Controlar la masticación de los cachorros

Los cachorros mastican. Todo el mundo lo sabe. De hecho, es una de las razones por las que algunos de nosotros elegimos adoptar perros que tienen al menos seis meses de edad – cuando esos desagradables y afilados dientes de cachorro se han ido y lo peor de la masticación ha pasado. Pero los perros bebé son muy lindos, y afortunadamente muchos amantes de los perros están dispuestos a sufrir por los zapatos dañados y las patas de la mesa para experimentar las muchas alegrías de ser un cachorro.

¿Por qué mastican los cachorros? Mastican para explorar el mundo, y para aliviar el dolor y la irritación de la dentición. Pero también mastican porque es una actividad natural y normal para todos los caninos, jóvenes y viejos. Mientras que los cachorros eventualmente crecen y superan la etapa en la que se sienten obligados a poner sus dientes en todo lo que ven, los perros maduros también necesitan masticar para ejercitar sus mandíbulas, masajear sus encías, limpiar sus dientes, y para aliviar el estrés y el aburrimiento.

Para muchos dueños es una sorpresa desagradable que la masticación no termine a los seis o siete meses, cuando todos los dientes adultos de un perro ya han crecido. De hecho, la masticación significativa puede continuar durante los primeros 18 a 24 meses de la vida de un perro; si se le da la oportunidad, la mayoría de los perros masticarán felizmente hasta la vejez.

Es el raro cachorro que pasa el primer año de su vida sin infligir un daño significativo a una o más de sus valiosas posesiones humanas. Pero hay mucho que puede hacer para mantener el daño al mínimo.

Gestión de la masticación de cachorros

Ah, sí, la gestión… la respuesta a tantos retos de comportamiento. Los cachorros desarrollan preferencias por los objetos masticables en los primeros meses de su vida, así que cuanto mejor gestione el acceso de su cachorro a los objetos no masticables y le dirija a los objetos masticables deseados, antes ganará la libertad de la casa. Si le da a su cachorro el control de la casa y aprende a masticar alfombras, a tirar almohadas, libros, zapatos y patas de mesa de café, probablemente terminará con un perro que elija ejercitar sus mandíbulas y dientes en objetos inapropiados durante años. Te encontrarás con que lo acorralarás frecuentemente incluso cuando sea un perro adulto, o peor aún, lo exiliarás a una vida de soledad en el patio trasero, donde “sólo” puede masticar los muebles del patio, las plantas en maceta y los bordes de tu terraza.

Si, en cambio, le proporciona una variedad de juguetes masticables aprobados a una edad temprana y maneja bien a su cachorro para evitar el acceso a sus cosas, él ganará privilegios en la casa mucho antes. Al final de su primer año, podrá dejarlo solo de forma segura mientras usted sale a cenar, a hacer compras, incluso mientras usted está en el trabajo.

Cuando esté en casa, su cachorro debe estar siempre bajo su supervisión directa, tanto para el adiestramiento en casa como para la prevención de la masticación. Es posible que tenga que mantenerlo con una correa o una correa de sujeción, colocar puertas para bebés o simplemente cerrar la puerta de la habitación en la que se encuentra para que se quede encerrado con usted y no pueda entrar en la habitación para destrozarle los zapatos mientras usted está de espaldas. Si está demasiado ocupado para supervisar, póngalo en su jaula o en su corral de ejercicios para mantenerlo alejado de los problemas.

Una buena gestión también requiere que la casa sea “a prueba de cachorros”. No dejes los zapatos, uno de los favoritos de la mayoría de los perros sin supervisión, donde tu cachorro pueda conseguirlos. Ponga todos los objetos atractivos fuera de su alcance, como lo haría con un niño de dos años. Si no puede poner los cables eléctricos fuera de su alcance, puede deslizarlos a través de un trozo de tubo de PVC o utilizar un producto comercial (como el CritterCord) para evitar que los cables sean masticados. Cuanto menos a menudo tengas que intervenir para recuperar algo de él que no debería tener, mejor.

