Introducciones adecuadas de perro a perro en el hogar

Introducciones adecuadas de perro a perro en el hogar

[Actualizado el 18 de diciembre de 2018]

VISIÓN GENERAL DE LA INTRODUCCIÓN DE LOS PERROS

1. Evalúe a sus propios perros y tome decisiones sabias sobre los nuevos miembros de la familia canina.

2. Planifique sus presentaciones – tiempo, lugar y proceso – para optimizar su potencial de éxito en la adición de un nuevo perro a su jauría existente.

3. Consiga la ayuda de un consultor profesional de comportamiento, o un amigo conocedor, para que le ayude a manejar los perros durante las presentaciones y garantizar la seguridad de todos los participantes.

Estás contemplando la posibilidad de añadir otro miembro de la familia canina a tu manada. Lo has pensado bien y estás convencido de que es el momento adecuado. Tal vez tengas en la mira a un perro sin hogar en tu refugio local o a un perro de rescate que se queda temporalmente en un hogar de acogida. Tal vez el tan esperado cachorro de ese criador tan cuidadosamente investigado llegue pronto, o un amigo o miembro de la familia le haya pedido que acoja a un perro que debe volver a casa. Como sea que planee adquirir su nuevo compañero canino, si ya tiene perros en su casa, necesitará prepararse para el proceso potencialmente estresante conocido como “introducción de un nuevo perro”.

Tal fue el caso de nosotros recientemente cuando mi esposo Paul, director de la Sociedad Humanitaria del Condado de Washington, Maryland, me advirtió que se estaba enamorando de Missy, una pastora australiana de ocho años de edad, de color rojo merle, que había sido entregada por su dueño al refugio. Incluso antes de que nuestra decisión de traerla a casa fuera definitiva, sabiendo la importancia de las presentaciones de perros, comencé a planificar el proceso de presentación.

Introducciones adecuadas de perro a perro en el hogar

Hay una serie de factores a tener en cuenta que pueden aumentar la probabilidad de un resultado positivo al introducir un nuevo perro en su casa. Una primera introducción pacífica establece el escenario para las relaciones a largo plazo. Cuanto más se puedan sopesar las probabilidades a favor de ese primer encuentro, mayor será la posibilidad de que haya paz de por vida en la manada. Los factores a tener en cuenta incluyen:

– Tiempo

– Ubicación

– Número de manipuladores capacitados disponibles

– Conocer y comprender – en la mayor medida posible – las personalidades e historias de todos los perros involucrados

Con cuatro perros ya en nuestra familia, incluyendo a Dubhy, nuestro perro-terrier escocés reactivo, las presentaciones de nuevos perros no son simples. Afortunadamente, hemos hecho lo suficiente para saber dónde están las zonas de alto riesgo con nuestra manada, cómo evitarlas o superarlas, y cómo hacer un uso óptimo de los factores anteriores.

El momento de la introducción del perro es importante

Es mejor añadir un nuevo perro a su casa cuando las cosas están tranquilas y razonablemente libres de estrés. Deje tiempo suficiente para un proceso de introducción pausado y un período de ajuste bajo con una supervisión adecuada. También necesitará tiempo para poder limar las arrugas que puedan aparecer. Esto puede significar tomar tiempo fuera del trabajo, en caso de que sus perros no se lleven bien al instante. Las vacaciones no son generalmente el momento ideal para las presentaciones, a menos que, para usted, “en casa para las vacaciones” signifique mucho tiempo tranquilo para pasar a solas con su familia de peleteros.

Por supuesto, no siempre puedes controlar el tiempo. Muchos criadores y adoptantes tienen una idea preconcebida bastante inflexible de la edad apropiada a la que un cachorro debe ser transferido a su hogar para siempre. Un amigo o un miembro de la familia puede estar bajo presión personal – dictados del propietario, problemas de relación, riesgos para los niños en el hogar, o leyes de límites municipales o prohibiciones de raza – que requieren una rápida reubicación.

Presentando a Missy

Un perro de refugio o de rescate puede estar enfrentando un reloj que dicta una adopción rápida. Un brote de parvovirus en el refugio de Paul significó que Missy tuvo que volver a casa a toda prisa, para evitar su exposición a la enfermedad tan contagiosa.

El momento podría haber sido mejor. Estaba a dos días de organizar un Campamento de Rover Reactivo en mi casa. Esto significaba que sería imposible mantener temporalmente al australiano ladrador en un puesto en el granero – donde se encuentra mi centro de entrenamiento – para facilitar las lentas introducciones durante un período de varios días con la asistencia de Paul. Sabía que los ladridos de Missy harían que el ambiente de entrenamiento fuera demasiado estresante para que los perros reactivos se mantuvieran por debajo del umbral y respondieran bien a nuestro programa de desensibilización y contra-condicionamiento. Teníamos que hacer el trabajo rápidamente, para que la nueva chica se integrara a nuestra familia y a nuestra casa.

