Perros y gatos viviendo juntos

VISIÓN GENERAL DE LA CASA DE MULTIESPECIES

Contenido del artículo

Lo que puedes hacer…

– Investiga un poco antes de añadir una nueva especie a tu familia, para que puedas tomar las decisiones de adopción que tengan más posibilidades de éxito.

– Reclutar amigos y familiares para que te ayuden a orquestar presentaciones cuidadosas.

– Si sus compañeros animales ya tienen asociaciones indeseables entre sí, comprométase a un programa de entrenamiento y modificación de la conducta para crear relaciones pacíficas.

– Usar protocolos de gestión a prueba de fallos para proteger a todos.

Sin duda has escuchado la frase “peleando como perros y gatos”. Por muy conocido que sea el dicho, también es a menudo inexacto. Millones de amantes de los perros comparten sus corazones y hogares con miembros de la familia felina sin ningún rasguño entre las especies.

En la otra pata, las historias de perros matando gatos son hechos, no ficción, y muchos desafortunados Rowdy Rovers han sufrido córneas ulceradas, rasguños en la nariz y heridas punzantes infectadas de Tough Tiggers que decidieron que “pelear” era una mejor estrategia que “volar”. ¿Qué determina la diferencia entre que Fido y Fluffy compartan amistosamente el sofá y que uno o ambos terminen en la clínica de emergencias – o peor?

A los medios de comunicación les gusta jugar con historias sobre las diferencias de personalidad entre “amantes de los gatos” y “amantes de los perros”, pero muchos de nosotros somos ambos. También podemos llenar nuestras vidas con uno o más compañeros de pequeños animales, incluyendo conejos, ratas, hurones, conejillos de indias, iguanas, peces, pinzones, guacamayos y una multitud de otras criaturas. Es nuestra responsabilidad y obligación como sus guardianes asegurarnos de que tengan un ambiente seguro, razonablemente bajo en estrés en el que vivir – a veces un gran desafío cuando pedimos a las especies de depredadores y presas que vivan en armonía. Que el hogar multi-especies sea o no una gran familia feliz depende de decisiones razonables de adopción de mascotas, introducciones cuidadosas, buen manejo, entrenamiento de perros y modificación del comportamiento, y un poco – o mucho – de suerte.

Selecciones sensatas de adopción e introducciones cuidadosas

Cuando encontramos a nuestro Terrier escocés suelto en Chattanooga a la edad de siete meses, nos impresionó lo bien que se adaptó a nuestra casa. A pesar de las advertencias de otros propietarios de Scotty sobre la propensión de la raza a atacar a los gatos, Dubhy no podría haberse comportado mejor con nuestros dos felinos geriátricos. Sin embargo, un año más tarde trajimos a casa un gatito callejero de ocho semanas, y Dubhy estuvo a punto de cometer un caos con el gatito cuando tontamente asumimos que estaría bien con ella. Tal vez no fuimos prudentes al quedarnos con Dubhy si queríamos adoptar futuros gatos con seguridad, o tal vez fue la elección de traer a casa un nuevo gatito lo que fue una tontería.

Adormecido en un falso sentido de complacencia porque Dubh era tan bueno con nuestros gatos adultos, ignoré el buen consejo que doy tan a menudo a los demás sobre las presentaciones cuidadosamente orquestadas, y entré en la casa con el gatito expósito en mis brazos. (La forma correcta de lograr esto se detalla en “Introducciones cuidadosamente orquestadas”, más abajo.) Cinco perros se me acercaron en saludo, y el gatito hizo una imitación clásica de un gato de Halloween, con el lomo arqueado, cola de cepillo de botellas y un silbido y escupitajo alarmantemente fuerte. Mientras que nuestros otros cuatro perros retrocedieron en asombro y respeto, este estímulo altamente excitante inmediatamente activó el interruptor de “depredador feroz” de Dubhy.

Si hubiéramos presentado a Viva a los perros uno a uno, a distancia, con los caninos cuidadosamente sujetados, probablemente habría reaccionado con mucha más calma, y Dubhy podría no haberse “encendido” con ella. Alimentar a los perros y a los gatos con golosinas al mismo tiempo podría haber ayudado a crear una asociación de “otras especies hacen que las golosinas sean deliciosas”. Una vez que se hizo la asociación depredadora, sin embargo, era demasiado tarde para desatar la campana. Tendríamos que trabajar para reparar el daño.

