El sistema reproductivo de la perra

Por Randy Kidd, DVM, PhD

El sistema reproductivo de la perra es el “nido” que nutre una simple unión de dos células individuales en un tejido de miles de millones de células intercomunicadas, que luego se forman en sistemas de órganos y finalmente se unifican en todo el organismo que llamamos “perro”. Estamos hablando del acto de la creación, la producción de camadas enteras de vivos, que respiran, los mejores amigos de la humanidad. Es un sistema asombroso, poderoso y complejo. Y como en el sistema reproductivo del perro macho, alteraciones muy pequeñas en el equilibrio de cualquiera de las funciones femeninas implicadas en la reproducción pueden producir resultados profundos en todo su cuerpo.

Anatomía y fisiología de la perra El vestíbulo vaginal, una corta entrada en la vagina, está orientado en un ángulo de 60 grados con respecto a la horizontal (hacia arriba, hacia la columna, y hacia adelante, hacia la cabeza). Por lo tanto, para pasar un espéculo o un catéter dentro de la vagina se requiere que esté inicialmente orientado en este ángulo hacia arriba, y si una hembra necesita ayuda para expulsar un cachorro del canal pélvico, los mejores resultados se obtienen cuando se tira suavemente en esta dirección mayormente hacia abajo.

Justo al lado del vestíbulo se encuentra la vagina, que está orientada horizontalmente en la hembra de pie. La vagina termina en el cuello del útero, un órgano que separa la vagina del útero, que es un órgano en forma de Y en la hembra. En un embarazo normal se desarrollarán uno o más fetos en cada uno de los cuernos del útero.

Cada cuerno del útero termina en un tubo uterino tortuoso (oviducto), que luego se expande en una bolsa que envuelve completamente el ovario. El ovario es el lugar de producción del óvulo y de diversas hormonas, entre ellas los compuestos estrógenos (principalmente estradiol-17 Beta) y la progesterona; en el ovario también se producen otras hormonas, entre ellas la testosterona.

En el artículo del mes pasado sobre el sistema reproductivo del perro macho (“All Male Review”), discutimos el órgano vomeronasal y su capacidad para percibir las feromonas relacionadas con el sexo que son emitidas por un animal en celo. El órgano vomeronasal en la mayoría de las especies (incluida la especie humana) está compuesto por dos tubos cortos con diminutas aberturas en forma de rendija en las narices, escondidas justo debajo del suelo de la nariz. Son centros de procesamiento de feromonas.

Las hembras también tienen el órgano vomeronasal, y aunque las feromonas no parecen tener el profundo efecto impulsor que tienen en los machos de la especie, siguen siendo un componente importante del ciclo de reproducción. En muchas especies, las hembras de la manada o colonia entrarán en celo sólo en presencia de un macho (o en presencia de algo que tenga olor a macho). Algunas hembras no mostrarán ningún signo exterior de celo hasta que un macho, junto con sus feromonas masculinas, esté realmente presente.

El ciclo ovárico o celo El perro alcanza la madurez sexual entre los 5 y los 24 meses de edad – más temprano en las razas más pequeñas; más tarde en las razas más grandes. Los perros son lo que se denomina como monótonos fuera de temporada, lo que significa que su ciclo de celo es un evento aislado que ocurre en cualquier momento del año.

Mientras que la tradición dice que las hembras tienden a tener ciclos de celo en primavera y otoño, observaciones reales han indicado que para la mayoría de las razas los ciclos de celo ocurren al azar durante el año. El tiempo entre los ciclos varía con el individuo de 3 ½ a 13 meses, y el ciclo del celo dura de 2 a 21 días (6 a 12 días en promedio).

El proestro y el celo son etapas de la actividad sexual evidente. El estro (del griego oistros, que significa loco, frenético, cualquier deseo vehemente), se define como el período de receptividad sexual en los mamíferos femeninos, y el proestro es el período de mayor actividad folicular anterior al estro.

El ciclo ovárico de la perra se divide en cuatro fases: anestro, proestro, estro y diestra. Para la cría hay varias maneras de interpretar los cambios que ocurren durante estas diferentes fases, incluyendo el control de los niveles de hormonas en la sangre, la observación microscópica de las células vaginales, la visualización de las paredes celulares vaginales con un endoscopio y la observación de las características de comportamiento.

Un criador de perros se referiría a las dos etapas combinadas de proestro y celo como “celo” o “temporada”, siendo el primer día de celo el primer día de proestro, el último día de celo el último día de celo. Un criador de caballos o vacas utilizaría el término “celo” para referirse sólo al período de receptividad sexual o al estro.

