Entrenamiento del perro con discapacidad auditiva

Entrenamiento del perro con discapacidad auditiva

ENTRENAMIENTO DE PERROS SORDOS: VISIÓN GENERAL

– Considere la posibilidad de adoptar un perro sordo si quiere un perro que no ladre por el ruido ambiental.

– Enséñale a tu perro sordo una señal de “mírame” o “mírame” primero. Esto hace más fácil añadir señales de mano para indicar otros comportamientos más tarde.

– Los dueños de perros ancianos deberían considerar la posibilidad de enseñar a sus perros las señales de las manos; la pérdida de audición es común en perros muy viejos.

Cada año, hasta decenas de miles de perros nacen o se vuelven sordos. Desafortunadamente, dado el número de caninos con problemas de audición, hay mucha desinformación promulgada sobre los perros sordos, incluso entre los amantes de los perros. Los criadores bienintencionados pero mal informados y otros “expertos” suelen perpetuar los mitos sobre los perros sordos: que son difíciles de convivir, difíciles de entrenar, agresivos y que sólo son perros adecuados para unas pocas personas “especiales”. Pero la gente que realmente conoce a los perros sordos – aquellos que viven con ellos y los aman – cuentan una historia muy diferente.

“Conseguimos nuestro primer perro sordo al ir a una feria de mascotas sólo para mirar a los perros lindos”, dice Deb Sell, quiropráctico de animales en Prunedale, California, y la orgullosa guardiana de cuatro perros. “Ya teníamos una mezcla australiana de 1½, Hawi (se pronuncia Ha-Vee; es hawaiano), y realmente no habíamos planeado tener un segundo perro”.

Entrenamiento del perro con discapacidad auditiva

Pero cuando la Dra. Sell y su esposo Stacey llegaron a la feria de mascotas esa noche, vieron a un lindo perrito blanco observando a todos en silencio y se intrigaron por su naturaleza tranquila. No adoptaron a Eco de inmediato. Deb y Stacey se fueron a casa esa noche sin ella, pero no pudieron dejar de pensar en ella toda la semana.

“Decidimos que si estaba en la feria de mascotas el viernes siguiente por la noche, podríamos considerar adoptarla. El destino quiso que estuviera allí.” Eco pronto vino a vivir con la pareja. Eco comenzaría para el Dr. Sell lo que algunos podrían considerar una “llamada” al mundo de la vida y el amor de los perros sordos. Los Sell comparten ahora su hogar y viven con tres perros sordos – Eco, Nefe y Cooper – así como con su perro oyente, Hawi.

Suzan Mark y Gary Lomax de Santa Cruz también encontraron a su perro sordo, Cleo, de alguna manera por casualidad. Estaban visitando un refugio local, buscando un pequeño perro, cuando conocieron a Cleo. Cualquier cosa menos un perro pequeño (ella es una dálmata), Cleo sin embargo llamó su atención cuando en medio de las perreras llenas de perros que ladraban y saltaban, llegó a la puerta de la perrera y se sentó a mirarlos.

“Era como si dijera, OK, estoy listo para ir a casa”, dice Mark. Sin saber que Cleo era sorda, fueron a un patio de ejercicios para reunirse con ella. Fue entonces cuando uno de los voluntarios del refugio mencionó que podría tener problemas de audición. Gary experimentó aplaudiendo con las manos sobre la cabeza de Cleo. Cuando no obtuvo respuesta al sonido, se dieron cuenta de que probablemente estaba completamente sorda.

Suzan y Gary también se fueron ese día sin Cleo. “No estábamos seguros de tener un perro con una discapacidad percibida”, dice Mark. También les preocupaba que un dálmata pudiera tener demasiada energía para ellos.

La pareja salió del refugio con Cleo en sus mentes y en sus corazones. Aunque buscaron un pequeño perro, también investigaron para saber más sobre la vida con un perro sordo y la vida con un dálmata. Decidieron que podría ser algo que podrían hacer.