El mejor lugar para introducir perros

Es mejor introducir los perros en territorio neutral, idealmente al aire libre, en un espacio grande, abierto y cercado con seguridad. Cuanto más atrapado se sienta un perro, más estrés le empujará hacia la agresión defensiva. Además, cuando haces introducciones en el territorio de un perro, le das la ventaja de jugar en casa, y te arriesgas a muestras de agresión territorial.

Introducciones adecuadas de perro a perro en el hogar

Las opciones óptimas incluyen un patio vallado que no sea el suyo, un parque para perros sin correa en momentos de poco uso (como en ningún otro perro presente), una cancha de tenis (precaución – muchas canchas de tenis comprensiblemente prohíben los perros), o un área grande, abierta y despejada en el interior, como el sótano sin terminar de alguien.

Nuestro único gran espacio abierto, cercado y al aire libre es nuestro patio trasero, al que nuestros perros, naturalmente, ya habían reclamado su territorio. Nuestra siguiente mejor opción para las presentaciones fue el centro de entrenamiento – un espacio 20′ x 80′ con muy poco mobiliario. Optamos por ese espacio para que Missy conociera a tres de nuestros perros, y el patio trasero para el cuarto.

Número de Manipuladores de Perros Hábiles

Lo ideal sería tener un adiestrador por perro. Un adiestrador experto, eso es. Alguien que entre en pánico e intervenga innecesariamente puede estropear todo el trabajo añadiendo estrés a los perros que aún están arreglando sus relaciones.

Introducciones adecuadas de perro a perro en el hogar

A excepción de los manipuladores hábiles, al menos encuentra manipuladores que sean buenos para seguir instrucciones y no sucumban fácilmente a la conducta histérica. Si no los encuentras, es mejor que tengas menos manipuladores, aunque deberías tener al menos otra persona presente, si no es por otra razón, para ayudarte si la situación se te va de las manos.

La vida raramente es ideal. Debido a nuestro marco de tiempo truncado para las presentaciones con Missy, nuestras opciones de múltiples manejadores eran limitadas. Paul tenía que trabajar, mis otros entrenadores no estaban disponibles, así que nos tocó a mí y a mi asociada de tiempo completo, Shirley, hacer de árbitro para las presentaciones del pack. Sólo me preocupaba la reacción de Dubhy hacia Missy; es difícil predecir cómo responderá a un nuevo perro, pero hemos añadido dos caninos a nuestra familia con éxito desde que apareció su perro con comportamiento reactivo/agresivo, así que mis esperanzas eran altas.

La personalidad y la historia de cada perro

Puede que no sepas mucho sobre la recién llegada, especialmente si es un perro de rescate o de refugio. Sin embargo, debería tener un buen sentido de las habilidades sociales caninas de sus propios perros. ¿Juegan bien con los demás en el parque para perros? ¿Durante el tiempo de juego en la clase de buenos modales? ¿Con sus propios compañeros? ¿Cómo se comportan con los perros que visitan su casa? ¿Durante los encuentros fortuitos con otros caninos en las calles?

Si tiene razones para creer que sus perros no son nada menos que gregarios con congéneres (otros de su misma especie) debido a un historial de comportamiento agresivo con otros perros, o si simplemente no se siente seguro de arbitrar las presentaciones usted mismo, podría hacer bien en contratar los servicios de un profesional del comportamiento calificado. Ella podrá ayudarle a leer y entender el lenguaje corporal de sus perros, y optimizar el potencial de éxito. (Para obtener más información sobre la traducción del lenguaje corporal canino, consulte “Comprender cómo se comunica su perro” e “Interpretar correctamente el lenguaje corporal de su perro”.

Espero que ya haya considerado los buenos encuentros de personalidad cuando seleccionó a su nuevo perro. Si tienes un perro en tu manada al que le gusta afirmarse, es prudente que elijas un nuevo perro que esté contento de mantener un perfil más bajo en la jerarquía. Si su perro actual es una violeta encogida, será más feliz con un nuevo compañero que no la intimide sin piedad. Si tienes una de esas gemas caninas que se lleva bien con todos, entonces tienes más opciones de adopción.

Si quieres que tu gema pueda ser “top dog”, entonces busca un perro suave y apacible. Si no te importa dónde termina tu perro tranquilo en la nueva jerarquía, entonces tienes todo el continuo de personalidad canina para elegir.

