Escuchar las señales del cuerpo de su perro

El mundo del entrenamiento de perros se ha vuelto exponencialmente más consciente del significado de la comunicación del lenguaje corporal de los perros en las últimas dos décadas. Sabemos lo importante que es mantener a los perros y a las personas a salvo, y construir relaciones de confianza y respeto mutuos que resulten en vínculos de por vida entre los caninos y sus humanos. Y sin embargo, todavía vemos a los profesionales del entrenamiento y el comportamiento, así como a los dueños de perros comunes que no entienden lo que sus perros tratan de decirles desesperadamente.

Esto sería desafortunado aunque sólo significara que los perros y los humanos no tuvieran una relación tan estrecha como podrían tener. Pero va más allá de lo desafortunado hasta lo trágico cuando el resultado de la falta de comunicación es la ruptura del vínculo humano-animal que mantiene al perro en su feliz hogar, graves heridas a los humanos o, demasiado a menudo, la eventual eutanasia del perro. Esto puede ser el resultado de una mordedura, o simplemente la falta de conexión emocional que mantiene las relaciones. Si nuestra especie tuviera universalmente una mejor comprensión de lo que nuestros perros intentan comunicarnos, veríamos muchos más perros viviendo vidas largas y felices en hogares eternos.

Lenguaje de perro que habla

Los perros son principalmente comunicadores de lenguaje corporal. Si bien es cierto que son capaces de entender muchas de las palabras que les hablamos, y son capaces de una serie de vocalizaciones por sí mismos (véase “Formas de evitar que un perro grite”, mayo de 2017, y “Por qué ladran los perros y cómo detenerlos”, marzo de 2017), su primer lenguaje es el lenguaje corporal.

Para alguien que tiene mucha experiencia con perros – o alguien que sólo tiene buenos instintos naturales sobre el lenguaje corporal de los perros – las comunicaciones caninas son obvias e intuitivas. Pero incluso las personas con muy poca experiencia con perros pueden aprender a “oír” lo que los perros están expresando con sus orejas, ojos, boca, cola y postura. Y hay un valor inmenso en aprender a entender esas comunicaciones; la habilidad de leer y reaccionar apropiadamente al lenguaje corporal de los perros no sólo te mantiene seguro, sino que mejora enormemente tu relación con tu propio perro, así como con otros que puedas encontrar.

Una buena manera de empezar a estudiar el lenguaje canino es prestar atención a cómo los perros pueden usar las partes de su cuerpo de diferentes maneras para expresar diferentes cosas.

Mira “Señales de peligro del lenguaje corporal canino” para ver diferentes presentaciones de hostilidad en los perros.

Comunicación de la cola

Metido debajo:

Apaciguador, deferente o temeroso

Bajo y quieto:

Tranquilo, relajado

Carrocería baja a media, agitando suavemente:

Relajado, amigable

Transporte bajo a medio, movimiento rápido:

Apaciguador o feliz, amigable

Carro alto, quieto/vibratorio o movimiento rápido:

Tensión, excitación, excitación; puede ser excitación de juego o excitación de agresión (¡nótese que un meneo de cola no siempre significa un perro feliz!)

Señales del oído

Atrás:

Apaciguador, deferente o temeroso

Espalda y relajado:

Tranquilo, relajado, amigable

Adelante y relajado:

Consciente, amigable

Picado hacia adelante:

Alerta, excitación, excitación, asertivo; puede ser excitación de juego o excitación de agresión

Expresiones oculares

Evitado, sin contacto visual:

Apaciguador, deferente o temeroso (evitación); puede ser un sutil movimiento de los ojos, o puede voltear toda la cabeza

Entrecerrando los ojos, o con los ojos cerrados:

Aplauso, saludo feliz

Contacto visual suave y directo:

Tranquilo, relajado, amigable

Ojos abiertos de par en par:

Confiado, asertivo

Mirada fija:

Alerta, excitación, excitación; puede ser excitación de juego o excitación de agresión

Expresiones de la boca

Labios caídos:

Apaciguador o temeroso (también puede levantarse en “sonrisa sumisa” o “sonrisa agresiva”)

Lamiendo los labios, bostezando:

Estresado, temeroso o cansado

Labios relajados:

Tranquilo, amigable

Labios fruncidos hacia adelante, puede ser levantado (gruñido):

Asertivo, amenaza

Cabello

La pilotaje o “hacinamiento elevado” es un signo de excitación. Si bien puede indicar agresión, los perros también pueden exhibir pilotaje cuando están temerosos, inseguros o jugando excitados.