Para maximizar las posibilidades de armonía entre las especies, es inteligente seleccionar individuos que tengan una alta probabilidad de compatibilidad. Dado que los terrier fueron originalmente criados para librar a los graneros, hogares y campos de las indeseables plagas de roedores, puede ser imprudente adoptar una rata – o incluso un gato – como mascota, a menos que esté preparado para hacer una cantidad significativa de manejo muy cuidadoso – o que conozca a su Parsons Russell Terrier lo suficientemente bien como para estar seguro de que no es un típico representante de su raza y no presentará un grave riesgo para Ricky Rat.

También es inteligente seleccionar a los jóvenes, en lugar de a los mayores. Si quiere un perro que sea digno de confianza en torno a otras especies de animales pequeños, generalmente es mejor comenzar con un cachorro y criarlo para que sólo conozca el comportamiento apropiado en torno a otros animales. Es mucho más difícil cambiar los comportamientos y asociaciones inapropiados en un perro adulto que crear los apropiados inicialmente en un perro joven. Alternativamente, para mantener la vida simple, puede optar por adoptar un perro que tenga un historial conocido de vivir pacíficamente con otros tipos de animales.

Por supuesto que hay excepciones a la regla de compatibilidad de especies. Hace décadas mi muy gentil gato torti-tabby, Tofu, vivía en perfecta armonía en mi dormitorio con mi pareja de canarios y su nido. Ni siquiera les echaba miradas de anhelo. Mucho antes de que supiera algo sobre la modificación del comportamiento, estaba orgulloso de mi éxito en conseguir que depredador y presa vivieran juntos pacíficamente.

A decir verdad, esto fue más un caso de suerte – el Tofu era un gato muy poco depredador – que cualquier habilidad de mi parte. Esperaba con ansias un largo y feliz hobby de criar canarios – hasta el día en que el gato de mi compañero de cuarto se encerró accidentalmente en la habitación. Cuando volví del trabajo al final del día, me sentí devastado al encontrar sólo picos y garras esparcidos por la alfombra. Había fallado en mis cargos vulnerables.

Cuando estés pensando en añadir un nuevo miembro a la familia, sé prudente. Si su perro tiene un historial de matar gatos en su patio trasero, un felino puede no ser la mejor opción para usted, especialmente si tiene la intención de dejar salir a su gato (no es algo que yo recomiende, pero esa es una discusión diferente). Por otro lado, algunos perros que persiguen – y matan – gatos en el exterior pueden vivir con seguridad con sus propios gatos en el interior, donde es menos probable que los gatos corran y por lo tanto desencadenen la respuesta depredadora. Aún así, es un riesgo de compatibilidad mayor que el de un perro que no muestra ningún deseo de perseguir/atacar a los gatos.

Buen manejo de las mascotas

Pensé que estaba haciendo un buen trabajo en la gestión de los riesgos para la seguridad de mi pequeña familia de aves. Me equivoqué… y ellos lo pagaron con sus vidas. Afortunadamente hicimos un mejor trabajo en el manejo del comportamiento de Dubhy con el gatito de ocho semanas que desencadenó su comportamiento de presa de Terrier. Esperamos que Viva, que ahora tiene tres años, viva una larga y feliz vida con nosotros. Ella y Dubhy son amigas rápidas en estos días, no es necesario un manejo.

Un buen manejo requiere barreras efectivas (puertas, portones para bebés), unidades de contención resistentes (cajas, corrales), sujeción (correas, ataduras) y una supervisión inquebrantable (sus ojos y su conciencia). Sin embargo, todos sus instrumentos de gestión sólo son tan buenos como su capacidad para asegurar su uso. Un lapsus momentáneo puede dar lugar a picos y plumas en lugar de seres de respiración caliente, y es probable que tarde o temprano se produzca un lapsus.

Si sus hijos (o sus compañeros de cuarto) no son buenos para prestar atención a sus advertencias de mantener las puertas cerradas, o si su talentoso canino puede abrir las puertas, es posible que necesite agregar resortes de autocierre, cerrojos a prueba de niños y/o candados a su lista de herramientas de manejo. Es probable que tenga más éxito a largo plazo en la mezcla de especies si combina un plan de gestión infalible con un programa efectivo de entrenamiento y modificación del comportamiento.

