Entrenamiento sin correa: Construir la fiabilidad

Entrenamiento sin correa: Construir la fiabilidad

Perros retozando, jugando, corriendo libres. No creo que haya nada tan hermoso y estimulante como ver a mis perros despegar a través de un campo abierto – sus poderosas y largas zancadas, sus músculos brillando mientras corren entre ellos a través de la alta hierba. Perros salvajes desinhibidos por la correa o la valla. El entrenamiento sin correa puede ayudarte a ti y a tu perro a conseguirlo.

Igual de estimulante es el momento en que llamo y se giran en tándem, corriendo el uno al otro hacia mí. Después de ocho años, todavía me asombro cuando mis perros responden con un entusiasmo tan instantáneo. No me asombra porque no haya sucedido con una regularidad asombrosa, sino que lo ha hecho. Sino más bien porque estos dos perros no son el tipo de perros fáciles de llevar, de los que se pegan a ti y que hacen que la fiabilidad sin correa sea un hecho. (Son más bien el tipo de perro que podrías ver huyendo por la playa con una persona en persecución caliente. Conoces el tipo. Tal vez hasta compartas tu vida con uno).

Si tiene un perro cuyas habilidades sin correa dejan mucho que desear, los consejos de este artículo pueden ayudarle a obtener la fiabilidad que desea, para que tanto usted como su perro puedan disfrutar de más libertad.

Entrenamiento sin correa: Construir la fiabilidad

Riesgos de la correa

Necesito empezar con una palabra de advertencia: No hay forma de garantizar la seguridad de su perro sin correa. Me gustaría pensar que si entrenamos lo suficientemente duro, o el tiempo suficiente, o con los métodos adecuados, que podríamos superar todos los riesgos, que nuestros perros realmente podrían ser completamente fiables y seguros. Pero el hecho es que cuando los perros están sin correa en un área no segura, siempre habrá una posibilidad de que sus instintos o deseos los lleven al camino del peligro. Además, nuestro entorno es a menudo impredecible. Cuando los perros no están atados, existe la posibilidad de un golpe repentino, un animal inesperado, o algo más que puede asustar o dañar a nuestros perros.

Entonces, ¿por qué entrenar para las habilidades fuera de la pista? ¿Por qué no mantener a nuestros animales con correa o en un área segura todo el tiempo? Por más que intentemos contener a nuestros perros, puede llegar el día en que una puerta se deje abierta y nuestros perros se suelten de la correa inesperadamente. Y, además, a los perros les encanta correr, retozar y explorar. El tiempo sin correa le da a nuestros perros ejercicio físico y mental, manteniéndolos saludables y felices. Si bien no es posible lograr una fiabilidad del 100%, los riesgos asociados a un perro sin correa se reducen al mínimo mediante una combinación de entrenamiento y manejo.

Entrenamiento sin correa

Para que su perro aprenda a responder cuando no tiene correa, comience por entrenar sin la ayuda de una correa siempre que sea posible. Esto puede parecer obvio. Pero muchos de nosotros pasamos semanas en clases de perros trabajando en sentarse, quedarse, agacharse, y venir con nuestros perros con una correa de seis pies. Cuando nos dirigimos a la playa o al bosque y nos quitamos la correa, nuestros perros actúan como si nunca hubieran ido a una clase de entrenamiento. Desafortunadamente, el entrenamiento con la correa, aunque es valioso para el comportamiento con la correa, no puede preparar a ninguno de ustedes para los desafíos de la experiencia sin la correa.

Esto se debe en parte al hecho de que la gente a menudo e inadvertidamente utiliza pistas físicas como una ligera presión en la correa para ayudar al perro a saber lo que quiere. Cuando el perro y el adiestrador pierden esa señal añadida, su comunicación se desmorona.

Por supuesto, no puedes simplemente salir al estimulante ambiente del parque y esperar que tu perro se comporte como lo haría con la correa en una atmósfera tranquila y controlada. Empiece en casa, en su cocina o en su sala de estar. Cuando su perro pueda moverse fácilmente y felizmente a través de un repertorio de habilidades sin correa en su casa, mueva su entrenamiento al patio trasero. Cuando sea un experto en el patio trasero, muévase al patio delantero (vallado) y luego a un parque vallado. A medida que tu perro se vuelve más confiable trabajando sin correa, le resultará más fácil responderte incluso en nuevos ambientes.

