Cómo enseñar a su perro a comerciar

Entrenar a un perro para que “lo suelte” es muy útil, pero ¿qué pasa cuando se trata de un perro guardián de recursos, o un perro que insiste en convertir su angustia por el objeto prohibido en un juego para mantenerlo alejado? Enseñar a un perro a intercambiar objetos con usted, en lugar de confiscarle cosas todo el tiempo, es una manera invaluable de mantener sus objetos de valor y su perro a salvo.

Es raro que el dueño de un perro no haya tenido, en una o más ocasiones, que recuperar algo de su perro que se suponía que no debía tener. En el mejor de los casos, es algo de poco o ningún valor que el humano simplemente preferiría que el perro no ingiriera, un tejido usado, por ejemplo, o una tableta de vitaminas. En el peor de los casos, es algo invaluable – una reliquia familiar, por ejemplo – o algo tóxico para el perro, que el humano debe alejarse del perro.

En años pasados, instruí a los dueños de perros y a mis estudiantes de adiestramiento de perros en los puntos finos de enseñar a los perros un comportamiento de “Déjalo”. Para enseñar este comportamiento, colocaba un objeto de gran valor (como un cubo de hígado liofilizado) bajo mi pie, y generalmente, un perro trataba de conseguirlo al tocar o empujar mi zapato con su nariz. Esperaba pacientemente, y luego marcaba y reforzaba al perro para cualquier otro comportamiento que no fuera el de intentar sacarlo de debajo de mi pie, aunque fuera con una breve mirada.

Hay más sobre la técnica (más recientemente discutido en “Enseñando a su perro a ‘dejarlo’ en el momento oportuno”, en la edición de agosto de 2008), pero no voy a entrar en más detalles, ¡porque he abandonado este método por otros mucho más simples y efectivos!

Hoy en día, mi preferencia es enseñar a los perros un comportamiento de “Comercio” para aquellos casos en que el perro ya tiene algo en su boca que no quiero que tenga, y “Alejarse”, que puede ser usado tanto si el perro tiene un objeto prohibido en su boca como si acaba de ver un objeto prohibido. Desde que he incorporado estos comportamientos en el repertorio de comportamiento de mis perros y de mis alumnos, he notado que el comportamiento que quiero ocurre mucho más rápidamente y con menos frustración para los perros y los humanos.

Una posible razón del mayor éxito de estos comportamientos (en comparación con “Déjalo”) es el hecho de que en estos protocolos se le enseña al perro algo que hacer, lo cual es mucho más fácil de entender para un perro que algo que no hacer. Al enseñar “Comercio” o “Alejarse”, le mostramos al perro cómo ganar premios haciendo algo (ya sea comerciando o alejándose), en lugar de simplemente abstenerse de hacer otra cosa (agarrar o comer un determinado artículo). Estos comportamientos ofrecen al perro un camino claro hacia el éxito.

Nuestro Corgi de 13 años, Lucy, conoce desde hace tiempo el comportamiento “Déjalo”. Recientemente le enseñé el comportamiento de “Déjalo”, y luego hice un experimento, estableciendo desafíos paralelos de alto valor y diciendo “Déjalo” una vez, y “Déjalo” otra. Asigné las pistas al azar, de modo que a veces “Caminar lejos” era lo primero, y a veces “Déjalo” era la primera pista. El cien por ciento de las veces respondía más rápido a la señal más simple de “Alejarse”, y con un lenguaje corporal más suave, que a la más difícil de “Dejarlo”. ¡Esta pequeña prueba me convirtió en un creyente!

Ya sea que su perro haya agarrado algo que no debía o esté a punto de hacerlo, la probabilidad de que usted tenga éxito al alejarlo de él es considerablemente mayor si se mantiene calmado, en lugar de asustarse y comenzar a gritar y agarrar o perseguir al perro. El potencial de éxito se dispara si previamente te has tomado el tiempo de enseñarle a tu perro uno de los protocolos que se siguen, de manera que tu perro activamente, felizmente y de buena gana renuncie a ese o cualquier otro objeto en el momento oportuno.