“Todavía estábamos muy nerviosos. Intentamos pensar en todas las ventajas, como si no ladrara al timbre.” Al final, sin embargo, fue la personalidad de Cleo, no el hecho de que pudiera o no oír, lo que les convenció. “¡Es una perra muy dulce!” dice Mark.

¿Por qué algunos perros son sordos?

Los perros son sordos por muchas de las mismas razones por las que algunas personas son sordas. Muchos perros sordos nacen así, lo que se llama sordera congénita, y a menudo hay un componente genético. Si bien no se comprenden completamente las causas de la sordera determinada genéticamente en los perros, los expertos parecen estar de acuerdo en que en muchos casos existe una relación con el color del pelaje y los ojos del perro.

“Creo que todos están de acuerdo”, dice Jack Edwards, Director Ejecutivo del Fondo de Acción para la Educación de Perros Sordos (DDEAF), “en que los genes de los patrones de merle que afectan al color de los pelos individuales, los patrones de manchado (especialmente la serie piebaldo) que superponen secciones enteras del color del pelaje e incluso del color de los ojos, todos llevan una porción del código que determina si un perro puede oír o no”. Pero también puede haber otros factores genéticos menos comprendidos.

Edwards también señala otras razones – no relacionadas con el color o el pigmento – que pueden hacer que un perro nazca sordo. Una madre perra desnutrida, dificultades de nacimiento, enfermedades durante el embarazo, además de la ocurrencia normal de defectos de nacimiento pueden ser factores.

Los perros, al igual que las personas, también pueden perder la audición más adelante. Las enfermedades, infecciones o lesiones en el oído pueden causar sordera. Los perros mayores también pueden experimentar una pérdida de audición repentina o gradual. Los perros pueden ser sordos en un solo oído (unilateral), en ambos oídos (bilateral), o experimentar sólo una sordera parcial.

Muchas personas con perros sordos saben que sus perros son sordos sin tener ninguna evaluación médica especial. Algunas personas hacen “pruebas de sonido” en casa, muy parecido a lo que Gary Lomax hizo con Cleo en el refugio – silbando, aplaudiendo o haciendo otros ruidos para ver si el perro responde. No son métodos de prueba infalibles, ya que un perro puede responder a la vibración de un sonido o al movimiento del aire causado por hacer el sonido, y parecer que escucha un determinado sonido cuando no lo hace. Sin embargo, las pruebas caseras pueden ser indicadores útiles y son una forma de que las personas confirmen lo que pueden sospechar.

Para los guardianes de perros que quieren saber absolutamente el alcance de la pérdida de audición, existe un procedimiento llamado “prueba de respuesta auditiva evocada de tronco cerebral” (BAER) que mide la pérdida de audición a través de la medición de las respuestas del cerebro. Se colocan electrodos bajo la piel de la cabeza del perro y se conectan a una computadora que registra la respuesta del cerebro a los sonidos. La prueba no parece causarle ningún dolor al perro, pero algunos perros se agitan debido a que se les sujeta y a los cables que cuelgan de sus caras. Las pruebas BAER se realizan en algunas escuelas veterinarias universitarias, hospitales y clínicas especializadas.

“Perros con necesidades especiales

Sell, Mark y Lomax están de acuerdo en que vivir con un perro sordo, en su mayoría, no es tan diferente de vivir con un perro oyente – son, después de todo, sólo perros! Algunos son amigables, algunos son tímidos, algunos son cautelosos, y algunos se acercan a la vida con gusto. Cada perro – oyente o sordo – tiene sus propias características de personalidad y necesidades. Los perros sordos no tienen “necesidades especiales” per se. Sell enfatiza que vivir con sus perros sordos “me ha enseñado que la sordera no es un problema cuando se trata de perros”.

