Comprensión del sistema respiratorio canino

Comprensión del sistema respiratorio canino

por Randy Kidd, DVM, PhD

El sistema respiratorio funciona de forma bastante milagrosa. Vital para la vida, crítico para la salud de todo el cuerpo, es una de las principales formas en que el cuerpo del perro une su entorno externo con su medio interno. Como principal lugar de contacto con el mundo exterior, los pulmones son susceptibles a enfermedades que pueden ser causadas por cualquier germen, irritante o toxina que se encuentre en el aire y que esté flotando por ahí.

Comprensión del sistema respiratorio canino

288

Los profesionales holísticos entienden que los síntomas respiratorios pueden ser un indicio de enfermedad o un signo de curación – la clave está en diferenciar entre los dos. Algunas medicinas alternativas y complementarias han demostrado ser beneficiosas para muchas afecciones respiratorias, especialmente las enfermedades leves y las que se han vuelto crónicas.

Arquitectura de la respiración Además de la nariz, la laringe y la faringe (que se trataron en detalle en “Conozca la nariz”, WDJ noviembre de 2004), el sistema respiratorio está formado por la tráquea, los bronquios, los bronquiolos, los alvéolos y el tejido parenquimatoso de los pulmones.

Desde la tráquea hasta los alvéolos, un mapa de los pulmones se vería como un árbol, cada rama se dividiría en muchas ramas cada vez más pequeñas hasta alcanzar el punto final de varios millones de alvéolos. Cada alvéolo es un receptáculo redondo donde el intercambio de gases se produce por el contacto del aire inspirado con la sangre a través de una capa extremadamente fina de tejido que rodea los capilares alveolares.

El sistema respiratorio realiza varias funciones. Su utilidad más importante es actuar como un intercambio de gases: entrega oxígeno para su distribución en el cuerpo y elimina el dióxido de carbono producido por las células vivas. Además, el sistema respiratorio filtra las partículas de materia, mantiene el equilibrio ácido-base del cuerpo, actúa como depósito de sangre, protege sus propias vías respiratorias delicadas calentando y humidificando el aire inhalado, y es activo en la producción de sustancias que inician la respuesta del sistema inmunológico. Las vías respiratorias superiores también proporcionan el sentido del olfato y desempeñan un papel en la regulación de la temperatura en los animales jadeantes.

Las frecuencias respiratorias normales varían, dependiendo del tamaño del perro, de 10 a 30 respiraciones por minuto; los perros más grandes tienen frecuencias más lentas. El jadeo – un patrón de respiración rápida, de boca abierta y poco profunda – es una reacción canina normal, provocada por el ejercicio y/o la necesidad de enfriar el cuerpo.

En el animal sano, las partículas y las pequeñas cantidades de moco que se generan normalmente son eliminadas por los cilios (pelos diminutos que recubren la tráquea y los bronquios) y se escupen o se tragan. Muchos microorganismos viven en el sistema respiratorio normalmente sano; su patogenicidad se mantiene a raya gracias a factores inmunológicos locales y sistemáticos.

Según los médicos occidentales, la enfermedad del sistema respiratorio se produce cuando los agentes irritantes aumentan considerablemente la cantidad de moco que se produce (en exceso de lo que el animal puede expulsar de forma natural), cuando el sistema inmunológico permite la adhesión y el crecimiento de microorganismos patógenos, o cuando se estimula a las células locales para que se vuelvan malignas (por una exposición excesiva a toxinas cancerígenas, por ejemplo).

Vista alternativa Los curanderos tradicionales han respetado durante mucho tiempo el poder curativo de la respiración correcta, y sus formas de pensar sobre el sistema respiratorio reflejan este entendimiento.

Para muchas culturas la respiración equivale al Qi (se pronuncia “chee” y a menudo se deletrea “chi”) o Prana (fuerza vital) que circula por todo el cuerpo y le da vida y vitalidad. Desde este punto de vista, la enfermedad respiratoria puede considerarse el resultado de un Qi protector debilitado – de una deficiencia en la producción o diseminación del Qi del pulmón.

