La boca de tu perro

La boca de tu perro

Pokey y yo estamos en el suelo, hombre y bestia en una pelea juguetona. Hurgando, rascando, tirando y tirando del genial Lab-mix, usando mis dedos y brazos. Finjo un jabón izquierdo y lo pincho con mi mano derecha. Su único recurso es agacharse y saltar, primero en retirada, luego, con los labios dibujados en un simulacro de gruñido, se abalanza sobre mí y habla de mis manos y mi camisa. Afortunadamente, Pokey proviene de una familia de nueve cachorros, cuidados por siete niños educados en casa, por lo que estaba bien socializado como cachorro y sabe cómo jugar con la boca sin morder demasiado fuerte.

La boca de un perro es su conexión más íntima con el mundo exterior, su puerta de entrada para el contacto primario. Utiliza su boca para el sustento, la investigación y la comunicación. Utiliza sus mandíbulas como herramienta; pueden llevar, aplastar, rebanar, roer, moler, o, como en el caso de Pokey, agarrar suavemente y dejar mis manos “superiores” indefensas.

La boca de tu perro

La boca es también el punto de partida para la cosecha de los nutrientes que mantienen la vida del perro. La identificación inicial de las sustancias inmunoestimulantes contenidas en lo que el perro ingiere comienza en la boca. Las amígdalas, que están en lo profundo de la boca, son un sitio prominente de tejido linfático, y la boca está revestida de otros elementos linfoides, todos los cuales transportan información inmunológica al resto del cuerpo.

Es importante tener en cuenta esta función de “puerta de entrada” de la boca al considerar la mejor manera de suministrar los remedios para mejorar la capacidad de respuesta del sistema inmunológico innato. Las hierbas que entran en contacto con los tejidos linfáticos de la boca (es decir, los remedios a base de hierbas que no están encerrados en cápsulas) tienen la ventaja de estimular este tejido linfático de alerta temprana que mejora el sistema inmunológico.

Pero desde la perspectiva de un veterinario, la boca de un perro es en su mayoría un lugar primario de enfermedad. La periodontitis (inflamación de los tejidos que rodean un diente) y el cálculo dental (una acumulación de sales minerales en los dientes) son respectivamente los problemas número uno y número dos que se observan en los perros de más de siete años de edad. Se estima que la enfermedad periodontal está presente en un 50 a 80 por ciento de todos los perros.

Además, hay pruebas de que la periodontitis también predispone a los animales a una serie de enfermedades como las enfermedades cardíacas, la diabetes e incluso las enfermedades respiratorias. Al menos un estudio (en humanos) ha indicado que la mala salud bucal es un predictor más fuerte de las enfermedades cardíacas que los marcadores como el fibrinógeno (un factor de coagulación e indicador de inflamación), el colesterol HDL (bueno) bajo o los triglicéridos altos.

Además, se han aislado endotoxinas de los residuos de cálculo en los dientes de los perros, y hay pruebas anecdóticas (quizá relacionadas con las endotoxinas) de que las enfermedades dentales también pueden ser responsables de (o al menos aumentar la probabilidad de) otras enfermedades crónicas como la artritis.

Desafortunadamente, cuando se trata de señalar con el dedo a quién o qué se debe culpar por muchos de los problemas dentales de nuestras mascotas, “Hemos conocido al enemigo, y ellos son nosotros”. Hemos creado al menos un doble problema.

Primero, hemos criado perros para ser lindos; muchas de las razas de juguete tienen mandíbulas demasiado pequeñas para acomodar todos sus dientes. Esto obliga a los dientes a crecer anormalmente y los desalineamientos y maloclusiones resultantes crean focos para la futura acumulación de cálculos. En segundo lugar, nuestros alimentos comerciales no proporcionan los efectos de limpieza de los dientes de arrancar la carne y otros tejidos blandos de los huesos crudos, así como de roer la piel y los huesos crudos, lo que lleva mucho tiempo.

