Limpieza de dientes sin anestesia para su perro

Limpieza de dientes sin anestesia para su perro

LIMPIEZA DE DIENTES LIBRES DE ANESTESIA

1. Si los dientes de su perro tienen incrustaciones de sarro o si su línea de encía se ve inflamada, programe un examen con su veterinario. Asegúrese de que esté al tanto de todos los problemas de salud de su perro y pida sus recomendaciones de tratamiento.

2. Si los dientes de su perro necesitan una limpieza, pero tiene problemas de salud que lo ponen en riesgo de complicaciones durante la anestesia, pregunte a su veterinario si le hará una limpieza dental sin anestesia. Si se niega, deje claro que usted buscará los servicios de un veterinario que le prestará el servicio.

3. Este no es el momento de buscar un acuerdo. Tanto si se utiliza anestesia como si no, esté preparado para pagar las medidas de apoyo adecuadas según sea necesario: análisis de sangre, fluidos intravenosos, antibióticos y/o medicamentos para aliviar el dolor. Cualquiera o todos ellos pueden ser necesarios para maximizar la seguridad y la eficacia del procedimiento.

La mayoría de nosotros hemos visto signos o anuncios de “limpieza dental sin anestesia” para perros y gatos. Para la mayoría de la gente, esto suena como una buena idea, especialmente si tienes un perro muy viejo, un perro con problemas de corazón, o cualquier otro perro al que dudarías en ponerle anestesia general.

El procedimiento puede ser un servicio estupendo para algunos perros, pero sólo si se realiza bajo la supervisión directa de un veterinario, si no por un veterinario. Desafortunadamente, algunos veterinarios no ofrecen el servicio – a menudo, porque no creen que sea necesario. Esto garantiza que algunos dueños de mascotas buscarán técnicos no veterinarios que realicen el procedimiento – ilegalmente – en tiendas de aseo o de suministros para mascotas.

Limpieza de dientes sin anestesia para su perro

Sugerimos que los dueños de perros que estén preocupados por los riesgos de la anestesia pidan a sus propios veterinarios de confianza que proporcionen limpiezas dentales sin anestesia, y que busquen a otro veterinario que proporcione el servicio si su propio veterinario no lo hace o no quiere hacerlo. Aquí está el motivo:

La limpieza de los dientes significa salud para el perro

Los dientes con incrustaciones de sarro no sólo son poco atractivos, sino que son absolutamente peligrosos para la salud de un perro.

Al igual que en el caso de los humanos, el sarro o el cálculo se forma en los dientes de un perro cuando la placa – una combinación de proteínas salivales y bacterias – se acumula en los dientes y no es cepillada o raspada mecánicamente por una masticación vigorosa. Y al igual que con los humanos, algunos perros parecen más propensos a la acumulación de sarro que otros. Esto puede deberse en parte a un rasgo hereditario; también se cree que la química de la saliva de algunos perros parece promover la formación de sarro.

Sea cual sea la forma en que se acumule, la concreción mineralizada actúa como una trampa para que se acumulen más depósitos de placa. Pronto, las encías se inflaman por la placa, y pueden desarrollarse infecciones bacterianas. Sí, el perro tendrá mal aliento y encías antiestéticas y rojas. Puede experimentar dolor al comer su comida, al jugar con juguetes, o durante la masticación recreativa. El dolor bucal crónico puede causar cambios de comportamiento, incluyendo irritabilidad y la aparición repentina de “mal humor”. Pero hay peligros aún más serios que acechan sin ser vistos.

Cuando comienzan a formarse depósitos de placa en las proximidades y luego, gradualmente, bajo las encías del perro, la respuesta inmuno-inflamatoria comienza a causar la destrucción de las estructuras que sostienen los dientes del perro en su lugar: el cemento (el tejido calcificado que cubre las superficies de las raíces), el ligamento periodontal (tejido conectivo que ayuda a anclar los dientes) y el hueso alveolar (el hueso que rodea las raíces de los dientes). Como estas estructuras se dañan en la respuesta inflamatoria “fuego cruzado”, los dientes pueden aflojarse e incluso caerse.

Un peligro más grave es la infección bacteriana y la consiguiente inflamación de las encías, que puede enviar bacterias a través del torrente sanguíneo del perro, donde puede causar estragos en el corazón, los pulmones, los riñones y el hígado. Los perros con problemas de salud crónicos que afectan a estos órganos y los perros con enfermedades inmunológicas corren un riesgo especial de experimentar complicaciones debido a la enfermedad periodontal. Sólo por esta razón, los dueños de estos perros deben ser los más proactivos en mantener los dientes de sus perros limpios.

