Gatos salvajes

Los ves cerca del basurero de un restaurante. Están agachados, silenciosos e inmóviles. Te miran, con los ojos muy abiertos, preparándose para salir corriendo hacia la noche.

¿Qué son? Gatos salvajes.

¿Cuáles son las características de los gatos salvajes? ¿Cómo sobreviven estos gatos en el exterior? ¿Qué problemas causan? ¿Pueden ser domesticados? ¿Pueden adoptar uno?

Aquí está todo lo que necesitas saber sobre los gatos salvajes.

¿Qué es un gato salvaje?

Un gato salvaje es un gato doméstico al aire libre que exhibe un comportamiento antisocial por vivir una gran cantidad de su vida con un mínimo o ningún contacto humano.

Los gatos salvajes suelen vivir en grupos llamados colonias. Comparten un territorio y sus fuentes de alimento. Tienen un orden social poco rígido y protegen su área de los gatos extraños.

Los gatos salvajes no son plagas, pero tampoco son animales salvajes. La gran mayoría de ellos dependen de los humanos como fuente de alimento y refugio, aunque a menudo indirectamente.

Feral vs. Desviado

Aunque la gente a menudo usa los términos indistintamente, los asilvestrados no son lo mismo que los vagabundos.

Aunque ambos son gatos domésticos de exterior, difieren en su comportamiento.

Los gatos salvajes exhiben un comportamiento más salvaje, mostrando que tienen poca o ninguna confianza en los humanos. Los gatos callejeros son gatos que han escapado o han sido abandonados por sus dueños y todavía exhiben un comportamiento socializado con los humanos.

Si los vagabundos viven solos durante largos períodos, a menudo se vuelven salvajes.

A menudo se puede diferenciar entre los salvajes y los vagabundos por los rasgos que muestran.

Feral Cat Traits

Los gatos salvajes suelen actuar de la siguiente manera :

  • Esconderse a toda costa en lugar de ser visto por un humano
  • Agáchese hasta el suelo mientras está parado o en movimiento
  • Raramente mantiene el contacto visual
  • Típicamente no son vocales y no responden a una voz humana

Rasgos de Gato Callejero

Los gatos callejeros tendrán cualidades similares a los gatos domésticos como

  • Maullido en respuesta a una voz humana
  • Manteniendo el contacto visual
  • Suplicando atención o comida
  • Caminar erguido cuando hay un humano alrededor

Alleycat proporciona un excelente desglose de las características de los asilvestrados frente a los vagabundos. Recomiendo encarecidamente que lo comprueben.

Feral Cat Quick Facts

  • Aunque las cifras varían según la fuente, se estima que hay entre 50 y 160 millones de gatos salvajes en los Estados Unidos.
  • Los gatos de la comunidad no son necesariamente salvajes. Pueden ser amigables con la gente y cuidados por muchos miembros de la sociedad.
  • Los gatos de exterior, incluidos los salvajes, matan alrededor de dos animales a la semana, según la Sociedad de Vida Silvestre y el Conservatorio de Aves de América.

¿Cuánto tiempo viven los gatos salvajes?

Los gatos salvajes pueden vivir hasta diez años o más si tienen una colonia bien establecida y una buena fuente de alimento. Los gatos salvajes que viven solos raramente sobreviven más de dos años, de acuerdo con laASPCA.

A menudo pensamos que los gatos son animales solitarios, pero en realidad, dependen de un grupo social. Para los gatos domésticos, este grupo es la gente. Para los salvajes, este grupo puede ser otros gatos o personas.

Así que los gatos que viven en grupos tienden a vivir más tiempo. El grupo ayuda a vigilar a los depredadores, a encontrar comida y a protegerse de los elementos.

¿Dónde viven los gatos salvajes?

Los gatos salvajes viven generalmente en colonias, que suelen ser grupos de gatos emparentados, según la Sociedad Humanitaria.

Como son tímidos con respecto a las personas pero a menudo dependen de una fuente de alimentos de origen humano, eligen lugares para vivir donde las personas no frecuentan pero están cerca de establecimientos humanos.

Las casas típicas incluyen graneros, espacios debajo de las casas, cobertizos, edificios abandonados y almacenes.

Es sorprendente la cantidad de vecindarios en los Estados Unidos que sostienen una colonia de gatos salvajes. Las colonias de gatos salvajes son comunes en todo el país, pero su principal concentración está en las zonas urbanas.

¿Qué comen los gatos salvajes?

Los gatos salvajes son oportunistas. Sus dietas varían dramáticamente según lo que esté disponible para su comunidad.

