento agresivo de su perro, le recomiendo encarecidamente que busque la ayuda de un profesional calificado en comportamiento libre de fuerza que pueda ayudarle a crear e implementar un programa apropiado de manejo y modificación del comportamiento.

Agresión por miedo

Este es, con mucho, el tipo de agresión más comúnmente visto, y uno de los que los humanos a menudo responden de manera más inapropiada. Generalmente, cuando un perro muestra signos de miedo y agresión, está tratando de obligar a los que están cerca de ella a alejarse; necesita más espacio para sentirse seguro.

Muchos humanos asumen que un perro temeroso elegirá la evasión en lugar de la agresión, y en muchos casos, esa es una suposición correcta. Sin embargo, si un perro temeroso está atrapado, o lo ha estado en el pasado, puede adoptar un enfoque de “la mejor defensa es una buena ofensiva”, especialmente si hay un historial de castigo por sus señales agonísticas. Tenga en cuenta que “atrapado” puede incluir estar con la correa, ser seguido y acorralado cuando intenta retirarse, o simplemente sentirse confinado en un espacio lo suficientemente pequeño como para que se sienta incómodo (como su sala de estar).

Para empeorar las cosas, es natural que los humanos traten de consolar a alguien que parece tener miedo, pero esto es a menudo exactamente lo que el perro temeroso no quiere, especialmente de un extraño o de alguien que puede haber castigado al perro en el pasado.

Lo primero que hay que hacer con un perro que parece agresivo por miedo es darle un poco más de espacio… para poner más espacio entre el perro y los presuntos estímulos que inducen miedo. Luego, empezar a poner en marcha un plan de acondicionamiento y desensibilización, con el objetivo de cambiar la forma en que el perro se siente con respecto a los estímulos.

Agresión relacionada con el dolor

Todo oficial de control de animales sabe que cuando vas a recoger a un perro herido que ha sido atropellado por un coche, primero le pones un bozal, porque el dolor puede hacer que hasta el perro más simpático muerda. Los perros que sufren dolor generalmente no quieren que los toquen y pueden mostrar signos de agresión en un esfuerzo por conseguir que las personas u otros animales los dejen en paz.

Lo que muchos dueños no se dan cuenta es que incluso un dolor menos obvio puede contribuir significativamente a la propensión de un perro a morder. Artritis, problemas de la columna vertebral, dolores musculares, problemas gastrointestinales – hay numerosas condiciones “invisibles” que pueden causar o contribuir al comportamiento agresivo de un perro.

Un perro envejecido con un creciente dolor de artritis puede empezar a gruñir al acercarse a los niños porque sabe por experiencia pasada que pueden caerse o tratar de jugar bruscamente con ella. “Me estás haciendo sentir muy incómoda”, dice. “Por favor, no te acerques más”. Una madre protectora, indignada porque el perro de la familia le gruñe al niño, castiga físicamente al perro, lo que aumenta su dolor así como su anticipación al castigo cuando los niños se acercan, aumentando así la probabilidad de que se vuelva más agresiva con los niños, no menos.

Una solución mucho mejor: En cualquier momento que sospeche que su perro puede estar experimentando dolor – o para cualquier perro mayor, o cualquier perro que no haya sido visto por un veterinario durante un tiempo – organice un examen y una consulta veterinaria tan pronto como sea posible. Idealmente, su veterinario puede diagnosticar una condición y recetar medicamentos para aliviar el dolor del perro. También, si es necesario, utilice algunas herramientas básicas de manejo (como puertas para bebés, jaulas o puertas cerradas con llave) para protegerla de las atenciones no deseadas, a veces inapropiadas, de los niños.

Juega Agresión

Hay una diferencia significativa entre el juego agresivo y el juego agresivo. El juego agresivo es normal y aceptable, siempre y cuando ambos perros participen felizmente. Esto puede incluir gruñidos, mordeduras, luchas, persecuciones, golpes con el cuerpo y más.