En la mayoría de las culturas orientales (y en algunas otras culturas) se presta una atención considerable a ayudar a las personas a mantenerse sanas enseñándoles métodos de respiración adecuados – a través de varias formas de meditación, posturas (asanas de yoga), y ejercicios activos o pasivos destinados a mejorar la respiración adecuada.

En la Medicina Tradicional China se cree que los pulmones regulan el Qi de todo el cuerpo; una desarmonía de los pulmones puede producir un Qi deficiente o estancado en cualquier parte del cuerpo.

La mezcla de hierbas chinas “Jade Screen” -que incluye el astrágalo (Astragalus membranaceus)- y los puntos de acupresión son utilizados a menudo por los médicos tradicionales chinos para fortalecer tanto el Qi pulmonar como el protector. Estos practicantes también atribuyen a los pulmones el ayudar a mover la humedad a través del cuerpo. Dicen que la falta de armonía en la función de movimiento de agua de los pulmones puede resultar en disfunción urinaria, edema (especialmente en la parte superior del cuerpo), o problemas con la transpiración. Un perro con una salud pulmonar robusta tendrá un pelaje brillante y será resistente a desarrollar resfriados, tos persistente y otras enfermedades agravantes.

Signos de enfermedad Cualquier tipo de profesional reconocería la tos como un primer signo de enfermedad respiratoria. La aparición repentina de la tos puede ser un indicador dramático de una enfermedad grave -neumonía, síntomas secundarios de otras enfermedades virales como el moquillo o tumores pulmonares- o de una enfermedad no tan grave, como los resfriados comunes o la tos de las perreras.

También hay que estar atentos a señales más sutiles, y dado que algunas de estas señales pueden estar relacionadas con problemas cardíacos o pulmonares, es importante diferenciarlas. La intolerancia al ejercicio es el más prominente de estos signos. Un perro lo demostrará rezagándose durante sus paseos diarios; jadeando, jadeando y haciendo un esfuerzo por respirar cuando se vea obligado a hacer ejercicio, cuando suba un tramo de escaleras o salte sobre su cama; y puede que tienda a sentarse en una postura de codo. La intolerancia al ejercicio y los signos que la acompañan enumerados anteriormente son los síntomas clásicos de las enfermedades cardíacas, y siempre que se observan, es hora de una visita al veterinario.

Sin embargo, los mismos síntomas que se observan en las enfermedades cardíacas también pueden ser un signo de envejecimiento. Algunos expertos creen que el sistema respiratorio disminuye su eficiencia hasta en un 50 por ciento a lo largo de la vida. Los conductos bronquiales se contraen, el tejido fibroso de los pulmones aumenta y la capacidad funcional de los alvéolos se reduce. Además, muchos perros, a lo largo de los años, han estado expuestos a daños pulmonares causados por la inhalación de alérgenos, cuerpos extraños y microorganismos – todos los cuales pueden disminuir la capacidad funcional de los pulmones.

Su perro debe visitar al veterinario al menos una vez al año para un examen físico anual, tal vez dos veces al año después de que haya cumplido unos siete años de edad. Use un veterinario que se tome el tiempo de poner un estetoscopio en el corazón y el pecho del perro para escuchar los sonidos anormales. Si hay alguna duda sobre la capacidad funcional del corazón o los pulmones de su perro, pueden indicarse otras pruebas como radiografías o un electrocardiograma.

Mi propia sensación es que el examen físico anual es absolutamente necesario, para monitorear cómo está el perro anualmente. Tenga en cuenta que una vacuna anual es absolutamente innecesaria, aunque es la razón que dan muchos veterinarios para ver a su perro cada año. En mi opinión, es hora de que los veterinarios nos concentremos en el examen físico anual en lugar de vender vacunas.

