Lo que debe saber sobre la anestesia antes de programar el procedimiento veterinario de su perro

Lo que debe saber sobre la anestesia antes de programar el procedimiento veterinario de su perro

Incluso el dueño más preocupado suele relajarse un poco cuando su perro se duerme, pero por supuesto, su ansiedad subirá a niveles estratosféricos si ese “sueño” es el lapso de inconsciencia temporal conocido como anestesia. Sin embargo, cuanto más sepa, mejor se sentirá con este procedimiento veterinario tan necesario.

Aunque se ha comparado con un estado de sueño inducido químicamente, la anestesia se parece más a un coma reversible, en el que el perro no siente dolor, no tiene memoria y sus músculos se relajan. Tal vez el aspecto más fascinante de la anestesia es que los científicos todavía no entienden exactamente cómo funciona – aparte de que de alguna manera causa que el sistema nervioso central se deprima, ralentizando las funciones automáticas como la respiración, el ritmo cardíaco, la circulación y el reflejo de tragar.

Además de las cirugías simples y complejas, la anestesia se utiliza a menudo con los procedimientos dentales, así como durante ciertos diagnósticos y tratamientos en los que es importante que el perro se quede quieto.

Como cualquier procedimiento médico, la anestesia plantea ciertos riesgos para su perro. Asegúrese de que se emplea con prudencia – y no sólo porque es el camino de menor resistencia. Los propietarios que soliciten que su perro sea anestesiado para cortarle las uñas regularmente, por ejemplo, podrían considerar que la modificación del comportamiento y la desensibilización gradual sería un enfoque más seguro, y posiblemente más humano.

Lo que debe saber sobre la anestesia antes de programar el procedimiento veterinario de su perro

Tipos de anestesia

El tipo de anestesia que su veterinario elija usar depende mucho de sus preferencias, y de la situación individual de su perro.

– Preanestesia. Muchos veterinarios administran un sedante suave para calmar a un perro y así poder manejarlo más fácilmente y prepararlo para la cirugía. La acepromazina se usa comúnmente, pero hay muchas drogas, y combinaciones de ellas, que también son altamente efectivas. Los barbitúricos se utilizaban antes ampliamente con este fin, pero su uso se ha suspendido en los Estados Unidos.

– Anestesia por inducción. Como su nombre lo indica, este agente anestésico inicia el proceso de anestesia. El propofol es el nombre con el que la mayoría de los propietarios estarán familiarizados, pero, de nuevo, hay una variedad de opciones, dependiendo del veterinario y de la situación en cuestión. La anestesia de inducción se administra por vía intravenosa (es decir, con una aguja); la idea es administrar un anestésico de acción rápida para allanar el camino a la anestesia inhalante más potente. El catéter que dispensa el agente de inducción también proporciona al veterinario un conducto para suministrar líquidos de apoyo – y acceso inmediato al torrente sanguíneo en caso de que sea necesario administrar otras drogas en respuesta a la condición del paciente.

Debido a que el propofol funciona tan suave y rápidamente – y puede ser revertido con la misma rapidez – se utiliza típicamente para anestesiar a un perro como preparación para la anestesia general. Es poco probable que su veterinario lo use solo durante un procedimiento importante.

“Debido a que el propofol puede causar una hipoventilación significativa (baja frecuencia respiratoria) o apnea (ausencia de respiración), se recomienda que el paciente sea intubado, o que se le coloque un tubo de respiración y se disponga de una fuente de oxígeno suplementario”, explica Stuart Clark-Price, DVM, MS, DACVIM-LA, DACVAA, CVA, profesor adjunto de anestesia y control del dolor en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign.

Hay excepciones a esta regla, como los procedimientos muy cortos o las sedaciones que duran menos de 10 a 15 minutos, o cuando no es posible aplicar un anestésico inhalante porque no se puede colocar un tubo endotraqueal o respiratorio, por ejemplo, si la cirugía se realiza en la vía respiratoria superior. “La anestesia sólo con propofol también puede ser apropiada para animales con sospecha de tumores cerebrales”, añade, “ya que el propofol puede mantener un flujo sanguíneo adecuado al cerebro más que los anestésicos inhalantes en esta población de pacientes”.

– Anestésico inhalante. Esto es lo que la mayoría de nosotros piensa cuando escuchamos la palabra “anestesia” – un anestésico de gas. La anestesia inhalatoria requiere un tubo de respiración, que se coloca en la tráquea para asegurar que el perro reciba los niveles adecuados de anestesia, así como de oxígeno, durante la cirugía.

Hoy en día, la mayoría de las prácticas veterinarias utilizan isoflurano y sevoflurano (denominados coloquialmente “iso” y “sevo” para abreviar).