Los gatos que viven cerca del agua pueden comer muchas cabezas de pescado y otros desechos de las actividades de pesca.

Los gatos que viven en las zonas rurales alrededor del ganado dependen principalmente de plagas como ratones y ratas. Los gatos de ciudad a menudo obtienen la mayor parte de su comida de los basureros.

Aquí están algunas de las fuentes de alimento más comunes para los gatos salvajes.

Basura

Los basureros, los botes de basura y otras fuentes de desechos humanos son una fuente primaria de alimento para muchos gatos salvajes.

Para consternación de los propietarios, los asilvestrados suelen hacer un desastre con los cubos de basura del vecindario.

Como puedes imaginar, esto puede ser peligroso para los gatos, ya que pueden terminar comiendo cosas que no son buenas para ellos.

Animales pequeños

Los gatos son cazadores naturales, y si se les da la oportunidad, acecharán y capturarán a sus presas.

Como regla, los gatos son depredadores de emboscada. Les gusta esperar a que su presa se mueva dentro del rango y luego saltar sobre ella.

Los gatos comerán cualquier animal significativamente más pequeño que ellos mismos que puedan atrapar, incluyendo roedores, pájaros, insectos, etc.

Comida para gatos

Muchos gatos salvajes son parte de las colonias de gatos de la comunidad que son atendidos por buenos samaritanos en la comunidad.

Puede que los gatos salvajes nunca interactúen con estas personas, pero saben cuándo sale y llega la comida en el momento adecuado para obtener su porción.

Los gatos salvajes y la enfermedad

La mayoría de los gatos salvajes nunca reciben vacunas contra enfermedades contagiosas.

Además, entran en contacto con muchos animales salvajes y otros gatos, lo que aumenta la probabilidad de contraer una enfermedad.

Astudyon 96 de gatos salvajes en el Canadá reveló las siguientes enfermedades y patógenos en los gatos salvajes.

Hem felino micoplasmas óseos

Estos patógenos de los glóbulos rojos pueden causar una anemia severa, que debilita gravemente a los gatos salvajes. Este efecto puede resultar en la muerte, ya sea directamente o haciéndolos más vulnerables a la depredación.

El estudio analizó tres tipos de estos patógenos y encontró que el 11,5% de los gatos dieron positivo.

Toxoplasma Gondii

Este organismo es un parásito que los gatos obtienen comiendo roedores, pájaros, animales pequeños e incluso artículos que han estado en contacto con las heces de otros gatos infectados.

Este parásito causa toxoplasmosis en el gato. Los síntomas típicos incluyen fiebre, letargo y pérdida de apetito, y pueden llevar a problemas más importantes como la neumonía.

Este patógeno es transmisible a las personas. Las personas son más propensas a infectarse con este patógeno si entran en contacto con heces de gato o agua contaminada.

El estudio encontró que el 29,8% de los gatos salvajes estaban expuestos a este patógeno.

Bartonella Spp

Este patógeno puede o no resultar en una enfermedad clínica en los gatos salvajes.

Las pulgas son el principal portador cuando se trata de gatos. El patógeno también se propaga a los humanos a través de las pulgas o cuando un gato infectado rasca o muerde a una persona.

La Bartonella spp. causa fatiga y dolor crónico, inflamación del sistema nervioso e inflamación crónica de los nódulos linfáticos.

El 2,1% de los gatos dieron positivo para este patógeno.

Virus de la Leucemia Felina (FLV) y Virus de Inmunodeficiencia Felina (FIV)

Estos virus pueden afectar a cualquier gato, aunque los gatos machos de exterior son los más propensos a contraer el Tpatógeno.

Los síntomas incluyen encías pálidas, ictericia, infecciones, debilidad y letargo.

También aumenta la probabilidad de que el gato contraiga otra enfermedad infecciosa.

El 8,3% de los gatos portaban una forma de uno de estos virus.

Gatos y pájaros salvajes

A pesar de los argumentos en contra, las pruebas siguen aumentando en relación con el efecto devastador de los gatos salvajes en las aves.

Según una revisión de varios estudios de nature.com sobre el efecto de los gatos en las aves y otra vida silvestre, su “estimación de la mortalidad de las aves supera con creces cualquier cifra estimada previamente en los Estados Unidos para los gatos”.

Según sus estimaciones, 1.324 millones de aves y 6,32 22,3 millones de mamíferos son matados por los gatos en los EE.UU. anualmente. Los gatos salvajes sin dueño contribuyen a la mayoría de estas tasas de mortalidad.

