Cuidar de su perra embarazada

Cuidar de su perra embarazada

por Randy Kidd, DVM, PhD

Dada la increíblemente intrincada y compleja serie de eventos que deben ocurrir para producir cachorros vivos, es casi milagroso que algún cachorro nazca, pero así es. Y, la mayoría de las veces, la naturaleza no parece tener muchos problemas con el proceso. A continuación se ofrecen algunas explicaciones de lo que sucede durante e inmediatamente después del embarazo.

La duración del embarazo en las perras es de 64 a 66 días, si medimos el aumento de la hormona luteinizante (LH) que desencadena la ovulación. Sin embargo, la mayoría de los embarazos no se controlan mediante la medición de los niveles hormonales en la sangre, y si empezamos a contar los días de un solo apareamiento, el embarazo puede variar de 56 a 72 días – 63 días es la norma tradicionalmente aceptada.

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El embarazo puede diagnosticarse mediante la palpación manual entre los días 20 y 35, pero este método se basa en la habilidad y la experiencia del que realiza la palpación y su capacidad para discernir ampliaciones uterinas discretas (fetos) de otros bultos que se producen en la cavidad abdominal -la vejiga, los riñones y las acumulaciones fecales en el colon, por ejemplo. Después del día 25, el ultrasonido es efectivo.

Su veterinario puede tomar una muestra de sangre y hacer una prueba en el consultorio (ensayo de relaxina en suero) después del día 30 para confirmar el embarazo. La relaxina es una hormona que facilita el proceso de nacimiento causando un ablandamiento y alargamiento del cuello del útero y la sínfisis púbica (el área donde se juntan los huesos púbicos). La relaxina también inhibe las contracciones del útero y puede desempeñar un papel en el momento del parto.

Hacia el final del embarazo la hembra comenzará a producir leche (generalmente alrededor del día 45), y muchas comenzarán a hacer un “nido”. Durante las 24 horas justo antes del parto (también conocido como parto), el nivel de progesterona de la hembra generalmente cae por debajo del nivel requerido para soportar el embarazo (2 ng/ml), y esta caída es responsable de una caída de la temperatura rectal, a un promedio de 98.8°F (rango 98.1-100.0°F). Muchos criadores utilizan esta caída de temperatura para predecir el parto.

Importancia del entorno durante la preñez Hay al menos tres variables externas que influyen en el resultado esperado de cachorros sanos, variables que el cuidador de la perra puede influenciar: la nutrición, la crianza y la atención a la historia saludable de los padres.

La nutrición es especialmente importante. Hay muchos estudios que demuestran la necesidad de una nutrición básica adecuada durante el embarazo, y estudios que demuestran que una nutrición inadecuada da lugar a una descendencia más pequeña y menos sana que es propensa a desarrollar una variedad de enfermedades más tarde en la vida.

Durante las cuatro primeras semanas de embarazo, los fetos no aumentan mucho de peso; la ingesta calórica de la madre debe controlarse para evitar que aumente de peso durante los primeros meses del embarazo.

La Asociación de Funcionarios Estadounidenses de Control Alimentario (AAFCO) recomienda un mínimo de 22 por ciento de proteínas y 8 por ciento de grasas en las dietas de las mujeres embarazadas y lactantes, especialmente durante la última mitad del embarazo. (Cifras comparables para la dieta de “mantenimiento de adultos” son el 18 por ciento de proteínas y el 5 por ciento de grasas). Según la AAFCO, las hembras embarazadas tienen las mismas necesidades de vitaminas y minerales que los perros adultos para su mantenimiento.

Finalmente, y quizás lo más importante, implícito en cualquier lista de necesidades de nutrientes está la necesidad absoluta de equilibrar los nutrientes. Este es el mayor problema que veo en las dietas caseras utilizadas por mis clientes. Por una razón u otra – por lo general es algo como, “Bueno, simplemente no le gustan las verduras!” – la gente eliminará un componente importante de la dieta, y al hacerlo, su dieta preparada en casa ya no está adecuadamente equilibrada.

