El sistema reproductivo del perro macho

El sistema reproductivo del perro macho

por Randy Kidd, DVM, PhD

El sistema reproductivo tiene lo que parece ser una tarea relativamente simple: proporcionar los mecanismos necesarios para mantener la supervivencia de la especie. Sin embargo, los mecanismos implicados son complejos, y mantener un equilibrio funcional de los requisitos hormonales, mecánicos y fisiológicos para el éxito reproductivo puede ser difícil en el mejor de los casos. Es más, mientras que los perros (y en realidad, todos los animales) están programados para mantener la viabilidad reproductiva a toda costa, alteraciones muy pequeñas en el equilibrio de cualquiera de las funciones implicadas en la reproducción pueden producir resultados profundos en todo el cuerpo.

Este mes, examinaremos la anatomía y fisiología reproductiva masculina, y nos ocuparemos de la femenina el mes que viene.

Anatomía

El sistema reproductivo del perro macho

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El escroto es la bolsa de piel de pelo claro que contiene los testículos emparejados y sus epidídimos adheridos. Los testículos son las unidades funcionales que generan la producción de espermatozoides; también contienen células que producen diversas hormonas.

La reproducción "plomería" comienza con los túbulos seminíferos, que se enrollan a través de los tejidos intersticiales de los testículos. Cada túbulo seminífero se vacía en un epidídimo, que a su vez se vacía en un conducto deferente, que a su vez se abre en la uretra. La función principal de los testículos es producir los gametos masculinos o esperma-tozoos; este proceso se denomina espermatogénesis y dura de 55 a 70 días en el perro.

No se ha establecido el momento exacto del descenso testicular al escroto, probablemente debido al pequeño tamaño de los neonatos, la suavidad de los testículos inmaduros y la tendencia del músculo cremaster a sostener gónadas inmaduras en la región inguinal.

En un estudio de Beagles y perros mestizos, los testículos estaban en su posición escrotal final a las siete semanas de edad. En otro estudio (de punteros alemanes de pelo corto) hubo una correlación entre el tiempo de paso de los testículos a través del canal inguinal y la finalización de la dentición caduca – ambos ocurrieron a los 30 o 35 días de edad. Los resultados de la criptorquidia unilateral o bilateral si uno o ambos testículos permanecen dentro del abdomen después del cierre del canal inguinal.

El pene se desarrolla a partir del mismo tejido embriológico que el clítoris de la mujer, y los testículos se derivan del tejido embriológico que produce los ovarios femeninos. El desarrollo en masculino o femenino depende de la presencia del cromosoma Y, que fomenta la producción de testosterona, promoviendo así el desarrollo de las características sexuales masculinas. En el embrión canino masculino, el tejido mesenquimal dentro del glande del pene se osifica para formar un pene óseo.

El pene del perro adulto está compuesto por el cuerpo proximal y el pene del glande distal, que incluye el bulbus glandis y el pars longa glandis. El bulbus glandis es una expansión cavernosa del cuerpo cavernoso de la uretra. Rodea la porción proximal del pene, y cuando se llena de sangre durante la erección, se expande en una estructura similar a un bulbo que se mantiene dentro de la vagina de la mujer durante la cópula.

Trastornos del sistema reproductivo masculino Hay varios trastornos del sistema reproductivo masculino canino que merecen ser mencionados. Se pueden clasificar en defectos congénitos, trastornos adquiridos, neoplasias y trastornos funcionales.

Los defectos congénitos del pene son relativamente raros, pero incluyen los siguientes:

– Hipoplasia peneana (incompleta o subdesarrollada), generalmente debida a aberraciones de los cromosomas XY.

– Hipospadia, un defecto que resulta en una ubicación anormal del orificio uretral.

– Frenillo del pene persistente. La separación normal del glande del pene de las células epiteliales prepuciales ocurre antes del nacimiento. Si no es así, una marca de piel que restringe el movimiento puede causar que el pene se desvíe.

