Cómo los perros interpretan su lenguaje corporal

Tal vez el error más común que los humanos cometen cuando quieren hacerse amigos de un perro que no conocen es inclinarse sobre él, mirarlo a los ojos y darle palmaditas en la cabeza. Lo que no se dan cuenta es que todo en esa interacción es – desde la perspectiva del perro promedio – grosero, grosero, grosero. Para una especie supuestamente inteligente, nosotros los humanos tendemos a ser increíblemente densos en la comunicación con nuestros compañeros caninos.

Las personas que trabajan con éxito con los perros tienen buenos instintos sobre cómo interactuar con ellos, o aprenden rápidamente. Hay un verdadero arte en el uso del lenguaje corporal para ayudar a un perro a sentirse cómodo con su presencia. Los profesionales más competentes hacen que el entrenamiento parezca casi sin esfuerzo, porque todos los mensajes que transmiten a sus alumnos caninos son tranquilos, claros y consistentes, y eso significa tanto las indicaciones y recompensas que usan conscientemente, como la postura y los movimientos que usan sin pensar.

Pero si su lenguaje corporal es involuntariamente intimidante, errático o contradice las señales que está tratando de dar, el resultado puede ser un perro muy confundido, incierto, asustado o agresivo. La desconexión entre lo que quieres “decir” y lo que tu lenguaje corporal realmente expresa puede ser también bastante amenazante para algunos perros.

Por el contrario, los humanos que envían mensajes apropiados con su lenguaje corporal son mucho menos propensos a ser mordidos que aquellos que no se dan cuenta del efecto que tienen en el canino que tienen delante. Los buenos profesionales del entrenamiento y comportamiento de los perros, y los dueños y amantes perceptivos de los perros, rara vez son mordidos.

Pasamos mucho tiempo hablando sobre la lectura y la comprensión del lenguaje corporal de los perros. Ya es hora de que miremos con más atención el lado humano de la ecuación del lenguaje corporal.

Las partes del cuerpo de un perro que habla

Así como las diferentes partes del cuerpo de un perro pueden enviar mensajes claros, también lo puede hacer el de un humano. El problema es que, como Patricia McConnell explica tan bien en su maravilloso libro, El otro extremo de la correa, el mensaje que los primates (los humanos son primates) intentan enviar son muy diferentes de los mensajes que los cánidos (los perros son cánidos) reciben. De hecho, nuestros idiomas son tan diferentes, que es nada menos que un milagro que nuestras dos especies sean capaces de llevarse tan bien como nosotros. Veamos las diferencias.

Contacto visual con perros

En nuestra cultura, se admira el contacto visual directo. Alguien que no te mira a los ojos es percibido como sospechoso, falso o débil. Nuestra propensión a hacer contacto visual directo con nuestros perros nos parece la forma correcta y honorable de saludar a otro ser sensible. En el mundo de los perros, sin embargo, el contacto visual directo es un desafío o una amenaza, mientras que mirar a otro lado es una señal de deferencia o respeto. Los perrófilos se acercan a los perros con un contacto visual suave o sin hacer contacto visual en absoluto. Al mismo tiempo, nos esforzamos por enseñar a nuestros propios perros que el contacto visual directo con un humano es un comportamiento altamente recompensado. Los entrenadores de perros de costa a costa hacen todo lo posible para reforzar a sus perros para hacer y mantener el contacto visual.

Consejo:

Cuando te acerques a un perro que no conoces, o si tu propio perro parece desconfiar de ti cuando te acercas a ella, intenta mirar a un lado o por encima de la cabeza en lugar de hacerlo directamente a los ojos del perro. Si el perro parece estar cómodo con usted, intente hacer un contacto visual breve y suave y vea cómo reacciona. Si su lenguaje corporal se mantiene suave y continúa acercándose a usted, probablemente se sienta cómodo con al menos algo de contacto visual. Tómelo con calma.

