El Sistema Nervioso Central Canino

El Sistema Nervioso Central Canino

Por Randy Kidd, DVM, PhD

¿Qué tiene en mente tu perro? Puede que nunca lo sepa, pero puede ser útil saber al menos un poco sobre su cerebro – y el resto de su sistema nervioso central (SNC). El SNC describe el sistema de neuronas formado por la médula espinal, el tronco cerebral, el cerebelo y el cerebro. La entrega de este mes de la Gira del Perro se centra en el SNC, sus enfermedades y trastornos, y los tratamientos para esas dolencias. El sistema nervioso periférico (SNP), compuesto por los nervios craneales y espinales (nervios especializados que llevan información al tronco cerebral o a la médula espinal), está fuera del alcance de este artículo.

Macroanatomía

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El “sistema de órganos” del SNC incluye células nerviosas (neuronas) así como tejidos y células que apoyan la función y la salud de las células nerviosas. El cerebro en sí se encuentra dentro de una bóveda protegida, encapsulada por el “casco” protector de los huesos del cráneo. Extendiéndose hacia atrás desde el cerebro está el tronco cerebral, y continuando desde este tronco está la médula espinal. La médula espinal se extiende dentro de las cubiertas protectoras de las vértebras espinales hasta justo más allá de los huesos de la pelvis, proporcionando ramificaciones de los nervios motores y sensoriales a las extremidades y sistemas de órganos a lo largo del camino.

Un tejido conectivo llamado meninges actúa como una membrana externa protectora que rodea los tejidos del SNC. En realidad es una colección de tres capas de membranas: la duramadre, la aracnoidea y la pia maters. La duramadre exterior (literalmente, madre dura) es una cubierta exterior dura y fibrosa. En el interior de la duramadre hay una fina meninge llamada aracnoidea, y su estructura en forma de telaraña (por lo tanto el término aracnoide o araña) une la duramadre con la pia-mater. La piamadre es una membrana delgada y altamente vascular que se adhiere estrechamente a la superficie del cerebro.

Nota: Cuando consideramos el animal en movimiento, es importante apreciar que las meninges se extienden desde la cápsula fibrosa que forman alrededor del cerebro, hacia atrás a lo largo de la médula espinal. Las meninges ofrecen así una membrana elástica que da un soporte elástico a la columna vertebral que se flexiona, contrae y gira.

Además, como es continuo, siempre que una vértebra espinal se “atasca”, ese “atascamiento” se reflejará en otro(s) punto(s) a lo largo de la columna. Esto significa que un ajuste quiropráctico necesario en la región lumbar, por ejemplo, probablemente también necesitará ajustes adicionales en otro lugar a lo largo de la columna – por ejemplo, en la región del cuello.

El líquido cefalorraquídeo (LCR), producido por grandes ventrículos que se encuentran en la parte interna del cerebro, circula en el espacio subaracnoideo. El LCR ayuda a mantener un entorno constante para las neuronas y la glía transportando los metabolitos de la sangre y eliminando los subproductos del metabolismo cerebral. También ayuda a conectar el cerebro con el resto del sistema inmunológico del cuerpo, y crea un cojín de fluido para que el cerebro flote. Se puede recoger una muestra de líquido de LCR y examinarla como ayuda para el diagnóstico.

Corten la parte principal del cerebro y verán que la mayoría de sus entrañas son blancas, con una fina capa exterior, la corteza cerebral, que se ajusta sobre la materia blanca como un guante. La corteza cerebral (corteza es el latín para “corteza”) está extensamente plegada, lo que permite mucha más superficie de la que estaría disponible en una superficie plana. Esta mayor superficie deja espacio para más células; teóricamente, cuanto más intensamente plegada esté la corteza, más inteligente será el animal.

El cerebro está físicamente dividido en un hemisferio izquierdo y otro derecho, y los hemisferios están conectados en su base por una estructura en forma de cuerno llamada hipocampo. Durante muchos años se pensó que las funciones del cerebro izquierdo (el cerebro lógico, lineal y de pensamiento centrado) y del cerebro derecho (emocional, de pensamiento global) estaban completamente separadas, y cada hemisferio era el único responsable de su función designada. Sin embargo, las investigaciones actuales indican que hay muchas más conexiones y cruces entre los hemisferios de lo que se pensaba originalmente.

