Cómo descifrar el código veterinario

Cuando PWD Rover, MACH, CGC, OTCH, RE, comenzó a favorecer a su RHL, la entrenadora de Rover, Molly Millikin, CPDT-KA, sugirió que fuera examinado en una clínica acreditada por la AAHA. Después de un examen inicial y pruebas realizadas por el Dr. Terry R. Whitecoat, VMD, el Dr. Whitecoat recomendó que Rover fuera llevado a ver al Dr. Collie G. Deluxe, DCVSMR.

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¿Qué diablos significan todas esas letras? Pueden parecer tan aleatorias como las letras de un tazón de sopa de letras. Pero esos acrónimos encierran mucha información en sólo una cucharada. Las letras que rodean el nombre de un perro indican los títulos competitivos que ha conseguido. Las letras después del nombre de un entrenador indican qué tipo de educación y certificación ha alcanzado. Y las letras después del nombre de un veterinario, o que tienen que ver con su práctica, indican qué tipo de educación avanzada y certificación tiene.

Aquí hay una guía para descifrar todas las letras que pueden ver que tienen que ver con los profesionales veterinarios. En futuros números, explicaremos las letras que tienen que ver con los títulos de los perros y los entrenadores.

Cartas de veterinarios Hay docenas de organizaciones profesionales que ofrecen oportunidades educativas a los veterinarios que tienen un interés especial en un tipo de medicina. Se han organizado otros grupos de medicina veterinaria con el propósito expreso de elaborar directrices y normas para los profesionales que deseen alcanzar un nivel avanzado de conocimientos sobre un determinado tipo de medicina.

Muchas de las organizaciones que se enumeran en esta sección ofrecen capacitación, educación y apoyo a los profesionales veterinarios en áreas específicas de la medicina, pero no las llaman “especialidades”. Esa palabra se reserva exclusivamente para designar a las organizaciones veterinarias que ofrecen capacitación y certificación en especialidades que han sido reconocidas por la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA); estas especialidades se describen después de esta sección (ver “Especialidades veterinarias”, página 12).

Obsérvese también que, si bien un buen número de asociaciones médicas alternativas y complementarias ofrecen capacitación y certificación avanzadas, ninguna, hasta ahora, ha obtenido el reconocimiento “certificado por la junta” de la AVMA.

AAHA: La Asociación Americana de Hospitales de Animales es una asociación internacional comprometida a asegurar estándares veterinarios de alta calidad, mejorar el cuidado de las mascotas y apoyar las prácticas de los pequeños animales. La AAHA ha elaborado un conjunto de normas de acreditación que se utilizan ampliamente como puntos de referencia para medir la excelencia en la medicina veterinaria.

La AAHA es la única organización que acredita a los hospitales de animales en todos los Estados Unidos y el Canadá; en la actualidad, más de 3.200 clínicas veterinarias tienen la designación de “acreditadas por la AAHA”. En general, las clínicas que buscan y se mantienen al día en la acreditación de la AAHA tienen un interés especial en prestar un servicio y una atención superiores a la media y actualizados a sus clientes y pacientes.

La acreditación ayuda a los hospitales veterinarios a mantenerse a la vanguardia de la medicina veterinaria y garantiza una amplia gama de servicios de calidad, como pruebas diagnósticas (radiografías y laboratorio) para un diagnóstico rápido y una farmacia in situ para que el tratamiento pueda comenzar inmediatamente.

AAVA: La Academia Americana de Acupuntura Veterinaria se estableció para mejorar la salud animal mediante el avance de la acupuntura veterinaria, la medicina veterinaria tradicional china y la medicina tradicional asiática. La membresía con credenciales se otorga a personas que son ciudadanos o residentes permanentes de los EE.UU., son graduados con licencia de una universidad o escuela de medicina veterinaria, y que han completado con éxito un curso de acupuntura veterinaria/medicina tradicional china aprobado por la AAVA o su equivalente.

