Mantener la paz en un hogar multiespecífico

Mantener la paz en un hogar multiespecíficoLa foto que lanzó una carrera en Instagram. Bob el Golden Retriever y varios de sus amigos pajaritos fueron fotografiados por su dueño, Luis Higa, JR. de Sao Paulo, Brasil. Higa crió a Bob (y a su próximo Golden Retriever , Marley) desde cachorros en presencia de una variedad de aves, así como de un conejillo de indias y un hámster. Fotografía cortesía de @bob_marley_goldenretriever

Cuando se piensa en ello, es un poco milagroso que animales que serían depredadores y presas en muchos entornos puedan a menudo vivir juntos pacíficamente en nuestros hogares. ¿Cómo ocurre esto?

A veces sólo ocurre, gracias a la buena suerte, pero más a menudo es el resultado de una cuidadosa planificación e introducción. Añade alguna modificación del buen comportamiento, y podremos mejorar las posibilidades de una coexistencia pacífica más allá de la mera casualidad.

EL DESAFÍO

Sabemos que nuestros perros son depredadores, y algunos parecen ser más depredadores que otros. Esto es algo de la naturaleza y la crianza, en parte debido a la genética y en parte debido al medio ambiente.

Algunas razas de perros han sido programadas genéticamente para encontrar un comportamiento depredador altamente reforzado. Piense en los diversos terriers, criados para matar ratas y otras alimañas en una granja. Piense en los sabuesos, criados para perseguir y matar una variedad de especies diferentes para el cazador que los sigue. Luego están los spaniels, setters y retrievers, criados para localizar, indicar y tirar la caza para el cazador, y recuperar esa caza con suavidad, con una boca muy suave después de haber sido matada por el cazador. Se supone que las razas de pastoreo utilizan la pieza de acecho de la secuencia de depredación, pero nunca deben matar a la población que están pastoreando.

Aún así, hay Terriers Jack Russell que viven en armonía con los gatos y los pericos. El hecho de que un perro tenga una propensión genética a encontrar un comportamiento que lo refuerce, no significa que realmente se involucrará en el comportamiento. El terrier que nunca ha tenido la oportunidad de perseguir y matar animales pequeños probablemente nunca ha tenido el comportamiento reforzado. Si fue bien manejado desde cachorro y creció aprendiendo a comportarse apropiadamente con los gatos y los pájaros en su casa, nunca aprendería que es divertido perseguir y matar animales pequeños, así que no lo hace. (También ayuda si los gatos y los pájaros de su casa han crecido con y están tranquilos alrededor de los perros, así que no ofrecen comportamientos que puedan desencadenar una respuesta de persecución en el típico Jack Russells).

Mientras tanto, hay pastores australianos -perros que han sido programados genéticamente para reunir y seguir el rastro del ganado y las ovejas sin lastimar a nadie- que persiguen y matan a los conejos con entusiasmo.

A medida que avanzas con el plan de integrar tu hogar con una variedad de especies animales, ten en cuenta que, aunque compartan tu sofá y el hábito del Starbucks, en el fondo, los perros siguen siendo depredadores. Si se les da la oportunidad de aprender que matar conejos o gatos es divertido, muchos de ellos disfrutarán haciéndolo, incluso si no tienen una fuerte propensión genética a encontrar que el comportamiento se refuerza.

En igualdad de condiciones, probablemente será más fácil convencer a su australiano de que viva pacíficamente con animales pequeños que su JRT, pero ambas razas (y los representantes de todas las demás razas) pueden aprender a hacerlo también.

GRANDES COMIENZOS

La forma más fácil de crear una armonía doméstica interespecie es comenzar con un cachorro y manejar cuidadosamente sus interacciones con otros animales a medida que madura. Si se le refuerza constantemente para que se comporte con calma en su presencia y no se le permite jugar bruscamente con ellos (el juego brusco puede volverse mortal), llegará a verlos como miembros de la familia y aprenderá a estar tranquilo con ellos.

En teoría, es simple, pero puede tomar mucho manejo y entrenamiento para que algunos cachorros lleguen a la madurez con una visión del mundo de “los pequeños animales son mis amigos”. Hasta que aprenda a controlar sus impulsos, su cachorro necesita estar atado a la presencia de otros animales pequeños en su casa, por lo que no tiene la oportunidad de percibirlos como peluches animados.

Si, a pesar de sus precauciones, parece que su cachorro tiene un interés malsano en las criaturas que lo rodean, deberá seguir algunos de los protocolos de modificación de comportamiento que siguen y, si es necesario, buscar la ayuda de un profesional calificado libre de fuerzas.