Incluir el entrenamiento en el juego diario

Tengo una amiga que dice que no le gusta el “entrenamiento”. Sin embargo, ha enseñado a sus perros a montar en el coche, a sentarse antes de la cena, a quedarse cuando se le pide, a correr entre ellos por el parque en el momento oportuno, a venir cuando se le llama, a recuperar una pelota, a meterse en la bañera, y mucho más – todo ello sin la ayuda de una clase de perros o de ejercicios de entrenamiento. ¿Cómo lo ha hecho? Simplemente incorpora grandes recompensas por buen comportamiento en la vida diaria.

La incorporación de entrenamiento sin correa en las actividades diarias puede ayudarle a usted y a su perro a prepararse para las aventuras sin correa. Su perro aprenderá a responderle en todas partes, todo el tiempo. Simplemente ofrezca grandes recompensas por el buen comportamiento cuando usted y su perro jueguen, caminen, alimenten o simplemente pasen el rato.

Además, incorpore ejercicios sin correa en las experiencias favoritas de su perro. Piense en los tipos de juego y actividad que su perro encuentra más atractivos. ¿A su perro le gusta jugar con otros perros? ¿Perseguir frisbees? ¿Jugar a los remolcadores? ¿Olfatear el suelo en busca de ardillas? ¿La hora de la cena? Incorpore el entrenamiento sin correa en cada una de estas actividades. Para un perro al que le gusta jugar con otros perros, puedes usar el juego del perro como recompensa por un fabuloso recuerdo o un gran plumón. Si a tu perro le encanta olfatear el suelo y explorar, puedes enseñarle juegos de búsqueda (que se describen a continuación). Si a tu perro le gusta comer más que nada, haz que trabaje para su cena.

Recordar los juegos para entrenar con

Convirtiendo su práctica de memoria en diversión y juegos, tanto usted como su perro disfrutarán del entrenamiento. Mezcle sus sesiones de entrenamiento “regular” con sesiones de los siguientes juegos de memoria:

Juego de memoria de ida y vuelta. Para este juego, necesitarás otra persona. Llama a tu perro entre los dos. Cada vez que venga tu perro, dale una gran recompensa feliz (juego tonto, saltar arriba y abajo, gran regalo de comida, jugar a la pelota, etc.)

Esconderse y buscar. Haga que su perro se quede en un lugar. Ve a otra habitación y escóndete. Pídale a su perro que “VENGA a buscarme” (enfatice la palabra “¡Venga!”). Cuando su perro le encuentre, déle una gran y feliz recompensa. Repita de 3 a 10 veces, y deténgase mientras su perro está realmente ocupado. Una vez que tu perro conozca este juego, puedes iniciar un juego de esto inesperadamente. Ejemplo: En la playa, salta detrás de una roca y llama: “¡Ven a buscarme!” Cuando tu perro te encuentre, ponte locamente feliz.

La hora de la cena recuerda. Haz que tu perro se siente o se quede mientras preparas su cena. Continúe haciendo que su perro se quede mientras usted lleva la cena a otra habitación. Llame a su perro; la cena es su recompensa.

“Eres el perro más maravilloso” recuerdo. Llama a tu perro para ti. Cuando venga tu perro, tírate al suelo y juega, juega, juega durante al menos tres minutos completos.

Bola entre las piernas. Llama a tu perro. Cuando venga corriendo, tira una pelota (o una golosina favorita) entre tus piernas y di “agárrala”. (O, si tu perro es demasiado grande para caminar entre tus piernas, puedes simplemente darte la vuelta y lanzar la pelota). Recuerda decir “atrápala” cuando tu perro pase, para que no empiece a pensar que el recuerdo significa pasar corriendo por delante de ti.