Cuando las cosas van mal, se convierte en un juego de agresión. Esto puede suceder cuando un participante se siente incómodo con el creciente nivel de excitación y trata de señalar que quiere bajar el tono de las cosas. Si el otro perro no responde a sus señales y sigue aumentando, puede agresarse en defensa propia, en un esfuerzo por detener la acción. Aunque a menudo se le culpa de haber iniciado la pelea, en realidad es culpa del otro perro por no haber respondido apropiadamente a su petición de retroceder el nivel de excitación.

El primer paso hacia una solución aquí es asegurarse de que estás emparejando a compañeros de juego compatibles, y monitoreando el juego, dando a ambos perros un alegre tiempo de descanso cuando los niveles de excitación están escalando a un nivel no saludable.

Agresión por posesión

Mis clientes a menudo se sorprenden, pero pronto asienten con la cabeza, cuando les digo que la agresión por posesión, también llamada protección de recursos, es un comportamiento natural y normal. Si cierras tu casa con llave cuando te vas, ¡estás protegiendo los recursos! También es una importante estrategia de supervivencia. En la naturaleza, si no proteges tus valiosos recursos, mueres.

Hay una creencia trágicamente defectuosa y arrogante entre algunos humanos de que tienen el derecho de quitarle cualquier cosa a su perro cuando quieran. Algunos entrenadores equivocados incluso animan a los clientes a practicar cómo quitarle los comederos a sus perros para que aprendan a aceptarlo. ¡Mal, mal, mal! Nuestros perros deben confiar en que no los desafiaremos por artículos de valor, y necesitamos enseñarles un comportamiento voluntario de “Comercio”, para que podamos pedirles con seguridad que renuncien voluntariamente a algo cuando necesitemos que lo hagan.

Tómese su tiempo para convencer a su perro de que ocurren más cosas buenas cuando los humanos están cerca de su plato de comida y otras cosas buenas, en lugar de enseñarle que usted es una amenaza impredecible.

Agresión depredadora

Aunque el resultado puede ser devastador para la víctima de un comportamiento depredador, esto no es una verdadera agresión, es simplemente ir de compras. El comportamiento de adquisición de alimentos involucra una parte diferente del cerebro y diferentes emociones de la verdadera agresión.

Puede ser un comportamiento difícil de modificar, pero es posible, dependiendo de la intensidad del comportamiento, y de la habilidad del dueño para manejar el entorno del perro para evitar el refuerzo del comportamiento. La persona también debe comprometerse a hacer el trabajo de modificación de la conducta.

Agresión redirigida

Este comportamiento se produce cuando un perro está muy excitado, pero no puede dirigirse al objeto de su excitación.

La lucha contra las vallas es un ejemplo clásico. Incapaz de alcanzar al perro del otro lado de la valla, el perro puede redirigir agresivamente en frustración a su propio compañero canino del lado de la valla, o a su propio humano, que intenta intervenir en el conflicto de la barrera. Para evitar la creación de la situación de conflicto, es importante la gestión. Si es necesario intervenir, hágalo a distancia, para evitar ser el objetivo de una reorientación.

Agresión social

Este es el término de hoy para lo que solía llamarse, desafortunada e inapropiadamente, “agresión por dominio”, como resultado de una seria mala interpretación del comportamiento canino. Esta etiqueta se aplica a situaciones en las que existe un conflicto entre los deseos del perro y su(s) humano(s), a menudo cuando el humano intenta manipular o controlar físicamente al perro (¡me viene a la mente la frase “manipulación”!). Un ejemplo clásico es el del perro que gruñe o se quiebra cuando el humano intenta tirar de ella desde el sofá o la cama, o empujarla dentro de una caja.

Como la especie supuestamente más inteligente, deberíamos ser capaces de hacer que nuestros perros quieran hacer lo que queremos que hagan, en lugar de forzarlos físicamente. ¿Necesitas que tu perro se levante del sofá? Tira una golosina al suelo. Enséñale una señal de “apagado”. Enséñale a ir a su alfombra en el momento justo. Enséñale a apuntar a tu mano, o a una “X” en la pared hecha de cinta de pintor azul. Hay muchas maneras de invitar a su perro a moverse donde usted lo necesita sin usar la fuerza física.