Nota:

Estos comportamientos serán más fáciles de enseñar si no ha creado ya una relación de adversidad con su perro por sus ganancias mal habidas. Si ha intentado quitar cosas de la boca de su perro por la fuerza y ahora es un serio guardián de los recursos, consiga la ayuda de un entrenador calificado sin fuerza antes de intentar enseñar “Comercio”. (Ver “Protección de recursos y qué hacer al respecto”, WDJ agosto 2015, para más información sobre la protección de recursos). Si lo has perseguido cuando tenía cosas que no debía, puede pensar que “mantenerse alejado” es divertido, en cuyo caso, tendrás que convencerlo de que “Comercio” es un juego mejor.

Enseñar a tu perro el taco de ‘comercio’

Al enseñar a su perro “Comercio”, usted promete darle algo de valor a cambio del valioso objeto que tiene en su boca. (La caca de gato puede ser aborrecible para los humanos, ¡pero es de gran valor para muchos perros!)

Aquí está cómo enseñar “Comercio”.

1. Diga “¡Tómalo!” y dele a su perro un objeto de bajo valor.

Ofrézcale a su perro algo a lo que renuncie fácilmente y de buena gana a cambio de la golosina de alto valor que le ofrecerá a continuación. (Si su primer instinto es tomar el artículo y correr, puede que necesites ponerle una correa y pisar la correa o atarlo a algo sólido, para que no pueda huir con el artículo antes de que se dé cuenta de que hay más beneficios potenciales en esta negociación).

2. Ofrézcale a su perro algunas golosinas de alto valor.

Puede que tengas que sujetar las golosinas lo suficientemente cerca de su nariz para que pueda olerlas, pero no intentes introducirlas en su boca; cualquier cosa que se parezca a la coacción probablemente aumentará su resistencia. Asegúrate de tener un suministro suficiente de golosinas de alto valor para que le lleve unos momentos comerlas.

Si no deja caer el objeto que tiene en la boca en favor de tus golosinas, necesitas una golosina de mayor valor (piensa en la carne, no en las galletas secas) y/o un artículo de menor valor para intercambiar.

Fíjate que no has usado un taco todavía. No añadimos el taco hasta que sabemos que el perro dejará el artículo.

3. Cuando su perro deje caer el artículo:

Haz clic en tu clicker (o usa un click de boca o un marcador verbal, como la palabra “¡Sí!”), y mientras lo mantienes ocupado mordisqueando las golosinas de alto valor en una mano, con la otra mano, coge el objeto y escóndelo detrás de tu espalda. Esta parte es realmente importante. ¡Debes usar las dos manos! Si le dejas comer la golosina de alto valor y ellos tratan de hacer una carrera para que vuelva al objeto, es probable que pierdas la carrera, y puedes obtener la protección de los recursos.

Si se siente incómodo buscando el objeto mientras su perro come las golosinas, puede esparcir las golosinas en un corto camino “Hansel y Gretel”, comenzando debajo de su nariz y llevando a un lugar a un pie o dos de distancia del objeto arrojado. Engancha su boca con las golosinas en tu mano después de que él siga el rastro, mientras tú recoges el objeto con tu otra mano.

4. Tan pronto como tu perro termine de comerse las golosinas que tienes en la mano:

Saca el objeto de tu espalda, di: “¡Tómalo!” y devuélveselo. Esto le enseña que no siempre pierde el objeto; puede intercambiarlo con usted y luego recuperarlo. Esto lo hará más dispuesto a comerciar de nuevo en el futuro. Te da sus cosas buenas, recibe más cosas buenas, y luego recibe cosas buenas de nuevo. Es un ganar/ganar para él!

5. Cuando puedas predecir con seguridad que tu perro dejará el artículo cuando le ofrezcas tus golosinas, añade la señal.

Da tu entrada primero (“Trade!”), y haz una pausa por un segundo o dos. Luego ofrece las golosinas, haz clic (o di “¡Sí!”) cuando se le caiga el artículo, y recoge el artículo con tu mano libre mientras mantienes su boca ocupada mordisqueando golosinas de tu mano.