A veces hay un momento ocasional durante las evaluaciones del comportamiento de los perros de refugio cuando el perro evaluado hace contacto visual deliberado, directo y suave con la persona que realiza la evaluación. Cuando esto me pasa a mí, mi corazón se calienta y me pongo un poco lloroso. “Este”, pienso para mí mismo, “es un perro que ha tenido relaciones significativas con los humanos”.

Lo que esto significa sin duda es que el perro ha aprendido que hay un valor en hacer contacto visual con los humanos. Es un comportamiento que la mayoría de los humanos valoran mucho; hace que la mayoría de nosotros sienta que el perro nos está comunicando algo.

Si su perro no conoce el valor del contacto visual con los humanos, puede enseñarle fácilmente. Este es un ejercicio de condicionamiento operante/ refuerzo positivo

, por el cual su perro aprende que su comportamiento puede hacer que sucedan cosas buenas:

1.

Sosteniendo una sabrosa golosina en la mano, haz que tu perro se siente delante de ti.

2.

Muéstrale el premio y muévelo al rabillo del ojo. Cuando sus ojos se encuentren con los tuyos, haz clic en un clicker (o usa otro “marcador de recompensa”, como la palabra “¡Sí!”) y dale el premio. Luego repite.

3.

Diga la señal “¡Cuidado!” justo antes de mover la golosina a su ojo. Cuando haga contacto visual, haz clic y trata. Repite.

4.

Después de varias repeticiones (el número de repeticiones necesarias dependerá del perro), haz una pausa después de dar la señal de “¡Cuidado!” y mira si te mira a los ojos. Si lo hace, haz clic y trata. Si no lo hace, mueve el bocadillo a tu ojo, y haz clic y trata cuando haga contacto visual.

5.

Di “¡Cuidado!” Mueve el premio a mitad de camino a tu ojo, y espera. Sólo espera. Sus ojos pueden fijarse en la golosina y seguirla al principio, pero eventualmente mirará tus ojos para obtener información sobre lo que estás haciendo. Cuando lo haga, haz clic y trata. (Si él nunca te mira a los ojos, haz varias repeticiones más del paso 4).

6.

Diga “Mira” y sostenga la golosina a la distancia del brazo hacia el lado. Espere. Cuando haga contacto visual, haz clic y trata.

7.

Cuando su perro se ha dado cuenta del valor del contacto visual, a veces ofrecerá el comportamiento sin ser indicado para ello. Asegúrese de reforzar el contacto visual que ofrece espontáneamente a lo largo del día, además del contacto visual que usted le indica.

8.

Para ayudarle a sentirse cómodo con el contacto visual de otros humanos, pídele a tus amigos y familiares que jueguen también al juego “Vigila” con él. Vigila el juego para asegurarte de que siempre es gratificante, no incómodo.

Contacto de mano: Agarrar, acariciar

¿Qué es lo primero que haces cuando te presentan a un extraño humano? Extender la mano con audacia y estrechar la mano con un apretón firme y firme. ¿Qué es lo primero que muchos humanos hacen cuando conocen a un perro? Tender la mano con valentía y darle una palmadita en la cabeza. Los humanos que no son expertos en perros. Aquellos que conocen a los perros saben muy bien que muchos perros odian que les den palmaditas en la cabeza, algunos perros lo toleran, y una pequeña minoría puede realmente disfrutarlo.

Para obtener más información sobre cómo acariciar a su perro y cómo se puede sentir al respecto, consulte este artículo de Dogster.

Consejo:

Si estás tratando de causar una buena impresión en el canino con el que te vas a encontrar, es mejor que no te acerques en absoluto. Más bien, permite que el perro te ofrezca el primer contacto. Si usted debe alcanzar al perro, ofrezca su mano abierta, con la palma hacia arriba, por debajo del nivel de su barbilla, y déjelo alcanzar hacia adelante para oler. Si invita a un contacto más cercano, intente rascarse suavemente debajo de su barbilla o detrás de su oreja – a la mayoría de los perros les encanta eso. En caso de que sea uno de los pocos que no lo hace, o que no esté listo para tanta intimidad con un extraño, observa su respuesta a tu contacto. Si se aleja, respeta su mensaje y deja de intentar tocarlo.