Así, incluso cuando un humano está ocupado con un pensamiento lineal y lógico, el cerebro emocional siempre está sintonizado, lo que significa que incluso los pensamientos más lógicos están siendo procesados, al menos hasta cierto punto, de manera emocional. Dándose cuenta de que esto es cierto, la reciente ciencia del cerebro ha llevado a una amplia apreciación de la conexión mente/cuerpo.

Arqueología del cerebro El cerebro ha evolucionado a lo largo de los eones, y ciertas partes anatómicas (y, por tanto, ciertas capacidades funcionales) del cerebro se han desarrollado más en algunos animales que en otros.

El tronco cerebral es la parte más antigua del cerebro. Evolucionó hace más de 500 millones de años, y debido a que se asemeja a todo el cerebro de un reptil, a menudo se le llama cerebro de reptil. Determina el nivel general de alerta y advierte al organismo de información importante que llega, y maneja las funciones corporales básicas necesarias para la supervivencia, la respiración y el ritmo cardíaco, por ejemplo.

El cerebelo está unido a la parte posterior del tronco cerebral. Entre otras funciones, el cerebelo mantiene y ajusta la postura y coordina el movimiento muscular. Aquí también se pueden almacenar los recuerdos de las respuestas aprendidas simples.

El sistema límbico es el conjunto de estructuras celulares situadas entre el tronco cerebral y la corteza. Dos partes clave del sistema son el hipotálamo y la glándula pituitaria. Aunque sólo tiene el tamaño de un pequeño guisante, el hipotálamo regula la alimentación, la bebida, el sueño, la vigilia, la temperatura corporal, el equilibrio y muchas otras funciones. También dirige la glándula pituitaria, la glándula que muchos consideran la “glándula maestra” del cuerpo.

El sistema límbico evolucionó en algún momento entre 200 y 300 millones de años atrás. Debido a que está más desarrollado en los mamíferos, a menudo se le llama cerebro de mamífero. Además de sus otras funciones, el sistema límbico está involucrado en las reacciones emocionales que tienen que ver con la supervivencia.

El cerebro es la parte más grande del cerebro del perro (y de otros mamíferos). Está dividido en dos mitades, o hemisferios, cada uno de los cuales controla su mitad opuesta del cuerpo. Los hemisferios están conectados por una banda de fibras nerviosas, llamada cuerpo calloso. El cuerpo calloso es la mayor vía de fibras del cerebro, un “puente” de varios cientos de millones de fibras nerviosas.

Cubriendo cada hemisferio hay una fina capa de células nerviosas intrincadamente plegadas llamadas corteza cerebral. La corteza es el área del cerebro donde nosotros y nuestros perros somos capaces de recordar, comunicar, entender y crear.

La corteza del cerebro apareció por primera vez en los mamíferos hace unos 200 millones de años. Es la parte del cerebro que está más desarrollada en la especie humana que en cualquier otro animal.

La corteza cerebral se divide a su vez en varios lóbulos, cada uno con su propia función. (“El mapeo” del cerebro es un proceso continuo, y la mayor parte del trabajo se ha hecho en humanos usando una variedad de formas eléctricas, químicas y de calor para analizar áreas que están activas durante el tiempo en que el sujeto experimental está realizando actividades o pensamientos específicos).

El lóbulo frontal está principalmente involucrado en la toma de decisiones y en el comportamiento intencionado. El lóbulo parietal, situado justo detrás del lóbulo frontal, representa el cuerpo y sus acciones. El lóbulo temporal se encuentra debajo de partes del lóbulo parietal y del lóbulo frontal; algunas de sus funciones incluyen el procesamiento de los sonidos auditivos, la percepción y la memoria. El lóbulo occipital se encuentra detrás y debajo del lóbulo parietal y justo encima del cerebelo; su función se refiere a la visión.