Anestro (65 a 281 días, media 150,3 días). El celo es el período de inactividad del ciclo reproductivo, caracterizado por la inactividad sexual. Las evaluaciones microscópicas, endoscópicas y hormonales reflejan una falta de actividad general. Aunque puede haber cambios hormonales durante el celo, estos cambios no son consistentes entre los individuos. Las concentraciones hormonales – especialmente de la hormona leutenizante (LH) – a menudo aumentan de manera episódica, creando picos y valles de concentraciones de niveles sanguíneos a lo largo del celo.

Proestrus (6 a 11 días, media 9,1 días). Esta fase es el período en el que la hembra es sexualmente atractiva pero rechaza los avances del macho. Sin embargo, las pistas de comportamiento para esta etapa a menudo son indistintas, y la mayoría de la gente marca el primer día de proestro en el momento en que aparece una secreción vaginal de color amarillento o pajizo, o teñida de rosa o rojo (serosanguíneo).

Durante esta fase del ciclo, la vulva se agranda gradualmente y se vuelve bastante edematosa y firme en el último tercio del proestro. La secreción vaginal y la hinchazón de la vulva son ambas variables, y los observadores pueden pasarlas por alto por completo, especialmente si la hembra lame y limpia su vulva frecuentemente durante todas las etapas de su ciclo. Los signos de celo y proestro suelen ser indistintos y especialmente difíciles de detectar en las hembras jóvenes.

El examen microscópico de las células vaginales en esta etapa revelará la presencia de glóbulos rojos junto con un aumento gradual de las células epiteliales cornificadas, hasta que sean la célula predominante aproximadamente uno o dos días antes del pico de estradiol sérico real.

Celo (7 a 9 días, media 10,4 días). El celo conductual comienza cuando la hembra permite al macho montarse y se pone de pie con la cola ladeada (banderas) cuando intenta la intromisión (inserción). El celo termina con su rechazo a los avances del macho. La ovulación suele ocurrir alrededor del 11º día de celo (día 2 del celo).

En la ovulación, las células epiteliales vaginales están casi totalmente cornificadas (endurecidas), por lo que las sucesivas evaluaciones microscópicas de los portaobjetos tomados de los hisopos vaginales son una forma bastante precisa de predecir el momento de la ovulación.

Durante el celo, el examen endoscópico de la vagina por un evaluador experimentado también puede ser útil para determinar con precisión el momento de la ovulación. Sin embargo, es importante tener en cuenta que un examinador no puede distinguir entre el celo temprano y el tardío a partir de una simple citología celular o un examen endoscópico vaginal; se necesitan evaluaciones secuenciales para evaluar realmente el momento del ciclo.

Algunas hembras pueden tener un “calor silencioso”, un ciclo de calor que no está asociado con la hemorragia. Algunas de estas hembras tendrán hinchazón de la vulva, pero esto es a menudo difícil de detectar. La mayoría de las hembras en celo silencioso aceptarán un macho en el momento de la ovulación; sin embargo, determinar este momento puede ser difícil, especialmente si el macho no está en el lugar.

Diestrus (56 a 58 días de embarazo, 60 a 75 días sin embarazo). Esta fase puede definirse con precisión observando los cambios en las células epiteliales vaginales; una forma menos precisa de identificarla es observando la primera vez que la hembra rechaza al macho. Esto suele ocurrir al mismo tiempo que deja de ser atractiva para los hombres. El Diestrus está completamente dominado por la progesterona; otras hormonas están esencialmente en los niveles de base.

Consejos para la cría – Asegúrate de que la hembra ha alcanzado la pubertad.

– Espere que la capacidad de la hembra para aceptar al macho y su eficiencia reproductiva aumente con la edad y la experiencia. (La libido y eficiencia del macho también aumentará con el tiempo y la experiencia, hasta que los cambios de la vejez empiecen a surtir efecto).

– Dese cuenta de que cada hembra es un individuo, y cada una tendrá su propia forma de expresar su ciclo de celo. Algunas sangrarán profusamente y mostrarán una hinchazón vulvar prominente; otras tendrán un ciclo de celo silencioso o casi silencioso; algunas aceptarán fácilmente a cualquier macho; otras podrán aceptar sólo por unos pocos días (u horas) y luego sólo si el macho es considerado “aceptable”.

– Asegúrese de que la hembra está realmente en celo (la causa más común del fracaso de la cría es que la hembra no está realmente en celo). Para asegurarse, utilice una combinación de evaluaciones hormonales, citológicas, endoscópicas y de comportamiento, especialmente para la hembra difícil de criar.

– Cuando sea posible, mantente fuera del camino. La segunda causa más común de fracaso en la reproducción es la interferencia de gente bien intencionada, que interrumpe el “ambiente” necesario para un buen contacto reproductivo.