La boca canina Los dientes y las encías del perro son las consideraciones más importantes en la boca, tanto porque la incidencia de la enfermedad de los dientes y las encías es tan alta, como porque su influencia en la salud y la enfermedad en general es tan profunda. Sin embargo, mencionaré brevemente otras estructuras de la cavidad oral y la orofaringe (un área mal definida que incluye la parte posterior de la cavidad oral y la faringe) y daré una breve lista de los posibles problemas que pueden ocurrir en ellas.

La cavidad oral es un tubo abierto que funciona en la prehensión (el acto de agarrar o agarrar), la masticación (masticar), la ingestión de líquidos, el gusto y la deglución.

El tamaño relativo de la papada y la cantidad de carne asociada a los labios de un perro son característicos de la raza individual. Las expresiones faciales son controladas por los músculos de los labios, que están inervados por el nervio facial. Varios nervios craneales inervan la lengua carnosa y altamente activa del perro, proporcionando control muscular e inervación sensorial desde las papilas gustativas – estructuras redondas y prominentes en la parte posterior de la superficie superior de la lengua.

Las glándulas salivales se abren en la cavidad oral; la saliva proporciona un medio ácido junto con sustancias que combaten las bacterias que ayudan a evitar que cualquier proceso de enfermedad prolifere en la boca.

El paladar forma el techo dorsal de la cavidad oral, separándolo de la cavidad nasal. La parte caudal (la más posterior) del paladar es el paladar blando, una estructura móvil que funciona durante la deglución para restringir el acceso del bolo alimenticio a la zona nasal. La epiglotis es una estructura cartilaginosa que se mueve para abrir la tráquea (tubo de viento) durante la inspiración; durante la deglución, la epiglotis se mueve para restringir la apertura a la tráquea.

Las amígdalas palatinas son ganglios linfáticos de forma elíptica que se encuentran en las paredes laterales de la orofaringe dentro de criptas formadas por pliegues de la pared faríngea. En el perro son normalmente visibles, y en los cachorros pueden sobresalir de sus criptas.

Los cóndilos derecho e izquierdo (proyecciones redondeadas en un hueso) de la mandíbula (maxilar inferior) se articulan con el hueso temporal del cráneo en la articulación temporomandibular (ATM). Los animales omnívoros tienen clásicamente un gran cóndilo que permite el movimiento ascendente y descendente y el movimiento lateral. En el perro carnívoro, que tiene cóndilos más pequeños con sólo un movimiento lateral limitado, la ATM se limita en gran medida a movimientos de tipo bisagra.

Estructuras dentales caninas Los dientes deciduos (de leche) de un perro erupcionan entre dos y ocho semanas después del nacimiento. Entre los dos y los seis meses de edad, los dientes de leche se caen cuando salen los dientes permanentes o los adultos. El tiempo de erupción varía según la raza; cuanto más grande es la raza, más temprana es la secuencia de erupción. Los perros rara vez muestran signos relacionados con la dentición; el problema más frecuente es la retención de los dientes de leche. Es necesario extraer los dientes de leche retenidos para evitar la acumulación de cálculos en ellos, y es posible que se requiera anestesia para el proceso.

La erupción y el crecimiento completo de la corona de todos los dientes permanentes se completa en la mayoría de los perros a los 10 o 12 meses; sin embargo, las raíces de los dientes (especialmente del diente canino) pueden no desarrollarse completamente hasta los 30 meses de edad. (Esta es una consideración si un perro joven se fractura un diente.)

La mayoría de los perros exhiben la llamada “mordida en tijera” en la que el diente canino maxilar (superior) (“colmillo”) encaja detrás del diente canino mandibular (inferior), y este canino inferior encaja entre el canino superior y el incisivo lateral superior (dientes delanteros). La selección de la raza, sin embargo, ha dado lugar a grandes variaciones en la oclusión normal del perro. Los dientes mal ocluidos (dientes que no se alinean correctamente en la mordida de tijera) son relativamente comunes en las razas de juguete y en los perros con mordidas pronunciadas por encima o por debajo. Los perros con maloclusión son más propensos a la acumulación de cálculos.

La unidad dental consiste en los dientes y sus tejidos de soporte, el periodonto. Este último está formado por la gingiva (las encías), la porción ósea de soporte de las estructuras de la raíz del diente y el ligamento periodontal.

