Cuidado veterinario sin miedo

Cuidado veterinario sin miedoCon demasiada frecuencia, así es como se ven nuestros perros mientras esperan o durante un examen veterinario. ¿Se imaginan estar aterrorizados o llenos de miedo durante cada visita al médico? (¡Quizás algunos de vosotros lo estéis!) Afortunadamente para nuestros perros, hay un movimiento en marcha para cambiar la forma en que nuestras mascotas son manejadas y tratadas en los hospitales veterinarios.

¿Sabe su perro cuándo se acerca a la clínica veterinaria? Lamentablemente, muchos perros están nerviosos, ansiosos o simplemente incómodos en la consulta del veterinario.

Afortunadamente hay un movimiento de profesionales veterinarios que están trabajando duro para crear experiencias positivas y de bajo estrés para los perros que entran en los hospitales veterinarios, reduciendo el estrés de los perros (¡y de los dueños!). Y la organización que está proporcionando entrenamiento formal a los veterinarios y a los miembros de su personal también enseña a los dueños de los perros cómo ayudarlos a sentirse más cómodos en el veterinario.

Visitas veterinarias visionarias

Libre de Miedo es una idea de Marty Becker, DVM, cuya práctica veterinaria es el Hospital de Animales del Norte de Idaho en Sandpoint, Idaho. El Dr. Becker es más conocido por su artículo semanal en el periódico nacional “Pet Connection” y sus 17 años como colaborador veterinario residente en “Good Morning America”. También es autor de unos 25 libros sobre mascotas y salud de las mismas.

“La idea de Libre de Miedo y el eslogan $0027Sacar a la mascota de lo petrificado$0027, surgió de una conferencia de una veterinaria de comportamiento, la Dra. Karen Overall”, dice el Dr. Becker. “Anteriormente, yo, como la gran mayoría de mis colegas, pensaba que la angustia de la mascota en la oficina veterinaria era un daño colateral inevitable. A través de su conferencia, supe que nosotros -todos los que tratamos con animales, incluyendo veterinarios, enfermeras veterinarias, entrenadores, peluqueros, personal de internado- estábamos causando daños psicológicos repetidos, severos e irreversibles a los animales que cuidamos. Nadie se dedica a trabajar con animales para empeorarles la vida”.

El Dr. Becker comenzó a imaginar una organización que pudiera educar a los profesionales de las mascotas de todo tipo sobre cómo reconocer los signos de miedo, ansiedad y estrés, y cómo manejar a las mascotas de manera que al menos se reduzcan, y en el mejor de los casos se eliminen, estas emociones y las consecuencias negativas del comportamiento que a menudo resultan de un manejo que no considera o prioriza la experiencia del animal.

Cuidado veterinario sin miedoEl fundador de Fear Free, el Dr. Marty Becker, dice: “Fear Free es donde la medicina veterinaria de vanguardia se encuentra con la medicina veterinaria de vanguardia”.

“Una vez que nos dimos cuenta del daño que le estábamos haciendo a las mascotas, y el potencial beneficio físico y emocional que dejamos sin realizar, cientos de los mejores profesionales veterinarios y otros involucrados en el cuidado de los animales se comprometieron a aportar un enfoque compasivo y con base científica al cuidado de las mascotas”, dice el Dr. Becker. Colaboró con veterinarios, conductistas veterinarios y entrenadores de “Force Free” para crear un plan de estudios y ofreció el primer curso de certificación de “Fear Free” en 2016.

Hoy en día, Fear Free ofrece educación y certificación a los profesionales veterinarios en metodologías desarrolladas por conductistas veterinarios certificados, anestesiólogos, expertos en dolor y más. Según la organización, más de 48.000 profesionales veterinarios y de mascotas (incluyendo peluqueros, entrenadores y más) han sido certificados en las técnicas de manejo de perros de Fear Free.

En última instancia, el enfoque de “Sin Miedo” para el manejo de perros en cualquier situación es beneficioso para la población canina en su conjunto, pero sus dones más potentes pueden estar en mejorar la experiencia de la visita veterinaria de nuestras mascotas.