Obsérvese que la importancia de comprender al menos algunas de las funciones de las diversas partes del cerebro es que facilita la localización de una lesión en caso de que se produzca.

Microanatomía del SNC Las neuronas son las células que conducen los impulsos nerviosos. Son responsables de transmitir la información sensorial (como el dolor, el placer y los sentidos del olfato, el oído, la vista, etc.); de la propiocepción (saber dónde están las partes del cuerpo en cada momento); y de transmitir los impulsos a los músculos para incitarlos a la acción.

Sin embargo, alrededor del 90 por ciento de las células del SNC se denominan células gliales (que significa pegamento). Hay varios tipos de células gliales, cada una con su propia función. Los astrocitos y los microglios proporcionan apoyo físico y nutricional a las neuronas; las células oligodendroglia y Schwann proporcionan aislamiento a las neuronas; y las células satélites ofrecen apoyo físico a las neuronas.

El cerebro, como el resto del cuerpo, se baña en una sopa de bioquímicos que, al activarse, crean una variedad de reacciones que son esenciales para la vida. Las neuronas funcionan moviendo impulsos eléctricos de un área del cuerpo a otra, y los químicos responsables de este movimiento a través de las conexiones nerviosas (sinapsis) se llaman neurotransmisores. Se incluyen en esta categoría la epinefrina, la norepinefrina, la serotonina, la histamina y el glutamato. Cada uno de ellos es una proteína que requiere ciertos aminoácidos para su producción; cada uno tiene su función específica, y muchos tienen un órgano objetivo específico en el que se produce la función.

Pruebas recientes demuestran que la salud de los neurotransmisores puede mejorarse de varias maneras: una buena nutrición equilibrada, ejercicio, contacto mano a mano como el masaje, y vivir en un hogar lleno de amor.

El examen neurológico Los indicadores de la posibilidad de enfermedad neurológica incluyen cambios de comportamiento, convulsiones, temblores, tropiezos o parálisis de uno o más miembros.

Un examen neurológico completo puede ser un proceso extenso (y costoso) y, al final, el diagnóstico suele recurrir a un simple razonamiento deductivo para reducir una gran lista de posibilidades a una lista más pequeña de causas más probables.

La información sobre la hora de inicio, el curso y la duración de la denuncia puede ser útil.

Los trastornos congénitos y familiares son más comunes en los animales de raza pura al nacer o en los primeros años de vida. Los trastornos inflamatorios, metabólicos, tóxicos y nutricionales pueden ocurrir en cualquier especie, raza o edad. Tienden a tener una aparición rápida y suelen ser progresivos. Las lesiones traumáticas y vasculares tienen un inicio agudo, y rara vez empeoran después de las primeras 24 horas. La mayoría de los trastornos degenerativos y neoplásicos se producen en perros de edad avanzada; suelen tener una aparición lenta y gradual, y los síntomas suelen empeorar con el tiempo.

Un examen físico completo puede revelar condiciones relacionadas con los nervios. Por ejemplo, una infección bacteriana generalizada puede extenderse al cerebro, las meninges o la médula espinal; los tumores pueden originarse en un sistema de órganos y hacer metástasis en los tejidos nerviosos; las enfermedades inflamatorias crónicas pueden residir en sistemas de órganos, incluidos los tejidos nerviosos; y los problemas metabólicos que afectan a los nervios también suelen afectar a otros sistemas de órganos.

Un examen neurológico debe incluir un examen de la cabeza, el cuello, el tórax y las extremidades torácicas, las áreas lumbar y pélvica, las extremidades pélvicas, el ano y el esfínter uretral, la cola y los pasos del animal. A menudo, un quiropráctico veterinario puede evaluar a fondo estas áreas y, mientras la evaluación está en proceso, ajustar las articulaciones que se sienten “atascadas” a su rango normal de movimiento.

