Hacer que las visitas al veterinario sean menos espantosas

¡Las visitas al veterinario pueden ser estresantes para los seres de ambos extremos de la correa! Mientras mi perro está sentado en la sala de espera, inundado de ansiedad, yo también estoy preocupado por las decisiones que tendré que tomar con respecto a las pruebas de diagnóstico, lo que va a costar, y los pros y los contras de cada escenario posible – todo mientras lucho contra una preocupación general por la salud física y emocional de mi perro.

El cuidado veterinario es una parte necesaria de la propiedad responsable de un perro y, afortunadamente, un poco de planificación proactiva y un entrenamiento cuidadoso pueden ayudar a reducir la ansiedad relacionada con el veterinario tanto para los perros como para sus dueños. Los siguientes consejos ayudarán a prepararlo a usted y a su perro para su próximo viaje al consultorio veterinario.

1. Investigue cuál es el cuidado veterinario ideal para su perro.

¿Tiene opiniones fuertes sobre ciertas facetas del cuidado de los animales? ¿Cree en la alimentación cruda o en esperar hasta cierta edad para esterilizar o castrar? ¿Prefiere explorar modalidades de cuidado de la salud holísticas en lugar de los enfoques más convencionales de la medicina occidental? ¿Qué opina de las vacunas? ¿Qué opina de los productos químicos para prevenir las pulgas y garrapatas?

Aunque la capacidad de utilizar Google no te convierte en un experto, está perfectamente bien tener fuertes preferencias en cuanto a cómo quieres atender las necesidades de salud de tu perro. ¡Hay espacio en este mundo para muchas opiniones! Dicho esto, es prudente trabajar con un veterinario que comparta (o al menos respete) la suya.

Hacer que las visitas al veterinario sean menos espantosas

Stephanie Colman

Cuando busque un veterinario, pregunte a los amigos dueños de perros locales qué veterinario utilizan y qué tan bien les gusta tanto el veterinario como la práctica en general. Si eres nuevo en la zona y no puedes confiar en las referencias personales, considera la posibilidad de utilizar la herramienta de búsqueda de hospitales acreditada por la Asociación Americana de Hospitales de Animales para comenzar tu búsqueda.

Cuando se considera un determinado hospital veterinario, llamar a la oficina o consultar el sitio web de la consulta puede responder a preguntas como adónde remite el personal sus casos de cuidados intensivos o fuera del horario de atención, si la oficina cuenta o no con personal durante la noche o si los médicos están disponibles de guardia. Todas estas son cosas buenas que hay que saber desde el principio cuando se desarrolla una relación con el veterinario.

Es probable que el personal de la oficina no pueda hablar en detalle sobre las filosofías y los enfoques de la atención de un médico en particular, ni que el médico tenga tiempo para realizar una larga entrevista, pero usted puede programar una visita de examen básico para que le sirva de oportunidad de obtener respuestas a sus preguntas generales, a la vez que le permite la oportunidad de experimentar la manera de tratar al veterinario.

Acreditación veterinaria de la AAHA

La Asociación Americana de Hospitales de Animales es el único organismo de acreditación de los hospitales de animales de compañía de los Estados Unidos y el Canadá.

“La acreditación es voluntaria. Los hospitales están invitando a la AAHA a evaluar cómo ejercen su profesión”, dice Heather Loenser, DVM, asesora veterinaria de asuntos profesionales y públicos de la Asociación Americana de Hospitales de Animales. “Los veterinarios no tienen que hacer esto. Es por eso que la acreditación es una gran cosa, porque sabes que vas a una práctica donde el personal quiere ser excelente y quiere retroalimentación externa de los líderes en el campo”.

Cuando un consultorio veterinario solicita la acreditación, se evalúa según aproximadamente 900 normas de atención veterinaria, que van desde el tratamiento del dolor, los protocolos de enfermedades infecciosas y la seguridad de la anestesia hasta los procedimientos de atención al cliente y la forma en que se mantienen los registros médicos. Las instalaciones son reevaluadas cada tres años y deben pasar cada vez para mantener la acreditación. La AAHA estima que entre el 12 y el 15% de los consultorios veterinarios de los Estados Unidos y el Canadá están acreditados.