Es un poco más difícil encontrar pruebas científicamente respaldadas sobre la importancia de la crianza durante el embarazo, pero sabemos que hay algunos factores negativos que afectan negativamente a la salud de la descendencia de la madre. Sabemos, por ejemplo, que el exceso de estrés (o el uso de corticoesteroides terapéuticos) tiene un efecto negativo en el entorno uterino; demasiado estrés durante el desarrollo puede producir cachorros difíciles de socializar, y una carga demasiado pesada de corticoesteroides puede, de hecho, causar un aborto.

También sabemos que el ejercicio moderado durante el embarazo es bueno para el desarrollo de los recién nacidos sanos. Y, por el bien de los recién nacidos (y de la perra), tiene sentido que tratemos de proporcionar un ambiente tranquilo, cariñoso y saludable durante todo el período de desarrollo de los cachorros.

Igual de interesante, desde el punto de vista holístico, es que estudios recientes han demostrado la importancia de mantener una salud óptima en la presa. Se ha demostrado que una serie de estados de enfermedad pueden ser transferidos directamente desde la presa (o desde varias generaciones atrás), sin ser transferidos genéticamente. Se ha demostrado que la “programación prenatal” se produce en una variedad de animales, incluidos los seres humanos, e implica la transmisión de varias enfermedades.

Durante el desarrollo fetal, hay períodos críticos de vulnerabilidad a condiciones “subóptimas”, y si la perra vive en una de esas condiciones, aumenta la probabilidad de transmitir la enfermedad a su descendencia. Pero aún más interesante es la probabilidad de que los problemas se transmitan a las generaciones futuras: nietos, bisnietos, etc. – también puede aumentar.

Las condiciones en la presa que resultan en problemas comprobados para las generaciones futuras incluyen la obesidad o la desnutrición, el exceso de estrés (o la exposición a corticosteroides), la diabetes y el asma. Recientemente se ha demostrado (en los seres humanos) que la exposición al humo de segunda mano puede crear una mayor propensión al asma en los nietos del fumador, independientemente de que ellos o sus madres fueran fumadoras.

Esta es una investigación continua y fascinante, y le da credibilidad a la gente que quiere criar cachorros de forma natural, por el bien de muchas generaciones futuras. Supongo que seguiremos encontrando conexiones con la salud de la madre durante el embarazo y la salud de muchas generaciones futuras de sus cachorros. Esto me hace pensar en el entendimiento de los nativos americanos de que tenemos que preocuparnos por siete generaciones anteriores y siete generaciones posteriores.

Parto y alumbramiento Durante las 6 a 24 horas previas al nacimiento del primer cachorro, los cambios de comportamiento de la perra pueden incluir el aislamiento, la excavación y anidación intermitentes, el jadeo y los escalofríos, el rechazo a comer y/o el vómito. Su flujo vaginal es claro y acuoso. Esta fase del parto normal, denominada Etapa I, se caracteriza por contracciones musculares del útero que aumentan en frecuencia y fuerza, y por la dilatación del cuello uterino.

La etapa II del parto se caracteriza por contracciones abdominales visibles que refuerzan los esfuerzos del útero en el parto de las crías. Los cachorros pueden nacer uno a la vez con un período de descanso entre cada cachorro, o varios pueden nacer relativamente rápido.

Los cachorros pueden ser entregados dentro de las membranas intactas o unidos a las membranas rotas. Las membranas y la placenta son típicamente comidas por la perra; el vómito del material de la placenta es común. Una vez pensamos que era importante que la perra se comiera la placenta, una rica fuente de nutrientes y una fuente de la hormona oxitocina, que es necesaria para ayudar a expulsar las placentas e instigar el flujo de leche. Más tarde aprendimos que la oxitocina se destruye en el estómago, y la mayor parte de la estimulación para la liberación de oxitocina proviene de los cachorros lactantes.