Buen entrenamiento de mascotas

Después de tomar precauciones de manejo de emergencia con nuestro nuevo gatito, me puse a trabajar creando las asociaciones que debería haber organizado desde el principio. Hice un montón de contracondicionamiento, alimentando sin parar con golosinas de alto valor cuando Viva estaba en presencia de Dubhy, restringiéndolo silenciosamente si se lanzaba al pequeño gato (describiré cómo realizar sesiones de contracondicionamiento e insensibilización en un momento). Al final de la primera sesión, Dubhy estaba acostado a mis pies, sin apartar la vista del gatito, y felizmente masticando golosinas.

Al día siguiente mi marido fue hospitalizado, y yo no tenía ni la energía ni el corazón para trabajar en la relación Dubhy/gato. Los mantuve separados mientras dividía mis energías entre el hospital, el hogar y el centro de entrenamiento.

Cinco días después, estaba listo para enfrentar el desafío de nuevo, y me preparé para otra tarde difícil. Con Viva a salvo en la parte de atrás del sofá, llevé a Dubhy a la habitación. Bendito sea su pequeño corazón escocés, estaba claramente emocionado por ver a la gatita de nuevo, pero la miró, luego se acostó en el suelo a mis pies y me miró, diciendo claramente “Vale, ¿dónde está mi regalo?”

Los rápidos progresos continuaron durante los siguientes períodos de sesiones. Había lágrimas en mis ojos al final de la quinta sesión mientras veía a Dubhy y Viva acostadas juntas en el sofá, con el pequeño felino negro ocasionalmente dando un juguetón golpe en la nariz de Dubhy con su pata, y Dubhy declinando ofenderse. Incluso cuando ella corrió a través de la habitación, un gatillo seguro para una persecución depredadora, Dubhy se controló a sí mismo… clave: se controló a sí mismo… no tuve que decir una palabra. Se sacudió hacia adelante como si fuera a ir tras ella, luego lo pensó mejor, se acomodó en su manta y me miró. Y sí, ¡consiguió un gran y delicioso premio gordo!

Contra-acondicionamiento y desensibilización

Hablamos mucho del proceso de contracondicionamiento y desensibilización (CC&D) en los artículos de Whole Dog Journal . Eso es porque es una herramienta de modificación de conducta tan efectiva que puede ser aplicada con éxito en un número casi interminable de desafíos de conducta.

Todos los seres vivos – al menos aquellos con un sistema nervioso central – aprenden y responden a su entorno a través de dos vías primarias: el condicionamiento clásico (o respondedor) y el condicionamiento operante.

Con el condicionamiento operante, el perro opera en el entorno. Es decir, el perro hace comportamientos deliberados en un esfuerzo por hacer que las cosas buenas sucedan y las malas desaparezcan. Por ejemplo, el perro elige ofrecer un asiento porque sabe que hay una buena posibilidad de que le prestes atención y quizás le des una sabrosa golosina.

Con el condicionamiento clásico, el entorno opera en el perro, desencadenando una respuesta como resultado de una asociación previa entre dos estímulos en la experiencia del perro. Algo sucede en el mundo del perro y el perro tiene una respuesta emocional y/o biológica.

Por ejemplo, tu perro oye el “click!” del clicker y empieza a salivar porque su cerebro ha hecho la asociación entre el “click!” y la llegada de un delicioso bocado. No tiene que pensar, no tiene que decidir salivar, simplemente sucede. También mueve la cola y se pone contento, todas respuestas automáticas debido a su asociación entre el ¡clic! y la golosina.

El deseo de un perro de perseguir algo que se mueve es un comportamiento innato y arraigado; no tiene que ser aprendido. Es ciertamente más fuerte en algunos perros que en otros, debido a la influencia genética. Hemos criado intencionalmente algunos perros para que se exciten más por el movimiento que otros; los perros de pastoreo, los terrier y los sabuesos saltan a la mente. Sin embargo, es la asociación entre la presencia del gato y la experiencia del perro que los gatos a menudo huyen lo que hace que el felino sea un objeto de persecución de alto vuelo.

Utilizamos el contraacondicionamiento para cambiar la asociación con un estímulo. Si podemos reemplazar la asociación “gato = juego de persecución/matanza” con la asociación “gato = un regalo totalmente delicioso de los humanos” hemos “contrarrestado” la asociación anterior con la nueva. (En Australia escuché que se llama “condicionamiento inverso”, lo que tiene mucho sentido).