Se otorga una certificación avanzada y el título de Miembro de la Academia Americana de Acupuntura Veterinaria (FAAVA) después de aprobar un examen. El examen exige que los candidatos demuestren conocimientos expertos sobre las bases clásicas y neurofisiológicas de la acupuntura y la medicina china, y su aplicación para el diagnóstico y el tratamiento satisfactorios de los pacientes veterinarios.

AAVC: La Asociación Americana de Clínicos Veterinarios es una organización de clínicos (veterinarios que practican la medicina en una clínica, en contraposición a los que trabajan en un laboratorio o en la investigación) interesados en la enseñanza e investigación clínica veterinaria. La AAVC patrocina programas de correspondencia para pasantías y residencias a fin de agilizar la selección de candidatos para las escuelas, universidades y consultorios privados de veterinarios.

AAVSB: La Asociación Americana de Juntas Estatales de Veterinarios es una asociación sin fines de lucro compuesta por 58 juntas de licencias veterinarias. Su función principal es proporcionar programas y servicios relevantes y de calidad en los que estas juntas puedan confiar para llevar a cabo sus responsabilidades estatutarias (regular a los veterinarios) en interés de la protección pública.

ACCC/AVCA: La Comisión de Certificación de Quiropráctica Animal de la Asociación Americana de Quiropráctica Veterinaria es la principal credencial nacional para este campo en Norteamérica. La organización establece estándares de cuidado en la quiropráctica animal, lleva a cabo un programa de certificación profesional, otorga credenciales a los individuos que cumplen con los criterios establecidos y promueve la responsabilidad y la visibilidad profesional. Los médicos certificados pueden llamarse a sí mismos “certificados en quiropráctica animal por la Comisión de Certificación de Quiropráctica Animal de la AVCA”.

Nótese que tanto los veterinarios como los doctores en quiropráctica pueden estar certificados en quiropráctica animal; pero un doctor en quiropráctica que no sea veterinario debe tener una referencia de un veterinario para un problema diagnosticado antes de tratar un animal.

ACSMA: La Asociación Americana de Medicina Deportiva Canina es una organización para veterinarios, fisioterapeutas, entrenadores y otros profesionales dedicados a tratar los problemas médicos y quirúrgicos que se presentan en el atleta canino y en las razas de trabajo. Tenga en cuenta que esta organización ofrece recursos de información para veterinarios y no veterinarios que trabajan en este campo; también existe una certificación de la junta para veterinarios en medicina deportiva (ver ACVSMR: The American College of Veterinary Sports Medicine and Rehablitation).

AhVMA: La Asociación Americana de Medicina Veterinaria Holística explora y apoya los enfoques alternativos y complementarios de la atención sanitaria veterinaria, y se dedica a integrar todos los aspectos del bienestar animal de una manera social y ambientalmente responsable. Su conferencia anual presenta a muchos veterinarios “convencionales” la amplia gama de modalidades médicas alternativas y complementarias disponibles para los veterinarios, y las últimas investigaciones sobre estas modalidades.

AVMA: La Asociación Americana de Medicina Veterinaria, fundada en 1863, es una asociación sin fines de lucro que representa a los veterinarios de los Estados Unidos, con la misión de mejorar la salud animal y humana, y avanzar en la profesión médica veterinaria.

La AVMA es responsable de los Principios de Ética Médica Veterinaria de la profesión. Su Consejo de Educación establece las normas para la acreditación de los programas médicos veterinarios aceptados por todos los estados, y su Comité de Educación y Actividades de Técnicos Veterinarios establece las normas para la acreditación de los programas de educación de técnicos veterinarios. La Comisión Educativa de la AVMA para Graduados Veterinarios Extranjeros evalúa la competencia de los graduados de las facultades de medicina veterinaria que no están acreditados por el Consejo de Educación de la AVMA. Por último, la Junta Americana de Especialidades Veterinarias (ABVS) de la AVMA establece y evalúa los criterios de reconocimiento de las organizaciones de especialidades veterinarias.

Continúa en las páginas 2 & 3 para másacronimia aclaración

AVSAB: La Sociedad Americana de Veterinaria del Comportamiento Animal es un grupo de veterinarios e investigadores científicos dedicados a mejorar la vida de los animales y las personas a través de la comprensión del comportamiento animal. Nótese que el comportamiento animal es también un campo en el que un veterinario puede llegar a ser certificado; véase el ACVB, American College of Veterinary Behaviorists, más abajo.