“Las visitas veterinarias sin miedo hacen que llevar al perro al hospital sea divertido para el perro y también lo es para el guardián del perro, para el veterinario y para el personal veterinario”, dice Kenneth Martin, DVM, DACVB, copropietario de Veterinary Behavior Consultations, en Austin, Texas.

El Dr. Martin explica que las prácticas de “Libre de Miedo” “quitan el miedo, la ansiedad y/o el estrés de esperar a ser visto por el veterinario”. A los perros se les proporcionan superficies antideslizantes, feromonas calmantes, aromaterapia y música relajante. Los saludos incluyen un enfoque considerado de las interacciones con el perro, que es tocado y manejado de manera que se reduce el estrés. Se utilizan golosinas, juguetes y diversas técnicas de distracción para que el perro se sienta cómodo y disfrute de la visita”.

Cuidado veterinario sin miedoA menos que sepa de antemano que su hospital veterinario suministra a sus pacientes alfombras cómodas para las salas de espera y de examen, traiga una de casa!

¡Esto no es lo habitual en una clínica veterinaria! Cada interacción entre el perro, el dueño y el personal de la clínica es intencional, y “la respuesta emocional del perro a la visita del veterinario se nota para hacer cada visita veterinaria una experiencia más agradable, desde el viaje al hospital hasta la vuelta a casa”, dice el Dr. Martin.

Certificación de Libre de Temor

Fear Free ofrece cursos para los profesionales y el personal veterinario sobre cómo mejorar los encuentros de los hospitales de animales para sus pacientes. Fear Free ha considerado cada aspecto de la experiencia del hospital veterinario de los pacientes y tiene sugerencias de cambios que resultan en una drástica disminución del estrés y la incomodidad de los pacientes.

Los miembros del personal veterinario que participan en los cursos aprenden a reconocer los signos de estrés y miedo en sus pacientes, entienden cómo la percepción de un paciente afecta a su comportamiento en el entorno de un hospital veterinario, evalúan sus propios hospitales en cuanto a la infraestructura y las prácticas que provocan estrés, y emplean docenas de nuevas tácticas para mejorar la experiencia veterinaria-hospitalaria de las mascotas de sus clientes. Actualmente hay ocho módulos en el curso, con un examen al final de cada módulo. Un proveedor de servicios veterinarios debe aprobar cada examen con una puntuación del 80% o más para poder continuar. Al completar con éxito todos los módulos, se otorga un certificado de “Libre de Miedo”. El certificado tiene una validez de un año; las unidades de educación continua y los exámenes deben completarse anualmente para que la certificación del profesional se mantenga al día.

Certificación del hospital

Un veterinario que trabaje en un consultorio colectivo puede certificarse individualmente, pero si hay otros miembros del personal que estén interesados en los preceptos de “Fear Free”, podrían querer obtener una certificación de consultorio “Fear Free”, que se describe en FearFreePets.com:

“La certificación de la práctica lleva la implementación de Libre de Miedo al siguiente nivel – de un individuo a un esfuerzo conjunto que requiere que todo el equipo de la práctica trabaje en conjunto para salvaguardar el bienestar emocional de sus pacientes, clientes y miembros del equipo”.

Para que una práctica se certifique, más del 25% del personal debe estar certificado como Libre de Miedo con membresía activa; esto debe incluir el 100% del liderazgo de la práctica y/o el equipo gerencial y el 50% + 1 de los veterinarios de tiempo completo de la práctica.

Una vez que una práctica ha logrado esto y ha completado una autoevaluación en línea de las normas, Fear Free enviará a un veterinario de certificación de prácticas libres de temor para que realice una visita y una evaluación de la práctica en el lugar. Los resultados se enviarán a Fear Free para su revisión y la determinación final de aprobar o no aprobar.

El curso básico de certificación “Libre de Miedo” cuesta 279 dólares para una persona; el precio por persona de la certificación disminuye cuando aumenta el número de personas que trabajan en la misma práctica veterinaria y que también buscan la certificación.