– La estenosis prepucial congénita (un estrechamiento de un conducto o canal) suele ocurrir con una fimosis concurrente (atrapamiento del pene dentro del prepucio).

La criptorquidia es una condición congénita en la que los testículos no descienden al escroto. La condición puede ser bilateral o unilateral (el 75 por ciento de los casos son unilaterales). Se considera el trastorno reproductivo más común en los perros, ya que afecta a entre el 1 y el 15 por ciento de los perros, y se hereda como un rasgo autosómico recesivo limitado por el sexo. Dado que los testículos de la criptorquídea tienen un riesgo mucho mayor (de 6 a 13 veces) de desarrollar tumores de células de Sertoli en comparación con los testículos normales, y dado que el rasgo es hereditario, se recomienda la castración bilateral, incluso en casos de criptorquidia unilateral.

Los trastornos adquiridos incluyen:

– Lesión/contención en el pene o los testículos, quizás como resultado de una pelea o por no haber saltado limpiamente una valla.

– Fractura del pene, de nuevo por un trauma o como resultado de un accidente de cría.

– Balanoposthitis, inflamación del glande del pene y del prepucio, generalmente por una infección bacteriana.

– Parafimosis, una falla del glande del pene para retraerse normalmente en el prepucio.

– La inflamación o infección de los testículos se denomina orquitis; también puede producirse epididimitis o inflamación del epidídimo. Cualquiera de ellas puede ser causada por cualquier número de bacterias.

De particular interés es la brucelosis, una infección que provoca la reabsorción de los fetos al principio de la gestación o un aborto repentino durante el último trimestre del embarazo. Causada por el organismo Brucella canis (u ocasionalmente por B. abortus, B. suis o B. melitensis), es una enfermedad altamente contagiosa que puede propagarse rápidamente a través de una perrera por contacto con fetos infectados, secreción vaginal u ocasionalmente por medios venéreos. Los perros machos infectados pueden desarrollar hinchazones generalizadas de los ganglios linfáticos y con frecuencia muestran signos de una orquitis dolorosa, epididimitis o prostatitis.

Las neoplasias del pene abarcan la gama de tipos comunes de tumores que se observan en otras partes del cuerpo y, excepto los tumores venéreos transmisibles (TVT), suelen aparecer en perros mayores, a partir de los 10 años de edad o más. Los TVT generalmente ocurren en perros más jóvenes ya que se transmiten en el coito. Los TVT crecen, invaden y hacen metástasis más ampliamente en un individuo inmunocomprometido, por lo que la terapia de apoyo inmunológico está indicada como parte de cualquier protocolo holístico para tratarlos.

Los tumores de los testículos caninos son la segunda neoplasia más común que afecta al perro macho, representando alrededor del 5 al 15 por ciento de los tumores diagnosticados. Los tumores pueden desarrollarse en cualquiera de los tipos de tejido que se producen en los testículos, pero los tumores más comunes involucran a las células germinales (seminomas) y a los tumores de las células de Leydig y Sertoli. Los perros con testículos no descendidos (criptorquidia) son mucho más propensos a desarrollar tumores testiculares, específicamente tumores de las células de Sertoli y seminomas, que los perros normales.

Los tumores testiculares pueden ser asintomáticos; muchos se presentan como una masa discreta y difícil de palpar dentro de los testículos. La mayoría no crecen rápidamente ni hacen metástasis en otras partes del cuerpo. Algunos (poco más de la mitad de todos) los tumores de células de Sertoli dan lugar a un síndrome de feminización como resultado de la producción de esteroides estrogénicos por el tejido tumoral. El síndrome de feminización puede causar cambios dermatológicos significativos, como la pérdida de cabello sin comezón e hiperpigmentación; también se pueden observar cambios de comportamiento. Los seminomas pueden estar asociados con otros problemas clínicos como la enfermedad de la próstata, la alopecia, la hernia perineal y otros tumores (especialmente los adenomas de la glándula perianal).