Las madres demasiado agresivas o preocupadas pueden perforar la pared abdominal mientras intentan masticar el cordón umbilical. Las esencias florales calmantes o los remedios homeopáticos pueden ser útiles aquí. Los cordones umbilicales cortados pueden pintarse con tintura de yodo para ayudar a prevenir la infección.

La secreción vaginal durante el parto activo puede ser clara a hemorrágica (con sangre), o verde (la uteroverdina o biliverdina es un pigmento verde que proviene de la descomposición de la hemoglobina en la sangre de la placenta).

El intervalo entre los cachorros (ya sean solteros o varios en fila) es generalmente inferior a 30 minutos, pero puede variar entre 15 minutos y varias horas. Normalmente la perra continuará anidando entre partos y puede amamantar y preparar a los cachorros de forma intermitente. Los jadeos y temblores son comunes, y la mayoría de las perras trabajadoras rechazan la comida. Una camada de 6 a 8 cachorros puede requerir de 4 a 18 horas o más; sin embargo, un parto normal y saludable suele asociarse con un tiempo total de parto más corto e intervalos más cortos entre cachorros.

La inercia uterina se trata administrando oxitocina y/o líquidos que contienen calcio; alternativamente se pueden utilizar remedios homeopáticos o a base de hierbas o tratamientos de acupuntura para acelerar un parto lento.

Durante la Etapa III del parto, se pasan las placentas restantes. La mayoría de las perras vacilan entre la etapa II y III hasta que el parto se completa, es decir, los cachorros y las placentas suelen nacer de forma alternada, sin un patrón de parto establecido.

Prevención de problemas Anime a su mujer embarazada a dar a luz en un área familiar donde no se le moleste. Los entornos desconocidos o los extraños pueden impedir el parto, interferir con la bajada de la leche o afectar negativamente a sus instintos maternales. Esto es especialmente cierto en el caso de animales jóvenes o primíparos (que tienen o han tenido una sola camada). Una madre nerviosa puede ignorar a los recién nacidos o prestarles una atención excesiva. La aprehensión o el nerviosismo de una madre puede disminuir en unas pocas horas, pero mientras tanto los cachorros deben recibir calostro y mantenerse calientes.

Es normal que una hembra tenga una secreción inodora de color marrón rojizo a negro (llamada lochia) durante unos días o varias semanas después de dar a luz. Algunas personas pueden querer que su veterinario palpe o haga una radiografía de la hembra para asegurarse de que todas las crías han nacido. Los recién nacidos deben ser pesados con precisión (las balanzas de cocina o postales que pesan en onzas son efectivas) tan pronto como estén secos y luego diariamente durante la primera semana. Cualquier pérdida de peso después de las primeras 24 horas podría indicar un problema grave: puede indicarse una alimentación suplementaria, ayudar a la perra a amamantar o una evaluación para una posible infección u otros problemas.

Aunque los tiempos pueden variar, el desarrollo mamario evidente suele producirse al día 45 del embarazo, y la secreción de leche evidente normalmente comienza en el momento del parto o después de él. La lactancia induce la liberación de las hormonas necesarias para inducirla, incluyendo la oxitocina y la prolactina. La lactancia dura alrededor de seis semanas, y la madre fomenta el destete a partir de la cuarta o quinta semana.

Producir leche aumenta las necesidades calóricas de la perra de tres a cuatro veces. Durante las últimas semanas de lactancia, también puede necesitar un suplemento de calcio, que puede proporcionarse con requesón o yogur o un suplemento equilibrado de vitaminas y minerales.

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El calostro es la leche que se segrega durante las primeras horas después del nacimiento. Es rica en nutrientes y contiene las inmunoglobulinas que la perra lleva en ese momento. Por lo tanto, es la fuente de inmunidad de los cachorros a las enfermedades infecciosas durante las primeras semanas de vida. Por este motivo, es muy importante asegurarse de que todos los cachorros reciben una alimentación inicial de calostro a las pocas horas de nacer. Además, la producción de calostro puede durar unos pocos días, pero la capacidad del cachorro para absorberlo puede durar sólo unas horas.