Para mantener una membresía activa se requiere una cuota anual de 99 dólares por persona y completar cuatro unidades de educación continua cada año de la gran biblioteca de ofertas educativas de Fear Free. Todo esto se suma a una inversión significativa de dinero, tiempo e interés en proporcionar una experiencia veterinaria libre de estrés y miedo a los pacientes de la clínica.

Cuidado veterinario sin miedoLa Dra. Patricia Slanga, una veterinaria certificada por Fear Free, abrió recientemente esta hermosa consulta que diseñó y construyó según los preceptos de Fear Free: El Hospital Animal Noah$0027s Glen en Morgantown, Pennsylvania.

Las visitas al veterinario sin miedo son diferentes

En muchos sentidos, un enfoque “Sin Miedo” de la atención veterinaria consiste en dar prioridad a las necesidades de su perro por encima de todo y garantizar que se sienta cómodo en cualquier entorno veterinario. “Hemos hecho grandes avances que nos han permitido ayudar a los perros a vivir más tiempo y de forma más saludable cuidando su bienestar físico”, dice Jonathan Bloom, DVM, profesional certificado de Fear Free en el Willowdale Animal Hospital de Toronto, Ontario. “Ahora es el momento de ayudar a los perros a vivir una vida más feliz, cuidando de su bienestar emocional”.

Cosas que puede hacer para reducir la ansiedad de su perro

Si su perro está en cualquier lugar desde ligeramente ansioso hasta completamente aterrado de ir al veterinario, le sugerimos encarecidamente que busque un veterinario certificado por Fear Free o, mejor aún, una práctica veterinaria certificada por Fear Free. Puede buscarlos en fearfreepets.com. Pero hay muchas más formas de incorporar técnicas de reducción del estrés en las visitas al veterinario de su perro o en los viajes al peluquero, incluso si no hay profesionales certificados de Fear Free cerca. “Las cosas simples, como enseñar a un perro a permitir que alguien lo toque y le dé un masaje por todas partes le ayuda a aceptar y disfrutar de ser tocado,” dice Ken Ramirez, vicepresidente ejecutivo y director de entrenamiento de la Academia Karen Pryor para Entrenamiento Animal y Comportamiento, con base en Waltham, Massachusetts. “También es útil enseñar a tu perro a disfrutar usando un bozal y entrando en una perrera; ¡hazlo divertido!” Ramírez sugiere. Un programa de entrenamiento de refuerzo positivo es el mejor lugar para empezar”, dice Ramirez. “Cuando los animales disfrutan jugando e interactuando con sus dueños, hay una base para construir confianza y enseñar juegos divertidos que pueden ser transferidos a una visita al veterinario”. La Academia Karn Pryor desarrolló su propio curso, “Mejores visitas veterinarias”, un curso en línea de 139 dólares para enseñar a los veterinarios y técnicos veterinarios a implementar un cuidado cooperativo y de bajo estrés con todos sus pacientes, y a enseñar los principios a sus clientes. Actualmente, el curso se ha ampliado para incluir a entrenadores de perros y dueños de mascotas; cualquier persona interesada en el manejo de animales con bajo estrés puede tomar el curso y beneficiarse del material. “El curso se centra en los métodos de manejo y las técnicas de entrenamiento de los animales para prepararlos para una visita al veterinario, así como para tratar el comportamiento mientras están en la oficina veterinaria. Nos centramos en los comportamientos básicos necesarios para una mejor atención veterinaria y enseñamos a los estudiantes técnicas para cambiar las respuestas emocionales de los animales cuando visitan a un veterinario”. Puede aprender más sobre la clase y cómo registrarse en línea en karenpryoracademy.com/courses/better-vet/. Hoy en día, la mayoría de los entrenadores y manipuladores de animales de zoológico utilizan metodologías basadas en el refuerzo positivo para enseñar a sus pupilos de animales exóticos a participar voluntariamente en los exámenes, en lugar de utilizar la fuerza física o la manipulación para controlar a los animales. Afortunadamente, hay otros lugares donde un dueño de perro motivado puede aprender las mismas técnicas. Asistí a uno de esos cursos de entrenamiento de manejo sin fuerza en la Expo Clicker de Karen Pryor.

