Mantener a su perro en forma y saludable

Mantener a su perro en forma y saludable

Por Randy Kidd, DVM, PhD

Compara las acciones y funciones del sistema músculo-esquelético con una orquesta sinfónica finamente afinada. Cada uno de los instrumentos (cada una de las docenas de músculos independientes del perro) contribuye al conjunto. Para que un instrumento se escuche por encima del resto, los sonidos de los otros instrumentos deben ser suavizados – y para que un conjunto de músculos flexione o contraiga una articulación, los músculos de extensión de esa articulación deben relajarse, y viceversa. La música de los músculos es la parada de este mes en el Tour del Perro.

Cualquiera que ame la sinfonía sabe que los instrumentos individuales resuenan o se tocan entre sí para crear una aparente experiencia de un “organismo” musical. Esta misma resonancia existe dentro del sistema quinesiológico musculoesquelético de un animal. (La kinestesia es el sentido por el cual se percibe el movimiento, el peso, la posición, etc.; comúnmente usado para referirse específicamente a la percepción de cambios en los ángulos de las articulaciones). Gracias a su constante mecanismo de retroalimentación cinestésica, un perro sano sabe automáticamente dónde están sus patas, y su sistema nervioso le dice exactamente dónde colocar cada pata mientras viaja por el camino.

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Pero basta de esta analogía; veamos cómo funcionan (y no funcionan) los verdaderos tejidos musculares en nuestros amigos caninos. Y, veamos si hay algunas maneras en que podemos ayudar a mantener los músculos de nuestros perros en forma, para evitar que se vuelvan blandos y poco productivos.

Nota: El sistema músculo-esquelético se considera generalmente como un sistema unificado porque así es como funciona. El sistema musculoesquelético incluye huesos, músculos, tendones, ligamentos, nervios, y los bioquímicos y nutrientes que se requieren para energizar y mover el sistema. Las funciones del sistema incluyen la propulsión del perro de un sitio a otro, la provisión de estabilidad arquitectónica y la protección de los sistemas de órganos internos.

En este artículo nos ceñiremos a la porción muscular del sistema, y cubriremos los huesos y las articulaciones en ediciones posteriores.

Anatomía y fisiología Una sola fibra muscular es una célula cilíndrica y alargada, y puede variar en longitud desde muy corta (por ejemplo, los músculos que controlan el movimiento de los ojos) hasta la longitud del muslo de un perro (el músculo sartoriano se extiende a través del muslo anterior, envolviendo desde la cadera exterior hasta debajo de la rodilla interior, por lo que en realidad es más largo que el muslo del perro).

Entre y dentro de las células musculares hay un complejo entramado de tejido conectivo, parecido a puntales y travesaños que ayudan a mantener la integridad del músculo durante las contracciones y los esfuerzos. Los travesaños dentro de los músculos pueden verse con un microscopio y son responsables de que los músculos aparezcan “estriados”. Otros músculos del cuerpo, como los que se encuentran en el intestino, la vejiga y los vasos sanguíneos, no están estriados. Los músculos cardíacos están estriados, pero tienen un aspecto microscópico ligeramente diferente al de los músculos esqueléticos.

En el plano organizativo, miles de fibras musculares están envueltas por una fina capa de tejido conectivo (llamada perimio) para formar un haz de músculos (o “fascículo”) que está rodeado por otra vaina de tejido conectivo (el epimio). Los haces musculares (que, cuando se juntan, reciben un nombre – el bíceps por ejemplo) se unen en cada extremo en los tendones, que se unen a los huesos. Los músculos funcionan contrayéndose a través de las articulaciones y utilizando la articulación como punto de apoyo, lo que provoca el movimiento.

La maquinaria contráctil de la fibra muscular está organizada en unidades estructurales llamadas sarcómeros, con varios sarcómeros alineados para formar una unidad contráctil de miofibrillas. La longitud del músculo está determinada por la cantidad de sarcómeros alineados en serie, uno al lado del otro. El grosor del músculo depende en última instancia de cuántos sarcómeros se alinean en paralelo (uno encima del otro).

