La guardería de perros puede ser una experiencia maravillosa: ¿Pero es para todos los perros?

VISTA GENERAL DE LA CUIDADO DE DÍA DE DOGGIE

1. Investigue bien las opciones de guardería de su comunidad y esté dispuesto a viajar una distancia razonable para poder elegir la mejor opción posible de la guardería de su perro.

2. Entreviste a sus posibles proveedores a fondo para asegurarse de que cubre todas las preguntas importantes sobre el servicio y la seguridad.

3. Pregunte o al menos tres referencias. Haga a las referencias algunas de las preguntas que le hizo al proveedor en la entrevista, y vea si las respuestas coinciden.

4. Confía en tus instintos. Si no se siente completamente cómodo con las respuestas a sus preguntas y observaciones sobre la instalación, busque en otra parte.

El término “guardería canina” se ha convertido en los últimos años en la panacea para todo tipo de enfermedades del comportamiento canino. ¿Su perro practica la masticación destructiva? ¿Ladridos molestos? ¿Saludos groseros? ¿Poca habilidad social canina? ¿Mordiscos y mordiscos? ¿Ansiedad de separación? Envíenlo a la guardería de perros, y todo estará bien. Eso esperas.

Admitiré que soy tan culpable como el próximo entrenador de sugerir una solución de guardería para un gran porcentaje de mis clientes de consulta de comportamiento. El hecho es que muchos de los compañeros caninos de hoy en día sufren de una significativa falta de ejercicio, estimulación y tiempo social con los suyos. Un buen proveedor de guardería puede ayudar mucho a satisfacer esas necesidades. Pero la guardería no es la respuesta única que nos gustaría que fuera; hay muchos factores a tener en cuenta antes de inscribir a su perro en la guardería canina de su vecindario.

¿Es la guardería de perros lo que parece?

– Nancy Kerns

Todo lo que se puede observar sobre la guardería para niños se puede decir sobre la guardería para perros. Ambos tipos de guardería pretenden ser un lugar seguro para que el miembro de la familia pase el día socializando, participando en algunas actividades enriquecedoras, haciendo ejercicio en un espacio y con juguetes que superen las ofertas de la casa, y aprendiendo y/o practicando algunos modales básicos.

El horario de un perro en una guardería puede parecerse al de un niño de guardería e incluir juegos no estructurados en un grupo grande; juegos estructurados en grupos más pequeños (ir a buscar, jugar con equipo de agilidad); hora de la merienda (Kongs rellenos de comida o tiempo para masticar en una caja o perrera individual); y siesta o “tiempo de tranquilidad” (quizás también en cajas o perreras).

“Los padres de ambos tipos de asistentes a la guardería tienen los mismos objetivos: llevar a casa a un miembro de la familia que esté sano, feliz y cansado. Sus preocupaciones son similares, también: Una lesión que conlleva una factura médica; una experiencia que infunde miedo o ansiedad; y la aparición de comportamientos no deseados (como morder, la agresión, los malos modales).

Las guarderías varían desde fantásticas a completamente funky. A veces el atractivo de la instalación es proporcional al costo de la atención, con guarderías grandes o extravagantemente equipadas que cuestan mucho más que los sitios más pequeños y desnudos. Las excepciones a esta regla son comunes en los centros urbanos; sin embargo, en lugares donde la demanda es alta, incluso una guardería atestada y destartalada puede cobrar tarifas superiores por la atención.

Qué perros no deben ir a la guardería

No todos los perros son candidatos apropiados para la guardería. Sólo porque sean una especie social no significa que todos los perros se lleven bien. ¡Los humanos son una especie social y ciertamente no todos nos llevamos bien! Es importante que evalúe honestamente la personalidad y el comportamiento de su perro para determinar si tiene el potencial para hacerlo bien en la guardería. Si juega bien con los demás, se siente cómodo y seguro en público, y no le importa estar separado de usted, entonces la guardería puede ser una buena opción. Si alguno de ellos es cuestionable, proceda con cuidado.

Si a su perro no le gusta interactuar con otros perros, es probable que la guardería le resulte una experiencia muy desagradable, y su aversión hacia los perros probablemente empeore.