Evitar los “señuelos” de la comida

El entrenamiento de refuerzo positivo y el uso de un marcador de recompensa, como un clicker o la palabra “¡Si!” son herramientas esenciales para entrenar sin correa. Los marcadores de recompensa permiten a su perro saber que lo ha hecho bien y que la recompensa llegará, incluso cuando esté a 20, 30 o más pies de distancia. Un perro que es recompensado apropiadamente por sus esfuerzos aprenderá rápidamente a escuchar y responder sin correa. Haga que sus recompensas coincidan con la dificultad del ejercicio. En otras palabras, ¡haga que su respuesta valga la pena!

Sin embargo, es muy importante que no confíes en un señuelo, como un suministro de comida visible o juguetes – cuando trabajes en habilidades sin correa. Al principio está bien ofrecer un regalo a tu perro para que lo vea y animarle a que se acerque a ti, pero el uso repetido y continuo de un señuelo fallará la mayoría de las veces en los nuevos entornos sin correa.

Si su perro ve de antemano la recompensa que le ofrece a cambio de un determinado comportamiento, puede sopesar su valor contra lo que prefiera hacer, por ejemplo, perseguir una ardilla. Incluso puede ser testigo de su proceso de pensamiento, “Hmm. ¿Galleta para perro? ¿O la persecución de una ardilla? ¿Galleta para perro? ¿Persecución de ardillas?” En este caso, la persecución de ardillas generalmente ganará la atención del perro.

En su lugar, siempre haga que las recompensas por los comportamientos fuera de control sean interesantes, excitantes y, lo más importante, impredecibles. Me parece útil hacer una lista de todas las cosas que le gustan a mi perro, desde su comida y juguetes favoritos, hasta la libertad y el juego del perro, y clasificarlas en orden con sus favoritos en la parte superior de la lista. Para uno de mis perros, una pelota de tenis supera fácilmente todas las demás recompensas. Para el otro, trozos de pollo y la persecución de animales pequeños (no es una recompensa que yo elija usar) compiten por el puesto número uno. La libertad, o la oportunidad de correr y retozar como perros salvajes, es probablemente lo siguiente en ambas listas.

Escoge las cinco o seis mejores recompensas de tu perro y, si es posible, resérvalas para el entrenamiento sin correa. Mezcla sus favoritos, variando cuál le das por cada comportamiento. Si mantiene a su perro adivinando, se mantendrá ocupado, dándole una ventaja en un entorno estimulante como un parque para perros o una playa. Por ejemplo, cuando llamo a mi perro, puede recibir un juego de pelota, un trozo de pollo fresco o una golosina para perros seguida de una liberación para salir a jugar de nuevo. Nunca está seguro de cuál será el próximo. Para un recuerdo especialmente difícil, puede que incluso los tenga todos.

Reglas de retirada para el éxito fuera de la correa

Estas simples reglas le ayudarán a usted y a su perro a mantener un recuerdo fiable.

1. No termines el juego llamando a tu perro. En su lugar, ve a buscar a tu perro o espera hasta que esté listo para venir a ti por su cuenta.

2. Siempre sigue un recordatorio con una de las cosas favoritas de tu perro , ya sea comida, un Frisbee o jugar con otro perro.

3. Haga algunos recordatorios de “alto valor” inmediatamente durante el juego sin correa ; hágale saber a su perro que venir a usted valdrá la pena. Luego libere a su perro para que vuelva a jugar.

4. Trabaja en tu tiempo. Puede ser muy difícil para los perros “oír y obedecer” cuando están en medio de un saludo a otro perro, en el momento en que encuentran un gran olor, o en medio de una persecución de presas (tras una ardilla, por ejemplo). En estos momentos, puede aumentar sus posibilidades de éxito llamándolo en el momento en que más fácilmente puede desentenderse de su otra actividad. Por ejemplo, si su perro está saludando a otro perro, espere el momento en que pueda ver que están a punto de darse la espalda, y luego llame a su perro.

5. Evite llamar repetidamente a su perro cuando sabe que no vendrá o no puede venir. Ve a buscarlo en su lugar.

6. Siempre (y esta es una regla de oro) actúa o compórtate como si tu perro fuera el ser más maravilloso del mundo cuando viene a ti – no importa lo que estaba haciendo antes de venir.