Si la deficiencia neurológica está localizada, el sitio de la lesión a lo largo de la columna vertebral (o en la extremidad) puede ser evidente. Por ejemplo, una disfunción de la extremidad delantera puede deberse a una lesión a lo largo de la columna vertebral en cualquier lugar desde la primera vértebra cervical hasta una de las dos primeras vértebras torácicas. O puede deberse a una lesión en algún lugar a lo largo de la longitud de la extremidad, incluidas las patas y los dedos de los pies.

Además de evaluar la postura y los pasos del perro (caminar, trotar, girar, retroceder, etc.), hay muchas pruebas neurológicas específicas que están diseñadas para evaluar partes aisladas del sistema nervioso.

También pueden ser útiles otras pruebas. La patología clínica puede revelar una infección generalizada, una disfunción hepática o renal, o condiciones hormonales o metabólicas que también afectan a los tejidos nerviosos. Los resultados de los análisis de sangre pueden revelar la presencia de ciertas toxinas que han causado un problema. Por ejemplo, un nivel particularmente bajo de colinesterasa sérica sugiere una toxicidad aguda por organofosforados (un ingrediente común en los productos antipulgas y antigarrapatas).

Una evaluación del líquido cefalorraquídeo puede ser útil, especialmente para las infecciones o la inflamación. Las radiografías pueden utilizarse para detectar fracturas y algunos tumores. La tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (RM) pueden utilizarse para detectar lesiones más pequeñas.

Un electroencefalograma (EEG) registra la actividad eléctrica de la corteza cerebral, y es una buena ayuda para detectar hidrocefalia, meningoencefalitis, traumatismo craneal y neoplasia cerebral. Curiosamente, el EEG no es especialmente competente para diagnosticar muchas de las formas más comunes de epilepsia.

Enfermedades del cerebro Como es de esperar cuando se trata de un sistema de órganos que tiene una variedad de tipos de células y una multitud de funciones, hay muchas enfermedades y causas de enfermedades del SNC, lo que hace que el diagnóstico sea un verdadero desafío.

Casi todas las partes del SNC pueden verse afectadas por cualquier número de procesos de enfermedad: congénitos o familiares, nutricionales, metabólicos, infecciosos o inflamatorios, tóxicos, traumáticos, vasculares, parasitarios, neoplásicos, inmunológicos, degenerativos… o iatrogénicos (resultantes de la actividad del profesional de la salud) o idiopáticos (de origen desconocido).

Un enfoque de diagnóstico para cualquier enfermedad potencial del sistema nervioso implicará un enfoque multidimensional. A menudo, un diagnóstico preciso dependerá de la correlación de varios factores en un cuadro final.

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Una evaluación clínica valorará la totalidad de los síntomas clínicos. ¿Son los síntomas difusos o focales; simétricos o asimétricos; dolorosos o no dolorosos; progresivos, regresivos o estáticos; leves, moderados o graves? La ubicación anatómica de la lesión puede ser evidente a partir de los signos predominantes. Se consideran los posibles mecanismos de la enfermedad (de toda la lista anterior) y es de esperar que se pueda generar una breve lista de las posibilidades más probables.

Los trastornos congénitos son más comunes en los animales de raza pura al nacer o poco después. Algunos trastornos familiares causan una degeneración progresiva de las neuronas en el primer año de vida, mientras que otros (como la epilepsia hereditaria) pueden no manifestarse durante varios años.

El trauma es una causa importante de disfunción neurológica debido al daño físico, hemorragia, edema y formación progresiva de radicales libres que contienen oxígeno. Las condiciones traumáticas tienen un rápido inicio de síntomas, y el daño es generalmente completo dentro de 24 a 48 horas. En otras palabras, los signos clínicos no suelen empeorar más de uno o dos días después del evento traumático; la mejora gradual de los signos depende de la magnitud del daño original y del éxito del tratamiento administrado.

Las infecciones (meningitis – infección de las meninges, y encefalitis – infección del cerebro) pueden ser causadas por cualquiera de muchos agentes, incluyendo bacterias, virus, hongos, protozoos, priones (una partícula diminuta de un virus) y algas. La rabia y el moquillo canino son dos ejemplos de enfermedades virales que tienen un componente grave en el sistema nervioso.