– Dense cuenta de que a veces el apareamiento simplemente no estaba destinado a ser – ya sea la hembra o el macho, por la razón que sea, puede que no se sientan atraídos por el otro, y puede que nunca sean capaces de “congeniar”.

– Se sabe que la deficiente función de la tiroides afecta negativamente a la libido y a la solidez de la reproducción en los animales, y es probable que en el futuro se demuestre que otros sistemas orgánicos tienen conexiones íntimas con el sistema reproductivo.

Un examen completo de la solidez de la reproducción incluirá ciertamente una evaluación de la función tiroidea, y también puede estar indicada una evaluación de otros sistemas de órganos.

Trastornos del tracto reproductivo femenino canino Hay varios trastornos comunes del tracto reproductivo femenino canino que merecen ser mencionados.

Si una hembra continúa mostrando signos de proestro o celo (celo) durante un período prolongado (más de 21 días de celo de pie o más de 40 días de atraer a los varones junto con hemorragia vaginal e hinchazón de la vulva), sospeche la posibilidad de que se produzcan quistes foliculares. Los quistes son sacos llenos de líquido que dan lugar a una secreción prolongada de estrógeno, lo que provoca los signos de celo. El tratamiento de elección para esta condición, si se repite, es la ovariohisterectomía.

El falso embarazo (pseudoembarazo, pseudociesis) es bastante común. Como su nombre lo indica, es una condición en la que la mujer parece estar embarazada, pero no lo está. Los perros en falso embarazo pueden presentar hinchazón de las glándulas mamarias, lactancia, anidación u otros signos de “maternidad”, sin la presencia de fetos. Aparte de la posible necesidad de tranquilizantes (a base de hierbas o de otro tipo) para la “madre” demasiado angustiada, no es necesario ningún tratamiento, ya que el problema suele resolverse por sí solo en una o tres semanas. La medicina convencional a veces sugiere una terapia hormonal, pero los medicamentos aprobados suelen dar lugar a la piometra. La única terapia a largo plazo que se ha demostrado que previene los falsos embarazos recurrentes es la ovariohisterectomía.

Dificultades durante los intentos de cría o el parto pueden llevar a la metritis, una infección del útero. Una variedad de organismos pueden estar involucrados en la producción de signos clínicos de descarga vulvar purulenta, a menudo acompañada de fiebre, letargo y rechazo a comer. Además, la madre puede descuidar a sus cachorros. Algunas perras pueden necesitar una terapia de apoyo estabilizador, como líquidos; la mayoría de los casos de metritis responden a los antibióticos junto con tratamientos (oxitocina o prostaglandinas) destinados a evacuar el contenido del útero.

La pometra, un trastorno mediado por hormonas que se produce después del celo, es una enfermedad grave y potencialmente mortal que suele presentarse en las mujeres mayores. Puede ser causado por infecciones durante o después de la reproducción. O puede estar asociado con la administración de hormonas, como los compuestos de progesterona que se administran para retrasar o suprimir el calor, o los estrógenos que se administran a las hembras después de un apareamiento no deseado y no deseado.

Puede haber una evidente secreción mucopurulenta de la vulva; sin embargo, si el cuello del útero está cerrado, el material purulento puede permanecer en el útero y agrandarlo hasta el punto en que se evidencia una hinchazón abdominal.

Las perras con piometra suelen deshidratarse, y suelen estar letárgicas y se niegan a comer. También pueden beber y orinar en exceso (poliuria y polidipsia), y pueden vomitar. Otros signos como la fiebre o un cambio en el recuento de glóbulos blancos son variables; se pueden indicar radiografías o exámenes ultrasónicos para un diagnóstico final. Los casos de piometra a menudo no responden bien a la terapia con antibióticos, y esto sólo se intenta cuando hay una necesidad definitiva de salvar el potencial reproductivo de la mujer. La ovariohisterectomía es el tratamiento de elección.

La vaginitis, inflamación de la vagina, suele deberse a una infección bacteriana, pero también pueden estar implicados virus, anomalías de conformación, cuerpos extraños o el uso terapéutico de esteroides. Suele haber una secreción vulvar, que la hembra puede lamer constantemente, y puede atraer a los perros macho. Las infecciones bacterianas suelen responder a tratamientos locales (duchas vaginales) utilizando antibióticos o hierbas con actividad antibiótica. La terapia antibiótica sistémica puede ser necesaria en algunos casos. Si se trata de una hembra joven, la condición casi siempre se resuelve por sí misma después de su primer ciclo de celo.

El tracto reproductivo suele tener una flora bacteriana normal, a menudo compuesta por varias especies diferentes. Se debe tener cuidado al diagnosticar la vaginitis basándose únicamente en el hallazgo de bacterias; un crecimiento excesivo y profundo de una especie de bacteria puede ser un indicador más importante.