Cuando los planetas están alineados de esta manera – con un personal bien dirigido y altamente entrenado y un perfecto conjunto de compañeros de juego – algunos perros que son ligeramente temerosos de otros perros pueden desarrollar mayores habilidades sociales y facilidad en torno a su propia especie. Pero muchos perros temerosos de los perros se han vuelto reactivos-agresivos como resultado de ser forzados a acercarse a otros caninos. La inmersión total en la perrera no es una modificación del comportamiento o un plan de manejo apropiado para un perro que se siente intimidado por su propia especie. Muchos perros simplemente se vuelven menos juguetones cuando maduran, y un día en la guardería canina no es la fiesta divertida para ellos que imaginamos que es. Por supuesto, no se debe pedir a los perros geriátricos y a los que tienen problemas médicos que soporten el juego brusco de los perros en una guardería.

Los perros poco socializados que tienen miedo al medio ambiente y/o a los humanos tampoco pertenecen a la escuela de juegos para cachorros. Aunque un perro que fue rescatado de un molino de cachorros o de un acaparador puede sentirse más cómodo en presencia de una jauría de perros porque eso es lo que sabe, puede ser difícil, incluso peligroso, de manejar para el personal. Si algo sucediera – se escapa, o se lesiona y necesita tratamiento – la situación va de mal en peor. El fugitivo será imposible de atrapar, y es probable que se dirija en línea recta hacia partes desconocidas. Un perro temeroso que debe ser acorralado y sujetado por extraños para recibir tratamiento en un entorno ya de por sí muy estresante, es muy probable que muerda, tal vez con una ferocidad alarmante mientras lucha por protegerse de lo que puede percibir como su muerte inminente.

Un matón canino o cualquier perro que sea ofensivamente agresivo con otros perros tampoco es un asistente apropiado para la guardería. No pienses que enviarlo a la guardería le enseñará a jugar bien con los demás. ¡Es más probable que haga exactamente lo contrario! Encontrará que es muy reforzante tener la oportunidad de practicar su inapropiada intimidación o comportamiento agresivo – y los comportamientos que se refuerzan invariablemente aumentan y se fortalecen.

Por último, los perros que sufren de ansiedad por separación suelen ser candidatos horribles para la guardería. (Para más información sobre la ansiedad por separación, vea “Cómo manejar la ansiedad por separación en los perros”, julio de 2008). Los dueños de perros con ansiedad por separación a menudo esperan que sus perros se relajen en compañía de otros perros y humanos, y los entrenadores a menudo sugieren la guardería como una solución para el perro que es vocal o destructivo cuando se lo deja solo. Pero si su perro se encuentra en el extremo del continuo de separación-estrés-ansiedad, enviarlo a la guardería no lo hace más feliz, y sólo hace que aquellos que tienen que pasar el día con él (caninos y humanos) también se estresen. La verdadera ansiedad por separación, en la que el perro sufre un ataque de pánico si se separa del humano con el que está súper atado, no se ve aliviada por la presencia de otros perros o humanos. Las manifestaciones menos graves de la angustia de aislamiento/separación pueden ser aliviadas por un cuidador de guardería. Sea honesto con su posible proveedor sobre el comportamiento de su perro relacionado con la separación, y vea si está dispuesto a intentarlo. Prepárese para celebrar si funciona, y busque otra solución si no lo hace.

Candidatos perfectos para la guardería de perros

Por el contrario, si a su perro le encanta jugar con otros, no tiene problemas médicos significativos que impidan el juego activo y tiene energía de sobra, es el candidato ideal para una guardería canina. Este servicio profesional, ofrecido por un proveedor de alta calidad, es la respuesta perfecta a las oraciones de muchos dueños de perros.

Tal vez usted tiene un perro joven amistoso y activo, y no tiene el tiempo que le gustaría dedicar a su ejercicio y exposición social. Llegas a casa exhausto de un día agotador en el trabajo y él te saluda con una enorme sonrisa en su cara, su cola meneándose claramente suplicando por una caminata en el bosque o una larga sesión de recuperación de la pelota. Si no lo ejercitas, te arriesgas a que surjan conductas inapropiadas como masticar, pero estás demasiado cansado, y tienes que trabajar en un proyecto, que se debe hacer mañana. La guardería, incluso una o dos veces a la semana, puede ser la salida perfecta para su energía ilimitada, darle el tiempo social y de juego de perros que codicia, y aliviarte de la opresiva culpa de no poder llevarlo a esa caminata.