Los dientes varían en tamaño, forma y número de raíces, dependiendo de su ubicación y función. Un diente consiste en una masa de dentina que rodea los tejidos pulpares más internos. La porción de la raíz de la dentina está cubierta con cemento; la porción de la corona con esmalte. El esmalte proporciona resistencia al desgaste y protege el tejido dentinario subyacente de daños o caries (caries). La penetración o eliminación del esmalte expone las terminaciones nerviosas localizadas en la dentina.

Alrededor de la circunferencia de cada diente hay un surco gingival de uno o dos milímetros de profundidad (ranura o surco) entre la gingiva y la superficie del esmalte del diente. El surco es el sitio donde las partículas de comida y otros desechos se acumulan con más frecuencia, lo que lleva a la inflamación de las encías y a la eventual acumulación de cálculos.

Enfermedades de la boca La acumulación de cálculos dentales y la peridontitis resultante es la enfermedad más importante de la boca, tanto en términos de número como de potencial de enfermedad grave a largo plazo; este proceso se trata a continuación. Otras enfermedades de la cavidad bucal incluyen:

Estomatitis – Infecciones en cualquier parte de la cavidad oral. Pueden ser causadas por cualquier número de microorganismos y a menudo son inducidas por traumas o lesiones.

Glositis – Infección de la lengua. También comúnmente debido a lesiones, ingestión de cáusticos, lamer objetos afilados o morder cables eléctricos.

Úlceras – Éstas pueden ocurrir en cualquier parte de la boca, pero son más comunes en las encías opuestas a las acumulaciones pesadas de cálculo. A menudo están relacionadas con una inmunodeficiencia, por lo que el tratamiento debe incluir hierbas u otras medicinas alternativas para restablecer el equilibrio del sistema inmunológico.

Hiperplasia de la gingiva – Más comúnmente debido a la enfermedad periodontal. (Ver también epulis.)

Epulis – Término inespecífico aplicado a las masas benignas, parecidas a un tumor, de la gingiva. Pueden aparecer en cualquier animal, pero algunas razas (los bóxers, por ejemplo) parecen tener una alta incidencia, lo que indica la posibilidad de implicación genética.

Dermatitis del pliegue de los labios – Inflamación en el pliegue de los labios, entre el labio superior y el inferior. Esta condición es a menudo secundaria a la inflamación periodontal, pero también puede deberse a materiales tóxicos que se filtran de los platos de plástico de comida y agua. Cambie a platos de vidrio, porcelana o acero inoxidable.

Neoplasia – Los cánceres de la boca pueden ser agresivos, pero inicialmente son difíciles de diferenciar del epulis benigno. Si ves un crecimiento en la boca, haz un diagnóstico preciso mediante una biopsia, rápido.

Problemas de la articulación temporomandibular (ATM) – La articulación puede estar subluxada, una condición que puede ser exacerbada por la acumulación de cálculos. El dolor de la subluxación puede llevar a síntomas similares a los de la enfermedad oral – rechazo a comer, babeo, dolor al tacto, etc. Si su perro presenta estos signos, considere la posibilidad de que un quiropráctico veterinario lo examine; el masaje profundo suele devolver la ATM a la función normal (siempre que se haya eliminado el cálculo).

Condiciones secundarias – Las lesiones orales pueden ocurrir como un problema secundario, relacionado con enfermedades como la uremia y la diabetes.

Tratamiento de las enfermedades orales El tratamiento convencional para la mayoría de estas enfermedades consiste en antibióticos, posiblemente junto con glucocorticoides y/o antihistamínicos. Mi experiencia indicaría que las terapias alternativas casi siempre funcionan tan bien o mejor que cualquier tratamiento convencional que haya usado alguna vez.

Creo que el componente más importante para la salud oral (después de la limpieza de los dientes) es el sistema inmunológico. Considere las hierbas (como la equinácea) y otras medicinas herbales, que pueden ser usadas internamente para mejorar el sistema inmunológico de todo el cuerpo, o pueden ser usadas como té o tintura como enjuague bucal. (Véase la sección de hierbas a continuación).