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Jack Edwards del DDEAF está de acuerdo en que los perros sordos no tienen “necesidades especiales”. Él enfatiza, “Cada perro necesita comida, agua, refugio y cuidado veterinario de rutina. Necesitan que sus dueños los amen, los ejerciten y los entrenen. Necesitan protección contra los peligros causados por el hombre como los productos químicos domésticos y el tráfico de la calle y ese niño desagradable de la calle. Ya sea que sean sordos de nacimiento e ignoren que algo falta o sordos de edad avanzada donde los sonidos de la vida se desvanecen lentamente, los perros sordos no tienen necesidades más allá de las de cualquier otro animal de compañía”.

Edwards argumenta que las “necesidades especiales” son aquellas que tienen un cuidado o trabajo extra. Cita ejemplos de perros con condiciones médicas que requieren dietas o medicamentos específicos, perros con alergias y problemas de piel que necesitan champú especial, o incluso perros que tienen problemas de conducta que requieren entrenamiento adicional o modificación de la conducta como si tuvieran “necesidades especiales”.

La excepción puede ser un perro que experimente una sordera repentina más tarde en la vida. “Hay diferencias cuando se trabaja con perros que se han quedado sordos en diferentes momentos”, dice Edwards. “La sordera congénita y la sordera geriátrica no son muy diferentes. Una nunca oyó nada y la otra aprendió a compensarlo mientras el mundo circundante se quedaba en silencio. El mayor desafío de trabajar con estos perros es lograr que los dueños superen el shock inicial y la etapa de qué hago ahora”.

“En caso de sordera repentina, ya sea por un trauma, una reacción tóxica o una cirugía, es un poco más difícil”, dice Edwards. “Estos perros están acostumbrados a obtener información sobre su entorno que ya no está disponible – y han crecido para depender de esa información. Tienen una necesidad especial, aunque temporal. Puede que tengas que ayudarles a ajustar los cambios que están viviendo debido a que de repente no pueden oír”.

Pero hay otras consideraciones para una persona que considera adoptar un perro que nació sordo. Una en particular, dice Sell, es que hay que ser mucho más cuidadoso al dejar a su perro sin correa en un área no cercada. De hecho, muchos guardianes de perros sordos eligen no dejar a su perro sin correa a menos que el área esté cercada.

Gary Lomax y Suzan Mark están de acuerdo en que el miedo a perder a Cleo, a que se pierda, es lo único que consideran significativo y diferente de vivir con un perro sordo. Un perro oyente, obviamente, también puede perderse o huir, pero creen que la falta de audición de Cleo les dificultaría localizarla si se perdiera. Debido a su miedo a perderla, tienen cuidado de dejarla sin correa sólo en áreas seguras, como un parque para perros cercado.

Perros sordos y agresión

Uno de los mitos predominantes sobre los perros sordos es que se vuelven agresivos. Hasta el día de hoy, algunas organizaciones de razas y de rescate recomiendan que todos los perros sordos sean asesinados como cachorros, en parte debido a la creencia de que los perros sordos son agresivos.

La agresión no es causada por la sordera. La agresión está relacionada con la predisposición genética y la socialización. Aunque no hay estudios sobre los incidentes de comportamientos agresivos en perros sordos en comparación con los perros oyentes, las personas que viven con perros sordos están de acuerdo: un perro que tiene un temperamento sano y está bien socializado es mucho menos probable que sea agresivo, tanto si puede oír como si no.

“No creo que haya ninguna correlación entre la sordera y la agresión. Es una cuestión de personalidades y manejo”, dice Jack Edwards, Director Ejecutivo del Fondo de Acción para la Educación de Perros Sordos (DDEAF). Ha llegado a esta conclusión al compartir su hogar con cinco dálmatas sordos, así como a través de su experiencia como entrenador y su amplio contacto con otros guardianes de perros sordos.

Edwards señala que a través de una lista de correo electrónico de perros sordos (con más de 1.100 miembros) el tema de la agresión aparece periódicamente en relación con perros específicos (como lo hace en la mayoría de las listas de correo electrónico de perros que discuten temas de comportamiento y entrenamiento), pero no es un tema regular.