Por otro lado, es igual de útil empezar de joven con su “otra” especie, presentándoles a los perros en los primeros momentos de sus vidas, y asegurándose de que tienen buenas experiencias con caninos de varias formas y tamaños. Una asociación positiva con los perros desde el principio reducirá el estrés y les facilitará la adaptación cuando traiga un nuevo depredador a la casa.

Mantener la paz en un hogar multiespecíficoPerro nuevo, ¿quién es? Este gato grande y tranquilo probablemente puede enfrentarse a un nuevo cachorro más pequeño que él, ¡pero no se trata de eso! Si el cachorro de repente decide perseguir al gato, se arriesga a aprender que tal persecución es súper divertida! El simple hecho de atar al cachorro evita que ese comportamiento se refuerce. ¡Así que amárralo!

INTRODUCCIÓN DE UN NUEVO PERRO

Ya sea que traiga un nuevo cachorro, un adolescente o un perro adulto a su hogar multiespecie, le corresponde orquestar presentaciones cuidadosas para preparar el escenario para una futura coexistencia pacífica.

  • Pide información, pero tómala con un grano de sal. Ayuda si tienes alguna historia sobre las relaciones previas de tu adolescente o perro adulto adoptado con otras especies, pero no confíes en la información. Hace varios años, un grupo de rescate aseguró a algunos de mis clientes que el perro pastor alemán adulto que estaban adoptando había vivido de forma compatible con los gatos. La habilidad del perro para hacerlo en su casa, sin embargo, requirió varios meses de un dedicado trabajo de manejo y modificación del comportamiento (ver “Transformación: De depredador a amigo”, WDJ julio 2013). Incluso los refugios que incluyen introducciones de perro-perro y/o perro-gato durante sus procesos de evaluación no pueden garantizar que su perro recién adoptado se comporte con otros animales de su hogar de la misma manera que lo hizo en el refugio.
  • Preparaos para el éxito . Antes de traer a tu nuevo miembro de la familia a la casa, encierra a todos tus otros compañeros animales. Su nuevo perro probablemente estará estresado por el viaje – y recuerde, incluso la excitación feliz causa estrés fisiológico. Déle tiempo para que se calme antes de volver a alterar su carro de la manzana.

Si parece excesivamente estresada por el cambio de fortuna en su vida, ni siquiera intente ninguna presentación el primer día. No necesitas añadir ese nivel de estrés al proceso de construcción de la relación temprana. Si, por el contrario, parece tranquila, calmada y serena, entonces puede proceder después de un período razonable de enfriamiento de tal vez una o dos horas.

  • No confundas el comportamiento estresado y apagado con la calma . Si no tiene la habilidad de evaluar el lenguaje corporal canino, tenga a alguien que tenga más experiencia con perros (vea “Escuchar mirando”, agosto de 2011). De cualquier manera, querrá tener una segunda persona con usted para las presentaciones, para manejar a los otros animales, y en caso de que las cosas vayan mal y necesite ayuda para separar a los animales.
  • Manténgase contenido . Con uno de ustedes sosteniendo al nuevo perro con la correa, traigan a otro animal, también contenido de alguna manera – en una jaula o portador, o con la correa – y observen el lenguaje corporal de su nuevo perro muy de cerca. La respuesta ideal de su perro es interés y calma.
  • ¡Ve despacio! Para este primer encuentro, su objetivo es que los dos animales estén en presencia del otro sin que ninguno de ellos se estrese o se excite demasiado. Manténgalos tan separados como sea necesario para lograr esto, y aliméntelos con golosinas si es necesario, para ayudar a cada uno a calmarse o estar menos estresado. Incluso si las cosas van bien, no intente llevarlos cara a cara en el primer encuentro. Errar en el lado de la precaución. Tienes mucho tiempo para ayudarles a ser mejores amigos – o al menos para vivir en paz.

Gradualmente, en un período de días, semanas o incluso meses, los acercan más y permiten un contacto más íntimo, mientras que siguen usando el supercontrol para asegurarse de que sólo sucedan cosas buenas. Si tienes varios animales más, usa tu buen juicio sobre la frecuencia y la cantidad de presentaciones que haces en un momento dado o en un período determinado.

Dependiendo de los resultados, es posible que pueda relajar la gestión con bastante rapidez, o puede que tenga que mantener alguna gestión en su lugar para siempre. Los perros y los gatos a menudo se convierten en compañeros de casa compatibles sin necesidad de ningún tipo de control. Otros pequeños animales de compañía pueden necesitar más protección de su depredador canino, especialmente cuando usted no está presente. Proporcione múltiples rutas de escape para sus pequeñas mascotas, cualquiera que sea su nivel de manejo.

