Entendiendo las señales de apaciguamiento del perro

VISIÓN GENERAL DE LAS SEÑALES DE APROVECHAMIENTO

Lo que puedes hacer…

– Tómese el tiempo para observar tanto a su perro como a otros perros. Empiece a notar con mayor detalle las señales de lenguaje corporal que usan para comunicarse con usted, otros perros y otros humanos.

– Ver videos y DVDs sobre el lenguaje corporal de los perros – bien porque puedes retroceder y ver un segmento repetidamente para analizar completamente el comportamiento – y luego buscar comportamientos similares en los perros que observas.

– Busca especialmente comportamientos de apaciguamiento y deferencia y entrénate para responder apropiadamente cuando se te ofrezcan.

Katie, nuestra gruñona, chirriante y geriátrica Kelpie australiana, está malhumorada con casi todos los demás miembros de la especie canina. Estaba al menos un poco preocupada cuando trajimos a casa a nuestro miembro más reciente de la familia, Bonnie, una mezcla de Scottie/Corgi/lo que sea.

A los cinco meses, Bonnie llegó con una personalidad que era una de las más suaves y dulces que he visto en años. De hecho, sospecho que fue entregada al refugio por su dueño de sólo una semana en gran parte debido al hecho de que orinó sumisamente en el instante en que alguien le habló o la tocó. Me preocupaba que las duras advertencias de Katie fueran demasiado para su naturaleza sensible.

Por el contrario, la disposición de Bonnie a deferir a Katie con un lenguaje corporal obviamente sumiso en cada momento ha evitado cualquier conflicto potencial. De hecho, Bonnie se lleva mejor con Katie y el resto de la manada que cualquiera de nuestros otros perros, simplemente porque es muy apacible. Me sorprendió y me encantó cuando un día de la semana pasada miré por la ventana de mi oficina y vi a Bonnie y Katie jugando, no, ¡jugando juntas en el patio!

Lectura de las señales de los perros

Los cambios de paradigma en el mundo del adiestramiento de perros en la última década han llevado a los propietarios y adiestradores de perros a prestar más atención a la observación, interpretación y comprensión del lenguaje corporal canino. La entrenadora de perros noruega Turid Rugaas identificó más de 30 gestos corporales que los perros hacen en entornos sociales – ya sea con miembros de su propia especie o con humanos – que, postuló, demostraban la intención de llevarse bien con otros “miembros de la manada”. Rugaas acuñó el término “señales tranquilizantes” para describir colectivamente estos gestos y su propósito, y el término ha encontrado aceptación y uso cotidiano cuando los dueños y entrenadores de los perros discuten el comportamiento de los mismos. Sin embargo, detrás de esa frase engañosamente simple, se esconde una compleja constelación de comportamientos que cumplen muchos más propósitos que el de “calmar”.

Rugaas ha afirmado que los perros utilizan a propósito “señales tranquilizantes” para calmar al otro ser con el que el perro está interactuando. La sugerencia es que las conductas que se han traído bajo este amplio paraguas son deliberadas.

Hoy en día, muchos etólogos (personas que estudian el comportamiento de los animales) especulan que las comunicaciones que ahora se identifican popularmente como señales tranquilizadoras suelen ser respuestas automáticas y no deliberadas, y son mucho más complicadas que un simple intento de calmar a los compañeros de un perro. Es probable que tengan más que ver con el estado mental del propio presentador y/o con un objetivo final de afectar el comportamiento del otro perro o humano con el propósito de autopreservarse, más que con un intento deliberado de cambiar el estado mental del otro ser.

Los comportamientos comunicativos son de naturaleza adaptativa, ayudando a los cánidos a mantener relaciones pacíficas de manada sin recurrir a la violencia. Los etólogos sugieren que los comportamientos caninos no amenazantes son más importantes para mantener la paz en las manadas que los comportamientos de dominio – que las relaciones se mantienen principalmente por comportamientos de deferencia exhibidos por los subordinados hacia los miembros de alto rango, no por las exhibiciones de dominio del miembro alfa. Los grupos sociales caninos pueden describirse más apropiadamente como jerarquías de deferencia en lugar de jerarquías de dominio.

Como tal, las docenas de conductas que han sido denominadas señales de calma podrían separarse más apropiadamente en varios subgrupos llamados exhibiciones de apaciguamiento (sumisión activa), deferencia (sumisión pasiva), desplazamiento, señales de estrés y amenaza (dominación).

Observando a los perros, aprendiendo a reconocer y responder a los diversos comportamientos de esta constelación, sus relaciones con los caninos se enriquecerán, y sus traducciones de las palabras de los perros serán más precisas. Empecemos por mirar más de cerca los comportamientos de sumisión/subordinación. Examinaremos otras clases de comportamientos en futuros artículos.