Cómo se ve su orientación corporal para los perros

¿Recuerdas ese acercamiento para el apretón de manos con otro humano? Probablemente te pusiste de pie y ofreciste una presentación frontal completa al mismo tiempo; pensarías que es bastante raro si otra persona se agachara y/o se acercara a ti para saludarte. Sin embargo, junto con el contacto visual directo, a un perro, un acercamiento frontal directo grita “¡Amenaza!” Igualmente ofensivo para muchos perros es el hábito humano de agacharse o revolotear sobre un perro. Si observas a un perro-profesional conociendo a un nuevo amigo canino, es probable que lo veas arrodillarse de lado evitando el contacto visual, y manteniendo las manos cerca del cuerpo, o bien ofreciendo una mano abierta baja al suelo.

Consejo:

Sigue el ejemplo de los profesionales. Cuanto más desconfiado parezca el perro, más importante es que te pongas de lado y te hagas pequeño y no amenazante. Por supuesto, si saludas a un entusiasta Labrador Retriever que está felizmente tratando de golpearte al final de su correa, probablemente estés a salvo de levantarte y mirar al frente. Pero nada de abrazos, golpes en la cabeza, o flotar, por favor.

Movimiento

Los perros, especialmente los que no se sienten completamente cómodos con los humanos, son muy sensibles a nuestros movimientos. Los movimientos rápidos, repentinos y erráticos pueden ser alarmantes, especialmente si se combinan con el contacto directo con los ojos y el alcance inapropiado de las manos.

Consejo:

Un movimiento lento y tranquilo – o en algunos casos ningún movimiento en absoluto, es un mejor acercamiento con un perro que no conoces.

Vamos, incluso en el mundo de los humanos, te ofenderías si alguien que no conoces se acercara y te abrazara con un abrazo íntimo. Muchos perros se ofenden por igual, incluso por los abrazos de alguien que conocen bien. Claro, hay perros que invitan a abrazos y abrazos, pero son la excepción, no la regla.

Consejo:

Nunca intentes abrazar a un perro que no conoces (¡y tampoco dejes que tus hijos lo hagan!).

Si tiene el hábito de abrazar (o permitir que sus hijos lo hagan) a su propio perro, grabe en vídeo algunos abrazos en acción y examine detenidamente su lenguaje corporal. Si su perro se inclina hacia los abrazos con un cuerpo relajado y una expresión suave, está en terreno firme. Si ves a tu perro agacharse, mirar a otro lado, inclinarse, tensarse u ofrecer otras señales que aumenten la distancia, es posible que quieras replantearte tu programa de abrazos.

Si estás decidido a abrazar a un perro que no lo ama , entonces comprométete con un programa de contra-condicionamiento que le enseñe a amar (o al menos a aceptar con calma) los abrazos.

Abrazando a tu perro

Soy un primate, y me encanta abrazar a los perros tanto como a cualquier humano. De los cuatro perros Miller, sólo a uno le gusta que lo abracen; Bonnie solicita activa y rutinariamente un contacto cercano, así que la mayoría de mis necesidades de abrazo de perros se satisfacen abrazándola. De los tres restantes, uno tolera los abrazos, así que ocasionalmente le doy uno. Los otros dos han dejado claras sus preferencias de no abrazar con comportamientos de evasión, así que ni siquiera lo intento. Puedo recoger al perro más pequeño según sea necesario para llevarlo a lugares, pero no es un evento de abrazos cálidos y difusos. Si no tuviéramos un perro al que le gustaran los abrazos, usaría el siguiente proceso para enseñar a uno de ellos a al menos tolerarlos!