“Todavía se puede practicar una medicina excelente y no estar acreditado, pero creo que los dueños de mascotas notarán la diferencia en el trabajo en equipo, el orgullo y la alta moral del personal de un hospital acreditado”, dice el Dr. Loenser. “Los equipos de veterinarios que quieren pasar por la acreditación tienden a mantenerse a un nivel más alto – a menudo son el tipo A del tipo A de personas”.

Para obtener más información, visite www.aaha.org.

2. Planifique el costo de la atención veterinaria de su perro.

A nadie le gusta que le den una factura inesperada del veterinario, pero los accidentes y las enfermedades ocurren, y es importante estar preparado. El seguro para mascotas puede ser una gran forma de aliviar el peso financiero de las costosas facturas del veterinario. El mercado actual de seguros para mascotas es lo suficientemente amplio como para ofrecer una variedad de niveles de cobertura, desde planes diseñados para cubrir emergencias importantes con deducibles relativamente altos y primas mensuales más bajas, hasta planes más completos que incluyen cobertura de bienestar y deducibles más bajos, pero con primas mensuales más altas. Como cualquier seguro, el seguro para mascotas puede parecer una apuesta. Esperamos no tener que usarlo nunca, y cuando no lo hagamos, podríamos refunfuñar un poco al pagar la prima. Al mismo tiempo, es una forma relativamente económica de asegurar la tranquilidad de saber que estás mejor preparado, económicamente, para atender las necesidades médicas de tu mascota.

Si el seguro no le parece la opción correcta para su familia, considere la posibilidad de establecer y financiar una cuenta de ahorros separada específicamente para los problemas médicos inesperados de su mascota. También está CareCredit, una tarjeta de crédito diseñada específicamente para el financiamiento del cuidado de la salud, que ofrece un 0 por ciento de interés durante 6-24 meses sobre un cargo médico inicial de al menos $200. (Incluso con el seguro para mascotas, yo personalmente he usado CareCredit varias veces.) Estén advertidos: Si se excede el período promocional, CareCredit tiene una enorme tasa de interés del 26,99 por ciento.

3. No espere a que la enfermedad o lesión menor de su perro se convierta en una importante.

Ir o no ir al veterinario puede ser una decisión estresante. La tasa de estrés se dispara después de las horas normales de trabajo cuando tu veterinario habitual está cerrado y estás considerando el centro de emergencias más cercano.

Puede ser tentador tomar un enfoque de espera y observación para asuntos médicos aparentemente menores. No siempre es una mala elección, especialmente cuando estás familiarizado con lo que es normal para tu perro y estás en posición de vigilarlo de cerca para detectar cambios. En general, no llevo al perro al veterinario la primera vez que vomita, tiene un episodio de diarrea o parece algo aletargado; lo vigilo y observo otros posibles problemas.

Sin embargo, no todos los vómitos, la diarrea y el letargo se crean igual; es importante prestar atención al panorama general. El vómito y la falta de apetito en un perro alerta y de espíritu brillante no podría indicar nada más que su cuerpo intentando librarse de una indiscreción alimenticia. El vómito junto con la baba, el jadeo y la inquietud general es un signo clásico de hinchazón, que es una emergencia veterinaria inmediata.

Una cosa es sentirse confiado en su capacidad de manejar los problemas menores que surgen después de las horas de trabajo en un esfuerzo por evitar el alto costo de la atención de emergencia. El pragmatismo a la antigua definitivamente tiene sus méritos. Pero la verdad es que esperar a menudo empeora las cosas; por ejemplo, tomar un enfoque de “esperar y ver” con la cojera de un perro, pensando que se debe a una lesión de los tejidos blandos, cuando la cojera en realidad es el resultado de un disco deslizado, puede resultar en un empeoramiento drástico de la lesión. Para cuando te das cuenta de que no está mejorando, un perro en esta situación podría estar enfrentándose a una parálisis y tú a una factura de veterinario mucho más alta.