Las toxicidades neurológicas más comunes en los perros son causadas por los insecticidas (como los que se encuentran en muchos productos para pulgas y garrapatas), pero la lista de neurotoxinas en el ambiente es casi interminable.

Las alteraciones metabólicas que dan lugar a signos nerviosos incluyen la hipoglucemia, la disfunción hepática, la uremia (insuficiencia renal) y las alteraciones en el metabolismo de los minerales. Tanto el hipo como el hipertiroidismo pueden causar signos neurológicos, al igual que el hipoadrenocorticismo (enfermedad de Addison) o el hiperadrenocorticismo (enfermedad de Cushing). Las deficiencias de vitaminas pueden causar ataxia, estupor, coma y/o convulsiones.

Las lesiones vasculares suelen deberse a la septicemia o a la embolia bacteriana dentro del SNC. A diferencia de sus contrapartes humanas, donde las enfermedades cerebrovasculares por arteriosclerosis (engrosamiento y pérdida de elasticidad de las paredes arteriales) e hipertensión (alta presión sanguínea) son bastante comunes, estas dos son enfermedades raras en los perros.

Las neoplasias del sistema nervioso (tumores) se registran con mayor frecuencia en los perros que en otras especies domesticadas. La frecuencia general de los tumores reportados varía considerablemente, dependiendo de la encuesta – desde casi el 3 por ciento de todos los perros examinados en la necropsia hasta menos del 0,02 por ciento de los perros examinados.

En una encuesta se encontró que los sitios más comunes para la neoplasia en perros jóvenes se encontraban en el sistema hematopoyético (formación de la sangre), el cerebro y la piel. Las razas braquiocefálicas, como los boxeadores, los bulldogs ingleses y los terrier de Boston, corren un mayor riesgo de desarrollar ciertos tumores de los tejidos cerebrales.

Todos y cada uno de los muchos tipos de células presentes en el SNC pueden ser alterados para que crezcan en sus propios tipos de tumores – por ejemplo, astrocitos, oligodendrocitos y células gliales, produciendo respectivamente astrocitomas, oligodendrogliomas y gliomas. Además, cada tipo de tumor tiene su propia propensión al crecimiento o su capacidad para propagarse y volverse maligno. Por lo tanto, es un desafío extremo diagnosticar con precisión los tumores del tejido nervioso y ofrecer un pronóstico de cómo se comportarán en el futuro.

Enfoque holístico Dada la dificultad de diagnosticar con precisión y tratar adecuadamente una enfermedad del sistema nervioso, es importante que pensemos en términos de prevención de los trastornos del SNC más que en su curación. Y mientras que el SNC es integral en términos de su impacto en todo el cuerpo, hay algunas maneras generales de ayudar a su perro a mantener un SNC saludable.

– En la parte superior de la lista está el ejercicio. En el caso del SNC, nos referimos al ejercicio para todo el cuerpo/mente/espíritu y el corazón. El ejercicio diario y moderado bañará todos los nervios del cuerpo con nutrientes saludables, y la actividad ayuda a mantener todos los sistemas en equilibrio.

Pero el sistema nervioso también necesita que su pensamiento, razonamiento y creatividad “funcionen” diariamente. Los perros (y las personas) que están expuestos a experiencias novedosas y cuyas actividades cotidianas requieren un razonamiento creativo son capaces de mantener cerebros más sanos hasta una edad avanzada. Lleve a su perro a pasear, conozca nuevas personas y otros animales, continúe el entrenamiento básico y añada “trucos” que estimulen el cerebro, todas ellas buenas recetas para un cerebro saludable.

– Nutrición. Aunque una buena nutrición es absolutamente esencial para un sistema nervioso sano, a veces creo que lo hacemos demasiado difícil. Las claves básicas de la nutrición son fáciles: una dieta equilibrada de ingredientes de buena calidad, ausencia de sustancias potencialmente tóxicas, alimentos apropiados para cada especie (hierba y grano para los caballos, carne con algunas verduras para los perros) y moderación.