Construir una retirada fiable

Algunas personas podrían pensar que venir cuando se les llama debería encabezar la lista para construir una fiabilidad sin ataduras. Venir cuando se le llama, o la retirada, es de hecho la columna vertebral de las habilidades fuera de la pista. Un perro que viene inmediatamente en casi cualquier situación es más seguro sin correa. Pero he descubierto que sin los tres primeros consejos (entrenar sin correa, hacer que el entrenamiento sea parte del juego diario y entrenar positivamente sin el uso de señuelos), es casi imposible entrenar una retirada fiable. Una vez que incorporas los tres primeros consejos, entrenar un recuerdo se hace mucho más fácil.

Entrenamiento sin correa: Construir la fiabilidad

Para un perro o un cachorro que aún no sabe “venir”, puede empezar animándole a que se acerque a usted. Cuando su perro lo atrape, haga clic! (o usa otro marcador de recompensa, como la palabra “¡Sí!”) y dale un premio. En lugar de darle el premio con la mano, lánzalo a una distancia corta. Al tirar el premio, el perro se aleja de ti, por lo que tendrá que volver a acercarse a ti para el próximo Click! y el premio. Espera a que tu perro vuelva a ti (después de comer el bocadillo). Cuando se acerque a ti, haz clic en Click! y tira la golosina. Cuando se acerque a ti constantemente para el lanzamiento de Click! y golosinas, puedes empezar a agregar la palabra “ven”. (Para más detalles sobre cómo enseñar a su perro a venir, vea “Por qué es tan importante una retirada fiable”, WDJ diciembre de 2000).

El secreto para construir un recuerdo fiable es enseñar a su perro a venir cuando se le llame en un entorno de baja distracción (como su sala de estar) y luego, muy gradualmente, entrenarlo para que responda ante el aumento de las distracciones. Aumente las distracciones lo suficientemente lento para que su perro pueda manejarlo. Recompense de manera consistente y repetida los retiros exitosos y evite situaciones en las que su perro no pueda venir cuando lo llamen. El mayor error que la mayoría de nosotros comete al entrenar una retirada es esperar que nuestros perros sean capaces de venir automáticamente en situaciones difíciles desde el principio.

Cuando enseñe el recuerdo, planee tiempos de práctica frecuentes. No tienen que ser largos o formales – un par de repeticiones divertidas en medio del juego es genial – pero intente entrenar un poco la mayoría de los días. Practique sus recuerdos con lo siguiente en mente:

– Preste atención a lo que distrae a su perro. Este es otro momento en el que puede ser útil hacer una lista. Anote lo que su perro encuentra que le distrae y clasifique esas distracciones desde las más fáciles de superar hasta las más difíciles. Por ejemplo, un cachorro joven puede encontrar que todo lo que está a su alrededor le distrae: desde una hoja en el suelo, a una persona nueva que entra en la habitación, hasta un perro al otro lado de la calle. Un perro mayor puede ser capaz de ignorar la hoja, pero una nueva persona o un perro puede seguir siendo un desafío. Para construir realmente un recuerdo exitoso, planee practicar con al menos 30 distracciones diferentes.

– Practica tu recuerdo con una distracción a la vez , comenzando con la distracción más fácil de la lista y progresando hasta la más desafiante. Practica en el nivel más fácil hasta que tu perro venga feliz cada vez que lo llamen a pesar de la distracción. Esto podría tomar una o dos sesiones de práctica para algunas distracciones, pero puede tomar hasta una semana o más para otras.

– Practica cada nivel de distracción en una variedad de lugares – cuantos más lugares mejor. Por ejemplo, para un cachorro que se distrae con una hoja en el suelo, practique con una hoja como distracción en su sala de estar. Luego practique con una hoja como distracción en un dormitorio, la cocina y el garaje. Luego, lleve la hoja afuera en el patio trasero y en el patio delantero. Luego, acérquese a un parque local durante un momento tranquilo del día (como las 7 de la mañana), donde podrá practicar alrededor de muchas hojas.