Las estructuras del sarcómero consisten en dos proteínas importantes, la actina y la miosina (que comprenden alrededor del 85% del volumen de la célula muscular); también están presentes otras proteínas como la troponina y la tropomiosina. La teoría aceptada hoy en día sobre cómo se contraen los músculos implica la acción de la actina y la miosina deslizándose una sobre otra, aumentando la cantidad de superposición y acortando así la longitud de la célula muscular. Las fibras musculares pueden ser excitadas para acortarse por medios químicos, eléctricos o físicos. La actividad muscular requiere un aporte de energía, y la actividad prolongada requiere la “quema” oxigenada de nutrientes metabolizables.

Las células musculares contienen una abundancia de fuentes de energía mitocondriales interconectadas, los orgánulos que contienen las enzimas que utilizan el oxígeno durante el ejercicio (mediante la conversión de grasas, carbohidratos y proteínas en ATP). Toda esta red se abastece de zillones de capilares – una sección transversal de una pulgada cuadrada de músculo contiene de 125.000 a 250.000 capilares.

El ejercicio es el componente vital para mejorar la función muscular general. Aumenta la eficiencia de los paquetes de energía mitocondriales (y con el tiempo aumenta su número), e incrementa el número de capilares funcionales por pulgada cuadrada de músculo para un mejor suministro de energía en general y una mejor eliminación de los productos de desecho.

Las fibras musculares son inervadas y activadas por las neuronas motoras. Cada neurona motriz activa, en promedio, unas 600 fibras musculares. Los músculos grandes pueden tener hasta 2.000 fibras por unidad motriz; los diminutos músculos oculares pueden tener sólo unas 10 fibras por unidad motriz. Cuando se estimula, una unidad motriz disparará todas las fibras con las que está en contacto, no sólo unas pocas. Además, hay varios mecanismos que aseguran la eficiencia del uso de los músculos disparando sólo los músculos necesarios para la tarea en cuestión y utilizando las vías energéticas más eficientes y consumidoras de oxígeno siempre que sea posible.

Los músculos más pequeños tienen fibras de cambio rápido – fibras musculares que se activan temprano, requieren más energía para funcionar, y por lo tanto se cansan más rápido. Los músculos más grandes contienen más fibras de cambio lento, fibras más eficientes en cuanto a energía que se reclutan cuando se requiere una carga de trabajo más pesada. A medida que un animal continúa ejercitándose, más y más fibras de cambio lento son reclutadas para la acción. Con el tiempo, incluso los músculos más grandes se cansan, y al final el perro se cansa tanto que no puede ir más lejos.

Cada vez que un perro se mueve, depende de que todos los sistemas trabajen al unísono. Siempre que los perros necesitan ampliar su rango de actividad, confían en su historial de ejercicio previo y en su estado nutricional actual para proporcionarles músculos saludables. El ejercicio no sólo aumenta la masa muscular al apilar las células musculares una encima de la otra, sino que también aumenta el suministro de sangre a los músculos y añade más mitocondrias a las células, mejorando así el metabolismo y la función celular.

Si hay algún medicamento especialmente hecho para los músculos, es el ejercicio, aplicado generosamente, varias veces al día.

Enfermedades de los músculos Hay varias enfermedades de origen muscular, y varias más que afectan a los músculos de forma secundaria a través del sistema nervioso, deficiencias de nutrientes y otras fuentes. A continuación se presentan algunas de las más importantes de estas enfermedades.

– Dolor. Aunque el dolor puede no ser una enfermedad específica, merece una breve nota aquí, sobre todo porque gran parte del dolor que sufren los animales proviene del sistema musculoesquelético, y porque muchas de las condiciones del sistema muscular de nuestros perros no implican nada más que leves tensiones que causan cantidades variables de dolor. Por muy frecuente que sea el dolor, es curioso lo poco que sabemos realmente sobre él en los animales – la mayoría de lo que creemos saber es conjetural o teórico.

