El mantenimiento de la paz entre perros y gatos

El mantenimiento de la paz entre perros y gatos

Es bastante común que los perros sean puestos en adopción con la advertencia de que no debe haber “gatos”, “animales pequeños” o “ganado” en sus nuevos hogares. Estas advertencias suelen basarse en observaciones del perro mientras estuvo en un refugio o en un rescate, o en la historia del perro en su hogar más reciente. Aunque su objetivo es evitar una tragedia, especialmente en el hogar de un propietario bienintencionado pero poco experimentado, las advertencias pueden ahuyentar a los propietarios comprometidos que estén dispuestos y sean capaces de hacer frente a las tendencias depredadoras del perro. Esta es la historia de una pareja muy decidida que ayudó a su nuevo perro a superar su pasado de cazador de gatos y a compartir su hogar con un par de gatitos.

El mantenimiento de la paz entre perros y gatos

Ken y Sue Johnson aman a los Perros Pastores Alemanes y son muy conscientes del problema de la superpoblación de mascotas. Así que tenía sentido, cuando su Pastor mayor murió de viejo, adoptar a su próximo compañero canino de un grupo de rescate. Se pusieron en contacto con un grupo de rescate de Pastores Alemanes, y adoptaron a Sara, de cinco años de edad, de color negro y marrón.

El personal de rescate les informó de que Sara, a la que se le había incautado un caso de negligencia, había vivido con gatos en su anterior casa, por lo que se sentían seguros llevándola a su casa para conocer a su gato mayor. Para su consternación, descubrieron que si bien Sara pudo haber vivido con gatos antes, probablemente no era una relación armoniosa. Cuando nos reunimos para nuestra primera sesión de modificación del comportamiento dijeron: “Teníamos un gato cuando trajimos a Sara a casa por primera vez. Ella persiguió al gato hasta el piso de arriba, donde permaneció los dos meses siguientes hasta que falleció”.

Los Johnsons aman a los gatos, y estaban deseando adoptar una pareja unida, para llenar el vacío dejado por la muerte de su último gato. Sabiamente, sin embargo, no querían someter a dos nuevos gatos al acoso constante de un perro excitado dedicado a aterrorizar a los felinos. Preguntaron si podía ayudar a Sara a aprender a llevarse bien con los gatos. Dije que podíamos intentarlo, y se inscribieron en una serie de consultas privadas de modificación del comportamiento. Los Johnsons se comprometieron a mantener a Sara tanto si teníamos éxito como si no. Realmente querían gatos en su casa, pero estaban dispuestos a quedarse sin gatos si no podíamos hacer que funcionara.

Encontrar un buen participante felino

Tenemos tres gatos en la casa de los Miller. Aunque viven con nuestros cuatro perros, sabía que a Blue y Viva no les gustaría participar en sesiones de modificación del comportamiento con un pastor alemán alborotado. Barney, sin embargo, es imperturbable, y por lo tanto fue reclutado para ser nuestro “gato neutral”.

El día de la primera sesión programada de los Johnson a mediados de diciembre de 2012, llevé a Barney al centro de entrenamiento y lo puse en un bolígrafo de ejercicios cubierto, con una manta encima para que no pudiera saltar. Lo queríamos confinado por su propia seguridad, así como para minimizar su movimiento para ayudar a mantener bajo el nivel de excitación de Sara. Puse un portador abierto dentro para que Barney tuviera un lugar donde esconderse si se sentía amenazado por Sara. El escenario estaba preparado y esperamos a que llegaran los Johnsons.

Relaciones entre especies

Aunque los caninos y los felinos son conocidos por “pelear como perros y gatos”, no son el único desafío potencial de las “familias mixtas”. Los perros que no están bien socializados con otras especies pueden representar una amenaza para muchos otros animales de compañía, desde pequeños roedores hasta conejos, peces, aves, hurones, cerdos, cabras, ovejas, caballos y todo lo que se encuentre entre ellos.