Miedos alrededor de la limpieza de dientes con anestesia

Sin embargo, las personas cuyos perros tienen mala salud suelen ser las más reacias a programar una limpieza de dientes. Con frecuencia, citan los efectos de la anestesia en la ya comprometida salud de sus perros como su mayor preocupación. En muchos casos, sin embargo, hay cosas más serias por las que deberían preocuparse, porque el hecho es que la gran mayoría de los perros, incluso los viejos, pasan la experiencia de la anestesia sin peligro, siempre que el veterinario les proporcione los cuidados de apoyo apropiados. (Vea “Lo que debe saber antes de que su perro reciba la anestesia”, WDJ noviembre de 2002, para un artículo detallado sobre los protocolos de anestesia más seguros y cómo insistir en ellos para su perro).

Mucho más peligrosos que la anestesia correctamente administrada son los riesgos que plantean los “técnicos” dentales que no están bien capacitados o no tienen experiencia y que trabajan sin el beneficio del apoyo o la supervisión de un veterinario.

Sin duda, algunas de las personas que prestan servicios de “limpieza dental sin anestesia” fuera de los consultorios veterinarios son personas bien educadas y experimentadas. Algunos pueden ser ex higienistas dentales (humanos) o técnicos veterinarios licenciados. Algunos hacen un trabajo estupendo.

Pero el hecho es que, no importa cuán talentosos o experimentados o bien educados sean, si no están trabajando con un veterinario que realice un examen físico completo del perro antes del procedimiento y le brinde atención después (si es necesario), están realizando medicina veterinaria sin licencia. Y debido a que sus servicios son ilegales, no es posible que un consumidor confirme sus credenciales o incluso que tenga un recurso legal si lesiona o daña al perro de un cliente.

Los mejores candidatos para la limpieza de dientes sin anestesia

Afortunadamente, algunos veterinarios ofrecen ahora limpiezas dentales sin anestesia en sus clínicas, en reconocimiento del hecho de que algunos perros pueden verse afectados negativamente por la anestesia y, sin embargo, se beneficiarían del cuidado dental. Los mejores candidatos incluyen perros con dientes incrustados de sarro que exhiben cualquiera de los siguientes:

– Función renal y/o hepática deficiente (detectada con un análisis de sangre)

– Defectos cardíacos congénitos (incluidos los soplos), deterioro de la función cardíaca (como la insuficiencia cardíaca congestiva) o arritmia

– Una lesión o infección reciente de cualquier tipo (incluso las infecciones de la piel, incluidos los “puntos calientes”, son una buena causa para retrasar la programación de cualquier procedimiento que requiera anestesia)

– Antecedentes de convulsiones (algunos sedantes preanestésicos pueden disminuir el umbral de las convulsiones)

Si su perro tiene una de las condiciones enumeradas aquí, u otro problema de salud que le preocupe a su veterinario, puede ser un buen candidato para una limpieza dental sin anestesia. Pero debe comprender que el procedimiento no es un paseo por el parque; puede ser duro para el perro, y la limpieza es necesariamente menos exhaustiva que la que se realiza con el perro dormido.

“Es mucho más fácil hacer un buen trabajo con un perro que está dormido”, dice Jenny Taylor, DVM, fundadora y copropietaria de Creature Comfort Holistic Veterinary Center en Oakland, California. “Se obtiene un examen mucho más completo y una mejor limpieza cuando el perro está inconsciente”.

Para hacer una buena limpieza, el veterinario o técnico necesitará pasar largos momentos en cada diente – los lindos de delante y los difíciles de alcanzar de atrás. Las superficies externas (más cercanas a los labios) son las más fáciles de alcanzar y son siempre las más incrustadas de sarro, pero incluso las superficies en el interior de los dientes de los perros (más cercanas a la lengua) deben ser examinadas y limpiadas. Esto es difícil de lograr incluso con el perro más obediente.

Limpieza de dientes sin anestesia para su perro

Además, trabajar sin anestesia puede requerir que el veterinario o el técnico trabaje sin el beneficio de la herramienta más rápida y efectiva en el arsenal de limpieza de dientes: el escarificador ultrasónico. Pocos perros se quedarán quietos ante su ruido y vibración, por lo que el veterinario a menudo sólo puede utilizar escaladores de mano. Puede ser difícil manipular las herramientas afiladas con la fuerza necesaria para eliminar el cálculo obstinado sin causar lesiones involuntarias en las encías, la lengua o los labios del perro, especialmente si se está moviendo.