Puede que no sepa si su perro es un candidato apropiado para la guardería hasta que se presente a su entrevista y el personal evalúe a su perro. Nota: si la instalación que está considerando acepta a su perro sin una evaluación, busque otro proveedor. Aunque su perro pase la evaluación, el personal de la guardería puede aconsejarle después de una o dos visitas que su perro está estresado y no está disfrutando de su experiencia de juego allí. Si ese es el caso, retírelo de la guardería y/o pregunte sobre posibles programas de modificación del comportamiento para ayudarlo a divertirse más en el juego con el perro.

Sea exigente al elegir una guardería

Una de las dificultades de sugerir una guardería a los clientes es la escasez de proveedores de alta calidad en la mayoría de las áreas. Si estás considerando enviar a tu amigo canino a una guardería canina profesional por el día, quieres estar seguro de que estará tan seguro y feliz en sus manos como lo está en las tuyas. Debería ver las instalaciones de cada posible proveedor (preferiblemente cuando los perros estén presentes), y hablar con su gerente y personal.

Es posible que necesite hacer una cita para obtener el mejor recorrido de una guardería. Hay momentos (especialmente por la mañana en las horas punta de entrega y por la tarde en las horas punta de recogida) en los que será extremadamente difícil evitar que un miembro del personal le muestre el lugar. Llame con antelación y pregunte cuándo sería mejor ver la instalación.

Cuando visiten las instalaciones y entrevisten a los gerentes y al personal, observen los perros que están presentes en las guarderías. Deben parecer felices, no estresados. El personal también debe parecer feliz, no estresado, y estar interactuando con los perros. El ambiente debe ser tranquilo y controlado, no caótico, y su impresión para llevar debe ser de competencia profesional así como de cuidado genuino de los perros. Confíe en sus instintos. Si algo no te parece bien, no dejes a tu perro ahí. Si el personal dice que no puede observar a los perros, le sugerimos que se vaya. (Ver “No se puede observar $0027Por la seguridad de los perros$0027” en la página siguiente.)

Una de las cosas más importantes que hay que preguntar es la proporción entre perro y personal. Esto puede variar desde 10 perros o menos por cada miembro del personal hasta 20 o más perros por cuidador. “Obviamente, cuantos menos perros por persona, más estrechamente supervisado estará su perro y menos probable será que los caninos se metan en problemas”, dice Robin Bennett, copropietario de la guardería All About Dogs en Woodbridge, Virginia.

El costo también es un factor importante, pero no seleccione su proveedor sólo por el costo; ni la instalación de menor ni de mayor precio puede ser adecuada para su perro. Dependiendo de dónde viva y de las características del centro, el costo por día puede oscilar entre unos pocos dólares y 40 dólares o más por día. Los detalles de las instalaciones varían. “La guardería puede funcionar en una casa privada o en una instalación de servicio completo con varios empleados”, dice Bennett. “Las instalaciones con personal múltiple son naturalmente más costosas, pero pueden ofrecer una gama mucho más amplia de servicios para satisfacer las necesidades de cada perro”.

Hablando de servicios: En una instalación de servicio completo, miembros del personal entrenados mantienen a los perros ocupados con juegos en el interior o exterior, o incluso, en algunos casos, felizmente comiendo bocadillos y viendo películas hechas sólo para el entretenimiento de los perros. Las actividades pueden incluir el escondite, la identificación o cualquier otra cosa que se le ocurra a la mente canina. Muchas instalaciones proporcionan una variedad de juguetes y pelotas para disfrutar, ¡y algunas incluso tienen piscinas! Algunos también ofrecen entrenamiento, desde buenos modales hasta agilidad y más. Las buenas guarderías también incluyen tiempo de descanso para que los perros no se sobreestimulen por divertirse demasiado.