Entendiendo la calma en los perros

Como se ha señalado anteriormente, los comportamientos subordinados pueden agruparse en dos categorías generales: sumisión activa (apaciguamiento), caracterizada por una mayor actividad y una menor postura, y sumisión pasiva (deferencia), denotada por una menor actividad y una menor postura corporal. La diferencia radica en si el perro que ofrece el comportamiento sumiso desea la atención del individuo de mayor rango, o prefiere que la atención que recibe desaparezca.

La sumisión activa también puede ser identificada como un comportamiento de búsqueda de atención: acariciar con la nariz, lamer (incluyendo lamer las orejas y los labios), saltar, levantar las patas y hacer movimientos con ellas, “sonreír”, rechinar los dientes, agacharse, bailar pretzels y jugar con arcos. Las orejas del perro pueden estar tiradas hacia atrás, y su cola puede menearse de forma expresiva, con movimientos amplios y amplios o en círculos. Estos comportamientos pueden verse a menudo durante los saludos entre el perro y el dueño, o entre perros amistosos y compatibles.

La sumisión pasiva suele implicar una drástica reducción de la actividad con el objetivo de desviar la atención, y se observa con mayor frecuencia en un perro de menor rango cuando las amenazas son dirigidas hacia él por un miembro de mayor rango del grupo social (perro o humano). Las orejas del perro pueden estar presionadas contra la cabeza, con la cola entre las piernas. El perro subordinado a menudo se congela, evitando el contacto visual, bajando la cabeza y el cuerpo, a veces hasta el punto de quedarse “panza arriba” en el suelo. La sumisión pasiva también puede ir acompañada de la sumisión al orinar.

A continuación se describen varios comportamientos sumisos comunes y se sugieren respuestas apropiadas cuando el comportamiento se dirige a los humanos. Cuando se dirigen a los perros, los comportamientos sumisos suelen provocar respuestas apropiadas en el otro canino. En el futuro, describiré un caso en el que los comportamientos sumisos no provocan respuestas apropiadas del otro perro: cuando el otro perro responde con una mayor intimidación – un clásico “matón de patio de recreo”. Los perros que responden a una muestra abierta de sumisión con un aumento de la agresión no muestran un comportamiento canino normal, y pueden necesitar un manejo especial para evitar que traumaticen a sus compañeros sociales.

Sumisión activa (apaciguamiento)

Algunos de los gestos exhibidos por un perro que está demostrando una sumisión activa pueden ser desagradables para nosotros los humanos. Lo importante es reconocer que, con estos comportamientos, el perro está comunicando su reconocimiento de que usted es su líder, un individuo de mayor rango. Sea un buen líder y hágale saber cómo puede apaciguarle mejor redirigiendo su comportamiento hacia algo menos molesto.

Acariciar con el hocico

– El perro empuja el hocico contra ti, tal vez bajo el brazo o la mano. Si usted responde dándole atención al perro (acariciándolo, haciendo contacto visual, hablándole) usted está reforzando positivamente el comportamiento y éste continuará o aumentará. Esto está bien si te gusta el comportamiento – y a algunas personas les gusta. Sin embargo, puede llegar a ser molesto si el perro es muy persistente.

Puede que prefieras extinguir el comportamiento usando un “castigo negativo”. Cuando el perro te acaricie, date la vuelta o incluso aléjate. El perro está buscando atención. Si el acariciar con el hocico evoca consistentemente lo opuesto a la respuesta deseada – la atención desaparece – el comportamiento se detendrá. Por supuesto, debe educar a todos los miembros de la familia y visitantes para que respondan a los acariciamientos de la misma manera, o el comportamiento se reforzará al azar y persistirá.

Otra opción es poner el comportamiento en orden, y enseñar al perro que dar un codazo sólo sirve para llamar la atención cuando se lo pides. También puedes evitar el acariciamiento pidiéndole constantemente al perro un comportamiento incompatible que le haga ganar la atención que busca. Un “siéntese” o “bájese” puede servir como un comportamiento incompatible y cortés de búsqueda de atención si le da constantemente a su perro la atención para eso.

Lamer

– El perro lame partes del cuerpo y la ropa, incluyendo lamer los labios, las orejas y la nariz. Una vez más, si te gusta este comportamiento, puedes alentarlo con un refuerzo positivo – dándole a tu perro la atención que busca cuando lame.

Si no te gusta que tu perro lama, usa un castigo negativo (lamerlo hace que te vayas) e instala un comportamiento incompatible en su lugar. Hacer que tu perro sostenga un juguete en la boca cuando se acerca a la gente es un gran comportamiento para llamar la atención que es incompatible con el lamido.