Una cosa que sí sabemos, sin embargo, es que la percepción del dolor es un fenómeno puramente subjetivo, ya sea que hablemos de los seres humanos o de otros animales. Un concepto importante que hay que tener en cuenta es que, aunque la percepción del dolor parece ser bastante constante en todas las especies, la tolerancia real de un estímulo doloroso puede variar ampliamente incluso dentro de una misma especie, es decir, todos nosotros (animal y humano) tenemos umbrales de dolor similares, pero algunos individuos pueden tolerar un nivel de dolor más alto que otros sin mostrar signos clínicos. Así, un perro puede gritar y aullar sin más que un pellizco en un dedo del pie; otro aparentemente no tendrá dolor después de lesiones graves que nos dejarían a la mayoría de nosotros debilitados.

Desde un punto de vista práctico, esto significa para mí que considero el tratamiento del dolor un componente importante de cualquier cosa que parezca que pueda causar dolor, incluso si el animal no muestra signos externos obvios de experimentar dolor. Los analgésicos suaves contenidos en los remedios herbales, la acupuntura, la quiropráctica, la terapia de puntos gatillo, los masajes y los remedios homeopáticos son mis tratamientos de elección para el dolor. La medicina occidental se basa en drogas analgésicas (narcóticos y antiinflamatorios no esteroideos), pero prefiero evitar los efectos secundarios adversos que se observan con ellas.

Hay dos tipos básicos de dolor, superficial y profundo. El dolor superficial o rápido (primero) puede describirse como punzante, brillante o agudo. Los descriptores de un dolor profundo o lento (segundo) incluyen la opacidad, el ardor, el dolor o las palpitaciones. Para tener una idea de los dos tipos de dolor, considera cómo se siente cuando te cortas con un cuchillo afilado. Inicialmente se siente un primer dolor agudo o rápido, y luego unos segundos después se siente el dolor pulsátil, sordo, lento o segundo. La combinación de dolores se conoce como dolor doble y es común después de una lesión de tejido.

Antes de que usted (o su perro) sea capaz de sentir cualquier dolor, los receptores del dolor (nociceptores) en el órgano o estructura afectados deben ser estimulados primero por encima de sus umbrales. Tanto en el primer dolor (agudo) como en el segundo (crónico), un proceso inflamatorio natural provoca el disparo de los receptores del dolor. Los mediadores del dolor, como la histamina, la serotonina y las prostaglandinas, se liberan de diversas estructuras celulares en el curso del proceso inflamatorio y causan el inicio y la continuación del dolor.

Los receptores del dolor que se encuentran en las articulaciones, músculos y tendones se combinan con los propioceptores (haces de nervios que detectan la posición de las estructuras del cuerpo) para ayudar a mantener las extremidades y las articulaciones dentro de un rango de movimiento normal. Si detectan un dolor o una articulación que se aproxima a sus límites normales de movimiento, los receptores se disparan y causan un estiramiento o aflojamiento de las masas musculares que controlan la estructura, evitando así el daño estructural. Si se produce un daño estructural, los receptores del dolor dispararán e instigarán el proceso inflamatorio.

La mayor parte (alrededor del 80 por ciento) de la protección de una articulación proviene de la capacidad estabilizadora de los músculos y tendones; los ligamentos contribuyen sólo alrededor del 20 por ciento – otra razón más para mantener los músculos de su perro en forma con el ejercicio.

– Condiciones hereditarias. Hay varias condiciones hereditarias que afectan a los músculos de los perros. La distrofia muscular (DM) se refiere a un grupo de trastornos genéticos asociados con una deficiencia o disfunción de la proteína muscular, la distrofina. Un interés primordial en la DM canina es su potencial similitud con la enfermedad humana. Se ha informado de la existencia de este complejo de enfermedades en varias razas de perros; la que mejor se ha caracterizado es una enfermedad vinculada al sexo de los Golden Retrievers.

El principal síntoma de la distrofia muscular es el desgaste muscular, y los signos clínicos en Goldens incluyen debilidad generalizada, agrandamiento de la lengua y dificultad para comer. La mayoría de los perros afectados mueren cuando aún son jóvenes, pero algunos sobreviven hasta los tres o cinco años de edad, y finalmente mueren de una enfermedad cardíaca. La química sanguínea y las biopsias musculares son necesarias para un diagnóstico preciso.