Otras cosas sobre las que preguntar son:

  • ¿Cuál es el proceso de evaluación? Si no evalúan, huye rápido. Si lo hacen, asegúrate de que te sientes cómodo con las cosas que te dicen que harán con tu perro, antes de dejar que lo hagan.
  • ¿Qué vacunas requieren? Asegúrate de estar cómodo con los requisitos. No comprometa la salud física de su perro vacunando en exceso o administrando inyecciones innecesarias sólo para satisfacer a la guardería. Si le piden vacunas que usted prefiere no darle a su perro, vea si aceptan una carta de su veterinario en la que se indique que, en su opinión, su perro está adecuadamente protegido.
  • ¿Cómo determinan los grupos de juego apropiados? Su maltés no debe estar en un grupo de juego con un Gran Danés, o viceversa. Ni tampoco un labrador adulto que se golpea el cuerpo debe jugar con un cachorro Border Collie sensible al espacio. Si obtiene la respuesta adecuada (estilo de juego, tamaño y edad), asegúrese de que sus observaciones de los grupos de juego apoyen su respuesta.

“Para minimizar el riesgo de lesiones, los perros deben ser separados según el estilo de juego, el tamaño y la edad”, dice Bennett. “Tengan en cuenta que los accidentes y las lesiones pueden ocurrir en todas las instalaciones. La guardería canina es como el patio de recreo de un niño, y al permitir que los perros jueguen juntos existe el riesgo de lesiones. Los collares pueden representar un peligro durante el juego del perro, pero los perros sin collares no tienen una identificación visible. Discuta este enigma con su proveedor potencial para ver cómo lo manejan, y asegúrese de estar cómodo de que los riesgos de escape son mínimos en la instalación. Debería ver múltiples puertas dentro de la instalación hacia los cuartos de juego y asegurar las cercas altas alrededor de los patios de juego al aire libre”.

  • ¿Le dan de comer a los perros golosinas? Si es así, ¿son las golosinas un tipo y una calidad compatibles con la dieta de su perro, especialmente si tiene alergias o está comprometido con alimentos de alta calidad? ¿Puede proporcionar sus propias golosinas para darle, y si lo hace, pueden asegurarse de que él reciba su golosina y no las otras? Si les pide que se abstengan de darle golosinas o que limiten la cantidad, ¿lo harán?
  • ¿Qué tipo de entrenamiento de manejo y comportamiento de perros recibe el personal? ¿Qué libros de entrenamiento y autores recomiendan? ¿Qué herramientas utilizan? Los miembros del personal deberían leer libros de la creciente lista de autores-entrenadores positivos y con base científica. Si las celebridades de la televisión basadas en la dominación se tienen en alta estima, huye rápido.
  • ¿Qué tan frecuentes son los incidentes graves, que requieren la intervención del personal, de comportamiento inapropiado entre los perros? Estos deberían ser raros. Si ocurren más de unas pocas veces al año, el centro tiene un problema serio.
  • ¿Cómo se ocupan de los incidentes que implican un comportamiento inapropiado entre perros? Los incidentes deben ser desactivados separando a los perros con calma, usando sólo herramientas físicas como agua, ruidos fuertes, mantas y tablas si es absolutamente necesario. Las botellas de chorro y los ruidos aversivos no deben ser herramientas de manejo rutinario. Los castigos verbales y físicos, incluyendo los collares de choque, son total y completamente inaceptables. Debe haber reuniones informativas planificadas después de que ocurra un incidente para determinar lo que salió mal y evitar que vuelva a ocurrir. Las soluciones incluyen poner a los perros en diferentes grupos de juego, o pedir a los infractores que no vuelvan a menos y hasta que se haya implementado una adecuada modificación del comportamiento.
  • ¿Qué pasa si un perro se lesiona? ¿Tienen un veterinario de consulta regular que esté disponible durante todas las horas de trabajo de la guardería? Si no, ¿hay una clínica de emergencia disponible? ¿Se transportarán a su veterinario si así lo prefiere? ¿Quién paga la factura del veterinario?

    El proveedor debe notificarle inmediatamente si su perro se lesiona gravemente, ya sea por otro perro o por algún otro percance físico, y honrar su preferencia por la atención veterinaria si es posible. Hay argumentos razonables en ambos lados de la cuestión de “quién paga”, pero usted debe estar al tanto de antemano de sus políticas para que no se sorprenda.