Saltando

– El perro pone las patas en el cuerpo humano, a menudo proyectando el cuerpo contra el humano con alguna fuerza. Muchos dueños de perros pequeños no parecen oponerse a saltar para llamar la atención, y como resultado muchos perros pequeños son incorregibles saltadores. Sin embargo, no todas las personas con perros pequeños como este, y la mayoría de las personas que viven con perros medianos y grandes prefieren los cuatro en el suelo.

Los saltos como comportamiento para llamar la atención se refuerzan positivamente con la atención, incluso el comportamiento que los dueños de los perros pueden ofrecer para tratar de reducir los saltos, como alejar al perro o decirle que se baje. Una vez más, el alejarse del contacto con el perro, quitándole la atención, reducirá el comportamiento, especialmente si lo reemplaza reforzando un comportamiento incompatible como sentarse o agacharse. ¿Ya ves el patrón?

Levantamiento de patas y movimientos de pata

– El perro levanta la pata o patas a un humano. Mientras que un comportamiento de manos descontrolado puede ser molesto, un simple levantamiento de patas es un comportamiento encantador para ponerlo en marcha y convertirlo en una serie de comportamientos divertidos y útiles. Un levantamiento de patas en el momento justo puede convertirse en “sacudir”, “saludar”, “chocar los cinco” y “saludar”, y los movimientos de pata pueden ser útiles para encender y apagar aparatos, indicando los objetos encontrados para los perros que están haciendo trabajos de búsqueda y rastreo, empujando una pelota (¡fútbol canino!) y tocando un teclado electrónico. Los movimientos de manos persistentes y molestos se extinguen mejor ignorando el comportamiento y poniendo en evidencia un comportamiento incompatible, como un cuatro en el suelo, o un suave levantamiento de manos.

Dientes chasqueando

– Los dientes del perro chasquean o parlotean. Este es un comportamiento inocuo, y uno que puedes simplemente ignorar – a menos que seas un ávido entrenador y quieras alentarlo haciendo clic y tratando cuando el perro lo ofrezca, y luego poniéndolo en el aviso.

Agazapado

– El perro baja su cuerpo más cerca del suelo. Este es también un comportamiento inocuo de búsqueda de atención. Si te molesta, ignóralo, y refuerza a tu perro cuando se acerque a ti parado más alto. El entrenamiento, usando métodos positivos, también aumentará la confianza de su perro y disminuirá los incidentes en los que se sienta obligado a hacerse más pequeño.

Pretzeling

– El perro saca su cuerpo en forma de “C”. Este también es un comportamiento inofensivo y lindo que estaría tentado de reforzar y poner en el tintero!

Juega al arco

– El perro baja sus cuartos delanteros mientras mantiene sus cuartos traseros elevados. Este es un comportamiento encantador, y no puedo imaginarme a alguien queriendo extinguirlo. Yo lo reforzaría y lo pondría en el momento oportuno.

Sonriendo

– El perro levanta los labios en una mueca que no va acompañada de otros comportamientos que indicarían una amenaza. No veo ninguna razón para intentar que este comportamiento desaparezca mientras los humanos alrededor del perro entiendan que no es un comportamiento agresivo. ¡Creo que es bastante lindo! Yo lo alentaría haciendo clic y tratando cuando el perro ofrece una sonrisa, ¡y luego lo pondría en el tintero!

Presentación pasiva (deferencia)

Los comportamientos deferentes son ofrecidos por el perro en respuesta a una amenaza percibida – no tiene que haber ninguna intención de amenazar por parte de la persona que interactúa con el perro. Para todos los comportamientos de deferencia enumerados a continuación, la respuesta apropiada es determinar cómo/por qué el perro percibe a un humano o humanos como una amenaza, y luego trabajar para cambiar la percepción del perro a través de asociaciones positivas consistentes con la(s) amenaza(s) percibida(s).

Los comportamientos humanos que pueden ser percibidos como amenazantes por un perro (y por lo tanto, provocan comportamientos defensivos) incluyen el contacto visual directo, un acercamiento frontal completo, una voz fuerte, agacharse sobre el perro y darle palmaditas en la cabeza.

Castigar o “corregir” a un perro por ofrecer un comportamiento deferente es lo peor que puedes hacer si esperas modificar el comportamiento. Sólo intensificará su deferencia en un intento inútil de convencerte de que está siendo subordinado. En el peor de los casos, puede incluso ponerse a la defensiva si sus señales de deferencia no funcionan.

En su lugar, ignore los comportamientos cuando se producen y trabaje para aumentar la confianza de su perro en las relaciones, no amenazando e insistiendo en que los demás hagan lo mismo. También puede construir la confianza a través de un entrenamiento positivo; cuando el perro tenga un mejor entendimiento de cómo influenciar y predecir su entorno, su confianza aumentará.