Además, Edwards ha ayudado a planear y ha asistido a seis picnics de perros sordos en Florida. Estos eventos se llevan a cabo en parques públicos sin correa y están abiertos a todo el mundo. Edwards dice que a estos eventos han asistido todo tipo de perros, desde los Boston Terriers, Dachshunds, American Pit Bull Terriers y Catahoulas, hasta los siempre presentes Pastores Australianos, Border Collies, Boxers y Dálmatas. “Aún no he visto ningún problema o pelea iniciada por un perro sordo en uno de estos eventos.”

Esto por supuesto no significa que los perros sordos no tengan problemas de agresión – son, después de todo, perros. Pero la incidencia de la agresión en los perros sordos no parece ser mayor que en la población general de perros. Y el entrenamiento específico y la modificación de la conducta utilizados para tratar los problemas de agresión funcionan tan bien con los perros sordos como con los perros oyentes.

Los perros no hablan inglés

Por supuesto, las personas que decidan adoptar un perro sordo tendrán que estar dispuestas a superar cualquier reticencia que puedan tener a comunicarse de forma no verbal. Los perros, cuyo principal modo de comunicación parece ser el lenguaje corporal, no parecen tener problemas con la comunicación no verbal; ¡no dependen del inglés o de cualquier otro lenguaje hablado para empezar! Pero algunas personas temen no poder adaptarse a usar señales manuales y visuales en lugar de palabras para comunicarse.

Mark y Lomax dijeron que esperaban que la comunicación fuera un problema, pero descubrieron que en realidad no lo ha sido. Cleo, señala Mark, es muy intuitiva con el lenguaje corporal y capta las señales de las manos muy rápidamente.

“Un ligero movimiento de muñeca le dice que se siente”, dice, “y usar todo tu brazo es como gritarle”.

Las personas que viven y trabajan con perros sordos desarrollan toda una serie de señales de comunicación no verbales, incluyendo expresiones faciales, posturas corporales, señales manuales e incluso dispositivos de alta tecnología como collares vibratorios. Algunas de las señales de comunicación son intencionales. Otras ocurren naturalmente, por ejemplo cuando el perro aprende lo que significa que la gente abra un determinado armario de la cocina o busque la correa. Por supuesto, mucha gente también sigue hablando con sus perros. Cuando la gente habla, incorporamos toda una serie de expresiones faciales que pueden resultar beneficiosas para la comunicación, a pesar de que el perro no escuche las palabras.

¿Tienes que aprender señales manuales especiales, como el lenguaje de signos americano (ASL), para comunicarte con un perro sordo? No necesariamente. Para algunas personas, adoptar las señales del ASL significa que no tienen que inventar las suyas propias. Otros usan una combinación de señales de ASL y señales manuales de obediencia comunes. Otros usan cualquier señal de mano que venga de forma natural. Una ventaja de usar ciertas señales manuales de ASL o de “obediencia” es que otras personas pueden conocerlas y ser capaces de comunicarse con su perro. Por ejemplo, si llevas a tu perro a una clase de entrenamiento, es más probable que el instructor ya conozca las señales de mano de obediencia tradicionales.

¿No es el entrenamiento más difícil?

Los perros sordos, al igual que los perros oyentes, no se entrenan a sí mismos. Como con cualquier perro, su trabajo será dedicar tiempo y energía a su entrenamiento y socialización para ayudarles a convertirse en miembros bien adaptados de la comunidad. Los principios del entrenamiento se aplican a un perro sordo de la misma manera que a un perro oyente. La principal diferencia en la forma en que se entrena a un perro sordo está en la forma en que se comunica.

“Esperaba que fuera difícil y no lo fue. Los Deafies (al menos los australianos sordos que tengo) están tan sintonizados con sus señales de mano y su lenguaje corporal, que parecen estar más concentrados en mí cuando los estoy entrenando que un perro oyente”, dice Sell. “Hemos estado involucrados en el entrenamiento de agilidad y sólo usamos señales de mano para hacerlo. ¡El eco zumba alrededor del campo como un profesional!”