El apoyo nutricional es casi tan importante. Añade niveles terapéuticos (comprueba con tu veterinario holístico las dosis correctas) de vitaminas A, C y E, y antioxidantes herbales y de otro tipo como la coenzima Q10, el tomillo, el sello de oro o la mirra. La acupuntura y/o la homeopatía pueden ser añadidas si es necesario; tengo ambas para ser útil en el tratamiento de cánceres orales.

Enfermedad periodontal Enfermedad periodontal es el término general que se utiliza para designar las enfermedades del periodonto, e incluye la gingivitis, la periodontitis y el absceso periodontal. La enfermedad periodontal es, con mucho, la enfermedad oral más común que se encuentra en todas las especies y es posiblemente la condición de enfermedad más común que se observa en la práctica de los pequeños animales. Como se ha mencionado anteriormente, se encuentra en el 50-80 por ciento de todos los perros y su incidencia se acerca al 95 por ciento en animales de más de dos años de edad. La gravedad de la enfermedad periodontal se correlaciona con la cantidad de placa y cálculo presentes en los dientes, así como con la edad del animal.

La placa es una suave capa incolora que se encuentra en las superficies de los dientes, desde la corona hasta el sur. La placa no se ve fácilmente a simple vista a menos que esté naturalmente manchada por los componentes de la dieta o sea extremadamente gruesa. Sin embargo, puede ser demostrada por los tintes que revelan la placa.

La boca de tu perro

Contrariamente a la creencia popular, la placa no es un residuo de comida. Su formación comienza con la adhesión de bacterias a una fina película de una glicoproteína ácida que se precipita de la saliva a las superficies del esmalte de los dientes. A menos que se elimine, la formación de placa es extensa después de uno o dos días, una razón más para el cepillado diario.

La acumulación de placa se ve reforzada por la presencia de irregularidades en la superficie, la más común de las cuales es el cálculo. El cepillado con un cepillo de dientes de cerdas duras puede rayar las superficies de los dientes, y pueden producirse arañazos cuando se utilizan raspadores metálicos para eliminar el sarro, de ahí la importancia del pulido dental después de cada limpieza dental.

El cálculo es una masa de sales de calcio precipitadas por la saliva. El cálculo es fácil de ver y aparece como cantidades variables de material crujiente blanquecino, amarillo o marrón en los dientes, a menudo concentrado en la interfase diente-gingival. El cálculo actúa como un punto focal que atrae y retiene la placa, una característica que es aún más importante en la creación de la enfermedad que su función como irritante mecánico. También se ha demostrado que las endotoxinas de las bacterias que se encuentran en la placa pueden encontrarse en el cálculo.

El cálculo no se ve en gran medida en animales menores de nueve meses de edad.

La gingivitis es una inflamación de la gingiva o la encía. El primer signo perceptible de gingivitis es un color rojo notablemente más oscuro donde el diente se encuentra con la línea de la encía. Esta inflamación temprana puede llevar a un crecimiento excesivo de la gingiva y, a medida que ésta crece, tiende a alejarse del que una vez fue un contacto firme con el diente. Una sonda de punta roma en el surco es de diagnóstico; la sonda normalmente penetrará de uno a tres milímetros. Cualquier penetración más profunda indica gingivitis. Para la mayoría de los perros, un examen oral completo, incluyendo el sondeo del surco de todos los dientes, requiere anestesia o al menos sedación.

El tratamiento de la gingivitis consiste en la eliminación de la placa bacteriana de las superficies de los dientes (cepillado de los dientes) de forma sistemática. Los tratamientos convencionales pueden incluir el gluconato de clorhexidina que, cuando se aplica a los dientes, trata eficazmente la gingivitis establecida; también se han utilizado para el tratamiento otros antibióticos como la clindamicina, la tetraciclina y el metronidazol. Sin embargo, la placa y la gingivitis vuelven rápidamente cuando se interrumpe el tratamiento, y todos estos productos conllevan las preocupaciones habituales sobre el uso de antibióticos. No podemos esperar ningún resultado a largo plazo sin un cepillado de dientes consistente.