El clásico y el contra-condicionamiento están ocurriendo todo el tiempo. Cuando haces clic y tratas a tu perro para que se siente, se produce un condicionamiento operante. El perro aprende que puede sentarse para que tú hagas clic en el clicker, así que se sienta más a menudo. También asocia el sonido del clic con la comida y el entrenamiento en general con cosas buenas, como divertirse contigo y comer golosinas.

Sin embargo, cuando tu perro está en la agonía de una fuerte respuesta emocional – alta excitación, miedo, gran excitación – el condicionamiento operante se va por la ventana. Esto significa que cuando su perro está ladrando y arremetiendo contra su gato, o persiguiendo a su hurón con locura por la casa, es incapaz de responder a sus indicaciones de venir o acostarse. No es que te esté ignorando deliberadamente; realmente no puede pensar con suficiente claridad para registrar y actuar a tu señal.

Por eso, cambiar la respuesta emocional del perro es una forma mucho más efectiva de modificar su comportamiento que gritarle o pedirle que realice un comportamiento operante. Cuando sus emociones están bajo control, puede sentarse cuando se lo pidas, pero no antes. La secuencia de eventos que es más probable que produzca un contra-acondicionamiento efectivo es esta:

1. El estímulo (gato) aparece a una distancia inferior al umbral, que es la distancia a la que el perro ve al gato y se pone alerta pero no empieza a ladrar ni a arremeter.

2. El dueño comienza a alimentar al perro con trozos de alto valor siempre que el gato esté a la vista cerca del umbral de distancia. (Me gusta usar pollo para esto ya que es de muy alto valor para la mayoría de los perros).

3. El gato desaparece de la vista.

4. El dueño deja de dar golosinas.

5. Repita estos cuatro pasos hasta que cuando el gato aparezca, su perro le mire con una gran sonrisa de “¿Dónde está mi pollo?” en su cara. Llamamos a esto una “respuesta emocional condicionada” o CER. Cuando tiene un CER consistente en su distancia inicial, puede disminuir la distancia ligeramente y repetir los pasos del 1 al 4. Cada vez que obtenga un CER consistente puede aumentar la intensidad del estímulo – acercar al gato, hacer que el gato se mueva un poco más rápido, introducir dos gatos…

El proceso de cambiar la asociación de inapropiada a apropiada es la parte de contra-condicionamiento. El aumento de la intensidad del estímulo es la parte de desensibilización. Si se hace bien, se termina con un perro y un gato (o una chinchilla, un loro, una serpiente, una tarántula) viviendo juntos con seguridad, como Dubhy y Viva.

Enfoque combinado

A pesar de nuestro sorprendente éxito en muy poco tiempo, ¿quién dice que los métodos positivos tardan más? – continuamos manejando a Dubhy con Viva manteniéndolos en habitaciones separadas cuando no estábamos en casa para supervisar directamente, hasta que el bebé gato tenía seis meses y era más capaz de valerse por sí mismo. La saludable presencia de Viva en nuestras vidas hoy en día es testimonio de la eficacia de nuestros esfuerzos de manejo y modificación.

Sin embargo, Dubhy no ha perdido ni un ápice de su juego de terrier, como se ha demostrado recientemente. Compartimos nuestra granja con un buen número de serpientes negras, lo que me parece más que bien. Me encantan las serpientes, y son de gran ayuda para nuestra población de roedores salvajes. Hace unas semanas oí un alboroto de Scottie en el patio trasero mientras limpiaba los establos del granero. Para cuando llegué a ver el alboroto, había matado, para mi consternación, una serpiente negra de dos metros que cruzaba el patio. ¡Supongo que no tendré ninguna serpiente como mascota en un futuro próximo!

Si combinas el entrenamiento básico de buenos modales con tu programa de contra-condicionamiento e insensibilización estás aún más adelantado. Cuanto mejor se comuniquen usted y su perro, más eficazmente podrá controlar su comportamiento cuando sea necesario.