“El isoflurano es el gas anestésico más utilizado para los caninos en los Estados Unidos. El sevoflurano es un agente más nuevo que también se usa comúnmente”, explica el Dr. Clark-Price. “Hay muy poca diferencia entre los dos agentes en cuanto a la seguridad. Ambos causan una vasodilatación clínicamente significativa y una disminución de la presión arterial. Así que los dueños deben preguntar si su veterinario monitorea la presión sanguínea durante la anestesia”.

“Enmascarar” es un procedimiento en el que el veterinario se salta el agente de inducción, y simplemente anestesia al perro con el anestésico inhalante, colocando la máscara sobre la cara hasta que la anestesia haga efecto. Un inconveniente de este enfoque es que suele haber un período de excitación o de lucha antes de que el perro sucumba a la anestesia, lo que puede ser estresante para el personal veterinario, por no hablar del perro.

“El enmascaramiento es sólo una forma de inducir la anestesia general, y puede utilizarse con seguridad a menos que sea deseable un control rápido de la vía respiratoria – por ejemplo, en un paciente con riesgo de regurgitación o vómitos – ya que la inducción del enmascaramiento lleva varios minutos”, explica Bruno Pypendop, DrMedVet, DrVetSci, DACVAA, profesor y jefe de servicio de anestesiología en la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad de California, Davis.

“Sin embargo”, agrega, “muchos anestesistas veterinarios, incluido yo mismo, prefieren no usar esta técnica a menos que no haya otra alternativa”. Las razones de esto incluyen el estrés impuesto al paciente, el pobre control del paciente durante varios minutos, el tiempo que toma antes de que pueda colocar un tubo en la tráquea y obtener el control de las vías respiratorias, y la exposición del personal a los vapores anestésicos”.

Tratamiento del dolor postoperatorio

Hace sólo unos pocos decenios, los pacientes de cirugía canina eran dados de alta con sólo una palmadita en la cabeza; hoy en día, los veterinarios son muy conscientes del dolor postoperatorio, y es una práctica habitual prescribir medicamentos para ayudar a aliviarlo. El Dr. Clark-Price sugiere preguntar a su veterinario qué protocolo utiliza para el dolor. “Los enfoques multimodales para el control del dolor”, es decir, el uso de varios medicamentos, lo que reduce la cantidad de cada uno de los fármacos utilizados, y puede resultar más seguro, “pueden ayudar a aliviar el dolor asociado a los procedimientos quirúrgicos, así como a acortar el tiempo de recuperación para que un animal pueda volver a su dueño antes y volver a su rutina habitual”.

De hecho, los propietarios deben preguntar qué drogas se utilizarán durante el proceso de anestesia. Tanto en la anestesia como en el manejo del dolor, un enfoque multimodal es a menudo aconsejable, continúa el Dr. Clark-Price. “¿Están $0027preoxigenando$0027 a los pacientes – proporcionando oxígeno suplementario antes de inducir la anestesia? ¿Intuban a sus pacientes y usan anestesia de gas o usan un protocolo estrictamente inyectable? ¿Tienen protocolos establecidos para emergencias?”

Riesgos de la anestesia

El riesgo de muerte para los perros que se someten a la anestesia es de aproximadamente el 0,1 por ciento. Eso no parece mucho hasta que lo traduces a números enteros: Uno de cada 1.000 perros sometidos a cirugía morirá por un problema relacionado con la anestesia. Eso es 10 veces más alto que el riesgo de mortalidad en humanos, que es de 0,01 por ciento, o uno en 10.000.

Un estudio realizado hace unos 10 años en el Reino Unido estimó que el riesgo general de muertes relacionadas con la anestesia en perros era aún mayor – 0,17 por ciento, o aproximadamente uno de cada 600 casos – aunque los avances en la medicina veterinaria durante la década pueden haber reducido ese número.

Antes de que entres en pánico, la Dra. Clark-Price recuerda que esos son sólo promedios.

“La tasa real en un hospital específico depende de muchos factores, entre ellos el equipo, la experiencia, los medicamentos anestésicos utilizados, si una persona se dedica específicamente a la supervisión de un paciente durante la anestesia, y el estado de salud del paciente”, dice. “Los hospitales con anestesistas probablemente tienden a tener tasas de mortalidad más bajas que los que no lo tienen”.

El estado general de salud de su perro afecta a la posibilidad de que se produzcan complicaciones, lo cual es de sentido común: Un perro enfermo tiene más riesgo que uno sano. Los procedimientos específicos también conllevan riesgos específicos. Por ejemplo, la Dra. Clark-Price dice, “un perro que se está castrando tendrá menos riesgo que a un perro al que le extirpen el bazo por cáncer”.