Signos clínicos Hay varios síntomas que pueden llevar al diagnóstico de un problema en la boca del perro, incluyendo un cambio en los hábitos de alimentación, patadas en la boca, salivación anormal, hipersensibilidad oral, hinchazón facial, vías de drenaje, sangre o saliva sanguinolenta (o de color marrón), estornudos y secreciones nasales, comportamiento anormal (algunos perros, especialmente los viejos y malhumorados, pueden ponerse aún más malhumorados cuando les duelen los dientes), y cambios en los ojos (las infecciones alrededor de los dientes superiores o del área de la mandíbula superior a menudo causan hinchazones alrededor de los ojos).

La hinchazón facial es un síntoma común de casi cualquier enfermedad de la cavidad oral, y un examen completo de toda la boca y sus estructuras está indicado siempre que se note una hinchazón facial.

Aunque todos los síntomas anteriores pueden ser significativos, el primer y más importante indicio de problemas dentales u orales es la halitosis (mal aliento). El aliento de un perro sano no huele mal; en cualquier momento en que el aliento de su perro tenga un mal olor, sospeche de problemas dentales u orales. (Algunos trastornos digestivos o metabólicos pueden causar malos olores, pero estos son menos comunes).

La placa es difícil de ver sin ayudas para la tinción, pero el cálculo es fácil de detectar; es el material de aspecto calcáreo o costroso, blanquecino o marrón en la superficie de los dientes, y a menudo se asocia con una línea de encía enrojecida.

Uno de los problemas para diagnosticar las condiciones de los dientes es que, a menudo después de un período inicial de dolor, el dolor y cualquier otro síntoma asociado desaparecen pero la condición permanece. Esta es una razón más para una inspección completa de todos los alcances de las cavidades orales y orofaríngeas.

Cuidado dental holístico Para los humanos, el cuidado dental ideal consiste en el cepillado de los dientes dos veces al día, enjuague con un enjuague bucal, limpieza de la lengua, irrigación y la adición de suplementos que apoyen la salud oral. En el caso de nuestros perros, la mayoría de estos cuidados son imposibles, por lo que dependemos del cepillado diario, de suplementos alimenticios que favorezcan la salud bucal, de la masticación de alimentos duros (alimentos diseñados para limpiar los dientes y/o huesos) al menos varias veces a la semana y de limpiezas profesionales periódicas.

Nutrición – Dos aspectos de la dieta de un perro son muy importantes para mantener la salud dental y oral: La actividad de dentrifico (limpieza) de la dieta y los suplementos que pueden ayudar a mantener los dientes y las encías sanos.

Muchas personas promueven dietas que incluyen hueso crudo -tanto en forma de huesos masticables recreativos como en hueso crudo que se consume-, dando crédito tanto a la acción mecánica de masticar los huesos como al beneficio nutricional de un suplemento de calcio fresco y natural. (Para más información sobre este tema, véase “Huesos de contención”, septiembre de 2000 y “Huesos Dem”, agosto de 2003). Otros prefieren dar a sus perros cuero crudo u otros masticables por su acción dentífrica. (Para consejos de selección, ver “Lo que eligen los masticadores exigentes”, mayo de 2003.)

Hay una serie de suplementos nutricionales que pueden contribuir a la salud oral. En todos los casos, compruebe con su veterinario holístico las dosis adecuadas y la duración de las mismas para continuar con las dosis. Todas las dosis dependen de la gravedad de la enfermedad y del tamaño del perro. Se pueden utilizar dosis terapéuticas más grandes a corto plazo; las dosis de mantenimiento se pueden administrar durante períodos más largos.

Las vitaminas A, C y E pueden administrarse por su actividad antioxidante; la vitamina C también ayuda a la curación. La vitamina A se puede administrar en dosis de 5.000 a 10.000 UI por día. La vitamina C (ácido ascórbico cristalino) puede administrarse desde 250 miligramos hasta varios gramos diarios. La vitamina E se puede administrar desde 200 hasta 2.000 UI diarias. Repito: Discuta esta suplementación con su veterinario.

La coenzima Q10 es un potente antioxidante que reduce el daño a las células, y ha demostrado ser especialmente beneficiosa para reducir la inflamación gingival y la profundidad de la bolsa periodontal en los seres humanos. La dosis típica recomendada es de 0,25 a 1,0 mg por libra de peso corporal al día.