Postura corporal

Detrás de la vertical, bajado; se pueden subir los hacinamientos:

Apaciguador o temeroso

Vertical, altura total:

Confiado, relajado

Por delante de la vertical, de pie en alto; se pueden levantar las chispas:

Asertivo, alerta, excitación, excitación, posiblemente juego de excitación o excitación agresiva

Hombros abajo, cuartos traseros elevados:

Un arco para jugar – clara invitación a jugar; el perro enviando un mensaje de que el comportamiento que de otra manera podría parecer agresión está destinado a jugar

Vea esta lista con imágenes de ejemplo aquí.

Nótese que muchas de las comunicaciones del lenguaje corporal pueden tener múltiples significados. La intención real se determina mirando el cuadro completo. Un perro con las orejas hacia adelante y los mechones levantados acompañando un arco de juego está enviando un mensaje completamente diferente al que tiene las orejas hacia adelante, los mechones levantados, de pie y por delante de la vertical, dando una mirada dura.

Una vez que seas bueno en la lectura del lenguaje corporal canino, en una crisis, serás capaz de ver rápidamente el cuadro completo y responder apropiadamente, sin tener que tomarte el tiempo de analizar las partes individuales del cuerpo.

Obtenga descripciones más detalladas de las señales de comunicación de los perros leyendo “Las expresiones faciales de su perro” (marzo de 2013).

En momentos menos urgentes, hay que observar más atentamente las comunicaciones del lenguaje corporal de los perros y responder apropiadamente, saludando a los perros que claramente invitan a la interacción y ayudando a un perro que puede mostrar signos sutiles de incomodidad al no invadir su zona de confort.

Lenguaje corporal humano

Su capacidad de comunicarse apropiadamente con su perro es tan importante como su capacidad de leer sus comunicaciones. Hacer contacto visual directo, inclinarse hacia adelante desde la cintura y alcanzar la parte superior de la cabeza son algunos de los errores de lenguaje corporal más comunes que los humanos cometen con los perros.

Aquí hay formas más apropiadas de comunicar tus intenciones amistosas al perro que tienes delante:

Contacto con los ojos

En nuestra cultura, se admira el contacto visual directo. Alguien que no te mira a los ojos es percibido como sospechoso, falso o débil. Aunque hay otras culturas en las que esto no es cierto, en esta parte del mundo, los humanos consideramos el contacto visual directo como la forma correcta y honorable de saludar a otros seres sensibles.

Sin embargo, en el mundo de los perros, el contacto directo con los ojos es un desafío o una amenaza, mientras que mirar a otro lado es una señal de deferencia, apaciguamiento o respeto. Si haces contacto visual directo con un perro y ves señales de apaciguamiento, miedo, deferencia o agresión defensiva u ofensiva, sabes que es un perro que no se siente cómodo con el contacto visual directo. Los adiestradores experimentados se acercan a los perros con un contacto visual suave o sin hacer contacto visual en absoluto.

Dicho esto, nos esforzamos por enseñar a nuestros propios perros que el contacto visual directo con un humano es un comportamiento altamente recompensado. Los entrenadores de perros de costa a costa hacen todo lo posible para reforzar a sus perros para hacer y mantener el contacto visual.

Cuando te acerques a un perro que no conoces, o si tu propio perro parece desconfiar de ti cuando te acercas a ella, intenta mirar a un lado o por encima de su cabeza en lugar de hacerlo directamente a los ojos. Si parece estar cómodo, intente hacer un contacto visual breve y suave y vea cómo reacciona. Si su lenguaje corporal se mantiene suave y continúa acercándose a usted, probablemente se sienta cómodo con al menos algo de contacto visual. Tómelo con calma.

Acondicione a su perro para que le ofrezca y valore hacer contacto visual con usted siguiendo el protocolo de “Enseñe a su perro a hacer contacto visual”.

Manos

¿Qué es lo primero que haces cuando te presentan a un extraño humano? Extender la mano con audacia y estrechar la mano con un apretón firme. ¿Qué es lo primero que muchos humanos hacen cuando conocen a un perro? Tender la mano con audacia y darle una palmadita en la cabeza. Los humanos que no son expertos en perros. Muchos perros odian que les den palmaditas en la cabeza, aunque algunos lo toleran; sólo una pequeña minoría puede realmente disfrutarlo.

Si quieres causar una buena impresión a los caninos que conoces, es mejor que no te acerques a ellos. Más bien, permita que el perro le ofrezca el primer contacto con usted.