La alimentación comenzará cada pocas horas, a lo largo del día y la noche, y disminuirá gradualmente en frecuencia. En la tercera semana, los cachorros deben ser introducidos a una fuente de alimento suplementario. Si van a ser alimentados con comida comercial, su primer "puré" debe ser una mezcla de sustituto de leche, alimento para cachorros y agua, mezclada en la consistencia del cereal para lactantes humanos. Al mismo tiempo, las personas que alimentan a sus perros con una dieta preparada en casa comenzarán a ofrecer a los cachorros huesos crudos y carnosos para lamer y masticar. (Ver "Cachorros alimentados crudos," WDJ Diciembre 2003.)

Problemas de embarazo, parto y lactancia La causa más importante de aborto en los perros es la brucelosis, que ha sido discutida en anteriores entregas. Otras causas de aborto abarcan todo el espectro e incluyen una variedad de agentes infecciosos, un entorno uterino inadecuado (nivel nutricional inadecuado, por ejemplo) y traumatismos.

El falso embarazo (pseudoembarazo, pseudociesis) es bastante común en los perros, haciendo que algunas hembras intactas e incluso castradas parezcan y actúen como si estuvieran embarazadas cuando no lo están. Estas hembras pueden exhibir desarrollo mamario e incluso producir leche, y pueden demostrar "maternidad" comportamientos como anidar y tratar a los juguetes como si fueran cachorros vivos.

La mayoría de los veterinarios no recomiendan ningún tratamiento porque la afección suele resolverse por sí sola en una o tres semanas; el único medicamento aprobado actualmente para el tratamiento del falso embarazo (la progestina, acetato de megestrol) puede causar piometra. Si las glándulas mamarias parecen dolorosas, la alternancia de compresas frías y calientes puede aliviar las molestias. Para la perra demasiado ansiosa, considere tranquilizantes herbales, remedios homeopáticos y/o esencias florales calmantes.

La distocia es el término que se utiliza para describir el parto anormal o la parición. Puede ser causada por inercia uterina, anormalidades del canal pélvico, fetos sobredimensionados o mal alineados, o cualquier combinación de estos. La inercia uterina que se desarrolla después del parto de uno o más recién nacidos (inercia secundaria) es la causa más común de la distocia.

Los tratamientos incluyen calcio y oxitocina. Tenga en cuenta que es importante que el momento y la dosis de estos medicamentos sea crítico para su éxito. Los tratamientos alternativos incluyen remedios homeopáticos y acupuntura.

Las muertes neonatales no son infrecuentes para los cachorros que se mantienen incluso bajo los niveles de cuidado más estrictos; la mortalidad neonatal media notificada oscila entre el 15 y el 25 por ciento.

La enfermedad metabólica más común de la perra posparto es la eclampsia; las enfermedades inflamatorias comunes incluyen la metritis (a menudo por retención de placenta o feto) y la mastitis.

La eclampsia (también conocida como hipocalcemia puerperal, hipocalcemia posparto, hipocalcemia periparto y tetania puerperal) es una afección aguda que pone en peligro la vida y que se observa en el momento del pico de la lactancia, dos o tres semanas después del parto. Las hembras de razas pequeñas con camadas grandes son las más afectadas. La hipocalcemia también puede producirse durante el parto y puede ser una causa de distocia.

El suplemento de calcio por vía oral durante el embarazo puede en realidad predisponer a la eclampsia durante el pico de la lactancia; la ingesta excesiva de calcio durante el embarazo provoca una regulación a la baja del sistema regulador del calcio, lo que puede producir posteriormente una hipocalcemia clínica cuando la demanda de calcio es elevada.

