Cómo enseñar a su perro a saludar bien

Cómo enseñar a su perro a saludar bien

En un día cualquiera, dependiendo de las circunstancias, un perro puede tener una multitud de oportunidades para conocer y saludar a otras criaturas: perros, gatos, caballos, una variedad de otras especies y todo tipo de humanos. Algunos perros parecen hacerlo con aplomo, mientras que otros están claramente sobreexcitados y son incapaces de contenerse. Sospecho que la mayoría de nosotros, si no todos, preferiríamos tener el perro que es tranquilo, frío y tranquilo en lugar de la otra opción. Entonces, ¿cómo llegamos allí?

Socavando el éxito de su perro en el saludo

Cuando nuestro perro salta sobre alguien, todos tendemos a poner los ojos en blanco y disculparnos. ¡Un perro bien educado no debería hacer esto! ¿Por qué aprender a saludar a la gente sin saltar sobre ella es un reto para tantos de nuestros perros?

La respuesta es refuerzo intermitente – lo que significa que el comportamiento es a veces reforzado. “¡Pero espera!” dices. “¡No recompenso a mi perro por saltar sobre la gente!” Tal vez no. Pero tal vez usted no es consciente de todas las otras veces o formas en que su perro está siendo reforzado por el comportamiento. Cada vez que su perro salta sobre alguien y dice, “¡Oh, está bien, no me importa!” y luego lo acaricia y se preocupa por ella, su perro está siendo reforzado por saltar.

También es probable que su perro se refuerce cada vez que salte sobre alguien y él la aleje físicamente: “¡Sí, me tocó!”

El refuerzo intermitente hace que un comportamiento sea más resistente a la extinción, más difícil de detener. Es la misma fuerza que actúa cuando a un humano le resulta difícil dejar de jugar en una máquina tragaperras; mientras se le recompense ocasionalmente (¡lo suficiente para que no se le acabe el dinero!), puede seguir jugando y jugando. Del mismo modo, tu perro puede seguir jugando el juego de salto, pensando, “Eventualmente ganaré”. Tal vez esta vez valga la pena y me acaricien… ¡¡Bingo!!”

Voy a describir tres elementos importantes para enseñar con éxito a su perro a saludar a los humanos de forma educada; el primero y más importante tiene como objetivo poner fin a ese refuerzo intermitente.

Cómo enseñar a su perro a saludar bien

El mejor lugar para empezar:Clases de entrenamiento básico de buenos modales

La mayoría de las cosas en la vida con nuestros perros son más fáciles si han tenido un entrenamiento básico de buenos modales. Una clase grupal bien dirigida y libre de fuerzas es mi primera opción para trabajar en esto; le da a tu perro la oportunidad de generalizar sus buenos modales a nuevos ambientes y distracciones, especialmente a otros perros y humanos. El instructor de la clase y los asistentes también podrán darle información sobre sus propias habilidades, algo que se echa de menos si hace todo el entrenamiento por su cuenta.

Un objetivo común del entrenamiento básico de buenos modales es que su perro aprenda que su “sentada” altamente reforzada es un buen comportamiento “por defecto” (el mejor comportamiento que se puede ofrecer cuando no está seguro de qué hacer), lo cual resulta muy útil cuando se enseñan saludos educados. Además, la mayoría de las clases de buenos modales enseñan formalmente los saludos educados a los humanos y proporcionan entrenamiento sobre cómo ayudar a su perro a comportarse apropiadamente en proximidad a otros perros.

Cómo enseñar a su perro a saludar bien

3 pasos para saludar a los humanos educadamente

1. Manejar la situación.

En este contexto, “gestión” significa controlar el entorno de su perro para que no se refuerce intermitentemente para saltar. Esto implica principalmente mantenerlo siempre con una correa cuando saluda a la gente, y dar instrucciones muy claras y simples a todos los que quieran saludarlo – familia, invitados y humanos al azar en la calle – sobre cómo deben interactuar con ella para reforzar el comportamiento de saludo cortés.