Tos de perrera y resfriados Las dos afecciones más comunes del sistema respiratorio son el “resfriado común” y la tos de perrera. Ambas dolencias suelen ser instigadas por cualquiera de una serie de virus, a menudo seguidos de una invasión bacteriana secundaria. La gravedad de los síntomas varía mucho, pero en la mayoría de los “resfriados” son leves e incluyen sibilancias, tos, renuencia a moverse y tal vez una fiebre leve.

La tos de las perreras (también conocida como traqueobronquitis infecciosa), por otra parte, puede producir síntomas que parecen extremos, con una tos seca y cortante acompañada de náuseas frecuentes e intensas. He tenido cuidadores que han traído a su perro que tose en la perrera para verme, pensando que tiene un hueso atrapado en la garganta. A pesar de su apariencia, un caso típico de tos de perrera no es mortal, y tiende a seguir su curso en unos pocos días o una semana más o menos. Pero es una enfermedad que es frustrante tanto para la mascota como para el cuidador.

La tos de las perreras es el resultado de la inflamación de las vías respiratorias superiores. El patógeno instigador puede ser cualquier número de irritantes, virus u otros microorganismos, o la bacteria Bordetella bronchiseptica puede actuar como patógeno primario. El signo clínico prominente es el paroxismo de una tos dura y seca, que puede ir seguida de arcadas y náuseas. La tos es fácilmente inducida por una suave presión aplicada a la laringe o la tráquea.

La tos de las perreras debe esperarse siempre que la tos característica se desarrolle repentinamente de 5 a 10 días después de la exposición a otros perros – especialmente a los perros de un entorno de perrera (especialmente un refugio). Normalmente los síntomas disminuyen durante los primeros cinco días, pero la enfermedad puede persistir hasta 10-20 días. La tos de las perreras casi siempre es más molesta (para el perro y su cuidador) que un evento serio.

Otras enfermedades del sistema respiratorio La neumonía es una inflamación de los pulmones con consolidación (endurecimiento) de los tejidos, y esta inflamación puede ser de cualquier número de fuentes -virales, bacterianas, fúngicas, traumáticas- o como consecuencia de una reacción alérgica. A menudo el estímulo inicial para la inflamación proviene de toxinas transportadas por el aire – humo de cigarrillo, smog de la ciudad, vapores de limpiadores domésticos, y desgasificación de numerosas fuentes como platos de comida de plástico o el formaldehído que se encuentra en el aislamiento del hogar, alfombras nuevas y muebles.

La neumonía no es una enfermedad común en los perros, y cuando se produce, los síntomas pueden variar de leves a extremos; en los casos graves la enfermedad puede ser mortal. Si su perro tiene una dificultad extrema para respirar, o si ha dejado de comer y se muestra muy reacio a moverse, es hora de ver al veterinario. Los antibióticos y el oxígeno suplementario pueden ser de vital importancia en esta etapa.

Asimismo, ni el asma ni el enfisema son problemas comunes en los perros, aunque se producen ocasionalmente. El asma es una condición que causa ataques recurrentes de sibilancias y dificultad respiratoria debido a la constricción de los bronquios, y a menudo es inducida por la alergia. El enfisema es una acumulación anormal de aire en los espacios entre los alvéolos de los pulmones. Ambas condiciones pueden ser difíciles de diagnosticar correctamente, y a menudo requieren radiografías para determinar el alcance del daño.

Comprensión del sistema respiratorio canino

252

Todo perro que demuestre tener ataques periódicos de dificultad respiratoria o que haya tenido un problema respiratorio crónico debe ser llevado a un hospital veterinario para su evaluación. Los veterinarios holísticos (incluyéndome a mí) han tenido un excelente éxito en el tratamiento del asma usando la acupuntura, junto con refuerzos del sistema inmunológico y otras hierbas para ayudar a la respiración.