La típica perra afectada de eclampsia ha estado sana durante la lactancia temprana, y los recién nacidos han prosperado. Los primeros signos clínicos de eclampsia incluyen jadeo e inquietud. Temblores leves, sacudidas, espasmos musculares y cambios en la forma de andar (rigidez y ataxia) son el resultado de una mayor excitabilidad neuromuscular. Con frecuencia se observan cambios de comportamiento como agresión, quejidos, salivación, ritmo, hipersensibilidad a los estímulos y desorientación. Las perras pueden llegar a ser hipertermales por jadeo y temblores, y puede haber un aumento de la frecuencia cardíaca, beber y orinar en exceso y vómitos. Pueden producirse temblores graves, tetania, actividad de convulsiones generalizadas y, finalmente, coma y muerte.

La eclampsia puede ser difícil de diferenciar de otras enfermedades (como la hipoglucemia, la epilepsia, la encefalitis o la toxicosis), así que siempre que la perra parezca tener síntomas del sistema nervioso, avise a su veterinario. La terapia de calcio intravenosa debe producir relajación muscular y mejoría clínica en 15 minutos. Los tratamientos de seguimiento probablemente incluyan más calcio administrado por vía subcutánea, y luego un suplemento de calcio y vitamina D por vía oral.

Una vez que una perra tiene eclampsia, es probable que la tenga de nuevo en embarazos posteriores. La prevención consiste en una dieta adecuada durante la preñez y la lactancia, es decir, una dieta de alta calidad y equilibrada desde el punto de vista nutricional, sin suplementos de calcio adicionales. La comida y el agua deben proporcionarse sin límite durante la lactancia, y los cachorros deben recibir un suplemento de sustituto de leche al principio de la lactancia y comida sólida después de las tres o cuatro semanas de edad. Los suplementos de calcio pueden resultar adecuados para la madre durante el periodo de máxima producción de leche, sobre todo en el caso de una madre con antecedentes de eclampsia.

Los veterinarios homeópatas han informado de algunos éxitos en la prevención de la eclampsia mediante el uso de una baja potencia de una de las sales de calcio durante las últimas etapas del embarazo y hasta la lactancia.

Los corticoides reducen el calcio sérico y pueden interferir con la absorción intestinal del calcio y aumentar la pérdida de calcio urinario. Por lo tanto, por varias razones están contraindicados en cualquier momento del embarazo y la lactancia.

La mastitis es una inflamación de la glándula o glándulas mamarias asociada a una infección bacteriana. Puede estar localizada en una glándula o dentro de múltiples glándulas, y es causada por un número de bacterias, comúnmente E. coli o especies de estafilococos. El tratamiento convencional consiste en antibióticos; tenga en cuenta que cualquier antibiótico que se utilice aparecerá en la leche y será ingerido por los cachorros. Los tratamientos alternativos incluyen la acupuntura, la homeopatía y los remedios a base de hierbas. (Tanto los remedios homeopáticos como la acupuntura han demostrado ser eficaces en el tratamiento de las vacas lecheras, una especie en la que la mastitis es muy común).

El parto prolongado, la distocia y/o la retención de fetos o placentas puede llevar a la metritis, la infección del útero. Usualmente hay una secreción purulenta de la vagina, y una variedad de bacterias han sido aisladas de las infecciones. Las perras afectadas suelen estar deprimidas, febriles y letárgicas, y pueden negarse a comer. Los cachorros también pueden mostrar signos de inquietud y pueden llorar incesantemente. La metritis puede provocar una enfermedad sistémica grave que requiere la estabilización de la perra con líquidos junto con antibióticos y otros cuidados de apoyo.

El pyometra es un trastorno mediado por hormonas que se caracteriza por el crecimiento quístico del tejido endometrial con una infección bacteriana secundaria. Se reporta principalmente en perras mayores, de más de cinco años, y típicamente ocurre de cuatro a seis semanas después del celo. A menudo se asocia con la administración de compuestos progestacionales de larga duración que se utilizan para retrasar o suprimir el celo, o con la administración de estrógenos destinados a provocar el aborto en las mismas hembras. Las infecciones después de la cría también pueden ser una causa.