6. Después de varias repeticiones, a veces haga una pausa de unos segundos más antes de ofrecerle a su perro golosinas.

Tu objetivo es que deje caer el objeto cuando digas “¡Comercio!” antes de ofrecer las golosinas. Cuando lo haga de forma fiable, significa que tienes el comportamiento “en el momento oportuno”, es decir, que deja caer el objeto porque escuchó y entendió el momento oportuno, no sólo porque le pusiste golosinas de alto valor bajo la nariz.

Aunque lo ideal es tener siempre algo en la mano (o en el bolsillo) para ofrecer a su perro a cambio, si entrena este comportamiento lo suficientemente bien y lo practica a menudo, en caso de emergencia su perro seguirá renunciando a esa seta venenosa (o lo que sea) cuando escuche la señal de “¡Comercio!”. Es más probable que esto funcione si usa su alegre voz de “juego de entrenamiento” y no una voz de pánico de “Omigosh, es una emergencia”. ¡Tu diligencia de entrenamiento podría incluso salvar la vida de tu perro!

Enseñe a su perro a “alejarse”

Además de la invaluable señal de “Comercio”, también puedes enseñarle a tu perro un muy útil comportamiento de “Aléjate”. Esto es particularmente útil antes de que su perro tenga un objeto prohibido en su boca, pero también puede ser efectivo después de que haya recogido algo que usted no quiere que tenga.

Me introdujo en este protocolo mi amiga y compañera profesional del comportamiento Kelly Fahey, PMCT2. Fahey creó este enfoque, basado en el protocolo “Drop it” de Patel (descrito a continuación), como una alternativa más simple y menos frustrante a “Leave It”. También puede ser utilizado para ayudar a modificar la protección de los recursos.

Nota:

Si en algún momento durante el protocolo ve resistencia, tensión o signos de agresión en su perro, retroceda unos pasos y proceda de nuevo más lentamente, con más repeticiones en cada paso. Si su perro es propenso a la vigilancia y usted está preocupado por su seguridad o la de sus familiares, busque la ayuda de un profesional cualificado que no utilice la fuerza para ayudarle a modificar su comportamiento de vigilancia.

Aquí está cómo enseñar “Walk Away”.

1. Dígale a su perro, “¡Aléjate!” con voz alegre y tire varias golosinas al suelo.

Señale las golosinas cuando el perro las encuentre (a una distancia segura si es probable que su perro guarde la comida). Repita 10-12 veces (o más) hasta que el perro responda con entusiasmo a la señal de “¡Aléjese!”.

Mientras que en la mayoría de los casos, usted agrega un taco sólo después de que usted está provocando confiablemente un cierto comportamiento, en este caso, usted le está dando a su perro una asociación positiva con el taco antes de introducir el potencial de conflicto con tener algo en su boca. Y al señalar la comida, le das a tu perro una asociación positiva con tu mano en la proximidad de golosinas en el suelo, para evitar o reducir el potencial de protección de los recursos.

2. Ponga un objeto neutral (uno que no sea valioso para su perro) en el suelo.

Cuando su perro lo huela, diga: “¡Aléjese!” y tire varias golosinas al suelo, a unos dos o cuatro pies del objeto. Señale las golosinas cuando el perro las encuentre; otra vez, y en cada paso que siga, señale desde una distancia segura si su perro es propenso a guardar la comida. Repita el proceso al menos 10-12 veces (o más), hasta que su perro se aleje inmediatamente del objeto en respuesta a la señal. Utilice una variedad de objetos como objeto neutral si es necesario para mantener a su perro interesado en acercarse y luego “alejarse” de ellos.

3. Ponga en el suelo un objeto de valor relativamente bajo para su perro.

Tal vez un juguete con el que a veces juega (no uno de sus favoritos) o un tipo de galleta que sólo a veces come. Cuando su perro se acerque o lo huela, diga: “¡Aléjate!” y tire varias golosinas al suelo, a unos dos o cuatro pies del objeto. Señale las golosinas cuando el perro las encuentre. Repita el proceso al menos 10-12 veces (o más) hasta que su perro se aleje inmediatamente del objeto en respuesta a la señal. Utilice una variedad de objetos si es necesario para reavivar su interés.