A veces, esto puede significar sacrificar la cortesía por la firmeza cuando te encuentras con uno de esos amantes de los perros “¡Oh, está bien!”. Prepárate para decirle que no, que no está bien, y te encantaría que acariciara a tu perro si sigue las instrucciones. Si se burla o te da la sensación de que va a hacer lo que quiere hacer de todos modos, prepárate para decir, “¡Uy! Lo siento!” y haz un rápido giro en U con tu perro lejos del posible subministro de la dirección.

Cuando los visitantes lleguen a su casa, considere la posibilidad de usar una correa para mantener a su perro alejado de la puerta, o estacionarla detrás de una puerta para bebés, para poder saludar a sus invitados sin preocuparse por los saltos del perro. Una vez que la emoción inicial de la llegada de sus huéspedes haya terminado, es más fácil instruirlos sobre cómo saludar a su perro adecuadamente.

Otra alternativa, si quiere que sus invitados sean interactivos con su perro en la puerta, es configurarlos para que tengan éxito con golosinas, juguetes y algunas instrucciones básicas sobre cómo usarlos para ayudar a su perro a practicar los buenos saludos. Es una forma divertida de conseguir la ayuda de los visitantes para enseñar a su perro a sentarse a saludar a la gente en la puerta.

Ponga una cesta de juguetes en su puerta, los juguetes que le gustan a su perro. Ponga un cartel junto a ella que instruya a los visitantes: “Tome un juguete antes de entrar. Cuando Bouncy corra hacia ti, sostén el juguete en tu pecho. Cuando se siente, tira el juguete para que lo persiga. Si lo devuelve, puedes hacerlo de nuevo”.

Para un perro que no se entusiasma con los juguetes, puede usar golosinas no perecederas de alto valor. (Las golosinas de carne real son mis favoritas para esto; ver realmeatpet.com.) Rompa las golosinas en trozos pequeños por adelantado, cuelgue una bolsa reutilizable y resellable de golosinas en la puerta y pegue con cinta adhesiva un letrero que indique a su visitante que tome un puñado, espere a que Bouncy se siente y luego arroje algunas golosinas detrás del perro.

Ambos métodos refuerzan el rebote para sentarse a saludar a sus invitados y dirige su energía lejos de ellos mientras persigue el juguete o las golosinas. Además, es divertido para su perro y sus invitados.

2. Reforzarla por estar sentada mucho, ¡cada vez que puedas!

En lo que yo llamo un “Programa de Diga Por Favor”, el asiento de su perro hace que todo lo bueno suceda. Una sentada hace que su cena llegue. Una sentada hace que se le enganche la correa y otra hace que se abra la puerta para que puedan pasear juntos. Las sentadas también provocan un juguete o una golosina. Esto ayudará a hacer que su comportamiento sea el predeterminado y aumentará las probabilidades de que ofrezca una sentada cuando alguien se le acerque.

3. Practica los saludos educados.

Puede hacerlo usted mismo atando a su perro a un objeto sólido y acercándose repetidamente a él y dándole un bocadillo cuando se siente. ¡Haga que todos los miembros de la familia lo intenten también!

Si intenta saltar sobre ti cuando no está atada, di “¡Uy!” en un tono de voz alegre, da la espalda y aléjate de ella.

Cómo enseñar a su perro a saludar bien

También puedes practicar esto con amigos o con cualquiera que quiera saludar a tu perro. Sujeta la correa de tu perro con firmeza, sin permitir que tu perro estire el brazo hacia la persona que lo saluda. Cuando se acerque su conocido, dígale que no interactúe con él o que no le dé un capricho a su perro hasta que se siente.

No hay saludos no consentidos de perro-perrito

La semana pasada estaba sentado con mi nuevo perro Sunny en la sala de espera de nuestro veterinario, y un hombre entró con su Gran Danés de 8 meses y 120 libras, que inmediatamente comenzó a hacer esfuerzos para venir a ver a mi perro de 16 libras. Para mi asombro y consternación, el hombre se adelantó, permitiendo que su perro se acercara. Levanté mi mano y dije firmemente, “¡Por favor, no!”

“¿No? Le gustan los perros pequeños”, respondió el hombre. “Vive con un pomerania y son los mejores amigos”.

“No”, respondí con firmeza, sin molestarme en añadir que mi perro no vive con un Gran Danés y que mostraba signos de preocupación por el canino gigante que se asomaba a sólo seis pies de distancia.