Los tumores prostáticos incluyen los adenomas, que generalmente son benignos, y los adenocarcinomas, que pueden ser bastante difíciles de tratar ya que tienden a hacer metástasis en otros tejidos con rapidez y porque rara vez es posible realizar una escisión quirúrgica completa.

Los tumores se tratan a través de la medicina occidental por los medios habituales: escisión quirúrgica y/o alguna forma de quimio o radioterapia. Las terapias alternativas para los tumores de cualquier tipo incluyen la homeopatía o la acupuntura; se pueden incluir suplementos nutricionales y remedios herbales para apoyar la terapia primaria de elección.

Trastornos funcionales La falta de erección es un trastorno funcional bastante común en el perro macho. Las razones de esta condición incluyen:

– La hembra no se encuentra en la etapa receptiva del celo (esta es la causa más común).

– Dolor (de la prostatitis, por ejemplo, o de la artritis u otras condiciones de las caderas, las piernas o la parte baja de la espalda), que impide el montaje de la hembra.

– Miedo/ansiedad sobre la hembra o el entorno de cría.

– Drogas que tienen actividad antiandrogénica, por ejemplo, el ketaconazol, una droga de uso común para el tratamiento de las infecciones fúngicas.

– El priapismo, que es una erección persistente en ausencia de estímulo sexual, se observa ocasionalmente en perros con lesiones en la columna. Rara vez, se produce debido al tromboembolismo de la vasculatura del pene. Esta condición difiere de las frecuentes erecciones que se observan en los perros jóvenes excitables de razas pequeñas, que responden a la modificación del comportamiento, la castración y/o la terapia con progestina.

Problemas de próstata La próstata, una glándula sexual accesoria en el perro macho, está localizada justo en el caudal de la vejiga en el área del cuello de la vejiga y la uretra proximal. Rodea la uretra y tiene varios conductos que entran en la uretra a lo largo de su circunferencia. Produce líquido prostático, que actúa como medio de transporte y apoyo de los espermatozoides durante la eyaculación.

La próstata aumenta de peso con la edad hasta alcanzar su tamaño normal; luego se estabiliza en la edad adulta hasta que comienza a crecer de nuevo en los animales de edad. Sin embargo, si el perro es castrado antes de la madurez sexual, el crecimiento normal de la próstata se inhibe completamente. Si el perro es castrado en la edad adulta, la glándula disminuirá de tamaño hasta aproximadamente el 20 por ciento de su tamaño normal de adulto.

Algunos profesionales se refieren al aumento de peso de la próstata relacionado con la edad como hiperplasia prostática benigna (HPB), una afección que se observa comúnmente en los seres humanos de edad avanzada. Sin embargo, a diferencia de los varones humanos, el agrandamiento de la próstata del perro sin castrar no suele causar disuria (dificultad para orinar) debido a la obstrucción de la uretra; la próstata del perro tiende a agrandarse hacia fuera, lejos de la uretra. El tratamiento puede ser necesario sólo si el agrandamiento de la próstata causa signos anormales como disuria o esfuerzo al defecar.

Otras enfermedades de la próstata son bastante comunes, especialmente en el perro mayor, y pueden llevar a problemas de fertilidad. En el perro de edad avanzada, pueden desarrollarse quistes de líquido en asociación con la hiperplasia relacionada con la edad.

Incontinencia urinaria La verdadera incontinencia (fuga involuntaria de orina) debe diferenciarse de los problemas urinarios de comportamiento como la falta de entrenamiento doméstico, la micción sumisa, la marcación territorial o la pérdida senil de entrenamiento doméstico debido a la disfunción cognitiva canina.

Hay varias causas de la incontinencia, entre ellas el consumo excesivo de agua; la infección de las vías urinarias o los cálculos de la vejiga (cualquiera de ellos puede causar irritación y estimular la sensación de “necesidad de orinar”); la irritación de la médula espinal; la debilidad del esfínter de la vejiga; y varias enfermedades, entre ellas la diabetes mellitus y la diabetes insípida, el síndrome de Cushings y la insuficiencia renal.