  • ¿Alguna vez se ha escapado un perro? Si es así, ¿cómo sucedió y qué han hecho para evitar futuras fugas?
  • ¿Algún miembro del personal ha sido mordido por un perro? Si es así, ¿cuáles fueron las circunstancias? ¿Se informó a las autoridades de la mordedura? (En muchas jurisdicciones, técnicamente se exige que se informe de todas las mordeduras de perro, pero a menudo no lo hacen a menos que sean lo suficientemente graves como para requerir atención médica). Si su perro muerde y se informa de ello, es probable que tenga que estar en cuarentena durante un período de tiempo (a menudo 10 días) y el incidente puede desencadenar un procedimiento judicial por “perro peligroso”. Las mordeduras pueden ocurrir. Pero si la instalación que está considerando tiene un historial de muchas mordeduras de perro, hay un problema grave.

La primicia de la limpieza de la guardería de perros

Uno de los desafíos inherentes al funcionamiento de una guardería canina es que los perros hacen caca y orina, y cuanto más se siente una instalación como una guardería canina en lugar de un hogar, menos inhibidos están la mayoría de los perros para hacer caca y orina allí. Tal vez te preguntes si enviar a tu perro a la guardería dañará los hábitos de entrenamiento en casa que tanto te ha costado instalar. Depende, en gran parte, de las normas de sanidad de la instalación. Cuanto mejor sea el

más atención prestan a la limpieza.

Para su limpieza, las superficies de floor suelen ser de hormigón desnudo o cubiertas con alfombras de goma de algún tipo, u ocasionalmente de vinilo. La mayoría de los hogares no tienen floors de cemento o goma, así que a menos que seas una rara excepción, no es probable que tu perro empiece a tener accidentes.
en su casa en su alfombra o madera dura floors incluso si ocasionalmente elimina en la guardería. Más importante aún, una buena instalación proporciona un tiempo adecuado al aire libre, ya sea en áreas de ejercicio supervisadas o a través de paseos con correa, para minimizar el número de

accidentes en el interior. Las cajas de desechos de pasto en interiores pueden ofrecer áreas apropiadas para orinales en interiores para aquellos días en que las inclemencias del tiempo impiden el tiempo en exteriores.

Una parte de significant de la invitación de “eliminar aquí” en una guardería es el

El olor persistente de las heces y los depósitos de orina del pasado. Para esos inevitables accidentes en interiores, un buen proveedor de guardería tiene protocolos de limpieza in situ, de modo que el personal elimina inmediatamente cualquier residuo y limpia la zona a fondo con un limpiador enzimático diseñado para contrarrestar los residuos de las mascotas. Si los procedimientos de limpieza en su propia casa son igualmente rigurosos, la ausencia de recordatorios de eliminación en su casa también minimiza el potencial de

una ruptura en los modales de entrenamiento de su perro.

La ropa de cama de una guardería también se ensucia de vez en cuando. Los protocolos de limpieza deben dictar la remoción inmediata y el lavado diario de la ropa de cama sucia, para que esos olores no persistan y para sugerir a los clientes caninos que la eliminación al azar es bienvenida. Se debe proporcionar ropa de cama fresca todos los días, incluso si no estaba sucia el día anterior.

De hecho, aparte del olor acre de un “oops” que acaba de ocurrir, los olores desagradables en a

La guardería de alta calidad debería ser prácticamente inexistente, al igual que en un internado bien gestionado. En su misión de encontrar una guardería de primera clase para su perro, si su nariz puede discernir el olor mohoso y persistente de las prácticas sanitarias inadecuadas, siga buscando.

¿No se ve “Por la seguridad de los perros”?

– Nancy Kerns

En el área de la bahía de San Francisco, como en otros centros urbanos con alta población de perros, hay docenas de guarderías caninas. Muchos de los negocios son instalaciones de alto volumen, con más de 100 perros “inscritos” en la guardería en un día cualquiera.