Los científicos están trabajando actualmente en la “cirugía genética” para reparar el segmento de ADN afectado de la DM, y la técnica parece ser prometedora para Goldens y potencialmente para los humanos.

La miastenia grave es otra enfermedad que ha sido reportada (raramente) en perros así como en humanos. Ocurre tanto como un trastorno autoinmune adquirido como uno congénito y familiar. El síntoma constante es la fatiga severa que se alivia con el descanso y la terapia anticolinesterasa. Se cree que tanto la forma adquirida como la congénita se deben a la disminución del número de receptores químicos sensibles a la colinesterasa en las paredes de las células musculares (receptores de acetilcolina).

Si bien no se ha definido la causa exacta de la afección inmunológica, se puede sospechar que los factores habituales son: el uso excesivo de corticoesteroides, la disminución de la capacidad inmunológica, la vacunación y la exposición excesiva a toxinas (en este caso se sospecharía especialmente de los plaguicidas).

El tratamiento es difícil, y en la medicina occidental incluiría el uso de medicamentos anticolinesterásicos, seguidos de corticosteroides u otros inmunosupresores. Las terapias alternativas intentarían en última instancia mejorar el equilibrio del sistema inmunológico en lugar de tratar de apagarlo.

La fibromialgia (que literalmente significa dolor en los músculos, ligamentos y tendones) es otro complejo de enfermedades observadas en los humanos que hasta ahora ha eludido los intentos de definirla o tratarla. De interés para los perros es el hecho de que los síntomas de la fibromialgia – fatiga crónica, dolor y rigidez muscular y articular, y disfunción cognitiva – son los mismos que se observan en algunos casos crónicos de la enfermedad de Lyme. De hecho, la enfermedad de Lyme puede progresar a una forma crónica multi-sintomática que se parece mucho a la fibromialgia. Lo que finalmente aprendamos sobre cómo tratar la enfermedad de Lyme puede ser, por lo tanto, un buen indicador de cómo trataremos eventualmente la fibromialgia en los humanos.

La mayoría de los tratamientos para la fibromialgia están orientados a mejorar la calidad del sueño y reducir el dolor. El masaje y la terapia de puntos gatillo pueden ser útiles.

Curiosamente, la fibromialgia en los humanos es una de las muchas enfermedades que responde muy bien a la terapia canina: a las personas con fibromialgia que tienen perros de compañía parece que les va mejor -en términos de reducción del dolor, depresión y capacidad de seguir haciendo ejercicio- que a los que van solos.

Otras enfermedades hereditarias poco frecuentes que afectan a los perros son la miotonía (una afección en la que la contracción muscular persiste después de la estimulación), una serie de trastornos del metabolismo del glucógeno que influyen en los procesos metabólicos de los músculos y varias enfermedades de los músculos que se encuentran en una o sólo unas pocas razas.

El hipotiroidismo se ha asociado con la miopatía y la neuropatía en los seres humanos, y hay algunas pruebas de que también puede ser un factor contribuyente en algunos perros. El hiper-adrenocorticismo (enfermedad de Cushings) es un raro trastorno que puede crear una variedad de signos clínicos de disfunción muscular que finalmente resultan en debilidad muscular y/o rigidez.

Miositis (inflamación de los músculos) La miopatía inflamatoria generalizada de los perros se ha asociado con la toxoplasmosis, el lupus sistémico y la leptospirosis. Los signos clínicos incluyen debilidad, dolor, fiebre, atrofia muscular y rigidez. Casi todos los casos de miositis tienen un componente autoinmune, y algunos se pueden diagnosticar mediante pruebas inmunológicas y/o biopsia muscular. Se ha descrito una enfermedad de los Collies juveniles que se caracteriza por la dermatitis y la miositis concurrentes, síntomas que a menudo van disminuyendo con el tiempo.