Pete Marra, el jefe del centro de aves migratorias del Smithsonian y autor del libro Cat Wars , afirma que los gatos al aire libre son la principal causa de muerte de las aves por influencia humana.

Hay quienes, quienquiera que sea, que piensan que el problema no es tan malo como parece. Según Alleycat.org, cuando los gatos cazan, que no es tan a menudo como la mayoría de la gente piensa, su principal presa son los roedores e insectos, no las aves.

Si bien puede ser cierto que las aves no son un alimento básico sustancial para la mayoría de los gatos salvajes, el hecho es que los gatos son depredadores activos que matan un número significativo de aves en nuestras comunidades.

Trampa, castración, retorno

Los programas de Retorno del Neutro en Trampas (TNR) son el medio preferido por la Sociedad Humanitaria para manejar las poblaciones de gatos salvajes.

Estos programas son más humanos que otras formas de manejar los gatos de la comunidad, que incluyen la eutanasia masiva o la reubicación. Tales métodos dan como resultado que los gatos mueran de depredación o de hambre.

¿Por qué TNR?

He aquí algunas de las razones por las que se prefieren los programas TNR para atrapar y adoptar programas.

  • Adoptabilidad . Los gatos salvajes son difíciles de domesticar y es poco probable que sean adoptados por el público.
  • Las jaulas son crueles. A la mayoría de los gatos no les gusta estar en una jaula, pero para un gato salvaje que siempre ha conocido la libertad y la seguridad en el exterior, una jaula en un refugio de animales es como un castigo.
  • No hay suficiente espacio. Desafortunadamente, el problema de la superpoblación de mascotas es muy grande en toda América. Los refugios se llenan de gatos callejeros y mascotas no deseadas. Y si un gato salvaje está en un refugio, potencialmente está tomando el lugar de un gato que tiene más posibilidades de ser adoptado.
  • Amable con el gato. La mayoría de los gatos salvajes preferirían quedarse en las comunidades donde han nacido y vivido sus vidas. Los gatos de la comunidad pertenecen a familias que a menudo están muy unidas entre sí. Por lo tanto, sacar un gato de esta comunidad, incluso para su adopción, es un factor estresante significativo para el gato.

Los programas de TNR tienen como objetivo capturar gatos salvajes, castrarlos o esterilizarlos para que no puedan crear más gatos salvajes. Los gatos del programa son devueltos al área donde fueron atrapados para vivir sus vidas.

Cuando estos gatos son liberados, se les da un marcador visual, que indica que el gato ha sido castrado o esterilizado. Este marcador suele ser una oreja con la punta cortada.

Oportunidades de voluntariado TNR

Las poblaciones de gatos de la comunidad son administradas por voluntarios que velan por el bienestar de los gatos de la comunidad, los alimentan y los atrapan cuando es necesario.

Revisa la Sociedad Humanitaria si quieres involucrarte en ayudar con el TNR.

Esperemos que con el tiempo estos esfuerzos eliminen las poblaciones de gatos salvajes sin tener que recurrir a la eutanasia masiva.

Adoptar un gato salvaje

Se puede discutir si es posible domar a un gato salvaje. Alleycat.org afirma que un gato salvaje nunca se sentirá cómodo en el interior. Los gatitos, mayores de unos pocos meses, probablemente nunca desarrollarán la domesticación de un típico gato doméstico.

Aunque se aclimaten a los humanos y se dejen tocar, puede que nunca sean verdaderamente confiados. Dicho esto, la gente adopta gatos salvajes todos los días.

Si está considerando adoptar un gato salvaje, aquí hay algunas cosas a tener en cuenta.

Un gato salvaje que nunca ha creado confianza con usted, de repente puesto dentro de su casa, lo más probable es que entre en pánico.

Si quieres adoptar un gato salvaje de un refugio, es mejor mantenerlo en una habitación designada y controlar cuidadosamente su exposición e interacciones, construyendo gradualmente la confianza.

¿Pueden los gatos salvajes convertirse en mascotas?

Si un gato ha vivido toda su vida sin contacto humano, especialmente si proviene de varias generaciones de tales gatos, nunca se comportará como un típico gato de casa.

Puedes esperar que el gato sea tímido, especialmente con los extraños. Se asustan más fácilmente con los ruidos leves, y tienen una fascinación imperecedera por el aire libre y la evasión.

Gatos salvajes y otras mascotas

Es dudoso que un gato salvaje que ha vivido en una colonia se lleve bien con sus otros gatos de compañía.