Los tratamientos de la medicina occidental han incluido terapia hormonal, agonistas alfa-adrenérgicos, anticolinérgicos y cirugía. Todos ellos, excepto los anticolinérgicos, funcionan intentando restaurar el control neuromuscular y el tono del esfínter de la vejiga. Los anticolinérgicos funcionan relajando las fibras musculares de la vejiga, facilitando así el almacenamiento de la orina.

Todos estos tratamientos (con la excepción de la cirugía, que no ha tenido mucho éxito sin medicamentos adicionales) han demostrado ser bastante eficaces. El problema es que todos los medicamentos mencionados anteriormente pueden causar efectos secundarios graves, y algunos han sido retirados del mercado. Tanto la fenilpropanolamina, el popular agente alfaadrenérgico, como el dietilestilbestrol (un estrógeno), están ahora disponibles en puntos de venta de compuestos farmacéuticos especiales.

Mi elección para el tratamiento de la incontinencia urinaria es, en primer lugar, realizar una evaluación quiropráctica y un ajuste si está indicado. Muchos pacientes responden a este tratamiento inicial, y los ajustes periódicos parecen mantener su médula espinal en forma suficiente para permitir la retención de orina. Si está indicado, también añado tratamientos de acupuntura por su capacidad de ayudar a mejorar el equilibrio de las hormonas en todo el cuerpo, así como por su capacidad para tratar las condiciones de la columna vertebral u otras condiciones inflamatorias que puedan existir.

También hay varios remedios herbales que se han desarrollado especialmente para ayudar en el tratamiento de esta afección, y en mi mente la idea de tratar a todos los individuos castrados con hierbas que contienen precursores esteroideos merece un estudio más profundo.

En cualquier caso, sólo después de haber probado todas las alternativas estoy tentado de recurrir a las drogas de la medicina occidental.

Evaluación de la fertilidad Hay varias maneras de evaluar la capacidad funcional o la solidez de cría del perro macho, incluyendo la observación del comportamiento sexual (libido), la salud general, la solidez de los cuartos traseros, la capacidad espermatogénica y las evaluaciones funcionales de otros sistemas de órganos asociados.

La producción diaria de espermatozoides está altamente correlacionada con el peso testicular y este último altamente correlacionado con el ancho del escroto. El ancho del escroto se mide con calibres.

El eyaculado debe ser evaluado para el recuento de espermatozoides, la motilidad y la morfología. La frecuencia de la eyaculación no afecta a la producción diaria de espermatozoides, pero agota las reservas de espermatozoides contenidas en el epidídimo. Así pues, cuando se desean altas concentraciones de espermatozoides (por ejemplo, cuando se recogen espermatozoides para su conservación), el número de espermatozoides se maximiza haciendo que el perro eyacule sólo a intervalos de cuatro o cinco días.

Los animales sanos tienen un alto porcentaje de espermatozoides que nadan activa y rápidamente en una muestra recién recogida. La morfología del esperma se evalúa tiñendo las células y observándolas bajo el microscopio. Los portaobjetos teñidos también pueden revelar la presencia anormal de un alto número de bacterias, glóbulos blancos o glóbulos rojos. Al menos el 75 por ciento de los espermatozoides deben ser morfológicamente normales.

A veces, las evaluaciones de fertilidad incluyen un examen de las bacterias que residen en el prepucio y la uretra distal del pene del hombre. Sin embargo, incluso los perros perfectamente sanos y fértiles tienen una población normal de bacterias en esos lugares. A menudo se encuentran al menos tres o cuatro especies diferentes de bacterias.

Por otro lado, algunos estudios indican que un alto recuento de bacterias, especialmente si hay un gran número de bacterias gram negativas junto con un gran número de glóbulos blancos, indica una infección. Si el número total de bacterias es alto, descarta la infección como causa potencial de infertilidad.