El trauma que causa daño en los tejidos y/o sangrado en los pulmones también puede ser una causa de dificultad respiratoria. El típico caso de traumatismo pulmonar es algo así: El perro llega a la clínica de emergencias con problemas respiratorios. El dueño informa que el perro había estado suelto por un tiempo y regresó así, de repente. Estos perros a menudo han sido atropellados por un coche, y el mayor daño ha sido interno, en los pulmones o el diafragma. Una vez más, cuando su perro está en extrema dificultad respiratoria, es hora de visitar al veterinario.

La afectación respiratoria puede provenir secundariamente de otras fuentes del cuerpo, como una extensión de la gingivitis por la boca, la diabetes (que disminuye la resistencia a la enfermedad) y otras infecciones como el moquillo, la parainfluenza o el adenovirus. Sin embargo, la fuente más común de problemas respiratorios secundarios proviene del corazón.

La insuficiencia cardíaca, cualquiera que sea la causa, puede causar una disminución de la eficiencia respiratoria, y los signos clínicos de tos, sibilancias e intolerancia al ejercicio. Las condiciones cardíacas, incluyendo la infección de gusanos del corazón, deben diferenciarse de la implicación pulmonar primaria, y el estetoscopio del veterinario es el primer paso aquí, quizás seguido de rayos X y otras pruebas.

Los tumores pulmonares pueden ser primarios (que se originan en los tejidos pulmonares) o secundarios (que hacen metástasis desde otras partes del cuerpo y se alojan en los tejidos pulmonares). Ambos pueden crear tumores desagradables que son difíciles de tratar, sea cual sea el método que se elija. Mi experiencia con estos es que si hay algo que pueda ayudarlos, serán los remedios homeopáticos clásicos. Como se cree que muchos tumores pulmonares son instigados por el contacto con toxinas en el aire, es importante que hagamos todo lo posible para eliminarlos de nuestro propio entorno y del de nuestro perro.

Cuidado del sistema respiratorio El oxígeno es el nutriente más inocuo para los pulmones disponible para el hombre o la bestia. Asegúrese de que los pulmones de su perro (y los tejidos periféricos) reciben un suministro adecuado de oxígeno, dando -como mínimo- un paseo diario de 20 a 30 minutos a un ritmo de trote fácil (el ritmo al que puede mantener una conversación normal con su perro para que los transeúntes piensen que está loco).

También creo que un retozo anaeróbico diario, por ejemplo, correr para recuperar una pelota, ayuda a expandir la capacidad funcional de los pulmones. Asegúrese de que un veterinario evalúe el corazón y los pulmones de su perro antes de comenzar un nuevo programa de ejercicios.

La segunda cosa más importante para la salud de los pulmones de tu perro es eliminar todas las toxinas que puedas. Muchos de los contaminantes del aire comúnmente encontrados causan irritación en las vías respiratorias de los pulmones y esta irritación estimula la producción de moco. La mucosidad a su vez estimula la tos. Otros irritantes hacen que los músculos lisos se contraigan alrededor de los alvéolos, causando eventualmente asma o enfisema. Finalmente, muchos de los contaminantes del aire son conocidos como cancerígenos; el contacto persistente con ellos es un desastre en espera de ocurrir.

Aunque explorar las formas de eliminar los contaminantes del aire está fuera del alcance de este artículo, es definitivamente un tema para que usted y su familia lo exploren. Sin embargo, como primer paso, asegúrate de que tu casa y el entorno de tu perro tengan una ventilación adecuada.

El siguiente (y último) paso para asegurar la salud respiratoria es energizar el sistema inmunológico. Una dieta adecuada, un estrés limitado, junto con las vitaminas A, C y E y otros antioxidantes como las hierbas culinarias y la coenzima Q10 son todos beneficiosos para el sistema inmunológico. Las hierbas que son directamente beneficiosas para el sistema inmunológico incluyen la equinácea y el astrágalo. Consulte con su veterinario holístico para conocer las dosis correctas de estos suplementos y hierbas.