Al igual que cuando se entrena a un perro oyente, primero hay que enseñar a un perro sordo a entender cuando se quiere su atención. Esto es similar a enseñar a un perro oyente a entender su nombre. Puedes elegir una señal para su nombre o enseñar una señal para “mírame” o “mírame”. Además, puedes enseñar una señal física, como un toque en el hombro, para llamar la atención. Algunas personas eligen usar luces o collares con vibración (no collares de choque) para llamar la atención de su perro.

Además, tendrás que enseñarle a un perro sordo una o más señales de recompensa, y señales que sean equivalentes a un elogio verbal. Si esto parece mucho, recuerde que también debemos enseñar a nuestros perros oyentes lo que significan estas cosas. Ningún perro sabe automáticamente su nombre, ni sabe que la palabra “bueno” es un elogio.

Hay cuestiones especiales sobre el entrenamiento en lo que respecta a llamar a tu perro a distancia, especialmente si no te está mirando. El uso de una luz láser (que brilla delante de un perro que está mirando a otro lado, ¡no a sus ojos!) o un collar vibratorio son dos buenas soluciones para llamar la atención a distancia, y así poder indicarle a tu perro que se acerque.

“En el parque de perros”, apunta Suzan Mark, “es un poco más difícil conseguir que Cleo nos llame la atención que con otros perros. Por supuesto que eso depende de con quién la compares, muchos perros en el parque de perros no responden cuando se les llama”.

Obtener la atención de un perro sordo

Mis estudiantes con perros sordos a menudo relatan que su mayor reto es conseguir la atención de sus perros, ya sea en casa o en el mundo. Vi a una estudiante, al principio de su entrenamiento, hacer algunas acrobacias increíbles para tratar de mantenerse en la línea de visión de su perro. Parecía muy feliz cuando se dio cuenta de que podía enseñar a su perro a mirarla. Aquí hay algunos consejos para conseguir la atención de un perro sordo (estos consejos funcionan bien con los perros que oyen, también.)

– Recompensar la atención “ofrecida”

Una de las formas más importantes de enseñar a los perros a prestarte atención es recompensar todas las “ofertas” de atención. Esto animará a su perro a visitarle regularmente, tanto si le pide atención como si no. Al principio, sólo por prestar atención, puede ofrecer una recompensa. En otras palabras, si usted sale a caminar y su perro lo mira, ¡déle una recompensa!

Una vez que su perro empiece a darse cuenta de que el control con usted regularmente gana recompensas, puede empezar a pedir comportamientos adicionales antes de recompensarlo. Por ejemplo, si su perro le mira esperando un premio, pida un “siéntate” y luego recompénselo. Continúe recompensando ocasionalmente el simple “registro” con golosinas, juegos o caricias.

Jack Edwards de DDEAF sugiere un juego de “escondite” para enseñar a un perro a ofrecer atención. “Comienza como encuéntrame y obtén una recompensa. Entonces se convierte en “cada vez que me ves, recibes una señal para hacer algo gratificante”. A veces es una señal para volver a jugar y a veces es un recuerdo de “qué tan rápido puedes llegar aquí”. ¡Estos juegos le enseñan al perro a prestar mucha atención!”

– Señal de mano para su nombre

Así como enseñas a un perro a responder a “Max” o “Spot”, puedes enseñar a un perro sordo a responder a una señal que signifique “Te estoy hablando ahora”. Una simple señal con el dedo o una onda funcionará y es fácil de enseñar, pero cualquier señal servirá.

Para enseñar que el dedo señala o saluda significa “Max”, comienza simplemente señalando o saludando al perro, y luego ofrece una recompensa como un gran regalo. A lo largo de tu vida diaria, usa su “señal de nombre” de la misma manera que lo harías con un nombre verbal. Si está a punto de alimentar a su perro, señale o salude en su dirección, luego camine a la cocina y prepare su cena. Antes de los paseos, señale o salude a su perro, y luego saque la correa.