4. Familiarice a su perro con la oficina del veterinario antes de su próxima cita.

Si su perro visita la oficina del veterinario sólo cuando tiene una cita, hay muchas más posibilidades de que registre la experiencia en la categoría de “Cosas malas”, incluso si tiene la suerte de necesitar sólo visitas de rutina para el bienestar. (Quiero decir, ¿has visto dónde suelen poner el termómetro?)

Hacer que las visitas al veterinario sean menos espantosas

Stephanie Colman

El suelo es resbaladizo, todo huele diferente, y a veces se oye a animales angustiados vocalizando en salas de examen o áreas de embalaje. Además, los “extraños” de la oficina del veterinario no quieren acariciar a su perro, sino que a menudo necesitan sujetarlo físicamente o mantenerlo en posición durante un examen o procedimiento. Esto puede ser terriblemente invasivo incluso para el perro más tranquilo en el mejor de los casos. El factor de no sentirse bien o tener dolor, y no es de extrañar que muchos perros frenen de mala gana cuando intentas entrar en la oficina. Desafortunadamente, este miedo a menudo se acumula con el tiempo, haciendo que algunos perros pasen de estar ligeramente preocupados a estar extremadamente ansiosos, o incluso completamente aterrorizados durante una visita.

Una forma sencilla de ayudar a prevenir o reducir la ansiedad relacionada con el veterinario es visitar el consultorio cuando su perro no tiene una razón médica para estar allí.

Presta atención a dónde empieza a parecer que la visita da miedo a tu perro y empieza por ahí. Si sus nervios se agudizan durante el camino del coche a la puerta de entrada, pasa el rato en el aparcamiento, ofrece deliciosas golosinas, juega un juego de tirar si a su perro le gustan los juguetes y luego vuelve a subir al coche sin entrar en la oficina.

Si está bien hasta que llegues a la puerta, planifica tu fiesta para el área justo fuera de la oficina, teniendo cuidado de no molestar a los clientes que entran y salen. Después de un corto festival de diversión, regresa al auto, donde puedes esperar unos minutos e ir a jugar de nuevo, o simplemente conducir a casa, dependiendo de tu horario.

Nervios de la sala de espera del veterinario

Si el comportamiento de su perro le dice que es la sala de espera y más allá de eso desencadena sus tendencias nerviosas, atráigalo felizmente mientras camina desde el estacionamiento hasta el área de recepción. Ofrézcale “golosinas gratuitas” en apoyo a la actitud positiva de su perro (para fortalecer aún más la asociación de su perro con el estacionamiento como un lugar seguro) y pida comportamientos simples a lo largo del camino.

Normalmente pido (y recompenso) varios “sits”, un toque de mano o dos, y unos pocos “spins” en el corto camino del coche a la puerta principal mientras me dirijo a la oficina con mi perro, Saber. Cuanto más pueda mantenerlo usando su cerebro pensante, menos probable es que sucumba a los sentimientos abrumadores de su cerebro emocional.

Una vez dentro de la sala de espera, deje que su perro investigue, siempre y cuando su actividad no interfiera con otros clientes. Me gusta alternar entre permitir que mi perro mire a su alrededor y pedirle comportamientos simples, ya que su capacidad para concentrarse en mis peticiones me dice mucho sobre su estado emocional. Si no puede concentrarse en mi tarea, me dice que necesita más tiempo para aclimatarse. Lo mismo se aplica a los perros que generalmente disfrutan de las golosinas, pero que podrían rechazarlas en la sala de espera.

Nota: Si su perro rechaza la comida durante más de unos minutos, es probable que esté demasiado lejos del umbral, y debería empezar en un nivel más fácil – justo fuera de la oficina o en el aparcamiento.