Sabíamos que nuestros personajes caninos personales presentarían algunos desafíos. Un rápido análisis reveló lo siguiente sobre los perros que queríamos mezclar con Missy:

  • Katie de quince años, una Kelpie australiana de 45 libras, muy geriátrica, artrítica y esterilizada, con un largo historial de afirmación con los otros miembros de la manada Miller. Literalmente en las últimas etapas, Katie se acercaba a las últimas semanas de su vida y tenía dificultades para moverse. Su mal humor se veía exacerbado por sus problemas físicos, pero su movilidad era tan limitada que representaba una amenaza de bajo nivel.
  • Dubhy, de siete años, un Terrier Escocés asertivo, castrado, de 25 libras, el solitario del grupo. Se lleva bien con el resto de la manada, pero rara vez se involucra en el juego con ellos. Su reactividad se desarrolló cuando tenía unos 18 meses. He trabajado con él para reducir su umbral de reactividad a unos tres pies, aunque es mejor con perros pequeños.
  • Lucy, de tres años de edad, una animada, asertiva, castrada, de 35 libras de Cardigan Welsh Corgi, que es la única del grupo que desafía a Katie (regularmente). Tiende a actuar de forma sumisa cuando conoce a un nuevo perro, pero vigila ciertos lugares, objetos y a mí.
  • Bonnie de dos años, una suave, apacible, castrada, mezcla de Scottie/Corgi de 35 libras que se lleva bien con absolutamente todo el mundo.
  • Missy, de ocho años, una apacible pastora australiana de 40 libras, posiblemente intacta (no castrada), con cojera de leve a moderada en su pierna/cadera derecha. Missy ha vivido con otros perros antes y ha tenido al menos cuatro hogares anteriores.

El proceso de introducción del perro-perro

Prefiero presentar un nuevo perro a los perros más fáciles primero, uno a la vez. Asumiendo que todo va bien con el uno a uno, intento un trío, añadiendo un perro adicional según su comportamiento lo permita.

El proceso que utilizo y recomiendo a los clientes es empezar con los perros con correas en los lados opuestos de un espacio cerrado. Traten de mantener las correas sueltas, si es posible. Vigila el comportamiento de los perros. Deben parecer interesados el uno en el otro, alerta sin excesiva excitación. Lo ideal es ver las colas meneándose a media asta; posturas corporales suaves y retorcidas; arcos de juego; orejas hacia atrás; ojos entrecerrados; sin contacto visual directo. Estas son claras expresiones de invitación social no agresiva.

Las señales de advertencia incluyen rigidez en el cuerpo; estar de pie, con las orejas bien erguidas hacia adelante; gruñidos; contacto directo con los ojos; colas rígidamente levantadas y que se mueven rápidamente; lanzarse con la correa; y ladridos agresivos.

Si ven un comportamiento social, procedan a acercarse hasta que los perros estén a unos 3 metros de distancia. Si continúan mostrando signos inequívocos de amabilidad, suelte las correas y deje que se encuentren. Prefiero dejar que los perros se encuentren y saluden sin correa; las correas tienden a interferir con la habilidad de los perros para saludar normalmente, y pueden inducir a los perros a dar señales falsas de lenguaje corporal.

Por ejemplo, una correa apretada puede endurecer y levantar la parte delantera de un perro, haciendo que parezca más tenso y provocativo de lo que pretende, lo que a su vez puede hacer que el otro perro reaccione a la ofensiva. Un perro defensivo que quiere retirarse puede sentirse atrapado por la correa y actuar agresivamente porque no puede alejarse.

Inicialmente, deje las correas puestas, arrastrándose libremente por el suelo, para poder agarrarlas y separar los perros fácilmente si es necesario. Vigila el saludo. Es probable que veas alguna jugada normal para la posición y algo de tensión, mientras olfatean y dan vueltas, y luego entran en juego. Tan pronto como puedas ver que se llevan bien, quítales las correas y déjalos jugar sin problemas. ¡Míralos! Debes asegurarte de que el juego no se convierta en una excitación excesiva (que puede llevar a la agresión), pero recuerda que es normal y aceptable que los perros gruñan y se muerdan unos a otros durante el juego. Mientras ambos perros estén disfrutando de la acción, es algo bueno.

Si ves señales de advertencia cuando te acercas con los perros con correa, tendrás que proceder más despacio. Lo más común es que veas un comportamiento que oscila entre completamente relajado y amigable y totalmente agresivo. Tendrá que juzgar si la intensidad del comportamiento es lo suficientemente alta como para detenerse y buscar ayuda profesional, o lo suficientemente baja como para proceder con cautela.