Por último, hay que considerar la experiencia del perro. Unos pocos perros felices y afortunados cumplirán con cualquier procedimiento soñado por los humanos, siempre y cuando reciban besos y golosinas. Pero para algunos perros, es una tortura. “La gente debe entender que trabajar en la boca puede ser una experiencia traumática para algunos perros”, advierte el Dr. Taylor. “Hacemos muchas cosas para que el perro esté lo más cómodo posible, pero el procedimiento puede causar algunas molestias. Algunos perros pueden tolerar un poco de dolor y no tenerlo en contra de nadie. Pero otros pueden molestarse sin importar el tacto que tengamos”.

Por todas estas razones, incluso los veterinarios que realizan limpiezas dentales sin anestesia para ciertos perros pueden promover un procedimiento anestesiado a los dueños de perros que no corren ningún riesgo especial de complicaciones por la anestesia. “A veces un procedimiento anestesiado es lo más amable y seguro para el perro”, dice el Dr. Taylor. “Hay que considerar el caso de cada perro individualmente y sopesar todos los factores: salud, edad, condición de los dientes y temperamento”.

No descuides los dientes de tu perro

En el mejor de todos los mundos posibles, los dueños de los perros proporcionarían el cuidado apropiado en casa para prevenir que sus perros desarrollen acumulación de sarro y gingivitis. (Algunos perros pasan toda su vida con dientes blancos y brillantes, sin ningún esfuerzo por parte de sus afortunados dueños; ¡no estamos hablando de ellos!) Para los perros que desarrollan la acumulación de sarro muy rápidamente, el cepillado diario puede ayudar mucho a reducir (aunque, probablemente no eliminar) la necesidad de limpiezas profesionales.

Para las personas que tienen preocupaciones sobre la limpieza dental profesional con anestesia, entonces, la prevención debe ser la clave. Mantener la boca de su perro joven y saludable es en gran parte una cuestión de disciplina diaria. (Véase “Dientes limpios, perros sanos”, WDJ octubre de 2002 para obtener información sobre el cuidado de los dientes en el hogar).

Pero si su perro ya ha desarrollado acumulaciones de sarro, no se desespere. Pero tampoco se demore en actuar, porque el sarro lleva a una enfermedad de las encías que conduce a una enfermedad sistémica. Estudios recientes sobre la salud humana, de hecho, han sugerido que puede haber una relación entre la enfermedad periodontal, la enfermedad cardíaca y otras condiciones de salud, y que la enfermedad de las encías puede ser un factor de riesgo más serio para la enfermedad cardíaca que la hipertensión, el tabaquismo, el colesterol, el sexo y la edad. Así que lleva a ese perro a la oficina del veterinario y traza una estrategia de manejo. Puede que sólo haga falta una limpieza para que su perro vuelva a estar sano, lo que le permitirá mantener su blanco nacarado a partir de entonces.

¡No limpies sin un veterinario!

Pero en caso de que no lo hayamos dicho ya con suficiente claridad, no haga que un peluquero o técnico le limpie los dientes a su perro en la trastienda de una tienda de artículos para mascotas. Un veterinario debería examinar a su perro antes de su cita para la limpieza dental, y puede darle antibióticos para que le dé al perro unos días antes de la limpieza y unos días después. Incluso si el dueño de un perro buscara un técnico que no trabajara bajo la supervisión de un veterinario, esto podría marcar la diferencia entre la vida y la muerte para algunos perros.

Otra razón por la que un examen veterinario es crítico: Puede juzgar a su perro como un mal candidato para cualquier tipo de limpieza de dientes, con o sin anestesia. Si su perro tiene una infección periodontal avanzada y/o activa en sus encías, cualquier tipo de limpieza puede estar temporalmente fuera de la cuestión. Necesitará antibióticos para controlar la infección antes de que se realice el trabajo dental.

Y si su veterinario juzga que su perro de riesgo está muy cerca del final de su vida, si está muy enfermo, o si la cantidad de gingivitis (inflamación de las encías) es relativamente menor considerando la cantidad de sarro presente, puede sugerir no limpiar los dientes del perro después de todo. En estos casos, a menudo el veterinario optará por tratar al perro con una dosis ocasional de antibióticos para reducir la carga bacteriana y vigilar la respuesta. Si el perro mejora lo suficiente, puede proceder a una limpieza abreviada y suave.