– Haz que el valor del refuerzo de tu perro coincida con la dificultad de la retirada. – Cuanto más difícil sea la situación de distracción o entrenamiento, mejor será la recompensa. Continúe reforzando el recuerdo de su perro con golosinas o juegos de alto valor hasta que venga cuando se le llame de forma consistente y fiable, incluso ante todo tipo de distracciones. Tenga cuidado de no cometer el error de pensar que, como su perro “sabe” que debe venir cuando lo llaman, puede dejar de darle grandes recompensas cada vez.

– Si tienes un perro con mucha experiencia en no acudir cuando se le llama, puedes tener más éxito empezando de nuevo con el entrenamiento de retirada. Imagina que nunca antes has entrenado un “recall”. Escoge una nueva palabra (por ejemplo, en lugar de “venir” puedes decir “aquí”) y empieza a entrenar desde el principio. Verás que tu perro progresará más rápido que si intentas volver a entrenar usando la misma palabra.

Al enseñar sistemáticamente a su perro a venir cuando se le llama, puede “probar” gradualmente el comportamiento para que pueda responder con éxito en situaciones cada vez más difíciles. Esto parece mucho trabajo, y lo es. Pero el trabajo valdrá la pena cuando su perro responda a su llamada con gran entusiasmo incluso en las circunstancias más difíciles.

Moving Away

La habilidad de los perros para arrear o correr con agilidad requiere comunicación a distancia. Un perro que trabaja en equipo en estas u otras actividades sin correa aprende que está “trabajando” incluso cuando la correa está suelta y se encuentra a cierta distancia de su adiestrador.

Una de las mejores maneras de asegurar que su perro se mantenga “conectado” con usted a distancia es enseñarle que es gratificante venir cuando se le llama y alejarse cuando se le pide. La idea es cambiar su concepto de tiempo libre de unas vacaciones lejos de usted a unas vacaciones con usted. Quiere que su perro entienda que permanecer conectado con usted mientras corre, retoza y juega hará que el tiempo de juego sea aún más gratificante.

Incluso si no te gustan los deportes con perros y no vives en un rancho de ovejas, puedes incorporar algunos comportamientos de distancia en tu juego diario. Algunos que me parecen divertidos incluyen:

Salga: Con este ejercicio, enseñas a tu perro a alejarse de ti a través de un patio o campo. Enséñele a su perro a “apuntar”, es decir, a tocar con la nariz un objeto como un cono de la carretera o una pequeña tapa de plástico. Comience por formar a su perro para que toque el objetivo mientras esté cerca de usted. Cuando su perro esté felizmente tocando el objetivo a su lado, aléjelo gradualmente. Acumule esfuerzos para enviar a su perro a 20 o 30 pies del objetivo. (Ver “Justo en el blanco”, marzo de 2001 para más detalles sobre la enseñanza del tiro al blanco.)

Alternativamente, enseñe a su perro a “salir” con el juego de pelota. Justo antes de lanzar la pelota, diga “¡Adelante!” Pronto tu perro se alejará corriendo cuando escuche la palabra, antes de que lances la pelota. En ese momento, puede enviar a su perro y luego pedirle que se comporte de otra manera, como una distancia hacia abajo, antes de lanzar la pelota.

Alrededor: La forma más fácil de enseñar a tu perro a dar vueltas a algo es usar una silla como objeto de “vuelta”. Párese a un lado y mueva a su perro alrededor de la silla con su mano o con un regalo. Una vez que se haga a la idea, puedes usar sólo un movimiento de mano, dándole a tu perro un Click! y una golosina mientras da la vuelta a la silla y se vuelve hacia ti. Utiliza tu marcador de recompensa en el momento en que tu perro se vuelva hacia ti; si haces un Click! demasiado pronto, es posible que se vuelva hacia ti por donde vino.

Después de que rodee felizmente la silla, puedes alejarte gradualmente hasta que puedas enviarlo alrededor de la silla a distancia. Más tarde, puedes hacer que rodee los árboles u otras características naturales. ¡Es una gran manera de que haga ejercicio mientras trabaja en sus habilidades sin ataduras!