El hombre se sentó al otro lado de la pequeña sala de espera, y yo hice un poco de contra-acondicionamiento con Sunny mientras ambos recuperábamos el equilibrio. Luego tuve una charla cortés con el dueño del danés, sugiriendo que a muchos perros pequeños no les gusta que se les acerquen los perros grandes. Asintió con la cabeza, pareciendo entender.

Unos minutos más tarde una mujer entró con un perro de la mitad del tamaño de Sunny, y el hombre volvió a dejar que su perro se acercara. El perrito estaba aún más preocupado por el hecho de que Sunny había estado, llorando, dando marcha atrás con su correa, y tratando de esconderse detrás de su humano. Esto duró muchos segundos, hasta que la mujer cogió a su perro y se sentó fuera del alcance del danés. Suspiro…

No sólo los perros a los que se les permite rutinariamente saludar a otros perros con correa llegan a esperar que se les permita hacerlo, sino que pueden llegar a frustrarse bastante y a excitarse cuando su deseo de conocer y saludar se ve frustrado. Hay toda una clase de perros reactivos que son conocidos como “salteadores frustrados”. Estos son a menudo los perros que parecen jugar felizmente con otros perros cuando están sin correa, pero cuando la correa se pone, parecen convertirse en Cujo.

Directrices para saludar a otros perros con seguridad

Para evitar crear saludos frustrados, o empeorar el comportamiento de los perros que ya están frustrados, mi regla para los perros de mis clases (y para mis propios perros) es: “No saludamos a otros perros con correa”. Punto.” Veo demasiados perros a los que rutinariamente se les permite saludar a otros perros con correa y cuyo comportamiento es muy problemático. Tan pronto como ven a otro perro, ladran, se pelean y tiran, arrastrando a su humano hacia el otro perro hasta que se logra el contacto, le guste o no al otro perro.

De ahí mi solución: Permitir que los perros saluden e interactúen sólo en un área cerrada y segura, donde las correas se puedan soltar con un taco “go play” cuando sea evidente que los perros son compatibles. Las correas permanecen puestas durante los primeros minutos de interacción, en caso de que los perros necesiten ser separados, pero se retiran tan pronto como se compruebe que los perros jugarán bien juntos.

Entiendo que esto no siempre es posible. Los dueños de perros que viven en las ciudades pueden encontrar espacios de juego para perros cerrados y seguros difíciles de conseguir, sin mencionar los compañeros de juego compatibles acompañados por humanos que están dispuestos a arreglar las fechas de juego. A veces, las únicas opciones sociales de los perros urbanos son los saludos con correa. Si estás en la categoría de “realmente tengo que/quiero”, aquí tienes algunas sugerencias para ayudarte a evitar futuros problemas:

Enseñe a su perro a acercarse a otros perros con la correa suelta.

(Véase “Caminar con la correa suelta: entrenar a su perro para que no tire”.) Tirar y tensar de la correa para alcanzar a otro perro puede enviar señales inquietantes de lenguaje corporal al otro perro, haciendo que el encuentro tenga menos probabilidades de éxito. También aumenta la excitación del perro, lo que hace que el encuentro tenga menos probabilidades de éxito.

Enseñe un sólido comportamiento de “alejamiento” para que pueda interrumpir fácilmente un encuentro que parece ser demasiado intenso.

Incluso si la intensidad es juguetona. Alejar a un perro a la fuerza con la correa puede añadir tensión que causa que un encuentro que de otra manera sería exitoso se vaya al sur. (Ver “Cómo enseñar a su perro a $0027alejarse$0027”.)

Cómo enseñar a su perro a saludar bien

Saluda a otros perros sólo ocasionalmente.

La mayoría de las veces, el trabajo de tu perro cuando está con la correa es estar contigo. Así como le das permiso para ir a olfatear cuando es apropiado hacerlo, ten una pista que le dé permiso para saludar a otro perro – y úsala con moderación. Muy a menudo, quieres que “no salude”.

Use golosinas de alto valor y refuerce constantemente a su perro para que le preste atención en presencia de otros perros.

Si tenemos la atención de nuestros perros, podemos hacer que trabajen con nosotros. Si podemos mantener su atención, podemos hacer que trabajen con nosotros frente a las distracciones. (Ver “Todo está en los ojos de tu perro”.)