Si debe alcanzar a un perro, ofrezca su mano abierta, con la palma hacia arriba, por debajo del nivel de su barbilla, y déjela alcanzar hacia adelante para oler. Si invita a un contacto más cercano, intente rascarse suavemente debajo de su barbilla o detrás de su oreja – a la mayoría de los perros les encanta eso. Observe su respuesta; puede que no le guste el contacto, o puede que no esté preparado para tanta intimidad con un extraño. Si se aleja o muestra signos de miedo, apaciguamiento, evasión o agresión, respete su mensaje y deje de intentar tocarla.

Abrazos

Incluso en el mundo de los humanos, te ofenderías si alguien que no conoces se acercara y te abrazara con un abrazo íntimo. Muchos perros se ofenden por igual, incluso por los abrazos de alguien que conocen bien. Claro, hay perros que invitan a abrazos y abrazos, pero son la excepción, no la regla.

Nunca intentes abrazar a un perro que no conoces (¡y tampoco dejes que tus hijos lo hagan!).

Si tiene el hábito de abrazar (o permitir que sus hijos lo hagan) a su propio perro, grabe en vídeo algunos abrazos en acción y examine detenidamente su lenguaje corporal. Si su perro se inclina hacia los abrazos con un cuerpo relajado y una expresión suave, está en terreno firme. Por el contrario, si ve a su perro agacharse, mirar a otro lado, inclinarse, tensarse u ofrecer otras señales de evasión, tal vez desee reconsiderar su programa de abrazos.

Si está decidido a abrazar a un perro al que no le gusta, entonces comprométase con un programa de contra-condicionamiento que le enseñe a amar, o al menos a aceptar con calma, los abrazos. Siga “Entrene a su perro para que acepte los abrazos”, para empezar.

Orientación del cuerpo

¿Recuerdas ese acercamiento para saludar a otro humano y darle la mano? Probablemente te pusiste de pie y ofreciste una presentación frontal completa al mismo tiempo; los humanos pensaríamos que es bastante raro si alguien se agachara y/o se acercara a nosotros para saludarnos.

Sin embargo, para un perro, un acercamiento directo de frente junto con el contacto visual directo grita, “¡Amenaza!” Igualmente ofensivo para muchos perros es el hábito humano de agacharse o revolotear sobre un perro. Si observas a un profesional de los perros conociendo a un nuevo amigo canino, es probable que le veas arrodillarse de lado mientras evita el contacto visual, ya sea manteniendo las manos cerca de su cuerpo u ofreciendo una mano abierta baja al suelo.

Toma el liderazgo de los entrenadores y manejadores profesionales. Cuanto más desconfiado de ti aparezca el perro, más importante es que te pongas de lado y te hagas pequeño y no amenazante. Por supuesto, si saludas a un entusiasta Labrador Retriever que está felizmente tratando de golpearte al final de su correa, probablemente estés a salvo de pararte y mirar al frente. Pero, aún así, nada de abrazos, palmadas en la cabeza, o flotar, por favor.

Movimiento

Los perros, especialmente los que no se sienten completamente cómodos con los humanos, son muy sensibles a nuestros movimientos. Los movimientos rápidos, repentinos y erráticos pueden ser alarmantes, especialmente si se combinan con el contacto directo con los ojos y el alcance inapropiado de las manos. Un movimiento lento y tranquilo – o en algunos casos ningún movimiento – es un mejor acercamiento con un perro que no conoces.

Comportamiento

Ahora, aquí está la parte difícil. A menudo, cuando los humanos intentan evitar el contacto visual, moverse lentamente, hablar en voz baja, girarse hacia los lados y controlar el movimiento de sus manos, acaban pareciendo tensos y torpes. O simplemente raro. Y eso puede ser muy alarmante para un perro que no está seguro de que el humano se aproxime, o los humanos en general.

Para evitar esto, vélate con tu propio perro mientras te entrenas para controlar el contacto visual, las manos y las posturas corporales. Practica hasta que puedas actuar de forma natural mientras haces todas las conductas de acercamiento y saludo que se sienten muy poco naturales. Luego pregúntale a tus amigos si puedes intentarlo con sus perros. Hazlo muy bien antes de intentarlo con perros al azar que conozcas en público. Y siempre recuerda pedirle permiso al dueño del perro primero para saludar – y respetar sus deseos si dudan o dicen que no.

Obviamente te preocupas por los perros; eres un lector de Whole Dog Journal . Te preocupas lo suficiente por ellos como para aprender a hablar su idioma. Su perro le habla todo el tiempo. Recuerde escuchar con los ojos.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Ella y su marido Paul viven en Fairplay, Maryland, donde se encuentra el centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Miller también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo. El más reciente es Cuidado con el perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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