Derecha e izquierda: Enseñar a tu perro a girar a la derecha o a la izquierda en el momento oportuno es un comportamiento divertido (e impresionante) sin ataduras. Al igual que con el ejercicio de “salir”, puede enseñarlo con un objetivo (¡bueno para perros motivados por la comida!) o con una pelota (mejor para perros motivados por los juguetes). Empieza con la derecha o la izquierda, no intentes enseñarles ambas cosas al mismo tiempo.

Digamos que eliges la izquierda. Empieza con tu perro sentado a tu izquierda, mirando en la misma dirección que tú, y una pelota en tu mano izquierda. Diga la palabra “izquierda” y medio segundo después lance la pelota a la izquierda. Pronto su perro comenzará a anticipar el lanzamiento y a girar a la izquierda cuando escuche la palabra. Después de que su perro lo haga, inténtelo con su perro sentado a su lado derecho, pero pidiéndole que se gire a la izquierda. Esto lo hará pensar un poco más ya que tendrá que moverse a su alrededor para realizar el comportamiento.

A continuación, inténtalo con el perro de frente. La parte difícil aquí es recordar lanzar la pelota a la izquierda del perro, ¡no a la tuya! (A uno de mis estudiantes se le ocurrió la gran idea de poner una marca de tiza en la oreja izquierda de su perro para ayudarle a recordar hacia dónde lanzar la pelota. Como nunca se equivocó en sus indicaciones, su perro nunca se confundió.)

No empiece a trabajar en “derecha” hasta que su perro tenga su “izquierda” en el suelo. Entrene los derechos e izquierdos en tiempos separados hasta que pueda hacer ambos fácilmente. Entonces podrás empezar a mezclarlos e impresionar a tus amigos.

– Encuéntralo: Este es un comportamiento particularmente divertido para un perro cuya nariz siempre parece estar en el suelo. Empieza con un juguete favorito o una golosina. Muéstrale el juguete o golosina, y luego colócalo a la vista cerca. Lleve a su perro hasta el objeto. Cuando empiece a olerlo o recogerlo, diga “¡Encuéntralo!” Después de unas cuantas veces, empezará a ir al objeto por su cuenta. Cuando se aleje felizmente de ti hacia la golosina o el juguete, escóndelo detrás de un árbol o una roca. Al principio, deja que tu perro vea donde lo pones, pero una vez que entienda el juego, hazlo más difícil de encontrar. Antes de que te des cuenta, tu perro será un fanático del “encuéntralo”.

Train for Safety, Too

Cuando su perro no está atado, dos simples comportamientos pueden aumentar su seguridad:

Déjalo o apágalo. Enseñar a tu perro el comportamiento “Leave it” o “Off” puede ser de gran valor en situaciones de “off-leash”. (Ver “Enseñar a su perro a “apagarse””, enero de 2002, para una instrucción detallada en la enseñanza del “apagado”.) Practico el “Déjalo” con mis perros alrededor de la comida, otros animales y personas. Puede usarlo si su perro encuentra un sabroso pedazo de basura o si quiere visitar a otro perro. También es un comportamiento útil cuando tienes un perro amistoso que quiere conocer a cada persona que pasa. Para esos caninos felices que les encanta revolcarse en cosas malolientes, un “Off!” bien programado puede evitar que se bañe más tarde.

Distancia hacia abajo o hacia abajo en la llamada: Imagina que tu perro está al otro lado de la calle; quizás la puerta se dejó abierta y se fue a visitar al perro del vecino. Lo ve y está listo para correr hacia usted. Por el rabillo del ojo, ve un coche que viene. Levantas la mano, dando la señal para que tu perro baje. Tu perro se cae. El coche pasa a toda velocidad. La costa está despejada y ahora puedes llamar a tu perro de forma segura. Enseñar a tu perro a bajar a distancia puede salvar su vida en una emergencia.