Las conductas de deferencia de un perro pueden incluir cualquiera o todas las siguientes:

Cola metida

– El perro tira de su cola contra su vientre para cubrir y proteger sus partes inferiores vulnerables. Incluso los perros con colas “gay” o colas que se curvan sobre sus espaldas pueden hacer esto cuando están suficientemente amenazados.

Congelar

– El perro cesa todo movimiento mientras intenta transmitir su sumisión a la parte que le amenaza – normalmente en conjunción con ojos que se apartan.

Evitar el contacto visual

– El perro cambia los ojos para evitar el contacto visual, o en realidad gira la cabeza.

Bajando la cabeza y el cuerpo

– El perro agacha la cabeza y/o se agacha más cerca del suelo.

“Belly-up”

– El perro se da la vuelta sobre la espalda y expone las partes inferiores vulnerables. (También puede ser una simple invitación a un masaje de barriga cuando no está acompañado de otros comportamientos de deferencia).

Orinar sumiso

– El perro orina en respuesta a una amenaza percibida (no necesariamente una amenaza real) en la voz, el tacto o el acercamiento de una persona.

Principales malentendidos entre primates y caninos

Los humanos han malinterpretado durante mucho tiempo el comportamiento sumiso de sus perros y han reaccionado de forma inapropiada como resultado. En muchas culturas humanas, la falta de contacto visual es una señal de que alguien es falso, astuto y escurridizo. Del mismo modo, los perros que muestran comportamientos sumisos como apartar la mirada y bajar la postura corporal (“escabullirse”) a menudo se perciben como cobardes, escurridizos, manipuladores, culpables y desobedientes, malas interpretaciones basadas en nuestra familiaridad con el lenguaje corporal de los primates.

A menos que sean sabios en las formas de comunicación canina, los humanos tienden a asumir que un perro que ofrece comportamientos de deferencia de postura corporal baja está expresando culpa, cuando en realidad sólo está respondiendo a una amenaza percibida en el lenguaje corporal de su humano.

A veces, cuanto más culpable actúa el perro, más justamente se enfada el humano, más sumiso (culpable) actúa el perro – un ciclo de perder/perder si alguna vez hubo uno.

La micción sumisa es otro ejemplo. Los propietarios que todavía emplean el anticuado paradigma de entrenamiento de perros de castigo pueden intentar “corregir” física o verbalmente a un cachorro por orinar sumisamente, lo cual es exactamente lo que no se debe hacer.

Un cachorro orina sumisamente en respuesta a una amenaza percibida, como el enfoque asertivo de un miembro de mayor rango del grupo social. En la jauría de perros, este es un mecanismo de supervivencia útil que evita eficazmente la ira de la mayoría de los perros adultos, que de otra manera podrían hacer un daño grave a un subordinado joven.

Desafortunadamente, cuando el miembro de mayor rango es un humano, el comportamiento (orinar) que debería evitar la ira a menudo inicia o intensifica la ira en el humano. La respuesta del cachorro es orinar más, no menos. El humano se enfada más, el cachorro orina más, el humano se enfada aún más, el cachorro orina aún más en un intento desesperado de apagar la ira – y nace otro ciclo de pérdida.

Incluso la sonrisa sumisa es mal entendida. Tristemente, puede ser confundida con un gruñido, y un perro que es realmente cualquier cosa pero puede ser etiquetado como agresivo. También se percibe a menudo como una versión perruna de una sonrisa feliz – una interpretación menos dañina, pero aún así una mala interpretación de una muestra claramente subordinada.

Curiosamente, se cree que la sonrisa sumisa es una imitación de la sonrisa humana, ya que los perros no suelen mostrar este comportamiento entre ellos, sólo a los humanos.

Mientras que algunos conductistas consideran la sonrisa como un gesto de apaciguamiento para llamar la atención, otros la consideran más como una señal de deferencia para evitar amenazas. En cualquier caso, es importante entender que el perro que sonríe está haciendo una declaración de estatus (tu rango es más alto que el suyo), y no muestra ni una amenaza agresiva ni una sonrisa relajada y satisfecha.

Más por venir

Ha sido una alegría ver a Bonnie desarrollarse en los últimos meses. El entrenamiento y la constante falta de amenazas o intimidación en su relación con nosotros y los otros humanos en su vida han aumentado su confianza. Mientras que todavía ofrece comportamientos de apaciguamiento y deferencia a Katie y a los otros miembros caninos de nuestra manada, su sumisión al orinar con los humanos ha cesado y su confianza y comodidad con nosotros ha aumentado exponencialmente. ¡Han pasado semanas desde que una palmadita en la cabeza resultó en un charco en el suelo!

En futuros artículos, describiré los otros comportamientos caninos que han sido (incorrectamente, creo) llamados “señales tranquilizantes” – lo que yo llamaría desplazamiento, señales de estrés y manifestaciones de amenaza (dominación).

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws.

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