Supply Side

Al mismo tiempo, dale un generoso suministro de objetos “legales” para masticar para mantener sus afilados dientes de cachorro apropiadamente ocupados. La industria de productos para mascotas proporciona una lista cada vez mayor de fascinantes juguetes masticables para cachorros y perros adultos. (Véase la barra lateral) Si le suministra a su cachorro constantemente objetos deseables y aceptables para masticar, con el tiempo desarrollará una fuerte preferencia por masticar esos mismos objetos. Buscará estos objetos cuando sienta la necesidad de roer en lugar de masticar el cojín del sofá más cercano, y eventualmente sus posesiones personales estarán a salvo, incluso cuando esté de espaldas.

Debido a que los diferentes perros mastican con diferente intensidad, es imposible hacer afirmaciones definitivas sobre qué tipos de productos masticables son seguros y apropiados para su perro en particular. La seguridad de los objetos para masticar como cuero crudo, varios huesos, orejas de cerdo y pezuñas de vaca es un tema muy debatido, pero la única verdad universal es que usted debe observar a su perro con cualquier juguete, y quitárselo si lo consume o lo mastica de una manera particularmente vigorosa.

Por ejemplo, los remolcadores de cuerda son maravillosos juguetes para masticar para algunos perros, pero otros se empeñan en masticar e ingerir las cuerdas, arriesgándose a graves complicaciones gastrointestinales, incluso la muerte. Un perro puede masticar la pezuña de una vaca seca durante meses, mientras que otro perro puede dedicarse a destruir e ingerir la pezuña entera en cuestión de horas, y luego pasar las siguientes horas vomitando. Un perro que mastica cuero crudo o una oreja de cerdo durante horas, arrancando y tragando sólo pequeños trozos a la vez, probablemente no sufrirá ningún efecto perjudicial, pero el que trate de engullir trozos crujientes y afilados de las orejas secas, o grandes trozos de cuero crudo, está destinado a terminar en la sala de urgencias veterinarias algún día.

Consulte con su propio veterinario y siga sus recomendaciones en cuanto al uso de estos y otros artículos para masticar para su perro. Compruebe regularmente el estado de los juguetes masticables que le dé a su perro, y deséchelos cuando empiecen a mostrar signos de desgaste.

Si le das a tu perro palos de cuero crudo o de matón, compra los más grandes que puedas encontrar, incluso cómicamente grandes, y tíralos cuando los mastiquen hasta un tamaño que pueda ser tragado.

Un gran comercio

Puede reducir el riesgo de que se dañen los objetos ocasionales mal adquiridos enseñando a su cachorro a cambiar juguetes por golosinas, usando algo que le esté permitido tener y que le guste, como un juguete favorito para masticar o un Kong relleno de comida.

La clave de este juego es enseñarle que si renuncia a algo, recibe algo mejor a cambio, y también recupera la cosa original. Dos recompensas por el precio de una! Entonces, en la presumiblemente rara ocasión en la que tiene un objeto prohibido, es más probable que se lo traiga para comerciar que arrastrar su premio a su cueva bajo la mesa del comedor para una masticación pausada. La rara ocasión en que no recupere “la cosa” no será suficiente para superar la programación que usted ha hecho al jugar frecuentemente el juego del “intercambio” con él.

Para que esta nueva programación se afiance, tienes que dejar de jugar a su juego de “perseguir al cachorro” cuando agarra el mando de la tele o algún otro objeto prohibido. Este es un comportamiento que suele llamar la atención; ha aprendido que agarrar “sus” juguetes y salir corriendo con ellos inicia una sesión de juego emocionante. Los perros y los cachorros que aprenden bien el juego del intercambio pueden ayudar a proteger sus pertenencias, llevando las cosas que encuentran en el suelo a usted , con la esperanza de un buen intercambio!