Pronto el perro responderá a la señal de la mano como un perro oyente respondería al sonido de su nombre hablado verbalmente.

– Señal de mano “Mira” o “mírame”

Muchos perros, oyentes y sordos, necesitan que se les enseñe que deben prestar atención a veces. Una señal de “mírame” es una gran manera de enseñarles que deben concentrarse en ti.

Toma un regalo entre el pulgar y el dedo medio. Pase brevemente la golosina bajo la nariz de su perro, luego lleve su mano a su cara y apunte su dedo índice a sus ojos. Mientras los ojos de tu perro siguen a los tuyos, levanta el pulgar o cualquier otro marcador de recompensa y dale el premio al perro.

A medida que su perro aprenda el juego, empiece a hacer el movimiento de la mano sin tener una golosina en la mano. Continúe dándole a su perro los “pulgares arriba” y un premio por mirarse la cara.

Sigue jugando, aumentando el tiempo que tu perro te “mira”, antes de dar los pulgares y la golosina. De uno a tres minutos de contacto visual sostenido es un buen objetivo para un sólido “mírame”.

Una vez que tu perro sepa la señal al sentarse frente a ti en la sala de estar, enséñala con tu perro en diferentes posiciones. Por ejemplo, pídele que te mire mientras camina a tu lado como si caminara con una correa. Luego comienza a practicar en una variedad de ambientes.

– Golpee en el hombro

Para evitar las payasadas acrobáticas de tratar de hacer que su perro vea una señal de mano, puede enseñar un taco físico que signifique “mira” o “mírame” también. Me gusta un toque en el hombro o en la parte trasera como señal de “Oye, mírame ahora”.

Empieza por golpear a tu perro en el hombro cuando ya te esté mirando, y ofrecerte un regalo. Luego pasa a golpear en el hombro y ofrecer un trato cuando esté a tu lado. Gradualmente muévase para que esté detrás de su perro. Golpéelo en el hombro, y cuando gire la cabeza, ofrézcale un bocadillo.

Una vez que sepa que dar golpecitos significa buscar una golosina, puede agregar los otros pasos para “mírame”.

¿Entrenamiento de clicker para perros sordos?

¡Claro! El entrenamiento con clicker es simplemente un estilo de entrenamiento que usa un “marcador de recompensa” para decirle al perro cuando “lo ha hecho bien”. Con los perros oyentes, la gente suele usar un “clicker” o una palabra como “Sí” como marcador de recompensa. En el caso de un perro sordo, puedes usar el movimiento de un farol o una señal manual como un “pulgar hacia arriba” para el marcador de recompensa.

Para enseñarle a tu perro que el destello de una linterna o una señal de “pulgar hacia arriba” significa que el perro lo ha hecho bien, simplemente empareja la señal con una golosina. Por ejemplo, primero haz un “pulgar hacia arriba” y luego dale a tu perro un gran regalo. Repite 20 o 30 veces seguidas.

Ahora puedes usar tus “pulgares hacia arriba” igual que un clicker. Por ejemplo, para formar un “asiento”, espera a que tu perro te ofrezca un asiento o atráelo a la posición como lo harías con un perro oyente. Cuando se siente, dale un “pulgar hacia arriba” seguido de una golosina. Al igual que con un perro oyente, recuerde que primero debe obtener el comportamiento, y luego ponerlo en el momento oportuno. Cuando le enseñe al perro a sentarse, asegúrese de que su perro, primero, le ofrezca la sentada de forma fiable. Luego haga la señal de “siéntese” justo antes de que su perro se siente. Cuando se siente, inmediatamente dele un “pulgar hacia arriba” y una golosina. Rápidamente aprenderá que la señal de la mano significa “siéntate”, y los pulgares hacia arriba significan que hizo algo bien.