Los bioflavinoides, especialmente la rutina y la hesperidina, son necesarios para la formación de colágeno, el bloque de construcción de proteínas para el tejido de la encía, el cartílago y el hueso. También juegan un papel importante en el mantenimiento de un sistema inmunológico competente. Están disponibles dentro de la fórmula de algunas pastas dentales, o pueden añadirse a la dieta de su perro como suplemento, de 50 a 500 mg diarios.

Hierbas – Casi cualquier hierba o combinación de hierbas que tenga actividad antibiótica, vulneraria (curación de heridas) o astringente puede ser útil para ayudar a defenderse de la enfermedad oral; la clave está en encontrar hierbas con un sabor que su perro no odie. Yo veo las infusiones de hierbas como un sustituto del enjuague bucal para los perros. Es cierto que no se puede hacer que un perro enjuague el líquido de la boca y luego escupirlo. Pero si usamos tés que puedan ser tragados, sólo el contacto del té con la cavidad oral y los dientes puede ser beneficioso.

Se sabe que el té verde es especialmente beneficioso para prevenir problemas bucales y dentales. (En los humanos el té verde ha demostrado ayudar a prevenir las caries, y hay algunas pruebas de que puede revertir el progreso de los cánceres orales). En primer lugar, pruebe el té verde elaborado, solo, en el plato de agua de su perro. Si lo rechaza, intente añadir un poco de caldo de carne como saborizante.

Para beber té, también se debe considerar la caléndula (Calendula officinalis), la manzanilla (Anthemus nobile o Matricaria chamomilla), el tomillo (Thymus vulgaris) y la milenrama (Achillea millefolium). Cualquiera de estos productos ayudará a prevenir enfermedades orales, y es muy probable que a su perro le empiece a gustar su sabor.

Para el tratamiento de las lesiones orales, una infusión o tintura de hierbas fuerte puede ser simplemente rociada en la boca. O se puede hacer una papilla (algún producto de hierbas, hervido con una pequeña cantidad de agua, lo suficiente como para hacer una papilla) y aplicarlo directamente a las lesiones.

Entre las hierbas que deben considerarse para el tratamiento se encuentran el agracejo (Berberis vulgaris), la raíz roja (Ceanothus americanus), la agrimonia (Agrimonia eupatoria), la mirra (Commiphora myrha) y el sello de oro (Hydrastis can-adensis). Desafortunadamente, muchas de estas hierbas no son especialmente sabrosas.

Acupuntura – La acupuntura puede ser un medio eficaz para tratar alguna enfermedad oral. La mayoría de los protocolos de tratamiento requieren tratar a través de los meridianos del intestino grueso, el estómago y el intestino delgado, con puntos a lo largo del vaso de la concepción y el vaso gobernador también comúnmente incluidos.

Homeopatía – Muchos remedios homeopáticos se usan para problemas dentales, pero la mayoría de ellos están relacionados con tipos específicos de dolor de dientes que sólo alguien que pueda hablar puede describir. La fragaria (fresa de madera) es un remedio de caso especial que ha sido usado por algunos homeópatas para ayudar a mejorar la remoción y prevenir la acumulación de sarro – siempre con la advertencia de que la única manera verdadera de prevenir el sarro es mantener la placa fuera de los dientes.

Algunos veterinarios homeopáticos informan que han visto desaparecer cálculos en animales cuando utilizan un remedio constitucional para otras condiciones. Yo no he sido testigo de esto, pero he tratado a animales que pudieron pasar mucho más tiempo entre limpiezas profesionales mientras usábamos el remedio constitucional del perro, después de que nos hubiéramos limpiado los dientes.

Sin embargo, he tenido un éxito razonablemente bueno usando la homeopatía para tratar los cánceres orales. Con esto quiero decir que los raros éxitos que he tenido casi todos provienen de tratamientos homeopáticos – siempre confiando en encontrar el remedio constitucional del animal. (Para más información sobre la homeopatía, ver “Pequeñas dosis, grandes efectos”, junio de 2000.)

También con este artículo “Lo que puedes hacer””Partes de un diente””Cepillado diario para un perro sano””Limpieza dental profesional”

-El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos (ver “Recursos”).

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