4. Ponga en el suelo un objeto que tenga un valor ligeramente mayor para su perro.

Cuando su perro lo huela, diga: “¡Aléjese!” y tire varias golosinas al suelo, a unos dos o cuatro pies del objeto. Señala las golosinas cuando el perro las encuentre. Repita el proceso al menos 10-12 veces (o más) hasta que su perro se aleje inmediatamente del objeto en respuesta a la señal. Utilice una variedad de objetos si es necesario.

5. Ponga un objeto de alto valor para su perro en el suelo.

Cuando tu perro lo huela, di: “¡Aléjate!” y tira varias golosinas al suelo a una distancia de dos a cuatro pies del objeto. Señala las golosinas cuando el perro las encuentre. Repita al menos 10-12 veces (o más) hasta que su perro se aleje inmediatamente del objeto en respuesta a la señal. Utilice una variedad de objetos si es necesario.

6. Ponga un tazón de comida de perro vacío en el suelo.

Cuando su perro lo huela, diga: “¡Aléjese!” y tire varias golosinas al suelo, a unos dos o cuatro pies del objeto. Señala las golosinas cuando el perro las encuentre. Repita el proceso al menos 10-12 veces (o más) hasta que su perro se aleje inmediatamente del tazón en respuesta a la señal.

7. Ponga un puñado de comida para perros de valor relativamente bajo (como las croquetas secas) en un bol de comida y colóquelo en el suelo.

Cuando su perro lo huela, diga: “¡Aléjese!” y tire varias golosinas al suelo, a unos dos o cuatro pies del objeto. Señala las golosinas cuando el perro las encuentre. Repita el proceso al menos 10-12 veces (o más) hasta que su perro se aleje inmediatamente del tazón en respuesta a la señal.

8. Ponga un puñado de comida de alto valor para perros (como croquetas mezcladas con un poco de comida enlatada) en un bol y colóquelo en el suelo.

Cuando tu perro lo huela, di: “¡Aléjate!” y tira varias golosinas al suelo, a unos dos o cuatro pies del tazón. Señala las golosinas cuando el perro las encuentre. Repita el proceso al menos 10-12 veces hasta que su perro se aleje inmediatamente del tazón en respuesta a la señal.

9. Ponga un puñado de comida de alto valor para perros (como comida enlatada o carne) en un bol de comida y colóquelo en el suelo.

Cuando tu perro lo huela, di: “¡Aléjate!” y tira varias golosinas al suelo, a unos dos o cuatro pies del tazón. Señala las golosinas cuando el perro las encuentre. Repita el proceso al menos 10-12 veces hasta que su perro se aleje inmediatamente del tazón en respuesta a la señal.

10. Cuando su perro está relajado y se aleja felizmente de los objetos y/o comederos:

Añade un paso de “recoger el objeto o el bol” en el protocolo. Diga, “¡Aléjese!” y tire golosinas, luego recoja el objeto o el bol, déle unas golosinas a mano y vuelva a poner el objeto o el bol en el suelo mientras tira unas golosinas adicionales cerca del objeto o del bol.

Enseñar a tu perro a ‘dejarlo’

El entrenador británico Chirag Patel, CPDT-KA, DipCABT, propietario de Domesticated Manners en Londres, ha desarrollado otra alternativa, un innovador protocolo para pedirle a tu perro que deje algo en su boca. Está demostrado de forma muy hermosa en un vídeo que se puede ver en YouTube.

Patel empieza con un perro que en realidad no tiene nada en la boca. Él da una señal – un brillante y alegre, “¡Cae!” – que es seguida inmediatamente por golosinas de alto valor alimenticio que son inmediatamente lanzadas al suelo cerca del perro. Señala e incluso golpea las golosinas en el suelo con los dedos, para atraer la atención del perro hacia cada pequeña golosina; esto ayuda a que el perro se acostumbre y se sienta cómodo con una mano humana que se incline hacia abajo y hacia las golosinas del perro.