Otros tipos de agresión en los perros

Esta no es de ninguna manera una lista completa de las diversas etiquetas de agresión. Otras de uso común incluyen agresión de protección, agresión materna, agresión territorial, agresión de barrera y agresión idiopática. Lo que se llama el comportamiento es, en muchos sentidos, menos importante que la forma en que se interpreta y se trata.

Si su perro muestra un comportamiento agresivo, consiga ayuda de un profesional del comportamiento sin fuerza que pueda ayudarle a crear e implementar un programa de manejo y modificación del comportamiento apropiado. La modificación del comportamiento agresivo puede ser un desafío. Su profesional del comportamiento le educará, animará y entrenará, y le apoyará cuando se sienta desanimado.

Como dijo un meme que ha estado haciendo las rondas recientemente, “Recuerde, su perro no le está haciendo pasar un mal rato – está pasando un mal rato”. Manténgase fuerte, sea positivo, comprenda y sienta empatía por los momentos difíciles de su perro, comprométase con un programa de modificación de la conducta, y así podrá ayudarle mejor a superar sus desafíos.

¿Cuáles son las razas de perros más agresivas?

Adelante: Busca en Google “razas de perros agresivos” y mira lo que obtienes. Las listas estarán por todas partes, desde híbridos de lobo, al Tosa Inu, a Bull Terriers y Pastores Alemanes, Rottweilers, Rhodesian Ridgebacks, Boerboels… Podría seguir y seguir.

La mayoría de estas listas cometen el error de confundir el tamaño y la fuerza con la agresión. Aún así, el Schipperke (con sólo 12 pulgadas y alrededor de 15 libras) está en la lista negra de una compañía de seguros, y encontré al Basenji (16 pulgadas y alrededor de 24 libras) en otra lista. Mientras que los perros grandes y poderosos son capaces de infligir mayores heridas a un humano, no hay absolutamente ninguna rima o razón para la lista de cualquier raza como inherentemente “agresiva”.

Seguro que hay algunas razas que están más representadas en las estadísticas de mordeduras de perros, mutilaciones y muertes. Hay un número de razones para esto. Algunas razas son catalogadas como “peligrosas” como resultado de un solo evento altamente publicitado. Después de que una mujer fuera asesinada por dos Presa Canarios en San Francisco en 2001, la raza, anteriormente poco conocida, comenzó a aparecer inmediatamente en las listas de “perros agresivos”.

Algunas razas son grandes y de aspecto aterrador. Otras razas están presentes en mayor número en la población de propietarios de mascotas, y por lo tanto es más probable que estén representadas en las estadísticas generales de mordeduras. Luego está toda la cuestión de la identificación de razas; hoy en día cualquier cosa con una cabeza grande es probable que se identifique en las estadísticas de mordedura como una mezcla de pit bulls, incluso si se trata de una mezcla de Boxer o alguna otra raza de cabeza grande. E incluso si es una mezcla de Lab/pit-mix, es probable que se indique como pit-mix en lugar de Lab-mix.

Por último, ciertas razas y tipos de perros pueden resultar más atractivos para las personas que se sienten atraídas por la idea de tener un perro agresivo y que, por lo tanto, provocan y refuerzan la agresión, y tienen más probabilidades de ser adoptados o comprados por ellas.

Por supuesto, si un Rottweiler te muerde, hay una buena posibilidad de que te hieras peor que si te muerde un Pomerania, y el perro grande será percibido como más agresivo porque tiene el potencial de infligir más daño. Pero la agresión se trata de comportamiento, no de tamaño, potencial o raza.

Tengan en cuenta que el comportamiento es siempre una combinación de la genética y el medio ambiente. Un perro que representa una raza que ha sido criado para la vigilancia, colocado en un ambiente que refuerza el comportamiento agresivo, de hecho, se volverá muy agresivo. Pero, colocado en un ambiente que refuerza la sociabilidad, puede terminar bien socializado y amigable. Y un perro que ha sido criado deliberadamente para ser sociable puede ser colocado en un ambiente que refuerce el comportamiento agresivo y terminar muy agresivo.

La conclusión es: las razas no son agresivas ni amigables, los perros individuales lo son.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ y autora de Cuidado con el Perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

Deja un comentario