La Dra. Clark-Price enumera cinco riesgos comunes para los pacientes que se someten a la anestesia: hipotensión (baja presión sanguínea), hipoventilación (reducción de la profundidad y la frecuencia de la respiración, hipotermia (baja temperatura corporal), bradicardia (latidos cardíacos lentos) y dolor (el grado cambia, dependiendo del procedimiento).

Si bien los diferentes tipos de anestesia se asocian con ciertos riesgos, hay factores más importantes para asegurar que su perro salga de la cirugía con éxito.

El Dr. Pypendop ofrece esta cita del Dr. Robert Moors Smith, un pionero de la práctica moderna de la anestesia en las personas: “No hay agentes anestésicos seguros, no hay procedimientos anestésicos seguros, sólo hay anestesistas seguros”.

En otras palabras, la forma en que se utiliza la anestesia, y cómo se apoya y monitoriza al paciente durante todo el proceso, es lo que más importa.

“Los conocimientos y la formación de los veterinarios y sus técnicos son más importantes que el fármaco específico que utilizan”, dice el Dr. Pypendop. “Por eso hay programas de entrenamiento especializado en anestesia tanto para veterinarios como para técnicos veterinarios.”

Lo que debe saber sobre la anestesia antes de programar el procedimiento veterinario de su perro

Vigilancia

Tanto los doctores Clark-Price como Pypendop subrayan que la monitorización es la mejor manera de prevenir los problemas asociados con la anestesia. Mantener un estrecho control de ciertas funciones corporales, como la respiración y el ritmo cardíaco, permite a los veterinarios detectar problemas a tiempo, y evita que progresen hasta el punto de que se vuelvan críticos o peligrosos para la vida.

Para tener una idea de lo importante que es la monitorización para evitar complicaciones, el Dr. Clark-Price señala los cuatro monitores principales que se utilizan durante las cirugías en humanos: electrocardiograma (que mide la actividad eléctrica del corazón), oximetría de pulso (cuánto oxígeno hay en la sangre), presión sanguínea y monitorización de gas de marea final (qué tan bien respira el paciente durante la anestesia). Cuando esos cuatro monitores se usan en la medicina humana, “se reducen las posibilidades de complicaciones anestésicas evitables en un 96 por ciento”, dice. “Muchos consultorios veterinarios tienen uno o más de estos dispositivos de monitorización, y los clientes deben preguntar a sus veterinarios si están usando alguno de ellos”.

Pero el Dr. Pypendop señala que a veces, un ojo experimentado puede ser incluso más crítico que un enfoque de alta tecnología.

“Al mencionar la monitorización, la gente suele pensar en $0027máquinas que pitan$0027, pero en mi opinión, aunque estos dispositivos son útiles, tener una persona capacitada dedicada a la monitorización de cada paciente es la mejor manera de evitar complicaciones”, dice.

La mayoría de los consultorios veterinarios no cuentan con un anestesiólogo certificado por la junta, sino que el control de la anestesia suele recaer en un técnico veterinario, que es supervisado por el veterinario. Los técnicos veterinarios pueden estar certificados en el manejo de la anestesia. Asegúrese de preguntar a su veterinario quién le asistirá en la cirugía y si esa persona está certificada por la junta (en los casos en que el anestesista sea un veterinario) o si ha recibido alguna capacitación especializada en administración de anestesia (en los casos en que el anestesista sea un técnico veterinario).

Si su perro corre el riesgo de sufrir complicaciones relacionadas con la anestesia, considere la posibilidad de pedirle a su veterinario que consulte a un especialista en anestesia veterinaria certificado por el Colegio Americano de Anestesia y Analgesia Veterinaria (American College of Veterinary Anesthesia and Analgesia). Al final, usted y su veterinario podrían decidir que el mejor curso es que el procedimiento se realice con la asistencia de un anestesiólogo certificado, muy probablemente en un consultorio especializado o en un hospital universitario.

Preocupaciones específicas de la raza

El Dr. Pypendop señala que hay “muchos informes sin fundamento, probablemente infundados” de sensibilidades de la raza a una droga en particular o a una serie de drogas que flotan en la blogosfera. Pero algunos son legítimos. Incluso si su perro es un buen canino “todo americano”, considerar qué razas podrían estar en su historial podría ser útil a la hora de calcular los riesgos de la anestesia.