Mi protocolo de modificación de elección para introducir un perro a una nueva especie es el condicionamiento clásico: dar al perro una asociación positiva con la nueva criatura, mientras que al mismo tiempo se las arregla (con una correa, jaula, puerta para bebés, puerta cerrada, etc.) para que dicho perro nunca aprenda la alegría de perseguir dicho (inserte su especie de elección aquí) en su casa. Debido a que el condicionamiento clásico y el operante funcionan juntos, al mismo tiempo su perro está creando una asociación saludable con su nuevo miembro de la familia con pelo, aletas o plumas (¡Las cacatúas hacen que aparezcan trozos de delicioso pollo!) también está aprendiendo un nuevo comportamiento (¡Si me siento al lado de mi humano cuando la cacatúa está presente puedo hacer que me alimente con trozos de pollo!).

Si eres proactivo con tus presentaciones – y si tu perro no vino a ti con mucha práctica en la persecución de otros animales – a menudo puedes crear armonía en tu casa en poco tiempo con un esfuerzo razonable.

Sin embargo, si tienes un perro como Sara que ya tiene un depredador/presa insalubre u otra asociación de depredador con otras especies, tendrás que trabajar duro para contrarrestar la condición (el cambio) y desensibilizar su asociación y comportamiento relacionado. El contra-condicionamiento es un “subconjunto” del condicionamiento clásico.

El condicionamiento clásico es mi opción preferida para muchos protocolos porque es relativamente fácil de hacer bien – más fácil para la mayoría de mis clientes, en mi experiencia, que otras opciones como BAT y CAT (ver “Otras opciones de protocolo de modificación”, más abajo), y porque he tenido un gran éxito usándolo en una amplia variedad de programas de modificación de la conducta. He visto que funciona bien para todo, desde el corte de uñas y la sensibilidad al tacto, el miedo a los coches y la reactividad del perro, la protección de los recursos y la agresión relacionada con el miedo, hasta el deseo de mi propio Terrier escocés de atacar a Viva, el gatito de ocho semanas que trajimos a nuestra casa hace 11 años.

Contra-acondicionamiento para la tolerancia de los gatos – SESIÓN 1

Los Johnsons llegaron para su cita programada, y después de una breve discusión sobre el plan, nos pusimos a trabajar. Inicialmente presentamos a Sara a Barney en el bolígrafo a una distancia de 40 pies. Creo que es una buena distancia de umbral para la mayoría de los perros de mis clientes en presencia de sus estímulos de excitación. ¡Sara no! Cuando vio un gato a 40 pies de distancia, inmediatamente “pasó el umbral” – ignorando la comida (venado en vez de pollo, debido a las alergias alimenticias de Sara), lloriqueando y excitada, tratando de arrastrar a Susan hacia el corral.

Retrocedimos hasta 60 pies y lo intentamos de nuevo. A esta mayor distancia Sara pudo empezar a trabajar, y rápidamente hizo la asociación entre la vista de Barney y recibir golosinas de venado. En poco tiempo, ella miraba a Barney y rápidamente miraba a Ken para recibir su tratamiento. Este rápido desarrollo de una respuesta emocional condicionada (CER) nos dio esperanzas de éxito, a pesar de su intensa reacción inicial a la vista del gato en el corral. Al final de la sesión, Sara fue capaz de estar a menos de 25 pies del corral de Barney, con un lenguaje corporal y una expresión relajada y suave.

Como los Johnsons no tenían acceso a un gato estilo Barney en casa, los envié por dos semanas a practicar el contra-acondicionamiento de Sara usando las ardillas de su vecindario – otra fuente de alta excitación para el perro.

SESIÓN 2

La mejora en la siguiente sesión fue lenta pero evidente. Empezamos esta sesión a una distancia de 50 pies y terminamos a 20 pies de Barney en su corral. De hecho, en su mayor parte, Sara estaba mucho más interesada en Ken y su venado que en Barney. Incorporamos el ejercicio “Mira eso” (LAT) de Leslie McDevitt para poder indicarle a Sara que mire a Barney para conseguir golosinas y continuar fortaleciendo la asociación entre ver-gato y recibir-venado.