Cambio de asociaciones

Sabemos que los veterinarios están ahí para ayudar a nuestros perros, pero nuestros perros no siempre lo entienden. Para ayudarlos, debemos priorizar la mejora de las asociaciones de nuestros perros con clínicas y procedimientos veterinarios. Heather B. Loenser, DVM, la Asesora Veterinaria de Asuntos Profesionales y Públicos de la Asociación Americana de Hospitales de Animales, ofrece consejos que pueden ayudar a su perro a sentirse más cómodo al ir a una clínica veterinaria:

  • Si un perro tiene sentimientos neutrales o positivos hacia el veterinario, apoye esas asociaciones positivas pasando por el hospital sólo para pesarse o para recibir regalos del equipo de la recepción.
  • Traiga siempre muchos dulces y entréguelos generosamente a su perro cuando esté esperando, y cuando se le permita hacerlo, durante el examen.
  • Cálmate.

La consistencia es la clave. Si tu perro ya tiene una asociación negativa o ansiosa con el veterinario, no podrás cambiarlo de la noche a la mañana; requiere un trabajo estratégico de tu parte. Para mi perro más joven, que está ansioso y propenso a tener miedo durante las visitas al veterinario, busqué intencionalmente una clínica veterinaria que, aunque no esté certificada como Libre de Miedo, incorpora cuidadosamente estrategias para reducir la ansiedad y el estrés de los perros en el ambiente de la clínica y toma en serio las necesidades de mi perro. El hecho de que el hospital esté a poca distancia de mi casa significa que mi perro y yo podemos visitarlo regularmente para trabajar en la desensibilización del espacio de la clínica.

¡Aboga y protege!

Si, en medio de una cita con el veterinario, las cosas empiezan a ponerse demasiado tensas para su perro (¡o para usted!), no tenga miedo de abogar por su perro (¡o por usted!) e insista en un tiempo de descanso. Dependiendo de las necesidades médicas de su perro ese día, puede acortar la visita y hacer los arreglos para volver otro día; ¡la salud emocional de su perro vale el costo de otra visita! Si el cuidado necesario es urgente, como mínimo, pregunte a su veterinario sobre la posibilidad de administrarle a su perro un medicamento para aliviar la ansiedad. Como dice el Dr. Martin, “Los veterinarios certificados de Fear Free saben cuándo parar”. Esto puede significar la necesidad de reprogramar una visita al veterinario o tomar otras medidas para que el perro tenga éxito”. Se trata de satisfacer las necesidades físicas de su perro, pero no a expensas de las necesidades emocionales.
Empleando un enfoque libre de miedo en el cuidado veterinario le da a nuestros perros agencia en la oficina veterinaria, en lugar de ser obligados a cumplir. El Dr. Bloom explica cómo los protocolos de Fear Free ponen las necesidades de la mascota en primer lugar – y cómo esto requiere que los veterinarios cambien su enfoque para asegurar que el perro esté cómodo.

“Si a las mascotas no les gusta estar en las mesas de la sala de examen, las examinamos en el suelo. Si no les gustan las golosinas para el hígado, entonces les ofrecemos golosinas de pollo. Si se sienten más seguros estando cerca de sus dueños, entonces les hacemos todo el examen, las vacunas, la toma de muestras de sangre, etc., al lado de sus dueños”, dice.

Los profesionales de Fear Free generalmente reservan citas más largas y exigen a sus técnicos que utilicen métodos de sujeción y manejo de Fear Free para que sus pacientes no se vean apurados o intimidados a cumplir con los procedimientos de examen. Como se pasa más tiempo con los animales, el profesional puede cobrar más por las visitas que los veterinarios que pasan sólo unos minutos con el paciente, dejando la recogida de los signos vitales y las muestras biológicas (sangre, orina, heces) a los técnicos.