Además de enseñar un marcador de recompensa, considere enseñar una señal como un movimiento de palmada de mano que signifique “buen perro” o “sigue adelante”. Esto puede ayudar a cerrar la brecha de comunicación cuando un perro lo intenta, pero no ha dado en el blanco para un “pulgar arriba”. Un “marcador de recompensa” es una señal visual que alerta al perro de que ha hecho lo correcto y puede esperar una recompensa.

A partir de aquí, todo depende de ti. Puedes enseñarle a un perro sordo tantos comportamientos y trucos como a un perro que oye.

Usando la tecnología con los perros sordos

Los dispositivos de alta tecnología no son necesarios cuando se entrena a un perro sordo; mucha gente lo hace sin ellos. Pero ofrecen otra alternativa para conseguir la atención de un perro.

Considere un collar vibratorio. (No es un collar de choque. Ten cuidado si te dan un collar que se dobla en ambos; podrías darle una descarga accidental a tu perro cuando quieras vibrar). El Fondo de Acción para la Educación de Perros Sordos tiene una lista de fabricantes de collares con vibración en su sitio web (deafdogs.org). Por sí mismo, un collar vibratorio no le enseñará nada a un perro, pero si combinas la vibración con grandes recompensas como pollo o atún, tu perro aprenderá a mirarte cuando sienta la vibración. Esta señal puede funcionar para llamar la atención de tu perro cuando esté al otro lado del parque.

Puedes usar una luz láser de forma similar para llamar la atención de un perro. Haz brillar la luz delante del perro en el suelo o en otra superficie, y luego dale un regalo al perro. (Asegúrate de no dirigir la luz directamente al perro, ya que podría dañar sus ojos). Una luz láser puede usarse tanto de día como de noche y algunas luces pueden enfocar un punto hasta 100 metros de distancia.

Otros captadores de atención

Pisar el pie o golpear una puerta puede llamar la atención de su perro porque crean una vibración que el perro puede sentir. Apretando el interruptor de luz o encendiendo una linterna atraerá su atención visualmente. Agitar los brazos en un amplio círculo sobre la cabeza y a su lado puede llamar la atención del perro a través de su visión periférica. Cada uno de estos funcionará aún mejor si se emparejan con una gran recompensa.

Señal de “todo hecho”

Cuando pasas mucho tiempo enseñando a un perro a prestarte atención, puedes terminar con un perro que nunca te dejará en paz. ¡Esto puede ser difícil tanto para el perro como para la persona!

Enseñándole a su perro un “todo hecho” o una señal de liberación, tiene una manera de decirle a su perro cuando está fuera de servicio y ya no necesita prestarle toda su atención. Esta es fácil; simplemente empareje una señal como una mano plana o un movimiento de “vete” sin ninguna atención de su parte. Su perro pronto aprenderá que cuando usted hace la señal de “ya está”, el juego ha terminado.

Mitos sorprendentes sobre la sordera de los perros

Cuando empecé a trabajar con mi primer estudiante con un perro sordo, hice una investigación tratando de descubrir los problemas especiales que surgen con los perros sordos. Uno de los “mitos” que rodean a los perros sordos que vi repetidamente era que si asustas a un perro sordo, te morderá.

“Creo que puedes quitar sordo de esa frase”, dice Mark. En otras palabras, si asustas a cualquier perro, podría morder. Los perros oyentes también pueden asustarse, y cualquier perro que se asuste podría reaccionar a la defensiva. Los perros sordos no se asustan necesariamente con mayor facilidad, sino de forma diferente. Y no todos los perros reaccionan al ser asustados con agresión. Tomemos a Cleo, por ejemplo. “Puedes asustarla y ella reacciona. ¡Pero ella cree que van a pasar cosas buenas!” Mark dice.

La combinación de la buena naturaleza de Cleo, posiblemente junto con los ejercicios de acondicionamiento para el sobresalto poco después de que la trajeran a casa, ha hecho que el sobresalto no sea un problema en su vida. De hecho, recientemente, mientras jugaban en un parque canino local, dos niños pequeños corrieron detrás de Cleo y la agarraron con un gran abrazo. Cleo estaba obviamente sorprendida, pero parecía simplemente disfrutar de la experiencia. Saludó a las niñas, y luego recibió felizmente a sus mascotas y abrazos.