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Añadimos en sesiones de “relax”, alejándonos a 60 pies de Barney y pidiendo a Sara que se tumbara tranquilamente a los pies de Ken y Susan. Continuamos alimentando al venado si miraba a Barney, pero también la reforzamos sólo para asentarse y relajarse. Queríamos que entendiera que podía “colgarse” cerca de un gato sin esperar siempre acción. Susan informó que Sara se excitaba mucho menos cuando veía ardillas en sus paseos. Sugerí a los Johnson que compraran un gato de peluche de aspecto realista para que pudieran practicar CC&D con Sara en su casa, además de su trabajo con las ardillas.

A Sara también se le había diagnosticado hipotiroidismo y tomaba medicación para esta condición. El ajuste de sus niveles de tiroides estaba sin duda contribuyendo a la mejora de su comportamiento.

SESIONES 3-5

En la tercera sesión, fuimos capaces de cerrar consistentemente la distancia a 25 pies, obteniendo buenos CERs, usando el taco LAT para que Sara mirara a Barney cuando fuera necesario, e intercalando periodos de “relax” entre el trabajo de CC&D. En esta sesión le enseñamos a Sara un ejercicio operante de “¡Encuéntralo!”, así tendríamos una herramienta para reenfocarla si aparecía cerca del umbral.

Sara continuó mostrando una marcada mejoría en las dos siguientes sesiones. Cerramos la distancia a dos pies, con Ken sentado en el suelo entre el perro y el gato y acariciando a ambos. Como prueba de que Sara se estaba volviendo no amenazante, Barney se movió libremente alrededor de su jaula e incluso alcanzó a Ken a través de los cables. Esto despertó un poco de interés por parte de Sara, pero no la envió a través del umbral.

Mientras estaba sentado en el suelo entre Sara y Barney, Ken me miró y dijo en voz baja, “Nunca pensé que seríamos capaces de hacer esto”. Su sincero comentario me hizo llorar.

Es hora de una seria discusión sobre dónde proceder a partir de aquí. Había empezado a contactar con todos mis contactos de entrenadores, buscando un par de gatos unidos y necesitados de un hogar, y que crecieran con perros para que no fueran desanimados por un perro que pudiera estar sobreexcitado por su presencia. Programamos nuestra próxima sesión en la casa de los Johnson; Barney se iría de excursión para que Sara pudiera practicar sus recién descubiertas habilidades de calma en presencia de un gato en su propia casa.

SESIONES 6-10

Hicimos cinco sesiones con Barney en la casa de los Johnsons. Sara estaba, de hecho, excitada en la primera presentación de un gato en su propia casa. La casa de los Johnson es significativamente más pequeña que nuestro centro de entrenamiento, y sólo teníamos unos 20 pies de distancia máxima para poner entre el gato y el perro donde ambos pudieran verse. Instalamos el corral de Barney cerca de la puerta principal, por las escaleras, y trajimos a Sara desde el patio trasero.

El mantenimiento de la paz entre perros y gatos

Sara escuchó a Barney maullar antes de verlo, y se excitó al instante, lloriqueando y tirando hacia el sonido. Ken la alimentó hasta que se calmó, y la movimos a la vista de Barney. Con el continuo CC&D le tomó unos 20 minutos para acomodarse en su cama. Comenzamos a implementar el Protocolo General de Karen para la Relajación – un procedimiento que enseña a un perro a permanecer calmado mientras el dueño se aleja muy gradualmente del perro. No queríamos que Sara tuviera que estar al lado de Ken y Susan todo el tiempo que los gatos estuvieran en la casa. También practicamos el “relax”, animando a Sara a que se tumbara tranquilamente de lado con la cabeza gacha.

La décima sesión fue a mediados de abril, cuatro meses después de que empezáramos a trabajar con Sara. Ahora podía mantener la calma con Barney moviéndose libremente en el corral. En esta sesión tuvimos de nuevo a Ken sentado en el suelo entre el perro y el gato, y decidimos arriesgarnos a dar un paso más y permitir a Sara oler a Barney.

Sara saludó a Barney con calma y cortesía, pero para nuestra sorpresa y consternación, Barney reaccionó con un fuerte silbido, y golpeó a Sara en la nariz. Felizmente, Sara tomó la reprimenda con calma, sin ningún signo de excitación. Se acababa de graduar de la escuela de “convivencia con gatos”, con honores. Ken, Susan y yo nos miramos, encantados y sorprendidos. “Está más preparada que nunca”, dije. Ken asintió.