Patel recomienda practicar muchas repeticiones de este ejercicio, e incorporarlo a todo tipo de actividades en la casa y el patio: mientras se barre la cocina, se lleva una bolsa de basura al garaje, se sienta en el sofá, etc. El objetivo es que el perro entienda que usted puede dar la señal en cualquier momento, en medio de cualquier actividad, ¡y siempre significa que las golosinas están a punto de ser lanzadas a su manera!

Una vez que el perro entiende la señal de “¡Cuidado!” como una señal de que las golosinas están en camino, y comienza a buscarlas en el terreno cercano inmediatamente después de escuchar la señal, Patel introduce un elemento en el ambiente de entrenamiento que no debería interesarle mucho al perro. Si el perro mira hacia el objeto, da la señal de “¡bájalo!” y lanza las golosinas, señalando cada una al perro cada vez.

Después de muchas repeticiones, el siguiente paso es la introducción de un juguete de bajo valor; Patel espera a que el perro olfatee o recoja el juguete, y luego da la señal de “¡Tire!” y tira las golosinas. Si el ejercicio se ha practicado lo suficiente, el perro debe dejar caer inmediatamente el juguete y perseguir con entusiasmo las golosinas como lo ha hecho tantas veces antes.

El ejercicio se repite muchas veces con juguetes cada vez más valiosos, e incluso alimentos, ya que el perro se siente completamente cómodo con el concepto de que “Drop!” significa que las golosinas están en camino, y su humano incluso le ayudará a encontrar cada una.

En el vídeo, Patel demuestra que con suficientes repeticiones del ejercicio Drop, el perro se despreocupa por completo de dejar caer inmediatamente lo que tenga en la boca y permitir que la persona tome el objeto; aprende que la señal indica que sin duda obtendrá muchas golosinas estupendas, y casi siempre también se le devolverá el objeto.

Utiliza la herramienta de comercio más útil para ti

Estos protocolos pueden sacarle a usted y a su perro de muchas situaciones difíciles. Me atrevo a decir que “Trade” salvó mi relación con Bonnie, otra de nuestras perras, que podría haber ido muy mal si todavía fuera un anticuado entrenador de perros basado en la coerción cuando la adoptamos (ver más abajo).

Además, numerosos clientes han compartido conmigo historias en las que “Trade” ha salvado literalmente la vida de sus perros, permitiéndoles recuperar un objeto tóxico de la boca de sus perros, sin problemas. Si tiene una experiencia inspiradora con “Trade”, “Walk Away” o “Leave It”, ¡nos encantaría oírla!

Perros que entienden la moneda

Nuestra perra Bonnie, ahora de 12 años, siempre ha sido muy oral, así que “Comercio” ha sido un salvavidas para nosotros. Incluso ahora, cuando sea mayor, recogerá objetos al azar que encuentre en el suelo. De hecho, ha aprendido que si me trae piedrecitas de la entrada que se meten en la casa con los zapatos, se las cambiaré por un regalo.

En los viejos tiempos (hace más de dos décadas), antes de mi paso al entrenamiento sin fuerza, habría encontrado esto molesto en el mejor de los casos, y probablemente la habría castigado por su traviesa. Hoy, en cambio, me enorgullezco de sus habilidades cognitivas – ¡reconoce el valor de la moneda!

Piénsalo. Esos trozos arrugados de papel verde en tu cartera no tienen ningún valor intrínseco. No puedes comerlos, no te mantienen caliente, y no son entretenidos. Sólo son valiosos porque puedes cambiarlos por comida, refugio, ropa, matrícula, libros, entradas para el cine y otros bienes que sí tienen valor intrínseco. Los guijarros no tienen valor intrínseco para Bonnie. No puede comerlas (bueno, podría, pero no tienen valor nutritivo ni sabor), no puede comprar su entrada al cine, y no la mantienen caliente. Pero ha aprendido que puede cambiarlos por golosinas – puede comprar comida con ellos. Ha aprendido el valor del dinero de los guijarros. Si me preguntas, eso es muy inteligente – y muy cognitivo!

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Ella y su marido Paul viven en Fairplay, Maryland, donde se encuentra el centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Miller también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo. El más reciente es Cuidado con el perro: Positive Solutions for Aggressive Behavior in Dogs (Dogwise Publishing, 2016).

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