Medicinas alternativas para las afecciones respiratorias Hay dos cosas importantes que hay que recordar sobre las medicinas alternativas y el sistema respiratorio:

1) En la medicina occidental, a menudo es imposible tratar una enfermedad sin conocer la causa; en la mayoría de las medicinas alternativas (la medicina china y la homeopatía en particular), el tratamiento es siempre para la propia enfermedad, independientemente de la causa.

2) Los tratamientos holísticos comienzan con la comprensión de que la mayoría de las infecciones respiratorias son en realidad signos del esfuerzo saludable del cuerpo por expulsar la toxicidad – a través de la mucosidad de la nariz, los estornudos, los ojos rojos e hinchados con secreciones parecidas a la mucosidad, y la tos y la flema.

Mientras que el curandero occidental se centrará intensamente en los procedimientos de diagnóstico para tratar de determinar un diagnóstico específico, el médico alternativo observa los síntomas a medida que se producen y los trata en consecuencia. Y, mientras que los tratamientos del practicante occidental suelen estar dirigidos a paliar los síntomas (aliviando la tos, por ejemplo), el practicante alternativo entiende que los síntomas respiratorios pueden ser una buena señal de que el cuerpo está respondiendo de manera curativa.

– Hierbas. Hay varias hierbas que pueden ser beneficiosas para tratar las condiciones respiratorias. Las siguientes se han utilizado para tratar los síntomas que se observan en las enfermedades respiratorias. Las dosis de las hierbas y el método de administración varían según las necesidades del animal; consulte con su médico de hierbas.

Las hierbas que mejoran el sistema inmunológico incluyen la equinácea (Echinacea spp.), el astrágalo (Astragalus membranaceus), el ginseng siberiano (Eleutherococcus senticosus).

Las hierbas con actividad antibiótica (para las infecciones pulmonares) incluyen la raíz de la uva de Oregón (Mahonia aquifolium), el sello de oro (Hydrastis canadensis) y la equinácea. Las hierbas para la congestión bronquial incluyen el orégano (Origanum vulgare), la sanguinaria (Sanguinaria canadensis), el tomillo (Thymus vulgaris) y el jengibre (Zingiber officinale).

Entre las hierbas para la bronquitis aguda figuran el malvavisco (Althaea officinalis), la canela (Cinnamonum camphora), la cúrcuma (Curcuma domestica), la equinácea, el hinojo (Foeniculum vulgare), la manzanilla (Matricaria chamomilla) y la menta (Mentha piperita).

Para aliviar la tos, pruebe las siguientes hierbas: malvavisco, raíz de pleuresía (Asclepias tuberose), avena (Avena sativa), caléndula (Calendula officinalis), regaliz (Glycyrrhiza glabra), menta, saúco (Sambuscus nigra), tomillo, pata de caballo (Tussilago farfara) y gordolobo (Verbascum thapsus).

Mi propia preferencia ha sido usar la raíz de regaliz para aliviar la tos (y por sus cualidades adaptógenas), la equinácea por sus propiedades inmunoestimulantes, y la raíz de la uva de Oregón por su capacidad para combatir las infecciones. Entonces considero añadir otras hierbas como indican los síntomas.

– El masaje puede resultar beneficioso para prevenir y tratar enfermedades respiratorias. Los perros pueden ponerse muy ansiosos cuando su respiración es difícil o restringida, y la ansiedad tiende a restringir la respiración. Un masaje de cuerpo entero puede ser lo suficientemente relajante como para ayudar a producir patrones de respiración más normales.

– La acupuntura es una de las mejores formas de tratar las enfermedades respiratorias, y ha demostrado ser especialmente útil para el tratamiento de pacientes asmáticos. Los puntos de acupuntura a lo largo del pulmón y el meridiano del intestino grueso son los puntos primarios a utilizar, con puntos adicionales posiblemente localizados a lo largo del bazo, el riñón y/u otros meridianos, dependiendo de los síntomas.