Si decide proceder, interrumpa el prolongado y duro contacto visual de cualquiera de los perros haciendo que los adiestradores desvíen la atención de su perro con trozos de sabrosas golosinas. Continúe trabajando con los perros en presencia de los demás, observando los signos de disminución de la excitación. Manteniendo a los perros tan separados como sea posible en el área cerrada, camine con correas sueltas, acercándolos gradualmente hasta que caminen paralelamente uno al otro.

Obtenga una lista de más consejos sobre la mejor manera de introducir los perros aquí.

¡Tranquilo!

Es importante que te mantengas calmado y relajado durante este proceso. Si sacudes o aprietas la correa o le gritas a los perros, añadirás estrés a la situación y harás más difícil que se relajen.

Introducciones adecuadas de perro a perro en el hogar

Digamos que ves signos de que los perros se han relajado el uno con el otro; aquí es donde tu experiencia e instintos entran en juego. Puede que decidas proceder con los saludos de la correa. O puedes elegir terminar la introducción por el momento. Es mejor pecar de precavido y hacer varias sesiones más con correa para asegurarse de que los perros se sienten cómodos entre sí. Mientras tanto, tendrás que manejar a los perros para que no tengan libre acceso entre ellos. Si no tiene confianza en su juicio sobre el lenguaje corporal, puede optar por solicitar la ayuda de un profesional en este momento del proceso.

Si las tensiones entre los perros aumentan o se mantienen en el mismo nivel de intensidad a pesar de su trabajo con correa durante varias sesiones, la elección más acertada puede ser buscar un perro diferente para adoptar en su casa. Alternativamente, puede querer hacer un trabajo continuo con un profesional del comportamiento para tratar de hacer que la relación funcione, sabiendo que el manejo puede ser una gran parte de su vida en un futuro previsible.

Ten cuidado si no ves ninguna interacción entre los dos perros que estás presentando. Lo que parece ser una tranquila aceptación del otro puede ser en realidad una evasión, donde ninguno de los dos perros se siente cómodo con el otro y lo afrontan no afrontando el problema. El problema es que tarde o temprano los perros interactuarán si ambos viven en su casa, y la incomodidad puede convertirse en agresión. Realmente quiero ver alguna interacción entre los perros para tomar una decisión sobre la adopción.

Elegí presentar a Lucy y Missy primero. Shirley tenía a Lucy con la correa en un extremo del centro de entrenamiento, mientras que yo entré con Missy con la correa en el otro extremo. Ambos perros parecían relajados e interesados el uno en el otro. Nos acercamos a una distancia de 3 metros y dejamos caer las correas. Los dos perros olfatearon y dieron vueltas, con Lucy ofreciendo comportamientos apaciguadores: orejas hacia atrás, postura corporal baja, esquinas de la boca ligeramente estiradas hacia atrás, y ojos entrecerrados.

Después de un momento quitamos las correas, y los dos se pusieron a jugar a medias. Entonces Lucy se acercó al estante que guarda los juguetes para perros, pidiéndome que le tirara la pelota. Yo accedí, y ella felizmente persiguió la pelota mientras Missy se quedaba a mis pies. Cuando Lucy volvió corriendo con la pelota, Missy le gruñó. Nota para mí: Missy ha estado aquí menos de 24 horas y ya está cuidando mis recursos. Esto podría ser problemático, especialmente porque Lucy también muestra comportamientos de protección del propietario y del espacio. Hmmm.

Missy continuó mostrando ocasionalmente un leve comportamiento de guardia mientras Lucy jugaba. Su comportamiento no se intensificó y Lucy no se ofendió. Decidí poner mis preocupaciones por el momento y proceder con la siguiente introducción.

Bonnie era la siguiente. No me preocupaba mucho esta introducción; Bonnie se lleva bien con todos. Mi falta de preocupación estaba justificada. Rápidamente procedimos a jugar sin ataduras, y la actitud muy apacible de Bonnie no provocó ninguna respuesta de Missy.

Luego reintroduje a Lucy en la pareja, y todo fue razonablemente bien. Missy parecía menos preocupada por la proximidad de Lucy a mí con Bonnie en la mezcla, quizás porque su atención estaba dividida.

Decidimos que Missy probablemente ya había tenido suficiente por un día, y aplazamos las presentaciones de los dos perros Miller más difíciles para el día siguiente. El comienzo del Campamento de Rover Reactivo al día siguiente se vislumbraba en el horizonte. ¡Teníamos que sacar a Missy del granero y meterla en la casa!