Había localizado un entrenador con un par de gatos que parecían satisfacer nuestras necesidades perfectamente. “La llamaré”, dijo Ken.

Presentación de los gatos domésticos

Ken y Susan se reunieron con mi conocido y los dos hermanos gatos negros de pelo largo, Ralphie y Randy, y trajeron los gatos a casa. Habíamos acordado que los gatos estarían seguros en una habitación hasta la próxima sesión, cuando yo pudiera ayudar con la introducción.

Una semana después llegué para el gran momento. Ken y Susan habían estado dejando a los gatos vagar por la casa siempre que Sara estaba en el patio trasero, así que estaba familiarizada con su olor, y los gatos hacían mucho ruido mientras retozaban juntos en su dormitorio, así que los había oído jugar. Colocamos a Ralph y Randy en el corral de ejercicios que los Johnson habían comprado, y trajimos a Sara.

Sara era curiosa pero tranquila, y empezó a ofrecer CER en menos de tres minutos. Se acostó fácilmente en su cama en el momento oportuno, y no se excitó cuando Ralph y Randy comenzaron a luchar en su árbol para gatos. Después de una sesión de treinta minutos de CER y de relajación, invitamos a Randy y a Ralph a subir a su habitación y a dar un suspiro de alivio. Todo iba según lo previsto.

Me quedaba una sesión prepagada con los Johnsons. El plan era que ellos continuaran controlando la interacción diaria entre Sara y los gatos durante un par de semanas – más concentrados ahora que tenían sus propios gatos cooperativos con los que trabajar. Sin embargo, los cambios en mi horario interfirieron, y pasó un mes completo antes de que pudiera volver para nuestra última sesión a finales de mayo. Llamé el día anterior para confirmar nuestra cita.

“¿Cómo van las cosas?” Le pregunté a Susan cuando contestó el teléfono.

“¡Tenemos un hogar integrado!” exclamó felizmente.

Aunque el plan había sido no permitir la libre interacción hasta que yo estuviera allí para ayudar, Ralphie, el más audaz de los hermanos gatos, tenía otros planes. Varios días antes de mi visita programada, hizo una pausa en la puerta del dormitorio cuando Susan entró a darle de comer, y bajó corriendo las escaleras hasta la sala de estar donde Sara estaba descansando. No fue un evento. Todo el trabajo duro de los Johnson había dado sus frutos. Cuando llegué a nuestra última sesión, todo lo que teníamos que hacer era sentarnos y sonreír mientras veíamos a Sara, Ralphie y Randy compartir amistosamente su espacio vital.

Perros y otras especies

La misma técnica de CC&d que funcionó para Sara, Ralphie y Randy puede funcionar igual de bien para condicionar a su perro para que se lleve bien con otras especies. Muchos de los perros de nuestros clientes se asustan al encontrarse con caballos por primera vez en nuestra propiedad, y reaccionan a estos extraterrestres de tamaño monstruoso (para ellos) ladrándoles o incluso lanzándose sobre ellos. Después de unas pocas asociaciones de “caballos-hacen-pollos-salud”, la mayoría de los perros se comportan apropiadamente alrededor de los caballos, viéndolos como una fuente de pollo en lugar de una amenaza o presa. Incluso he logrado contrarrestar con éxito la condición de un perro que tenía una intensidad insana sobre los peces en un acuario para vivir en paz con sus familiares acuáticos.

El mantenimiento de la paz entre perros y gatos

Los Johnsons tuvieron éxito en la integración de los gatos en su casa con la anteriormente reactiva Sara por varias razones. La atención a estos mismos factores aumentará sus probabilidades de éxito, independientemente de qué otras especies quiera introducir en su hogar:

Manejo a corto plazo – Los Johnsons manejaron el ambiente de Sara para que no fuera reforzada regularmente para perseguir gatos u otros animales pequeños. Los comportamientos que son reforzados se repiten y aumentan. Es casi imposible modificar un comportamiento no deseado si se permite al perro practicar repetidamente el comportamiento y ser reforzado para ello.