Este proceso implica ya sea

el condicionamiento clásico

– que da al cachorro una asociación positiva con algo de lo que no tiene ya una opinión, o el condicionamiento clásico

contrario

condicionamiento

, que da al perro una nueva asociación con algo de lo que ya tiene una opinión negativa. De cualquier manera, el proceso es similar, pero puede ir más despacio si se trabaja para cambiar una opinión existente, en lugar de simplemente instalar una donde antes no existía:

1.

Siéntese junto a su perro sentado, un puñado de sabrosas golosinas en la mano más alejada de su perro. (Asumiendo que su perro está a su lado izquierdo, tenga las golosinas en su mano derecha. Si prefiere el otro lado, simplemente déle la vuelta a las siguientes instrucciones).

2.

Toca la parte superior de los hombros de tu perro (la cruz) brevemente con tu mano izquierda. Mientras su mano lo toca, inmediatamente dele un bocado de alto valor a su boca con su mano derecha. Retire ambas manos al mismo tiempo.

3.

Repita el proceso de alimentación de toque breve hasta que vea a su perro iluminarse felizmente y se gire para buscar la llegada de la golosina cuando lo toque.

Nota:

Si tu perro no parece feliz en este paso, no vayas más allá. Tienes tres opciones:

a)

Busca la ayuda de un entrenador de refuerzo positivo para que te ayude en el proceso.

b)

Resígnate a abrazar a otros humanos en lugar de a tu perro.

c)

Busca adoptar un segundo perro en tu familia al que claramente le guste ser abrazado.

4.

Aumenta gradualmente el tiempo que lo tocas. A medida que aumente la duración de su contacto con él, aliméntelo con una golosina, haga una pausa, y luego aliméntelo con otra. Aliméntalo varias veces a medida que aumentes la duración de tu contacto.

5.

Ahora toca a tu perro en su hombro lejano, al otro lado de la cruz, e inmediatamente dale un regalo. Esto comenzará a mover tu brazo sobre su espalda como si estuvieras comenzando a abrazarlo.

6.

Repite este toque como lo hiciste con el toque de la cruz, aumentando gradualmente la duración de tu toque y dándole varias golosinas mientras se ve feliz con el proceso.

7.

Aumenta lentamente las aproximaciones de tu toque hacia un abrazo real, asegurándote de obtener una respuesta positiva consistente en cada paso antes de seguir adelante.

¿Pueden los perros interpretar su comportamiento?

Esto es difícil. A menudo, cuando alguien trata de evitar el contacto visual, moverse lentamente, hablar en voz baja, girarse hacia los lados y controlar el movimiento de sus manos, termina por verse incómodo o raro. Y eso puede ser muy alarmante para un perro que no está seguro de que el humano se aproxime – o los humanos en general.

Consejo:

Vídeate con tu propio perro mientras te entrenas para controlar el contacto visual, las manos y las posturas corporales. Practica hasta que puedas actuar de forma natural mientras empleas todos los comportamientos de acercamiento y saludo que son muy poco naturales para los primates (pero tranquilizadores para los perros). Luego pregúntale a tus amigos si puedes probar estos comportamientos con sus perros. Hazlo muy bien antes de probarlo con perros al azar que conozcas en público o en tu refugio local. Y siempre recuerda pedir permiso al dueño del perro primero para saludar – y respetar sus deseos si dicen “no”.

Conclusión

Los primates serán primates. Por mucho que trabajemos para educar a los humanos sobre las formas apropiadas de interactuar con los perros, siempre habrá quienes hagan todo lo incorrecto en sus esfuerzos equivocados por amar a los perros. Puedes hacerlo mejor, asegurándote de usar un lenguaje corporal apropiado con los perros que conozcas. Y puedes ayudar a tus propios cánidos a sobrevivir en un mundo de primates enseñándoles que el contacto visual, las manos en la cabeza, los abrazos y otros comportamientos humanos estúpidos hacen que sucedan cosas buenas.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo su más reciente, Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance at a First-Class Life .

Gracias a la entrenadora Sarah Richardson, CPDT-KA, CDBC, propietaria de The Canine Connection en Chico, California, por demostrar un lenguaje corporal educado y grosero.

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