Aquí está cómo enseñar a su perro a comerciar:

1. Ofrézcale a su perro un Kong relleno de comida (u otro juguete favorito) y dígale: “¡Tómalo!” Tenlo con una correa si crees que se escapará con ella.
2. Dale tiempo suficiente para que se dedique de lleno a masticar, y luego di “¡Comercio!” en un tono de voz alegre y ofrécele un puñado de golosinas irresistibles, como pequeños trozos de pollo o queso bajo en grasa. Sostén las golosinas bajo su nariz y déjalo olerlas.
3. Puede que le lleve varios segundos pensarlo, pero al final debería dejar su Kong y empezar a comerse las golosinas. Cuando se le caiga el Kong, diga, “¡Sí!” ¡Pero no dejes que se coma las golosinas de un solo trago! Sostenga las golosinas en su mano de tal manera que sólo pueda mordisquearlas una por una.
4. Mientras aún está mordisqueando, agáchate con la otra mano y coge el Kong.
5. Déjelo mordisquear un poco más y ofrézcale el Kong de nuevo.
6. Repite el ejercicio varias veces, y luego termina el juego devolviéndole su Kong y dejándolo masticar a gusto.

Juega a este juego en cada oportunidad, siempre que se dedique a masticar sus juguetes por su cuenta, o cuando quieras iniciar el juego, hasta que deje su objeto de masticar fácilmente, en tu señal de “¡Comercio!”.

El juego del comercio no siempre va tan bien como te gustaría. Aquí están algunos de los desafíos que puedes enfrentar:

– Tu cachorro puede no estar dispuesto a dejar su juguete a cambio de las golosinas en tu mano. Intente dejar caer las golosinas en el suelo en un pequeño sendero de Hansel y Gretel. Muchos perros están más dispuestos a renunciar a su valiosa posesión si las golosinas están al alcance de la mano en el suelo. Entonces, mientras sigue el rastro hasta tu mano que aún tiene una reserva de golosinas, coge el Kong con tu otra mano.

– Tu cachorro puede perder interés en su juguete cuando se dé cuenta de que tienes golosinas en la mano. Intente usar golosinas menos valiosas, o un juguete masticable más valioso. O simplemente juegue cuando ya esté masticando uno de sus juguetes.

– Su perro puede guardar recursos valiosos. Si gruñe, se rompe o incluso se pone tenso cuando intentas comerciar con él, deja de practicar este ejercicio y busca la ayuda de un profesional de la formación cualificado y positivo para ayudarte a resolver el desafío de la protección de recursos. Mientras tanto, supervíselo muy de cerca para evitar que acceda a objetos prohibidos para que no se ponga en riesgo de ser mordido por tener que quitarle algo.

Nota: Cuando le enseñas a tu perro a comerciar, puede pasar por una fase, como hizo Dubhy, mi Terrier escocés, en la que busca cosas para traerte para que juegues el juego. Complácele. Probablemente superará esta etapa, y si no lo hace, es mejor que te traiga cosas que llevárselas para que las mastiques.

Continúo cambiando mis perros por una golosina cuando quiero algo que tienen durante toda su vida; los mantiene felices y dispuestos a renunciar a las cosas cuando lo necesito.

Graduado

Cuando crea que su joven perro está listo, empiece a dejarlo desatendido por cortos períodos de tiempo: 5, 10, luego 15 minutos. Si todo va bien, aumente gradualmente su tiempo a solas hasta que pueda confiar en que se quede en casa solo, sin vigilancia, como parte de su rutina diaria.

Como muchas otras cosas que valen la pena, su inversión de tiempo y energía ayudará a su cachorro a crecer para ser el miembro de la familia confiable y querido que usted quiere que sea. Podrá relajarse en el trabajo y dormir bien por la noche, sabiendo que sus objetos de valor están a salvo de los caninos. Sus zapatos se lo agradecerán.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento de WDJ . Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Miller también es autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. Sus dos libros más recientes son Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance at a First-Class Life , y How to Foster Dogs; From Homeless to Homeward Bound.

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