Tu perro debería saber cómo hacer un “down” en el momento oportuno cuando está cerca de ti. “Dar forma” a respuestas cada vez más rápidas, marcando y recompensando las respuestas cada vez más rápidas de su perro. Luego, aumente gradualmente la distancia entre usted y su perro mientras pide el “down”. Cuando están muy separados, puede ser inconveniente mantener un horario de refuerzo (tratamiento) liberal para sus éxitos, pero asegúrese de hacerlo. Quiere que esté muy motivado para realizar el plumón lo más rápido posible.

Respete los límites de su perro

Todo perro tiene límites. Algunos perros tienen temores especiales que pueden comprometer su seguridad sin correa; por ejemplo, algunos perros corren a ciegas ante el sonido de cualquier cosa que suene como un arma, incluyendo un coche con retroceso lejano. Otros pueden tener fuertes impulsos que los pueden llevar por mal camino, como el olor fresco de un faisán para un perro de caza, o la visión de un conejo corriendo para un perro de caza. Conozca los límites de su perro, entienda lo que lo motiva, y anticipe cuándo y dónde puede tener problemas. Es posible que pueda establecer situaciones de entrenamiento especiales para superar algunos desafíos; por ejemplo, en el caso del perro con fobia al ruido, puede aumentar lentamente la cantidad de “ruido de fondo” en su área de entrenamiento con un equipo de música portátil.

Con otros perros, puede que no valga la pena el esfuerzo que se necesitaría para hacerlos fiables en ciertas situaciones; puede que tenga que prohibir el juego sin correa con algunos perros en ciertas situaciones. Para un perro que teme los truenos fuertes, por ejemplo, es mejor mantener la correa puesta cuando se avecina una tormenta.

Perros con grandes presas y perseguidores de coches son otros dos ejemplos. Aunque el comportamiento del perro puede mejorarse mediante el entrenamiento en cada caso, es posible que nunca esté completamente a salvo sin correa cuando esté cerca de animales de presa o de coches en movimiento, respectivamente. Cuanto más consciente sea de los límites de su perro, mejor podrá determinar cuándo y dónde dejarlo libre.

El equilibrio de la libertad

Probablemente has visto uno – un perro que está sin correa todo el tiempo y responde a las señales de su entrenador casi al instante. Para un perro que tiene libertad todo el tiempo, la atención de su entrenador se vuelve más gratificante que la libertad.

Por el contrario, a un perro que tiene muy poca libertad le costará hacer algo más que deleitarse con la alegría cuando finalmente tenga la oportunidad de correr, retozar y explorar. El mejor de los tratos (o el peor de los castigos) puede no ser suficiente para disuadir a un perro que sólo obtiene experiencias fugaces con la libertad. De hecho, para muchos de nuestros perros, estar sin correa es una experiencia tan novedosa que perderán su cerebro (y todo su buen entrenamiento) cuando se les quite la correa. La única manera de combatir este síndrome es proporcionarle a su perro tantos retozos sin correa como sea posible.

Para aquellos de nosotros que vivimos en áreas con leyes estrictas de correas, los juegos sin correa pueden ser difíciles de organizar, difíciles, pero no imposibles. Aquí hay algunas ideas:

➤ Encuentre parques, senderos o playas en su área donde se permite que los perros no lleven correa. Planifica los juegos de fin de semana en los parques o bosques cercanos.

➤ Visita los patios de recreo cercados temprano en la mañana o después del atardecer, cuando están vacíos. Visite las áreas deportivas cercadas como las canchas de tenis o los campos de béisbol cuando los juegos no están en marcha.

➤ Inscríbete en las clases de entrenamiento que ofrecen tiempo de juego sin correa. O inscribe a tu perro en una guardería canina, aunque sólo sea por un día o dos a la semana.

➤ Haga citas de juego con los amigos de su perro. Túrnense para ir a diferentes casas. (Por supuesto, esto se recomienda sólo para los perros que se llevan bien con otros perros en sus casas). O visite a amigos sin perro que sean amables con su perro explorando sus patios traseros. Recuerde que debe permitir que su perro se desate de la correa sólo donde esté permitido y donde sea seguro.

Mardi Richmond vive en Santa Cruz, California, donde enseña agilidad para clases divertidas y escribe sobre perros. Es la coautora de Ruffing It: The Complete Guide to Camping with Dogs.

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