Factores externos Se sabe que la deficiente función de la tiroides afecta negativamente a la libido y a la solidez de la reproducción en los animales, y es probable que en el futuro se demuestre que otros sistemas orgánicos tienen conexiones íntimas con el sistema reproductivo. Un examen completo de la solidez de la reproducción incluirá ciertamente una evaluación de la función tiroidea, y también puede estar indicada una evaluación de otros sistemas de órganos.

Recientemente, ha habido mucho que hacer en relación con los factores estrogénicos en el medio ambiente – “toxinas sexuales” transportadas por el aire como los pesticidas, los herbicidas y los subproductos de la fabricación de plásticos. Vale la pena seguir esta noticia.

Algunos consejos finales de crianza:

– Asegúrate de que el perro ha llegado a la pubertad.

– La libido y la eficiencia del perro aumentarán con la edad y la experiencia, al menos hasta que aparezcan los problemas de la vejez.

– Asegúrense de que la hembra esté realmente en celo. Para asegurarse, use una combinación de evaluaciones hormonales, citológicas, endoscópicas y de comportamiento para la mujer.

– Siempre que sea posible, manténgase fuera del camino y deje que la naturaleza siga su curso. La segunda causa más común de fracaso en la reproducción es la gente bien intencionada que siente la necesidad de interferir y así interrumpir el “ambiente” necesario para un buen contacto reproductivo.

– Dese cuenta de que a veces el apareamiento simplemente no estaba destinado a ser. A veces, por la razón que sea, la pareja puede no sentirse atraída por el otro, y puede que nunca sean capaces de “congeniar”.

Tratamientos alternativos Creo que la acupuntura y la quiropráctica son esenciales para tratar al menos dos condiciones del sistema reproductivo: la incontinencia y la solidez reproductiva. He tenido muy buenos resultados en algunos (pero ciertamente no en todos) los casos de incontinencia urinaria usando ajustes quiroprácticos solos o en combinación con la acupuntura. El típico animal que se beneficiará de los ajustes quiroprácticos tendrá una subluxación palpable en algún lugar entre T-12 y L-3.

La acupuntura y la quiropráctica también han curado a muchos animales de la “infertilidad” causada por el dolor en sus cuartos traseros. Se ha demostrado que la acupuntura mejora la producción de esperma, la libido y la vitalidad en general.

Los remedios herbales ofrecen una buena alternativa para tratar las infecciones bacterianas. Hierbas antibióticas como el sello de oro (Hydrastis canadensis) y la raíz de la uva de Oregón (Berberis aquifolium), y hierbas inmunoestimulantes como la equinácea (Echinacea spp.) se aplican aquí.

Además, creo que es saludable apoyar la producción de hormonas masculinas después de que un animal sea castrado, aunque me doy cuenta de que esto es controvertido. La mayor controversia parece ser que las fitohormonas no son en realidad hormonas, sino más bien, precursores de las hormonas. Los que están atascados en un paradigma bioquímico dicen que sólo las cantidades predestinadas de la bioquímica serán efectivas.

Resulta que me gustan los remedios de hierbas porque son precursores de las hormonas esteroidales; me gusta la idea de que el cuerpo del animal pueda seleccionar el precursor que necesita junto con la cantidad que necesita. A mi modo de ver, esta forma de suministrar una hormona tiene la mejor oportunidad de ser aplicada de manera saludable por los propios sistemas del perro, y tiene la menor posibilidad de interferir con los intrincados métodos de retroalimentación ya existentes en el cuerpo.

Algunas plantas que proporcionan precursores anabólicos de esteroides son el ñame silvestre (Dioscorea villosa), la zarzaparrilla (Smilax officinalis), la raíz de regaliz (Glycyrrhiza glabra), la damiana (Turnera aphrodisiaca) y la palma enana americana (Serenoa serrulata). Consulte a un herbolario con experiencia en el uso de hierbas para el tratamiento de animales para obtener las dosis y los métodos de administración adecuados.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Castrar o no castrar, esa es la cuestión” “Mientras tanto, en el otro extremo del perro…”

-El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la “Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros” y de la “Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos” (ver “Recursos”).

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