Invite a su perro a subir a la balanza para ser pesado. Es importante que su perro coopere con el pesaje, ya que las dosis de medicación se calculan por peso. Cuando el pesaje requiere una restricción física, mayor es el riesgo de una lectura inexacta.

Siéntese y simule que espera que le llamen para su cita. Ofrezca golosinas, caricias tranquilas y elogios a lo largo de la experiencia. Si su perro tiene alguna duda, es prudente terminar la visita aquí, y repetir la experiencia en otro día. Si está manejando la sala de espera con calma y el personal no está súper ocupado, pídale a un técnico veterinario o a un miembro del personal de la oficina que le ofrezca golosinas a su perro (sólo si su perro se siente cómodo con los extraños). Puede que incluso estén dispuestos a acompañarle a una sala de examen donde podrá continuar su visita “sólo por diversión” con una cita más formal como telón de fondo. Déle unos cuantos premios más, pida un comportamiento simple o dos, presente un juguete favorito y luego salga alegremente, recordando agradecer al personal por su ayuda.

Al planear sus visitas sociales, es útil llamar con anticipación para que el personal sepa qué esperar cuando llegue, y para asegurarse de que no entre en una oficina excepcionalmente abarrotada.

Las visitas sociales son una forma maravillosa de ayudar a un cachorro o perro joven a crear una asociación positiva con la oficina del veterinario, así como ayudar a contrarrestar cualquier carga emocional negativa después de una visita al veterinario especialmente desagradable. Tomarse el tiempo para planificar sesiones de entrenamiento emocional lejos de las visitas necesarias puede ayudar a reducir los niveles de estrés en los perros adultos, también.

Es cierto que no siempre es la sesión de entrenamiento más conveniente, ya que requiere viajar al consultorio del veterinario, pero como dueños de perros responsables y compasivos, le debemos a nuestros amigos caninos cuidar no sólo su salud física, sino también su salud emocional y su bienestar.

5. Enseñe a su perro a aceptar con calma que lo manipulen y lo retengan.

Gran parte de lo que entra en un examen veterinario o un procedimiento médico puede ser más fácil para su perro cuando está familiarizado y se siente cómodo al ser manejado de múltiples maneras. Acostúmbrese a tocar a su perro por todo el cuerpo como parte de su rutina diaria de afecto y relajación. Frótele la barriga. Masajéele los músculos de las patas. Juegue suavemente con la parte interna y externa de sus orejas. Masajea sus pies. Pasa tu mano desde la parte superior de su cabeza hacia su hocico.

Manejar a su perro de esta manera ayuda a normalizar la experiencia de ser tocado, lo que puede ayudar a que el manejo en otras circunstancias, como en el veterinario o el peluquero, sea menos preocupante. También es una excelente forma de familiarizarse con la topografía de su perro para que sea más probable que note un cambio, como el desarrollo o cambio de un bulto o la aparición repentina de un sarpullido u otra irritación de la piel.

Empareje ciertos tipos de manejo con golosinas para ayudar a su perro a construir una asociación positiva con esas experiencias. Esto es útil para los perros que tienen una aversión demostrable a ser tocados de ciertas maneras, así como para los perros que parecen estar bien con el manejo cuando están en casa con sus dueños. Tomarse el tiempo para emparejar el manejo con las golosinas, incluso con perros cooperativos, ayuda a evitar que el comportamiento normalmente “bueno” se degrade y se convierta en un problema cuando el perro está angustiado. Una cosa es estar “bien” con el manejo de los pies por sus dueños, en la seguridad de su propia casa. Es una historia completamente diferente cuando estás siendo retenido por extraños, en un lugar desconocido, y estás sufriendo por una lesión.