Las comunidades de gatos salvajes suelen estar relacionadas. Así que han estado con su “familia” mucho tiempo.

Cuando se pone un gato salvaje en su comunidad de gatos no emparentados, los resultados son a menudo previsiblemente desastrosos.

Ten en cuenta que si un gato salvaje se pelea con tu gato, es muy probable que sea el que cause más daño, ya que la mayoría de los gatos salvajes se han peleado en algún momento de sus vidas.

Y cuando se trata de perros… Por regla general, los perros no son más que enemigos de los gatos salvajes. Y a pesar de lo bueno que es tu perro, es poco probable que tu gato salvaje lo acepte.

Compromiso de tiempo

Te llevará mucho tiempo ganarte la confianza de un gato salvaje. Puedes esperar invertir hasta 40 o 50 horas sólo para hacer contacto. Y algunos gatos nunca serán ganados, no importa cuánto esfuerzo pongas.

Puede ser muy frustrante y desalentador pasar tanto tiempo tratando de ganar el afecto de un animal que parece no querer tener nada que ver contigo. Piensa cuidadosamente si estás dispuesto a comprometerte a domesticar un gato salvaje.

Cómo domesticar a un gato salvaje

Aquí hay una serie de pasos para ganarse a un gato salvaje que ha visto en su casa o negocio. Una vez más, estos tendrán diferentes grados de éxito, dependiendo del gato.

  1. Crear una rutina de alimentación

    Alimenta al gato salvaje que intentas domesticar a la misma hora todos los días. Esta rutina le enseñará al gato a venir a una hora prevista y comenzará a construir su asociación con tu presencia y positividad.

  2. Ofrecer comida de alto valor sólo cuando se está presente

    Ofrezca suficiente comida seca para mantener a su gato salvaje en su lugar y nutricionalmente satisfecho. Pero cuando quieras que el gato se acerque a ti, saca lo bueno. Coloca una lata de comida para gatos con un fuerte olor a una distancia de ti donde el gato aún se sienta seguro. Espera a que se acerque a la comida y cómetela con usted presente. Si el gato no se lo come, quítele el alimento cuando usted se vaya y vuelva a intentarlo la próxima vez.

  3. Disminuir la distancia

    Una vez que tu gato salvaje se sienta cómodo comiendo la comida contigo, gradualmente mueve la comida más cerca de ti por un pie cada día. Si el gato está especialmente asustado, puede que tengas que dejarlo en la misma posición durante varios días para ganar confianza.

  4. Iniciar la socialización

    Una vez que el gato esté dispuesto a comer un plato de comida a varios metros de ti, puedes comenzar una socialización más activa. Hable con el gato mientras come. Pruebe a bailar con un juguete o haga otras cosas para animarlo a interactuar con usted.

  5. Intento de contacto

    Antes de ejecutar este paso, asegúrese de lo siguiente:

    A) El gato elige quedarse cerca de ti incluso cuando no tiene su cara en un tazón de comida.
    B) El gato parece estar mostrando signos positivos como parpadear lentamente o elegir estar cerca de ti.

    La mejor manera de intentar el contacto es ofrecer la mano para que el gato se frote contra ella.

  6. Practicar la caricia

    Una vez que el gato esté dispuesto a frotarse contra ti, puedes empezar a acariciarlo.
    Puede que el gato no haya sido tocado nunca antes, y puede que haga falta algo de práctica antes de que esté dispuesto a aceptar tu toque. Así que ve despacio y ten paciencia.

  7. Invitar a entrar

    Si “atrapas” un gato salvaje en tu casa, entrará en pánico. La mejor manera de aclimatar un gato salvaje a tu casa es invitarlo a entrar y mostrarle cuán mejor puede ser la vida en el interior.

  8. Haz una visita nocturna

    En algún momento, el gato salvaje puede llegar a estar lo suficientemente cómodo en su casa como para elegir dormir allí. Una vez que le cierras la puerta al gato por la noche, es sólo un pequeño paso para convertirlo en un gato de interior a tiempo completo.

  9. Aumentar el tiempo en interiores

    Reduzca el tiempo que se le permite a su gato salvaje salir al exterior, disminuyendo gradualmente alrededor de media hora cada día.

  10. ¡Disfruta de tu gato de interior!

    Finalmente, puedes restringir el acceso de tu gato salvaje al exterior. Puede que aún intente escapar a veces… probablemente muchas veces. También puede que nunca esté completamente cómoda contigo, pero está bien. Aún pueden disfrutar el uno del otro.

Última actualización el 8 de marzo de 2020

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