Lucy, nuestro Cardigan Corgi, también es aficionada a la persecución de gatos, aunque desde la perspectiva del perro de pastoreo “Whee, es divertido perseguir y acorralar las cosas que se mueven!” más bien desde la motivación del terrier “KILL!”. Aunque su motivo es más suave, todavía es capaz de hacer miserable la vida de los gatos. El contra-acondicionamiento funcionó para ella también, pero mientras Dubhy ha renunciado completamente a cualquier asociación de “matar” con Viva, Lucy todavía anhela perseguir a nuestros gatos cuando se mueven. Sus bien practicadas señales de “déjalo”, “ven” y “baja” nos dan una capa adicional de aislamiento contra el inapropiado tormento de los gatos.

Introducciones cuidadosamente orquestadas

Tus posibilidades de una relación multi-especie exitosa son mejores si planeas sus presentaciones cuidadosamente. Rara vez es prudente, aunque a veces funciona, simplemente entrar con un nuevo miembro de la familia y, en esencia, “tirarla a los lobos”. Es mucho mejor tener a ambos o a todos los) miembros de la familia no humanos restringidos de forma segura y que la introducción sea una experiencia de condicionamiento clásico positivo o de contra-condicionamiento si uno o más de los participantes tienen alguna asociación previa con la especie del otro).

Aquí hay un ejemplo de una introducción bien orquestada. Para otras especies, sustituya “otro” por “gato” y averigüe cómo alterar el proceso según sea apropiado. Por ejemplo, “serpiente en tanque” en lugar de portadora, y en algún momento el humano sujetaría la serpiente, en lugar de liberarla para que deambule libremente. Según los participantes, los procesos descritos podrían llevar varias semanas, o podrían ocurrir todos en una sola sesión.

PARTICIPANTES: Perro y Gato, 2 Humanos

– Tener el gato en el portador.

– Coloca el portador en el suelo en el lado más alejado de la habitación.

– Entra con un perro con correa.

– Haga el condicionamiento clásico (¡comidas!) con el perro y el gato a una distancia inferior al umbral hasta que ambos ofrezcan respuestas emocionales condicionadas (CER) en presencia del otro.

– Disminuir la distancia entre el perro y el gato y repetir el proceso para obtener los CER.

– Cuando ambos se sientan cómodos cuando el perro esté cerca del gato en su jaula, vuelva a la distancia original y saque al gato de la jaula (pero manténgalo sujeto, idealmente con arnés y correa).

– Repita el proceso CC&D hasta que el perro y el gato estén cómodos en la proximidad, ambos retenidos.

– Vuelve a la distancia original y suelta al gato (el perro sigue sujeto).

Encontrará que algunas especies son más difíciles de incorporar en el proceso como algo más que una presencia silenciosa. Debido a los hábitos de alimentación de las serpientes, por ejemplo, sería difícil hacer CC&D con una serpiente cuando el perro entra en la habitación y se acerca al tanque de la serpiente. En este caso puede que sólo haya que conformarse con la desensibilización (acostumbrarse a la creciente intensidad del estímulo – el perro) sin la parte clásica de condicionamiento (asociación).

Rehoming

Puede llegar un momento en que usted decida que es en el mejor interés de todos los interesados eliminar una o más especies de su hogar. Esta es una decisión dolorosa para cualquier amante de los animales, y muy desinteresada. No es fácil poner el bienestar de tu gato, hámster o cacatúa por encima de tu propia conexión emocional y sentimientos de compromiso y responsabilidad. Puede que te sientas culpable de no haber hecho tanto para que la situación funcione como podrías – o deberías – haber hecho.

Pero con la vida de alguien en riesgo, el cambio de domicilio es la mejor opción. Esto le dará a la mascota en riesgo una mejor oportunidad de tener una vida larga y feliz y eliminará mucho estrés de su propia casa, mejorando así la calidad de vida de todos los demás miembros de su familia, incluido usted mismo.

Debe haber millones de hogares multiespecíficos exitosos, así que es muy probable que si te lo propones, puedas hacer que funcione en el tuyo. Tómese el tiempo para tomar decisiones sabias de adopción, orquestar introducciones cuidadosas, implementar una buena administración y programas de entrenamiento. Si haces todo esto, es probable que tengas éxito en tu deseo de convertir tu hogar en un reino pacífico, donde los leones se acuestan con los corderos – o al menos los gatos y los perros pueden vivir pacíficamente con canarios, conejos y boa constrictores.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento de Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. También es la autora de The Power of Positive Dog Training y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro .

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