Ya sean peces, felinos, aves, hurones u otros pequeños animales de compañía, mantener a los nuevos miembros de la familia aislados de su perro de forma segura cuando no están bajo su supervisión directa es la clave del éxito, a menos y hasta que esté 100 por ciento seguro de que su perro no les hará daño. En el caso de animales grandes como el ganado, la gestión de la seguridad va en ambos sentidos. Así como su perro puede herir o incluso matar a un caballo o una vaca, también puede resultar gravemente herido o muerto por ellos. Maneja, maneja, maneja, hasta que estés seguro de que las cosas saldrán bien.

Gestión a largo plazo – Es demasiado pronto para saber si Sara podrá alguna vez ser capaz de ser confiada en casa sola con Ralphie y Randy. Los signos son prometedores, y mientras todo siga yendo bien, los Johnsons pueden empezar pronto un programa de salidas graduales – por sólo un par de minutos al principio, y luego agregando unos pocos minutos cada vez. Si Sara en algún momento muestra alguna indicación de un retorno a su anterior comportamiento excitado alrededor de los gatos, entonces el manejo será a largo plazo, con el perro y los gatos nunca dejados solos juntos cuando sus humanos no están en casa para intervenir si es necesario. Tendrá que hacer el mismo juicio para su propio hogar multi-especie.

Compromiso – Los Johnsons se tomaban en serio su objetivo de adoptar gatos en su familia, y estaban dispuestos a comprometer su tiempo, energía y otros recursos para hacerlo realidad. Tengo muchos clientes que están seriamente comprometidos con la implementación de los protocolos de modificación que creamos, y todavía me impresionó la inversión de los Johnsons en ayudar a Sara a aprender a aceptar gatos en su casa. Puede que no lleve tanto tiempo y energía si su perro es menos intenso con otros animales que con Sara, pero aún así debe estar preparado para hacer lo que sea necesario para que funcione.

Expectativas realistas – Los Johnsons sabían que necesitarían encontrar gatos compatibles con el comportamiento. Estaban dispuestos a esperar hasta que pudieran encontrar los gatos adecuados, y hasta que Sara estuviera lista para que los gatos entraran en el hogar. Los gatos que probablemente estuvieran estresados por un perro intenso no habrían sido una elección sabia, ni tampoco habría sido inteligente (o justo) apresurar las cosas e introducir gatos demasiado pronto en el proceso. Ken y Susan sabían que se estaban embarcando en un proyecto importante, y estaban preparados para abandonar su sueño de adoptar gatos si no teníamos éxito en nuestro programa de modificación del comportamiento.

Historia anterior – Los Johnsons estaban volando un poco a ciegas en esta. Aunque Sara supuestamente había vivido en armonía con los gatos en un hogar anterior, su comportamiento no apoyaba esa afirmación. De hecho, parecía más probable que no lo hubiera hecho. El comportamiento depredador por sí solo no es un factor de ruptura automático; los perros Miller han matado marmotas aquí en nuestra granja, y todavía viven bastante pacíficamente con nuestros tres gatos domésticos.

Sin embargo, si su perro tiene un fuerte historial de refuerzo por su comportamiento extremadamente inapropiado hacia otras especies – si ha matado con éxito gatos, u otros animales domésticos, puede ser un gran desafío traer presas potenciales a su casa – y tal vez injusto para las víctimas potenciales. Piense largo y tendido sobre lo bien que puede manejar su entorno, y lo comprometido que está en hacer el trabajo para modificar el comportamiento. Un desliz en la gestión podría ser fatal.

Buenas noticias

La buena noticia es que muchos perros pueden y viven en paz con otras especies. Sucede día tras día, en todo el mundo. Con un poco de suerte tu perro no tiene ninguna asociación previa con el “otro” de tu elección, y puedes planear un programa de acondicionamiento clásico mínimo para que tus compañeros de casa salgan juntos en la pata, ala o aleta derecha. Si terminas con un perro como Sara, es posible que necesites encontrar un buen profesional del comportamiento basado en el refuerzo positivo para ayudarte. Hay muchas posibilidades de que puedas hacer que las cosas funcionen. Elija cuidadosamente, maneje bien, haga el compromiso y sea realista.

¡Por tu hogar felizmente mezclado de múltiples especies!

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo, Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance at a First-Class Life.

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