Jack Edwards está de acuerdo. “En mi opinión, todos los perros se sobresaltan ante los estímulos inesperados, y los perros oyentes lo hacen aún más por las sorpresas adicionales. La frase dejar dormir a los perros no fue escrita sobre los perros sordos, sino que ha sido transmitida a través de generaciones de personas que saben que no deben asustar a un perro.”

Sin embargo, Edwards también hace hincapié en que los perros que se han quedado sordos repentinamente pueden tener más probabilidades de sufrir todos los efectos secundarios negativos de un sobresalto. “Estos son los perros en los que realmente necesitas tomarte el tiempo para ayudar a desensibilizarlos.”

Como los perros oyentes, no todos los perros sordos serán tan fáciles de sorprender o asustar como Cleo. Por ejemplo, la mezcla Border Collie de Deb Sell, Nefe, tuvo problemas con la gente que de repente “aparecía” en la puerta de su oficina. (Este problema puede estar más relacionado con el hecho de que ella sea una Border Collie, que con sus problemas de audición – uno de mis perros de pastoreo ha tenido un problema similar cuando me acompaña al trabajo). A través del contra-acondicionamiento, Nefe ha aprendido que la gente que aparece en una puerta no es algo tan aterrador después de todo.

Socializar a cualquier perro con mucha gente, lugares, sitios y toques le ayudará a aprender a no asustarse tanto por un solo factor. Además, las personas que viven con perros sordos o oyentes pueden condicionar conscientemente a sus perros para que realmente disfruten del susto. Al combinar la golosina favorita del perro con un “sobresalto”, puede aprender, como lo hizo Cleo, que el hecho de estar asustado significa que suceden cosas buenas.

Hablando más alto que las palabras

Debo admitir que quería escribir este artículo para ayudar a disipar los mitos sobre los perros sordos, y para ayudar a poner una cuña en la vergonzosa práctica de matar a los perros sordos simplemente porque no pueden oír. Pero tenía una segunda motivación: compartir con otras personas que se preocupan por los perros que vivir con un perro que tiene una diferencia física no es ser altruista o noble. Más bien, se trata de estar abierto a compartir tu vida con un animal que se te cruce en el camino, el que está destinado a ser tu compañero, tanto si puede oír como si no.

Vender notas, “La gente se rehúsa a adoptar un perro que es defectuoso. Esas personas se están perdiendo de compartir su vida con un animal muy especial. Realmente creo que los animales llegan a nuestras vidas por una razón. Creo que los míos están aquí para enseñarme que un “handicap” es algo que hay que mirar más allá, para ver el verdadero interior de la persona (perro). Si no hubiéramos adoptado estos tres deafies, nos habríamos perdido uno de los grandes regalos de la vida… un asombroso y fuerte vínculo entre las personas y sus perros”.

Suzan Mark y Gary Lomax comenzaron su viaje con Cleo con cierta aprensión. Estaban comprensiblemente nerviosos por adoptar un perro sordo. Pero ahora, después de haber compartido su vida con ella, cuando se les preguntó si lo harían de nuevo, Suzan y Gary dijeron: “¡Seguro! Ella nos eligió a nosotros”.

Cuando le preguntamos si lo haría de nuevo, Sell sólo se ríe. “Bueno, creo que el hecho de que ya hayamos adoptado tres respuestas a esta pregunta!”

Véase “Recursos” para la información de contacto de las personas en este artículo.

Mardi Richmond es un escritor, editor y entrenador de perros que vive en Santa Cruz, California. Está agradecida a Jack Edwards del Fondo de Acción para la Educación de Perros Sordos, a la Dra. Deb Sell y a Suzan Mark y Gary Lomax por compartir sus experiencias para este artículo.

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