INTRODUCCIÓN DE UNA NUEVA MASCOTA A SU “PERRO VIEJO”

Tal vez su perro es un miembro de la familia a largo plazo, y el nuevo miembro de la familia en su casa es otro tipo de animal. Probablemente tenga una mejor idea de cuál será la respuesta de su perro (tranquila y no depredadora, ¡esperamos!), pero aún así querrá darle a su nueva mascota mucho tiempo y espacio para adaptarse a la idea de vivir con un depredador. Su introducción será similar a la descrita anteriormente, pero en este caso, prestará aún más atención al recién llegado, midiendo su reacción a su nueva situación de vida.

Si no está ya familiarizado con la comunicación del lenguaje corporal de la nueva especie, asegúrese de investigarlo con mucha antelación. Cuanto menos domesticada/más exótica sea la especie, más probable es que dé una respuesta de congelación/cierre en presencia de un depredador, y más fácil es cometer un trágico error y malinterpretarlo como tranquilo y relajado.

INTRODUCCIÓN DE GRANDES ANIMALES DE COMPAÑÍA

Tendemos a pensar en los animales pequeños cuando hablamos de presentar a nuestros perros a los nuevos miembros de la familia, pero hay muchos caninos que comparten sus espacios de vida (dentro y fuera) con animales grandes como cerdos, cabras, ovejas, llamas, emús, caballos y más.

Las introducciones a estos animales, ya sea que el perro sea nuevo o que la otra especie sea nueva, es tan importante como las pequeñas mascotas. Ten en cuenta que tu perro puede ser la especie más vulnerable en algunas de estas relaciones (ya que la patada o el pisotón de un caballo puede matar fácilmente a un perro, e incluso un cerdo o una llama malhumorados pueden herir a un cachorro desprevenido).

Su proceso de introducción es muy similar al descrito anteriormente: avanzar más rápidamente a través del procedimiento si las cosas van bien, más lentamente si no, y hacer modificaciones de comportamiento si es necesario.

Considere los factores adicionales inherentes a los animales grandes; el manejo por sí solo podría ser realista para un perro que no se lleva bien con los caballos – tal vez nunca lo lleve al establo. Sin embargo, si tiene un cerdo doméstico en miniatura, o un caballo en miniatura trabajando como su animal de servicio, tendrá que hacer el trabajo para que todos se sientan cómodos y se comporten bien juntos.

MODIFICACIÓN DEL COMPORTAMIENTO

Si el desafío parece superable y estás dispuesto a hacer el trabajo, empieza inmediatamente.

  • Haga que toda la familia participe en la discusión y acuerde las reglas para la gestión. Considere la posibilidad de poner candados a las puertas si hay niños pequeños en el hogar que tendrán dificultades para cumplirlas a pesar de sus buenas intenciones. Desarrolle sistemas de comunicación para que quede claro qué animales de compañía están dónde y cuándo. No se permiten “oops”; la vida de alguien puede depender de ello.
  • Discutir y acordar qué protocolos de modificación del comportamiento se utilizarán. Mi primera elección es generalmente el contraacondicionamiento y la desensibilización (CC&D; ver página siguiente para instrucciones paso a paso). El Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT) y/o el Entrenamiento de Ajuste de Conducta (BAT) son otros protocolos que pueden ser útiles. (Para más información sobre ambos protocolos, vea “Agresión por miedo en perros”, WDJ agosto de 2016). Considere seriamente la posibilidad de traer a un profesional calificado sin fuerza para que le ayude con estos, especialmente si no está familiarizado y no tiene experiencia con los protocolos.
  • Entrenamiento básico. Cada perro debe ser el graduado de al menos una clase básica de buenos modales (y por supuesto, los cachorros deben ir a la guardería de cachorros!). La comunicación y la relación que se logre entre el perro y el humano a través del entrenamiento será invaluable para ordenar sus relaciones inter-especies.

VALE LA PENA

Ya sea que tome días, semanas o meses para lograr un grado razonable de tranquilidad entre especies, puede valer la pena el esfuerzo. Sé lo mucho que mi propia vida se ha enriquecido al compartir mi hogar y mi corazón con más de una docena de especies diferentes de animales a lo largo de los años, durante muchos años más de 20 compañeros animales a la vez. No siempre fue fácil, pero siempre valió la pena.

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