Cuando se trata de una tos húmeda, además de las hierbas para las afecciones bronquiales y la tos (véase la sección de hierbas, arriba), su acupuntor veterinario considerará la posibilidad de eliminar la “humedad” de los pulmones mediante la aplicación de agujas en los puntos de acupresión del Bazo-6 y el Riñón-3, a la vez que se mejora el sistema inmunológico mediante la estimulación del Intestino grueso-11. Puedes usar la acupresión en los mismos puntos (pide a tu acupuntor que te muestre su ubicación). Aplique una presión moderada sobre los puntos durante varios minutos o hasta que su perro parezca estar incómodo con la presión. No continúe más allá de ese punto!

Los meridianos del pulmón y del intestino grueso (los meridianos emparejados que se asocian con los pulmones y la función respiratoria) corren a ambos lados del antebrazo del perro; para estimular los puntos a lo largo de este meridiano, se debe masajear hacia arriba y hacia abajo del antebrazo, comenzando por los hombros y extendiéndose hasta la garra de rocío y el primer dígito de las patas.

Cada sistema de órganos, en la forma de pensar de la Medicina Tradicional China, tiene un componente emocional adjunto. La tristeza y la pena están relacionadas con los pulmones, y un exceso de tristeza o pena puede debilitar el Lung Qi.

– Las esencias florales pueden ser muy útiles para el tratamiento de trastornos emocionales, y si su perro tiene problemas con enfermedades pulmonares, especialmente si los problemas son persistentes o recurrentes, piense en la posibilidad de tristeza o pena como factores contribuyentes. Considere las esencias florales siempre que exista la posibilidad de que su perro esté triste o apenado, como cuando un miembro humano de la familia se va a través de un divorcio, o un compañero cuadrúpedo que ha vivido con la familia se va.

Cuando su perro parezca estar de duelo, pruebe los remedios de esencia floral Estrella de Belén, pino y/o rosa silvestre. Si parece estar extremadamente triste y completamente triste, pruebe con mostaza o rosa silvestre. Si la tristeza es el resultado de la nostalgia (de una mudanza reciente, por ejemplo) pruebe la madreselva y la clemátide. La nuez es un excelente remedio en cualquier momento en que haya habido una transición en la familia – un miembro de la familia que se va repentinamente, por ejemplo, o después de mudarse de una casa a otra.

Comprensión del sistema respiratorio canino

252

Las esencias florales pueden ser usadas individualmente, o hasta cinco remedios pueden ser combinados y usados juntos. Los remedios son típicamente diluidos. Se utilizan varias gotas por onza de agua de manantial, y unas pocas gotas de esta dilución se pueden administrar por vía oral, unas pocas gotas añadidas al agua del perro, o la solución diluida se puede colocar en una botella de nebulización y rociarla sobre el cuerpo del perro. (Véase “Flower Power”, marzo de 1999, para más información sobre los remedios de esencia de flores).

– Remedios homeopáticos. Hay literalmente docenas de remedios homeopáticos que han demostrado ser útiles para tratar todo tipo de enfermedades respiratorias, de nuevo dependiendo de los síntomas observados. Los ejemplos incluyen:

Para una tos seca y espasmódica: Belladonna, Bryonia, Stannum

Para la tos y la respiración difícil: Arsenicum alb., Kali carb., Licopodio, Fósforo

Para la respiración asmática: Apis, Azufre, Lobelia inflata

Para los casos de “tos del corazón”: Naja, Prunus v., Spongia

Para más información sobre la homeopatía, véase “Tiny Doses, Huge Effects”, WDJ junio de 2000.

También con este artículo “Lo que puedes hacer” “Relájate y respira con tu perro” “Contaminantes del aire, dentro y fuera”

-El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos (ver “Recursos”).

Deja un comentario