Hace unos años, me propuse intentar ver la mayor cantidad posible de guarderías. Algunas fueron construidas con áreas de tipo lobby desde las cuales un visitante podía ver todo el
de la instalación. En una de ellas, había personal de sufficient a mano para permitir que una persona de la recepción me diera un recorrido rápido por las zonas de embarque y “siesta” entre bastidores. Unos pocos eran más…
privado, permitiendo una visión muy limitada de la zona de la guardería principal solamente. En la más privada que vi (desde el exterior), un letrero en la entrada principal indicaba que sólo se puede mirar el interior con cita previa; el sitio web del negocio explicaba además que “para la seguridad de los perros, ciertas áreas están restringidas”. Ni siquiera los dueños de los perros inscritos pueden ver algunas áreas, y las horas en las que los dueños pueden dejar y recoger a los perros están restringidas!

La explicación habitual de la política de “no ver” es que la vista de los visitantes puede hacer que los perros se exciten. Es cierto que en las guarderías donde un visitante puede ver a los perros jugando, siempre hay al menos algunos perros que reaccionan al

apariencia de un extraño (o de sus dueños). Por otro lado, en las instalaciones con (lo que me pareció ser) una adecuada relación personal-perros y/o perros separados en pequeños grupos de 10 o menos, esto no parecía un gran problema. Uno o dos perros ladraban; un adiestrador les hablaba o redirigía su atención; y eso era todo.

No creo que sea una coincidencia que las instalaciones “sin visitas” o de “acceso limitado” sean también los negocios de mayor volumen que vi. Al estar de puntillas en la entrada del edificio…
que no permitía visitas concertadas, podía ver por encima de una valla para una vista limitada de un patio de recreo; contenía al menos 40 perros. Pude ver a dos adiestradores en el área con los perros en ese momento, pero es posible que hubiera más adiestradores presentes en áreas que no podía ver.

En mi opinión, tener tantos perros en un espacio relativamente pequeño es potencialmente peligroso, y pone a los perros (y a los empleados) en peligro. Eso no significa que no se pueda hacer; me preocupa que no se pueda hacer sin incidentes – o sin el uso regular de métodos de entrenamiento aversivo para evitar que surja cualquier mal comportamiento, (Lo cual podría ser, me preocupa, la verdadera razón por la que algunos proveedores de guarderías nunca permiten visitas o visitas no programadas de los dueños).

¿Pocas opciones de guardería?

Si no vives en una zona urbana relativamente próspera, puede ser difícil encontrar proveedores de guardería. El boca a boca es una herramienta poderosa; pregunte a todos sus amigos dueños de perros y a los profesionales de la atención canina si pueden remitirle a un buen centro. Busque en Internet, comenzando por el sitio web de la Asociación de Servicios de Cuidado de Mascotas en petcareservices.org o en el (877) 570-7788. También puede consultar con la Oficina de Buenas Prácticas Comerciales (Better Business Bureau) y su agencia local de Control de Animales, para ver si ha habido quejas o problemas con los proveedores que está considerando. Si las opciones en su comunidad son limitadas, es mejor que deje pasar la oportunidad de la guardería que optar por dejar a su perro en manos de un proveedor de cuidados de calidad inferior.

Otras alternativas a la guardería profesional incluyen organizar citas de juego con los perros que su perro ya conoce y ama; usar los medios sociales para conectarse con otros dueños en su área que puedan estar buscando oportunidades de juego con perros; preguntar a los profesionales de la guardería (entrenador, veterinario, peluquero) si tienen clientes que puedan estar interesados en que sus perros jueguen con los suyos; y preguntar a los amigos, miembros de la familia y vecinos que tienen perros propios si podrían estar dispuestos a realizar tareas de guardería a pequeña escala.

Los beneficios del juego de los perros son numerosos, y vale la pena el esfuerzo de encontrar una instalación profesional que pueda ayudar a su perro a ser tan feliz, completo y bien ejercitado como se merece. Si no hay guarderías en su área y usted tiene las habilidades y el interés, ¡podría pensar en abrir una usted mismo!

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de varios libros sobre entrenamiento positivo, incluyendo el último: Do Over Dogs: Déle a su perro una segunda oportunidad de tener una vida de primera clase.

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