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BFRAP: Los Veterinarios Registrados de la Fundación Bach poseen un certificado de registro expedido por el Centro de Bach y trabajan de acuerdo con el Código de Práctica de la Fundación de Bach del Centro de Bach. Tanto los veterinarios como las personas que no son veterinarios pueden obtener este certificado; pero un practicante que no es veterinario debe tener una referencia de un veterinario para un problema veterinario diagnosticado antes de tratar a un animal con el sistema de Remedios Florales de Bach.

BVetMed/BVSc/BVSC: La Licenciatura en Ciencias Veterinarias es una licenciatura que se otorga para estudios en ciencias veterinarias en el Reino Unido y algunos otros países. Estos títulos son equivalentes a los títulos de DVM/VMD en los EE.UU. No se llaman títulos de “doctorado” debido a las diferencias de nomenclatura entre las designaciones de los títulos entre los EE.UU. y Canadá y el Reino Unido

CCRA: El Instituto de Rehabilitación Canina ofrece dos certificaciones, una para veterinarios y fisioterapeutas (CCRT, siguiente punto de la lista), y la CCRA (Certified Canine Rehabilitation Assistant) para técnicos veterinarios y asistentes de fisioterapia.

CCRT: El título de Terapeuta de Rehabilitación Canina Certificado se otorga sólo a los veterinarios y fisioterapeutas capacitados por el Instituto de Rehabilitación Canina. (Los fisioterapeutas – personas con formación en este campo en humanos – están certificados en los EE.UU. por la Comisión de Acreditación en Educación de Fisioterapia. Algunos tienen una licenciatura y/o maestría en terapia física, mientras que otros obtienen un título de Doctor en Terapia Física (DPT)).

Certificado AAH: Certificado de Herbología Animal Aplicada del Instituto de Ciencias de los Animales de Compañía (CASI). Abierto a todos, el CASI es una institución privada de desarrollo de habilidades profesionales que ofrece estudios avanzados, integrales y con base científica en el hogar sobre entrenamiento de perros, funcionamiento de guarderías caninas, trabajos de refugio y rescate, y nutrición y aptitud física canina; no otorga títulos y por lo tanto no está acreditado. Tanto los veterinarios como las personas que no son veterinarios pueden obtener esta certificación; pero un profesional que no sea veterinario debe tener una referencia de un veterinario para un problema veterinario diagnosticado antes de tratar a un animal.

Cert CN y Cert ACN: Certificado de Nutrición Canina y Certificado de Nutrición Canina Avanzada del Instituto de Ciencias de los Animales de Compañía (ver Cert AAH arriba).

CVH: Un homeópata veterinario certificado es un veterinario que también ha sido certificado por la Academia de Homeopatía Veterinaria (AVH).

CVPM: Gerente de Práctica Veterinaria Certificado con credencial de la Asociación de Gerentes de Hospitales Veterinarios (VHMA).

DVM: Doctor en Medicina Veterinaria de un colegio o universidad acreditada. Todas las escuelas de veterinaria en Norteamérica usan esta designación excepto la Universidad de Pennsylvania, que emite un grado de DVM. Véase VMD, más abajo.

MLAS: Maestría en Ciencias Animales de Laboratorio. Este título es ofrecido por una universidad en los EE.UU. y varias en Europa. El bienestar y la gestión de los animales de laboratorio, y los aspectos legales y éticos del uso de animales de laboratorio, son algunos de los temas que se estudian para este grado.

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MRCVS: Los veterinarios que practican la cirugía en el Reino Unido deben ser miembros registrados del Colegio Real de Cirujanos Veterinarios (RCVS). Los veterinarios del FRCVS han recibido el Diploma de Beca (el premio más alto del RCVS) ya sea por la presentación de una tesis o por contribuciones meritorias al aprendizaje. Los “becarios”, a través de sus investigaciones, empujan las fronteras creando nuevos conocimientos en una amplia gama de áreas temáticas.