Saber con qué tipo de perro se sentirá más cómodo el suyo.

Incluso a los perros que se llevan bien con otros perros no necesariamente les gusta relacionarse con todos los demás perros. El tamaño, el nivel de energía y el estilo de juego son sólo tres factores que pueden determinar las predilecciones de los amigos de juego. Algunos perros tienen preferencias de raza o tamaño; una mala experiencia con un tipo de perro en particular en el pasado puede darle a su perro una asociación negativa con ese tipo para toda la vida.

Cuando veas un perro al que te gustaría que el tuyo saludara, pide permiso al otro dueño primero, y respeta sus deseos. Si dicen que no, es un no… no intentes convencerlos. Por el contrario, sea cortésmente firme con su “No” si alguien quiere acercarse al suyo con un perro con el que no se siente cómodo. Sea el defensor de su perro.

Listo para saludar

Así es como se procede cuando estás listo para hacer saludos con correa, y ves un perro que encaja en la cuenta y cuyo dueño ha aceptado el encuentro.

Empieza por hacer una caminata paralela primero, para que los perros obtengan un poco más de información acerca de cada uno antes de comprometerse, ¡y tú obtienes un poco más de información acerca de los perros! Observe el lenguaje corporal de ambos perros durante todo el encuentro y prepárese para abortar si es apropiado. (Para más información sobre el lenguaje corporal canino, vea “Escuchar las señales corporales de su perro”).

Si su lenguaje corporal te dice que se sienten cómodos caminando cerca uno del otro, coordina con el otro dueño y da la señal de “vamos a jugar”.

¡Cuando los perros se enganchen, mantengan las correas sueltas! Esto es tan críticamente importante que vale la pena repetirlo: ¡Mantengan las correas sueltas! Si hay tensión entre los perros mientras saludan, una correa apretada magnifica la tensión y puede causar que lo que de otra manera podría haber sido un saludo muy exitoso, falle. Esto suele requerir un buen juego de piernas por parte de los humanos; mientras los perros dan vueltas, olfatean, juegan al arco y rebotan, tendrás que dar vueltas con ellos y estar siempre preparado para avanzar y aflojar la correa según sea necesario.

Cómo enseñar a su perro a saludar bien

Es una buena idea interrumpir el encuentro si el juego comienza a ponerse ruidoso. No se pueden manejar las correas lo suficientemente bien si los perros se están excitando mucho. Si parece que ambos quieren ser compañeros de juego de carreras y persecuciones, realmente necesitas encontrar esa evasiva “área cerrada de seguridad” para que puedan jugar juntos a gusto.

Reunión de otras especies

Todas las herramientas y técnicas descritas anteriormente pueden servirle de ayuda cuando su perro tenga la oportunidad de conocer a un animal de otra especie. Algunos perros se sobreexcitan por la oportunidad de conocer otras especies, mientras que otros son a veces un poco temerosos, tal vez incluso agresivos a la defensiva. Unas cuantas rondas (¡o más!) de contra-condicionamiento e insensibilización le servirán en estos casos, si su perro necesita alguna ayuda para aprender a mantener la calma cuando un caballo, o un gato, o un cacatúa la miran a los ojos.

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Si te gustan los perros que saltan sobre ti

Casi siempre hay al menos un miembro de la familia al que le gusta que el perro salte sobre ellos. (No voy a dar nombres, pero hay una posibilidad de que yo mismo sea culpable de eso…)

No se preocupe, sólo enséñele a su perro un taco que signifique “salta sobre mí”, y recompénselo por saltar sólo si lo hace cuando le den el taco. Elija un taco que sea algo que la gente no haga sin darse cuenta, como tocar sus manos en ambos hombros, en vez de algo como dar palmaditas en la pierna, que mucha gente hace cuando saluda a los perros.

Entonces, si encuentras a alguien que realmente quiere que tu perro salte para saludarlo, puedes decir, “Si quieres que salte, sólo tócate los hombros!”

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Ella y su esposo Paul viven en Fairplay, Maryland, donde se encuentra el centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Miller también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo. El más reciente es “Cuidado con el perro”: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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