Cuando toda una práctica está certificada como Libre de Miedo, el cliente debe notar aún más salidas de las clínicas veterinarias convencionales. Las salas de espera están dispuestas de manera que los clientes de perros y gatos tengan mucho espacio para sentirse seguros y no estén sobre estimulados, y se dispone de provisiones para que cualquier espera sea cómoda para los pacientes, con camas o alfombras suaves y caminos antideslizantes que faciliten un flujo fluido del tráfico de pacientes. Es probable que en las salas de espera y de examen se utilicen difusores de feromonas apaciguadoras y/o difusores aromaterapéuticos específicos para cada especie.

Una vez finalizada la visita, un técnico puede invitarles a usted y a su perro a relajarse y a disfrutar de algunas golosinas en la sala de examen mientras se prepara la factura; puede hacer un pago, recibir medicamentos e instrucciones y concertar una cita de seguimiento (si es necesario) en la misma sala, de modo que cuando todo este asunto haya terminado, usted y su perro podrán salir sin problemas hacia su coche, en lugar de tener que hacer cola en la sala de espera para hacer estas cosas.

Incluso los desinfectantes de una práctica certificada de Fear Free probablemente sean diferentes de los utilizados en los hospitales veterinarios que no se adhieren a los protocolos de Fear Free.

“Cuando se abraza la certificación de Libre de Miedo, se empieza a comprender que nuestros pacientes pueden sufrir una sobrecarga sensorial durante su visita al veterinario. Las vistas, sonidos y olores abrumadores deben ser eliminados cuando uno se compromete con Fear Free”, dice Julie Reck, DVM, propietaria del Centro Médico Veterinario de Fort Mill (Carolina del Sur).

La Dra. Reck cambió todos los productos de limpieza de su hospital por un desinfectante acelerado a base de peróxido de hidrógeno que mata los patógenos pero no deja un olor químico persistente, y se utilizan difusores de feromonas en toda la instalación. El desinfectante no sólo es menos abrumador para los pacientes, dice, sino que es más seguro para los clientes y el personal.

La Dra. Reck también es una gran defensora de la certificación de la práctica de Fear Free; no sólo su práctica está certificada como Fear Free, sino que se ha unido al Consejo Ejecutivo de Fear Free y forma parte de la oficina de oradores de la organización.

La salud emocional complementa la salud física

Da miedo pensar que una experiencia negativa en una clínica veterinaria, o incluso un par de experiencias incómodas, pueden afectar negativamente a la forma en que tu perro considera las visitas al veterinario para el resto de su vida. Fui testigo de esto con mi perro más joven, que necesitó una cirugía mayor antes de su segundo cumpleaños. Pasó de ser un cachorro al que le encantaba ir al veterinario a ser un perro que desconfiaba de las visitas al veterinario después de varias visitas de diagnóstico y consultas estresantes y dolorosas antes de la cirugía bilateral de TPLO.

El Dr. Martin dice que este tipo de experiencia negativa no es necesaria. “En el pasado, el veterinario y el dueño del perro han justificado el estrés de la visita al veterinario y/o el procedimiento como lo mejor para el perro – ¡pero el perro no lo sabe!” dice el Dr. Martin. En contraste, describe los protocolos de “Sin Miedo” para una visita al veterinario como “una experiencia sensorial de bienestar, incorporando vistas, sonidos, olores, sabores y tacto agradables”.

Pero las visitas al veterinario de Fear Free no sólo sirven para que el perro se sienta mejor emocionalmente, sino que también pueden tener un impacto medible en la salud fisiológica del perro y en la capacidad del veterinario para diagnosticar o controlar con precisión la salud del perro.

“El estrés influye negativamente en los parámetros físicos como el ritmo cardíaco, el ritmo respiratorio y la temperatura”, dice el Dr. Martin. “En el individuo estresado, estos parámetros, comprobados rutinariamente en la mayoría de las visitas al veterinario, no son una representación exacta de la salud general del perro. Y el estrés suprime la respuesta inmunológica”.

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