Cuando se utiliza el alimento para crear una asociación positiva con diferentes tipos de manipulación, lo ideal es presentar la manipulación de forma que se evite que el perro se sienta incómodo y luego presentar la golosina, en lugar de alimentar las golosinas simultáneamente con la manipulación. Por ejemplo, si un perro se siente incómodo con las patas, se puede empezar tocando la parte superior de una pata con dos dedos, durante un segundo, y luego alimentarlo con la golosina. Esto ayuda a asegurar que el perro asocie el acto de ser tocado con ganarse la galleta. Cuando se alimenta simultáneamente, es fácil que la presencia del alimento anule la manipulación que le está enseñando al perro a disfrutar. (Dicho esto, elegir alimentarlo con galletas durante un evento que su perro pueda encontrar desagradable es una forma perfectamente válida de manejar la situación, con la esperanza de minimizar la posibilidad de un bagaje emocional negativo). Lentamente se va avanzando hacia el comportamiento final, aumentando el esfuerzo sólo cuando el perro puede tolerar con calma el paso más fácil.

Cuando se trata del manejo de las patas, vale la pena tomarse el tiempo de enseñar a su perro a cooperar cómodamente, ya que muchas experiencias de los veterinarios incluyen la necesidad de sostener las patas de un perro – desde lo obvio como el recorte de las uñas y las lesiones en las patas, hasta la menos obvia, pero común necesidad de sostener la pata de un perro durante las extracciones de sangre y cuando se insertan los catéteres intravenosos.

También es importante enseñar a tu perro a disfrutar del manejo por parte de otras personas. Si ya se siente cómodo al ser manejado, o una vez que lo hayas insensibilizado a ser tocado en cualquier lugar difícil, instruye a tus amigos sobre dónde y cómo manejarlo mientras le das golosinas en el momento correcto. Esto ayudará a generalizar el comportamiento a otras personas.

El manejo en el consultorio también requiere a menudo contención. Enséñale a tu perro a estar cómodo cuando te inclines ligeramente hacia él, sujetándolo fuerte contra tu cuerpo. Practique cómo asegurar la cabeza de su perro. Cuando entrene, comience siempre con pruebas súper cortas de sólo unos segundos, a un nivel que no parezca preocupante, seguidas de la entrega de un premio.

Incluso si su perro le permite hacer todas estas cosas, sigue siendo valioso tomarse el tiempo para construir asociaciones fuertes y positivas a través de un mayor entrenamiento para asegurarse de que no se degrada el comportamiento durante los momentos difíciles. Piense en el tiempo de entrenamiento como una manera de ayudar a inocular a su perro contra el estrés futuro.

Si su perro tiene problemas de manejo, o si quiere estar más preparado, enséñele a llevar un bozal cómodo. Incluso el perro más tolerante es propenso a luchar si un objeto extraño es repentinamente arrojado sobre él.

Refuerce las señales básicas de su perro.

Por último, no subestime el valor de habilidades básicas como un sólido “siéntate”, “abajo” y “de pie”, y la capacidad de relajarse a su lado (ya sea que lo llame “relájate” o “hazte el muerto”) como formas de controlar el cuerpo de su perro. Un objetivo de nariz y mano o un comportamiento de duración es otra gran manera de guiar cooperativamente a su perro en posición durante un examen. Cuanto mejor responda su perro a las indicaciones básicas en la consulta del veterinario, menos necesitará ser manipulado físicamente durante la visita.

Cuando se trabaja en temas relacionados con el veterinario, es importante recordar que el comportamiento es fluido. No es raro dar tres pasos hacia adelante y luego dos hacia atrás, especialmente después de una difícil visita al veterinario. La buena noticia es que, una vez que se han hecho los primeros progresos, el trabajo de base a menudo facilita la recuperación de los beneficios a través de un entrenamiento adicional, incluso después de un contratiempo.

VISITAS EXITOSAS AL VETERINARIO: RESUMEN

1. Encuentre un veterinario con el que esté de acuerdo en los temas que son importantes para usted en relación con el cuidado de su perro.

2. Tener un plan financiero para gastos veterinarios inesperados.

3. Proteja a su perro del estrés añadido innecesario enseñándole a aceptar cómodamente el manejo común de las visitas al veterinario.

Stephanie Colman es escritora y entrenadora de perros en el sur de California.

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