Los síntomas son variables y pueden incluir letargo, rechazo a comer, deshidratación y exceso de bebida y orina. A veces el cuello del útero está abierto durante la infección, y en este caso habrá una secreción vaginal mucopurulenta; si el cuello del útero está cerrado, no habrá ninguna secreción. Sólo alrededor del 20 por ciento de las perras afectadas tienen fiebre, pero algunas entran en shock. Los resultados de un recuento sanguíneo completo pueden variar. Los riñones pueden indicar signos temporales de fallo. El ultrasonido o la radiografía confirmarán la condición.

El piometra es tan común que debe considerarse en cualquier momento en que exista una enfermedad en una mujer intacta, especialmente si la enfermedad se produce aproximadamente un mes después del celo o después de emplear tratamientos hormonales. La ovariohisterectomía es el tratamiento de elección; el tratamiento médico es posible, pero puede resultar difícil y costoso.

Los tumores mamarios son comunes en las perras, unas tres veces más comunes que en las mujeres. Constituyen alrededor del 50 por ciento de todos los tumores que se producen en las perras. Se desconoce el mecanismo exacto de su causa, pero las hormonas pueden desempeñar un papel importante. La obesidad ha sido implicada como un factor contribuyente.

Los tumores mamarios son más frecuentes en las perras intactas. La ovariectomía antes del primer celo reduce el riesgo de tumores mamarios al 0,5 por ciento del riesgo en las perras intactas; la ovariectomía después del primer celo reduce el riesgo al 8 por ciento del de las hembras intactas. Se supone que la esterilización de la perra después de la madurez la deja con el mismo riesgo que las perras intactas, y aunque a menudo se recomienda esterilizar a la perra en el momento de la extirpación del tumor, se desconoce el verdadero impacto de esta recomendación.

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Más del 50 por ciento de los tumores mamarios caninos son benignos. Sin embargo, dado que a menudo es difícil determinar el grado de malignidad de un tumor mamario, desde un punto de vista práctico, todos ellos deben ser tratados como potencialmente malignos.

La escisión quirúrgica es el tratamiento de elección. Los intentos de quimioterapia no han demostrado ser consistentemente útiles. También se han utilizado remedios alternativos como la acupuntura y/o la homeopatía, con éxito variable. El pronóstico depende de varios factores, entre ellos el tamaño del tumor, su propagación a otros tejidos y la posibilidad de que sea maligno. La mayoría de los tumores mamarios que van a causar la muerte lo hacen en el plazo de un año.

Dado que los tumores mamarios pueden poner en peligro la vida y que se previenen con bastante eficacia mediante la esterilización temprana, ésta es una razón más para esterilizar a su perra a una edad temprana.

Terapias alternativas La acupuntura, la homeopatía y los remedios herbales se han utilizado durante miles de años para mejorar el embarazo, facilitar el proceso de parto, estimular la lactancia y tratar enfermedades del tracto reproductivo femenino, la hembra embarazada y las crías. Históricamente, muchas hierbas se han utilizado para causar el aborto, por lo que es importante consultar con un practicante holístico antes de utilizar cualquier remedio, natural o de otro tipo, durante el embarazo.

Tal vez la Gran Mamá de todos los remedios alternativos para las mujeres embarazadas es el remedio homeopático, la pulsatilla. Los médicos lo usan para prevenir el parto prematuro, facilitar el parto, calmar a las madres durante el parto, ayudar a pasar las placentas e instigar la lactancia. Me ha impresionado tanto que lo recomiendo rutinariamente a todas las madres – perros, gatos, caballos, burros, cerdos, etc. – a una potencia media de quizás 30c tres veces, con 12 horas de diferencia, comenzando poco después del nacimiento o durante el nacimiento si hay alguna dificultad.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Las fechas exactas de vencimiento son importantes para la preparación completa” “Vacunación e inmunidad materna”

-El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos (ver “Recursos”).

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