El aborto puede ser causado por una variedad de organismos, desequilibrios hormonales y factores físicos como el trauma, la desnutrición o el estrés severo. La brucelosis merece una mención especial como una infección que causa la reabsorción de los fetos al principio de la gestación o un aborto repentino durante el último trimestre del embarazo sin ningún síntoma previo. Es una enfermedad altamente contagiosa que puede propagarse rápidamente a través de una perrera por contacto con fetos infectados, secreción vaginal u ocasionalmente por medios venéreos.

La brucelosis se puede diagnosticar mediante el aislamiento del organismo; sin embargo, una prueba serológica suele ser más práctica. Siempre que se produzcan problemas de cría en una perrera, se debe probar toda la perrera.

Los tumores mamarios serán discutidos con más detalle en un próximo artículo sobre el embarazo y la lactancia. Por ahora, sólo diré que se desconoce su causa exacta, pero si una hembra es esterilizada antes de su primer ciclo de celo, sus posibilidades de desarrollar tumores mamarios son casi nulas.

Los tumores venéreos transmisibles (TTV) se producen con frecuencia en algunas zonas geográficas y raramente en otras. Casi siempre se localizan en los genitales del perro (masculino o femenino) y se propagan por contacto directo entre perros. Normalmente se propagan a los nódulos linfáticos regionales y a veces a otros tejidos.

Otros tumores del tracto urinario inferior son relativamente comunes en los perros. La neoplasia también puede afectar a cualquiera de los otros tejidos del tracto reproductivo. Los tumores varían en su potencial de crecimiento y en su propensión a propagarse (metástasis) a otros tejidos. Se tratan a través de la medicina occidental por los medios habituales: escisión quirúrgica y/o alguna forma de quimioterapia o radioterapia. Las terapias alternativas para los tumores de cualquier tipo incluyen la homeopatía o la acupuntura; se pueden incluir suplementos nutricionales y remedios herbales para apoyar la terapia primaria de elección.

Hablé de la incontinencia urinaria en “All Male Review” (WDJ, mayo de 2005) y gran parte de lo que allí se dijo se aplica especialmente a las mujeres, ya que la incidencia de la incontinencia es algo mayor en las mujeres que en los hombres. Algunos creen que los compuestos de tipo estrógeno son más eficaces para tratar la incontinencia en las hembras. En mi opinión, esto hace que los fitoestrógenos (estrógenos de las plantas) sean una buena opción para el tratamiento.

Esterilizar o no esterilizar La castración es el término correcto para la remoción o destrucción de las gónadas, ya sea que el sujeto sea hombre o mujer. (En el hombre, el procedimiento se llama con mayor precisión orquiectomía bilateral – remoción de ambos testículos; en la mujer, se llama ooforectomía bilateral – remoción de ambos ovarios). Sin embargo, el uso común en los animales generalmente se refiere a la castración de la hembra como “esterilización”, y en el macho el procedimiento se llama castración o castración.

La mayoría de los veterinarios, cuando realizan una “esterilización” están realizando una histerectomía de ovarios: la extirpación de ambos ovarios junto con la extirpación de ambos cuernos del útero hasta el cuello uterino (histerectomía).

El mes pasado discutí mis opiniones sobre la castración y la esterilización en “All Male Review”. Para este artículo, basta con decir que siento que la castración (tanto de perros como de hembras) es un paso positivo para ayudar a aliviar nuestro problema de superpoblación, incluso a costa de los beneficios de los niveles hormonales normales para nuestros perros. Sugiero que todos los animales castrados reciban suplementos herbales (fitohormonas) y nutricionales para ayudar al cuerpo a reemplazar sus hormonas perdidas.

Algunas plantas que proporcionan precursores esteroideos estrogénicos son el ñame silvestre (Dioscorea villosa), la cimicifuga racemosa, la matraca (Tanacetum parthenium), la oreja o la cola de león (Leonotis leonurus), y la raíz pleuritis o la hierba mariposa (Asclepias tuberosa). Consulte a un herbolario con experiencia en el uso de hierbas para el tratamiento de animales para obtener las dosis y métodos de administración adecuados.

Afortunadamente, cada vez es más común proporcionar a la mujer un alivio del dolor inmediatamente después de la cirugía de esterilización. Mi sugerencia es el remedio homeopático Arnica (disponible en tiendas de alimentos saludables). Recomiendo dar a la mujer una dosis de 30c cada hora más o menos, para unas pocas dosis después de la cirugía, luego tal vez dos veces al día durante unos pocos días. También considere una hierba o esencia floral calmante.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Ciclos humanos vs. perros” “Cambios hormonales durante el ciclo del celo” “El maravilloso mundo de la ciencia”

-El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos (ver “Recursos”).

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