Se ha informado de varias afecciones inflamatorias que afectan a los músculos de la masticación (mandíbula), denominadas colectivamente miositis del músculo de la masticación (MMM) o trastornos del músculo de la masticación (MMD). Algunas de ellas implican un infiltrado eosinofílico, y se cree que la mayoría están relacionadas con el sistema inmunológico. El perro tiene dificultad para abrir la mandíbula, y a medida que la enfermedad avanza, comer se hace progresivamente más difícil, y los músculos de la mandíbula se atrofian. Los corticosteroides pueden ser útiles, aunque los síntomas tienden a reaparecer. Alternativamente, la acupuntura o la homeopatía pueden ser eficaces.

Parásitos de los músculos La sarcocistosis es una invasión de los músculos y otros tejidos blandos por protozoos del género Sarcocystis, un organismo parecido a la coccidia. El ciclo de vida del organismo requiere dos huéspedes. Los animales depredadores (perros) suelen ser el huésped final; los animales de presa son los huéspedes intermedios donde el organismo forma quistes dentro de la masa muscular. Los perros (y otros depredadores) recogen entonces los quistes comiendo carne infectada; el ganado (y otros animales “de presa”) se infectan oliendo las heces de los depredadores.

La mayoría de las veces los quistes son asintomáticos, pero ocasionalmente llegan a ser tan numerosos y grandes que causan dolor muscular. En algunos animales los quistes se hacen lo suficientemente grandes como para que se vean como manchas blancas esparcidas por los tejidos musculares.

Ha habido algunos informes de enfermedades graves y muerte en perros (como huésped final), asociadas con la sarcocistosis, y bajo algunas condiciones raras, los perros pueden convertirse en el huésped secundario con invasión de quistes en los tejidos musculares. Sin embargo, la verdadera importancia de la enfermedad es que un modo de transmisión es a través de la ingestión de carne cruda e infectada.

Tumores musculares Los tumores primarios del músculo esquelético pueden ser benignos (rabdomioma) o malignos (rabdomiosarcoma). Los tumores también pueden diseminarse o hacer metástasis secundariamente desde otros tejidos, y los tumores locales pueden invadir los músculos adyacentes. El tratamiento consiste en una incisión quirúrgica, quimioterapia o radiación, según el tipo de tumor. Se puede intentar la acupuntura o los remedios homeopáticos.

Sobreesfuerzo y enfermedades cotidianas Los problemas musculares más comunes son los que ocurren con el uso y abuso normal que viene con la vida diaria: esguinces, torceduras, contusiones, moretones, abrasiones, laceraciones, e infecciones que se extienden de cortes y rasguños. Pero algunos casos de uso excesivo pueden ser graves, incluyendo:

– Miopatía de esfuerzo (también conocida como enfermedad del lunes por la mañana, rabdomiolisis o atadura), una enfermedad que puede producir necrosis muscular como resultado de la acumulación excesiva de ácido láctico por exceso de trabajo.

– Hipertermia maligna, una condición que se ve con más frecuencia en perros muy musculosos, típicamente después de la anestesia y el estrés.

– Traumatismo muscular grave que puede causar una contracción muscular y/o una ruptura de tendón. La mayoría de estas condiciones se limitan a perros grandes o muy musculosos o a perros de trabajo como los galgos de carreras.

Sin embargo, la mayoría de los males cotidianos, si necesitan algún tratamiento, responden bien a las terapias alternativas: antisépticos y antibióticos a base de hierbas, analgésicos alternativos, un simple masaje o simplemente una caminata fácil para mejorar el flujo sanguíneo curativo a través de las zonas afectadas.

Recuerde que cualquier tensión de los tejidos musculares hará que el perro compense; los animales de cuatro patas compensan con bastante facilidad, aprendiendo rápidamente a caminar en tres patas. Siempre que un animal altere su forma de andar o su postura, la compensación se extenderá a la columna vertebral, y a menudo será necesario un ajuste quiropráctico para que el animal vuelva a su función normal.

Medicinas alternativas En mi opinión, las medicinas alternativas ofrecen la solución perfecta para la mayoría de las condiciones del sistema músculo-esquelético – a menudo creando una curación más efectiva y duradera que cualquier medicina occidental que haya probado. De hecho, las medicinas alternativas son mucho mejores que las medicinas occidentales para la mayoría de los problemas músculo-esqueléticos que encuentro, casi siempre las recomiendo como mi primer y preferido tratamiento.