Cuanto más envejezco, más creo que una dieta realmente equilibrada (muchas opciones durante las comidas de la semana) puede ser lo más importante. No se pueden superar los alimentos frescos, orgánicos, no procesados y no conservados para una dieta realmente de primera calidad.

– Suplementos. Use suplementos si tiene una razón de peso para hacerlo; en algunos casos pueden ser útiles. Pero tenga en cuenta que cada vez hay más pruebas de que los suplementos administrados en forma de píldoras o cápsulas no son tan eficaces como los que se encuentran en los alimentos naturales. Y, los suplementos fuera de balance o los que se administran en exceso pueden ser más problemáticos que útiles.

Entre los ejemplos de suplementos que potencian los nervios se encuentran los antioxidantes como las vitaminas A, C y E; un suplemento equilibrado de vitamina B; y el magnesio (administrado en un formato que lo equilibra con otros minerales). El gingko (Ginkgo biloba) mejora la función nerviosa, posiblemente debido a su capacidad para aumentar el flujo de oxígeno al cerebro. Otras hierbas como las bayas de espino (especie Crataegus) mejoran el flujo sanguíneo, y la mayoría de las hierbas contienen altos niveles de antioxidantes.

– Socialización. En el mundo actual, los perros necesitan ser socializados. Cualquier perro que no haya aprendido a mantenerse alejado de la calle (o que no esté siendo paseado con una correa), o que no haya aprendido a acercarse a otros perros sin incitar una pelea, es un caso de trauma esperando a suceder.

– Quiropráctica. No hay nada mejor para la salud y la curación, especialmente para los nervios que provienen de la médula espinal y suministran partes periféricas del cuerpo, que los ajustes quiroprácticos periódicos. Una columna vertebral “bien engrasada” es un componente esencial para la salud en general, permitiendo una gama completa de movimientos sin dolor y creando un flujo de entrada de nervios saludables a los músculos y órganos dependientes. Por el contrario, las articulaciones “atascadas” suelen crear nervios irritados, que luego afectan negativamente a los órganos y músculos a los que abastecen.

– La homeopatía y la acupuntura son dos poderosos medicamentos que pueden ser útiles para tratar muchas enfermedades del sistema nervioso. Muchos profesionales han tenido un buen éxito en el tratamiento de la epilepsia con la acupuntura, y los remedios homeopáticos particulares parecen ajustarse a algunos de los síntomas de una variedad de enfermedades del sistema nervioso. El protocolo de utilización de cualquiera de estos medicamentos variará según los síntomas de la enfermedad, tal como se presentan.

No se sorprenda si la forma de diagnosticar y el enfoque de proporcionar terapias alternativas difiere de la forma en que la medicina occidental convencional típicamente aborda la enfermedad y la curación.

– Tintura de tiempo. Una vez se pensó que las células nerviosas no se regeneraban y que los animales no generaban nuevas células nerviosas, pero pruebas recientes muestran claramente que esto es incorrecto. Las células nerviosas dañadas pueden regenerarse, y las células nerviosas continúan desarrollándose siempre y cuando estimulemos la necesidad de ellas (es decir, siempre y cuando estimulemos al cerebro a pensar y actuar). A menudo, especialmente después de un evento traumático, todo lo que se necesita para la curación es ser paciente y esperar a que suceda.

– Conexión corazón-cabeza. Considere la salud emocional de su perro como una parte integral de su sistema nervioso. Un poco de contacto amoroso ayuda a crear y mantener un SNC saludable.

Los recientes avances en la ciencia del cerebro indican que puede ser realmente la organización de mantenimiento de la salud interna del cuerpo. Cuando el cerebro está emocionalmente relajado, satisfecho y feliz, envía el mensaje a todas las demás partes del cuerpo de que todo está bajo control, que se ha logrado la homeostasis. Por otro lado, sin embargo, poner al animal bajo estrés emocional altera los mensajes bioquímicos que genera el cerebro, y el resultado es que todas las demás partes del cuerpo también están estresadas.

También con este artículo “Lo que puedes hacer”

-El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos (ver “Recursos”)

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