La presentación de Missy a Dubhy fue mi mayor preocupación. Procedí con cautela, y mis temores se justificaron rápidamente. Cuando entré al centro de entrenamiento con Dubhy, tenía una lata presurizada de spray de citronela (Direct Stop/Spray Shield) en mi bolsillo, golosinas de alto valor en una mano, la correa de Dubhy en la otra. Tan pronto como vio a Missy al final del centro de entrenamiento, Dubhy se “encendió”. Su cabeza y cola subieron, y su boca normalmente blanda se endureció. Podía sentir sus dientes en mis dedos mientras me quitaba golosinas. Afortunadamente, recordó sus lecciones de “Rover Reactivo”, y rápidamente buscó en Missy las golosinas, pero aún había tensión en su cuerpo y excitación en su cerebro.

Shirley y yo paseamos a los dos perros por el centro de entrenamiento, acercando gradualmente a los perros. La boca de Dubhy se suavizó y su cola se bajó mientras se acostumbraba a la presencia de Missy. Finalmente, acercamos a los perros a un metro de distancia, y Dubhy siguió estando razonablemente relajado. Pude ver que seguía algo alerta, pero decidí dar el salto y le dije a Shirley que soltara la correa de Missy. Shirley me miró como si estuviera loco, pero dejó caer la correa como se le pidió. Dejé caer la de Dubhy, e inmediatamente se lanzó a la cara de Missy con un feroz gruñido.

Mi corazón se hundió cuando salté hacia adelante y rocié a Dubhy con una larga ráfaga de citronela para detener su ataque. Missy había dado la espalda a su atacante, y el spray dispara un chorro muy directo y estrecho, así que pude evitar castigar a Missy por la agresión de Dubhy.

Esto fue un rompimiento de trato; no estaba dispuesto a vivir con una vida de gestión entre estos dos. Si no hubiera tenido un calendario apretado para integrar a Missy en la casa, los habría separado con sus correas en vez de usar el spray, y vuelto a un proceso de introducción gradual. De hecho, ni siquiera me habría acercado tanto, dada la tensión de Dubhy y su historial de agresión relacionada con los perros. Sabía que ya estaba impulsando la agenda, al reunirlos rápidamente.

Dubhy se detuvo en su camino y me miró sorprendido. La tensión desapareció inmediatamente de su cuerpo y miró a Missy, y luego me miró a mí. Se adelantó y olfateó a Missy. Ella evitó el contacto visual girando la cabeza y luego se alejó de él.

Su respuesta a él fue tan apropiada, y su cambio de lenguaje corporal tan notable, que ahogué mi primer impulso de detener la introducción, y dejarlos continuar. ¡Bien hecho! La interacción procedió sin más agresión, y Dubhy ha sido perfecta con Missy desde entonces; ¡figúrate! No recomiendo el uso de un repugnante para intentar que las relaciones perro-perrito funcionen. Cada vez que se usa un repelente hay un riesgo significativo de aumentar la asociación negativa con el otro perro: Dubhy podría estar más enojado con Missy si la percibiera como la causa del aerosol. Tuve suerte de que tuviera el efecto opuesto en este caso.

Mi intención al usar el spray con Dubhy era simplemente interrumpir la agresión para proteger a Missy. Esperaba que su comportamiento impidiera que adoptáramos a Missy en nuestra casa. Me sorprendió y agradecí que sirviera para modificar su comportamiento, aparentemente de forma permanente – un feliz resultado accidental de mi intervención en la crisis.

Como era de esperar, la presentación de Missy a Katie en nuestro patio trasero fue sin incidentes, debido a los desafíos de movilidad de Katie. La anciana Kelpie se acercó a Missy brevemente cuando el australiano la pasó en el porche trasero, pero Missy, bendita sea, ignoró el comportamiento grosero de Katie y se dirigió al patio para jugar en el césped. Uno por uno solté a los otros perros para que se unieran a Missy en el patio, todo sin incidentes. Missy estaba en casa.

Ahora, unos meses después, Missy está bien. Ya no tiene que lidiar con Katie, que falleció unas semanas después de la llegada de Missy. Missy y Lucy ocasionalmente se colocan sobre los espacios favoritos de la casa, pero estos incidentes son menores y manejables. No hemos tenido ni un susurro de comportamiento inapropiado de Dubhy hacia Missy desde su experiencia con la citronela – de hecho, las dos ocasionalmente juegan juntas. Bonnie, como siempre, no es ningún problema. Espero que todas sus nuevas presentaciones familiares vayan tan bien como las nuestras.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es la autora de The Power of Positive Dog Training y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro.

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