La acupuntura es buena para casi cualquier condición del sistema musculoesquelético, porque disminuye el dolor, permitiendo una mayor movilidad, que a menudo acelera la curación; mejora el flujo de energía a través de las zonas donde se ha producido un bloqueo del flujo natural; y mejora el sistema inmunológico (muchas causas de enfermedades musculoesqueléticas están relacionadas con el sistema inmunológico).

La quiropráctica está indicada para cualquier condición que involucre tanto a los nervios como a los músculos. Casi todos los problemas musculares y articulares también involucran la entrada de los nervios, por lo que normalmente recomiendo la combinación de la acupuntura y la quiropráctica para cualquier condición del sistema musculoesquelético.

Se pueden añadir remedios herbales para mejorar la curación, disminuir el dolor y ayudar a relajar al animal. Muchas hierbas también tienen niveles muy altos de actividad antioxidante, para ayudar a acelerar la curación. Consulte con su herbolario para conocer las hierbas que debe usar, las dosis y los métodos de uso.

Los remedios homeopáticos son útiles, especialmente para el dolor. El árnica es el remedio clásico para tratar el dolor muscular y los esguinces articulares. El Rhus tox es bueno para lo que los homeópatas llaman el síndrome de la “puerta oxidada”: músculos y articulaciones doloridas que mejoran con el movimiento. La Britania alba puede ser beneficiosa para el animal que empeora cuanto más camina o se ejercita. El dolor que proviene de terminaciones nerviosas irritadas o dañadas puede responder al Hipérico, y la Ruta graveoleus puede trabajar en el dolor más profundo. Consulte con su homeópata para conocer las dosis y los horarios de dosificación.

La terapia de nutrientes puede ser usada para mejorar el crecimiento y la curación del tejido muscular. Se ha demostrado que la deficiencia de vitamina E y selenio, por ejemplo, causa daño muscular en algunos animales, y estas y otras vitaminas antioxidantes son excelentes suplementos para la salud muscular.

El masaje y la fisioterapia son vitales en los casos de problemas musculares. El masaje es la receta para los músculos doloridos, y la fisioterapia puede utilizarse para ayudar a que el sistema musculoesquelético enfermo vuelva a funcionar con normalidad.

Hay literalmente docenas de diferentes “escuelas” de masaje, que van desde el toque muy ligero hasta el masaje profundo de los tejidos conectivos internos. También hay decenas de masajistas que trabajan con animales en todos los niveles de competencia, desde los que han visto un vídeo sobre el masaje animal hasta los que han completado varios cientos de horas de entrenamiento; la calidad del masaje es, por tanto, muy variable. Pregunte sobre la formación del futuro practicante y pida referencias. (Ver “Lay Your Hands On Dogs” y “How to Select a Canine Massage Provider” en WDJ julio de 2004).

La fisioterapia suele limitarse a los animales que se recuperan de una cirugía o de una lesión grave, por lo que debe ser una metodología específica dirigida a la afección. Actualmente hay unas pocas docenas de personas en todo el país que han estudiado fisioterapia y están aplicando técnicas estandarizadas de la especialidad a los animales.

El masaje, por otro lado, es una técnica que todos podemos usar de forma rutinaria. Simplemente frotar y disfrutar. Su perro le hará saber lo que se siente bien y qué partes del cuerpo están adoloridas – vaya suavemente a las áreas adoloridas. Si quieres aprender más sobre el masaje, hay varios buenos libros y videos sobre el tema, o puedes asistir a una de las varias escuelas dedicadas al masaje animal.

Finalmente, la mejor parte del masaje es que tanto el que da como el que recibe se benefician. Los estudios han demostrado que el simple hecho de frotar a su mascota reduce tanto su ritmo cardíaco como el respiratorio, mejora su sistema inmunológico y calma todo su cuerpo.

También con este artículo “Lo que puedes hacer””Sección transversal de un músculo””Cuidado con los inhibidores de la colinesterasa””Lo que puedes ganar al masajear a tu perro””Recursos para el masaje en perros”

-El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos (ver “Recursos”).

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