La Dra. Taylor comenzó a ofrecer una limpieza dental sin anestesia en su consultorio para asegurarse de que sus clientes preocupados por la anestesia no se escabulleran a un técnico de la trastienda para el cuidado dental de su perro. “Quiero que mis clientes hablen de sus miedos conmigo, para poder ayudarles a entender todas las ramificaciones de sus decisiones y ayudarles a planear el tratamiento más efectivo y seguro para sus perros”, dice. “Si realmente quieren el servicio sin anestesia, estoy feliz de proporcionarlo – junto con cualquier otro apoyo necesario. Esto puede incluir antibióticos, pero también incluye esencias florales, aromaterapia, y tal vez incluso acupuntura para ayudar a reducir el estrés de la limpieza”.

Es un modelo que desearíamos que todos los veterinarios emularan.

A menos que trabajen con un veterinario, trabajan sin red

En los Estados Unidos, sólo los veterinarios con licencia, o ciertos trabajadores de la salud que están bajo la supervisión directa de un veterinario, pueden limpiar legalmente los dientes de su perro. (“Trabajadores de la salud” incluye a los técnicos veterinarios licenciados, certificados o registrados, asistentes veterinarios con entrenamiento dental avanzado, dentistas o higienistas dentales registrados; “bajo la supervisión directa de un veterinario” significa con un veterinario en el mismo edificio, quien examinará al perro y revisará el trabajo del técnico).

Algunos técnicos alegan que se trata de que los veterinarios protejan sus ingresos. Afirman que la limpieza de los dientes no es una ciencia de cohetes, y que un técnico experimentado puede hacer un trabajo tan bueno o mejor que la mayoría de los veterinarios. El precio mucho más bajo que cobran por el servicio, dicen, anima a los dueños de mascotas a limpiarse los dientes con más frecuencia. Todo esto es cierto.

Pero debido a los riesgos de daño que puede hacer un técnico no cualificado o con poca formación – o incluso uno cualificado sin respaldo o supervisión veterinaria – sugerimos que se asegure de que los dientes de su perro se limpien en una clínica veterinaria.

Los técnicos inexpertos, especialmente los que trabajan en un perro con una amplia vigilia, podrían no notar los problemas dentales que necesitan atención dental veterinaria profesional, como un diente fracturado o flojo, dientes extra o retenidos que están causando problemas de ortodoncia o una enfermedad periodontal avanzada. Los perros con esta última condición (especialmente los perros pequeños y diminutos) corren el riesgo de sufrir fracturas de mandíbula causadas por un hueso debilitado y enfermo.

También hay muchos problemas de salud no dentales que un no veterinario puede pasar por alto, como signos tempranos de tumores orales, ganglios linfáticos agrandados o ciertos olores en el aliento del perro que pueden indicar otros procesos de enfermedad (el aliento dulce y afrutado puede indicar diabetes, y el olor de la urea puede indicar insuficiencia renal). Un veterinario puede tomar una biopsia de tejido o extraer una muestra para un análisis de sangre o de orina si nota uno de estos signos, diagnosticando así graves problemas de salud en sus primeras etapas; por supuesto, un técnico que trabaje sin veterinario no puede hacerlo.

Sin embargo, el problema más probable que puede ser causado por un técnico que no tiene supervisión veterinaria es la infección. La limpieza de los dientes desencadena una tormenta de bacterias en la boca y en el torrente sanguíneo. Para los perros con problemas cardíacos y muchas otras enfermedades, esto puede ser fatal, si no se contrarresta con antibióticos preventivos y postoperatorios, que legalmente sólo están disponibles con la prescripción de un veterinario.

Recientemente, en Oakland, California, la veterinaria Jenny Taylor hizo que un cliente trajera a su perro para una visita de emergencia, admitiendo que recientemente un técnico le había limpiado los dientes a su perro, quien le sugirió que llevara al perro a un veterinario para que le diera antibióticos inmediatamente.

“Hubiera preferido que el técnico se hubiera negado a limpiar los dientes del perro hasta que el dueño le diera antibióticos”, dice el Dr. Taylor con tristeza. “Pero al menos el técnico era lo suficientemente competente como para reconocer un caso en el que el perro realmente necesitaba un rápido seguimiento por parte de un veterinario. Al insistir en que el cliente hiciera un seguimiento con un veterinario, se arriesgó a que éste lo denunciara; algunos podrían haber arriesgado la salud del perro y haber mantenido la boca cerrada”.

Nancy Kerns es la editora de WDJ. Para información de contacto, ver “Recursos”.

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