PhD: Doctorado de un colegio o universidad acreditada.

RVT/LVT/CVT: Técnico Veterinario Registrado/Técnico Veterinario Licenciado/Técnico Veterinario Certificado. Cada estado tiene diferentes requisitos para acreditar a los técnicos veterinarios; algunos están registrados, otros con licencia y otros certificados.

Un técnico veterinario es un graduado de un programa de dos años acreditado por la AVMA, de un colegio comunitario, instituto o universidad. Casi todos los estados requieren que un técnico veterinario tome y apruebe un examen de acreditación, que es administrado por el estado o por la AAVSB (es decir, el Examen Nacional de Técnico Veterinario o VTNE).

Asociaciones veterinarias del Estado: Cada estado tiene su propio organismo regulador veterinario. Estas son las organizaciones con las que se contactaría para determinar si un veterinario tiene licencia y ha sido objeto de una acción disciplinaria, y para presentar una queja contra un veterinario.

VMD: Médico Veterinario. La Universidad de Pennsylvania llama a su título un doctorado en medicina veterinaria y lo abrevia como tal; es equivalente a DVM.

WSAVA: La Asociación Mundial de Veterinarios de Pequeños Animales (WSAVA) es una asociación de asociaciones. Sus miembros consisten en organizaciones veterinarias internacionales con el propósito principal de avanzar en la calidad y disponibilidad del cuidado de los animales de compañía y crear un estándar unificado de cuidado para el beneficio de los animales y la humanidad.

Especialidades veterinarias En la medicina veterinaria, al igual que en la medicina humana, hay médicos generales -el tipo básico de médico de familia- y especialistas. Muchas personas utilizan la palabra “especialista” de forma imprecisa, como en “Mi veterinario se especializa en medicina holística”, pero en realidad la palabra tiene una definición legal e implica algo más que la identificación de una práctica que se limita a un determinado tipo de medicina.

En los Estados Unidos, los especialistas veterinarios son aquellos (y sólo aquellos) que han sido certificados por una de las 22 organizaciones de especialidades veterinarias reconocidas por la Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) en una de las 41 especialidades. Esta lista ha crecido a lo largo de los años; actualmente la Junta Americana de Especialidades Veterinarias (ABVS) de la AVMA está considerando peticiones para añadir dos especialidades más a su lista: Medicina de Refugio (que caería bajo el ya amplio paraguas de la Junta Americana de Médicos Veterinarios [ver abajo] y Odontología Equina [que caería bajo el ámbito del Colegio Americano de Odontología Veterinaria [ver abajo]).

Cada organización especializada reconocida por la AVMA desarrolla los requisitos de capacitación para su certificación. Los más comunes incluyen la realización de una pasantía (generalmente de un año), la finalización de un programa de capacitación de residencia (generalmente de dos a tres años) bajo la supervisión de veterinarios certificados en esa especialidad, y un examen final. Hay algunas excepciones. Algunas organizaciones de especialidades aceptarán varios años de experiencia en la práctica veterinaria en lugar de una pasantía; se acepta una amplia experiencia de práctica con una determinada especie para poder optar al examen de certificación como especialista con esa especie.

Una vez que han cumplido con todos los requisitos de su especialidad, los veterinarios reciben el estatus de “Diplomado”. Los especialistas certificados por el Consejo indican este estatus con la letra D mayúscula antes de la abreviatura de la organización de la especialidad; por ejemplo, un veterinario certificado por el Colegio Americano de Cirujanos Veterinarios listaría las letras “DACVS” después de su nombre.

Algunas organizaciones requieren una amplia capacitación avanzada no sólo en el área específica de la especialidad, sino también en áreas conexas de la medicina veterinaria.

Por ejemplo, para obtener la certificación de la junta en cirugía veterinaria, una persona debe también completar por lo menos 80 horas de capacitación con un anestesiólogo veterinario certificado por la junta, por lo menos 80 horas con un radiólogo veterinario certificado por la junta, por lo menos 80 horas con un especialista en medicina interna veterinaria certificado por la junta y por lo menos 80 horas con un patólogo veterinario certificado por la junta durante los tres o más años de una residencia en cirugía veterinaria. Puede ver cómo un veterinario certificado tendría mucha más formación y experiencia que un veterinario ordinario que realiza cirugías.