“La única preocupación de drogas anestésicas bien documentadas y específicas para cada raza es el uso de tiobarbitúricos en galgos”, dice el Dr. Pypendop. Pero esa sensibilidad, que se cree que afecta a todas las razas de cuerpo flexible creadas para perseguir presas a altas velocidades, como los Whippets y los Borzoi, es un punto discutible ya que esa clase de sedantes ya no está disponible en los Estados Unidos. Anecdóticamente, se ha descubierto que los sabuesos también se recuperan de forma prolongada de otras drogas, y sus bajas reservas de grasa corporal los hacen susceptibles a la hipotermia, o a la disminución de la temperatura corporal, mientras están anestesiados.

El Dr. Clark-Price señala que las razas árticas como los Huskies siberianos y los Malamutes de Alaska suelen experimentar una gran desorientación – formalmente llamada disforia – durante la recuperación de la anestesia. “Pueden requerir sedación adicional hasta que hayan eliminado por completo las drogas anestésicas de sus sistemas”, dice. Lo ideal sería que su veterinario tuviera una “sala de recuperación” poco iluminada y tranquila, lejos de ruidos y actividades que pudieran agitar aún más a los pacientes en recuperación.

Lo que debe saber sobre la anestesia antes de programar el procedimiento veterinario de su perro

El Dr. Pypendop hace una lista de otras tendencias de la raza para tener en cuenta con la anestesia: Ciertas razas de pastores, como los pastores australianos, los collies y los border collies, son portadoras de una mutación genética que las hace más sensibles a algunas drogas, incluidas las que se utilizan para la sedación y la anestesia. Algunas razas están predispuestas a enfermedades que pueden aumentar los riesgos de la anestesia; los Schnauzers miniatura, por ejemplo, tienen una incidencia relativamente alta del síndrome del seno enfermo, que crea problemas de ritmo cardíaco, o arritmias. Y algunos Boxeadores parecen ser sensibles a la acepromazina.

“El tamaño juega un papel importante, ya que las razas más pequeñas y de juguete corren un mayor riesgo de hipotermia durante y después de la anestesia”, dice el Dr. Clark-Price. Independientemente de la raza, su veterinario debe proporcionarle mantas calentadoras u otro tipo de apoyo térmico durante la cirugía, para evitar que la temperatura corporal de su perro caiga en picada.

“Y las razas braquicefálicas – Pugs, Bulldogs, cualquier cosa con la cara $0027aplastada$0027 – pueden tener dificultades con el manejo de las vías respiratorias durante y después de la anestesia”, continúa. “Estos animales pueden requerir un monitoreo muy cercano después de la anestesia para asegurarse de que no obstruyan sus vías respiratorias”.

Lo que puedes hacer

La mayoría de los dueños de perros saben que retener la comida y el agua antes de la anestesia es un procedimiento estándar; típicamente, su veterinario le pedirá que empiece a ayunar a su perro a la medianoche del día de la cirugía.

“El ayuno adecuado es importante para limitar la incidencia de vómitos, regurgitación o reflujo gastroesofágico durante la anestesia”, explica el Dr. Pypendop.

Informe al veterinario sobre cualquier medicamento que le esté dando a su perro -incluyendo suplementos herbales y nutracéuticos- y pida que le oriente sobre lo que debe y no debe darle el día de la cirugía.

Muchos veterinarios exigirán o sugerirán encarecidamente que se hagan análisis de sangre preoperatorios para asegurarse de que no haya desequilibrios o condiciones subyacentes que puedan complicar la cirugía. (Ver nuestro artículo sobre análisis de sangre, “Está en la sangre”, WDJ Marzo 2015.)

El Dr. Clark-Price señala que la obesidad es un factor de riesgo de complicaciones durante la anestesia, y para algunos procedimientos electivos, podría ser aconsejable que su perro se quitara unos kilos antes de caer. La mejor manera de decidir si el aplazamiento es la mejor opción es consultando a su veterinario, que también debe participar en cualquier programa de pérdida de peso que usted implemente.

Aunque los dueños están comprensiblemente ansiosos por llevar a sus perros a casa después de la cirugía, el Dr. Pypendop advierte contra “precipitar el procedimiento”. En su lugar, déle tiempo a su veterinario para monitorear adecuadamente la recuperación de su perro después de la anestesia. Dicho esto, “algunos individuos pueden estar extremadamente ansiosos en un ambiente de hospital”, dice, “por lo que el cuidado óptimo debe decidirse caso por caso”.

Con mucha comunicación y un poco de investigación, puede dejar que su perro se someta a la anestesia con la confianza de que saldrá de su gran siesta gorda sin que el desgaste sea peor.

Denise Flaim de Revodana Ridgebacks en Long Island, Nueva York, comparte su hogar con tres Ridgebacks, trillizos adolescentes y un marido muy paciente.

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