Los beneficios de ver a un especialista para casos difíciles de diagnosticar o complicados no pueden ser sobrevalorados. Un veterinario que haya buscado educación y capacitación adicional en un campo determinado casi siempre tendrá más probabilidades de diagnosticar y tratar con éxito las afecciones complicadas. Por lo general, equipará a su clínica con las herramientas de diagnóstico más sofisticadas y se mantendrá informado sobre los tratamientos nuevos y más eficaces.

Las siguientes organizaciones especializadas están reconocidas por la AVMA de acuerdo con las políticas y procedimientos de la ABVS:

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ABVP: La Junta Americana de Médicos Veterinarios certifica a los veterinarios que demuestran conocimiento y experiencia en la práctica clínica orientada a las especies.

El título de veterinario otorga a un veterinario el derecho legal de diagnosticar y tratar cualquier tipo de animal no humano para cualquier tipo de condición médica; no la convierte necesariamente en una experta en el tratamiento de cualquier tipo específico de animal. Puede abrir una consulta y decir que está limitada a animales pequeños, o incluso sólo a perros y gatos, pero no puede decir que se especializa en perros o gatos a menos que haya obtenido una certificación del consejo de la ABVP en Medicina Canina y Felina.

Las otras certificaciones de especialidades veterinarias orientadas a las especies son Aviar, Ganado de carne, Lácteos, Equinos, Mamíferos exóticos de compañía, Felinos, Animales de alimentación, Reptiles y Anfibios, y Gestión de la salud porcina. Nótese que no hay ninguna certificación de la junta que se ocupe únicamente de los perros; la certificación de la práctica canina y felina es la que más se aproxima.

Estas certificaciones orientadas a las especies pueden parecer todavía algo general, en comparación con la oftalmología (como sólo un ejemplo). Pero hay que tener en cuenta que se necesitan como mínimo seis años de experiencia en la práctica clínica con la especie paciente específica antes de que un solicitante pueda tomar el examen para esta certificación.

ABVT: Los veterinarios certificados por el Consejo Americano de Toxicología Veterinaria tienen una formación especial en lo que respecta a los peligros toxicológicos para los animales domésticos, el ganado y la vida silvestre.

ACAW: Los veterinarios certificados por el Colegio Americano de Bienestar Animal demuestran un nivel avanzado de conocimientos en todos los aspectos de la ciencia del bienestar animal y la ética del bienestar animal. (Esta certificación del consejo es una de las más recientes especialidades reconocidas por el ABVS y tiene un estatus provisional).

ACLAM: El Colegio Americano de Medicina de Animales de Laboratorio promueve el cuidado humanitario y el uso responsable de los animales de laboratorio mediante la certificación de especialistas veterinarios, el desarrollo profesional, la educación y la investigación.

ACPV: Colegio Americano de Veterinarios Avícolas.

ACT: Los diplomados del Colegio Americano de Teriogenólogos tienen una formación avanzada en teriogenología (la rama de la medicina veterinaria que se ocupa de la reproducción, incluida la obstetricia veterinaria).

ACVAA: Colegio Americano de Anestesia y Analgesia Veterinaria.

ACVB: Los diplomados del Colegio Americano de Veterinarios Comportamentales son veterinarios que han alcanzado el estatus de especialistas en comportamiento animal. Han recibido entrenamiento adicional, generalmente por lo menos tres años, y han sido autores de un proyecto de investigación publicado sobre comportamiento animal, han escrito reportes de casos y han pasado un examen de dos días.

Los veterinarios conductistas están entrenados para diagnosticar y tratar problemas en los animales, ya sean médicos o conductuales. También tienen licencia para recetar medicamentos y están familiarizados con los medicamentos psicotrópicos, sus usos, las interacciones con otros medicamentos y los efectos secundarios.

ACVCP: Los veterinarios certificados por el Colegio Americano de Farmacología Clínica Veterinaria han recibido una formación intensiva en el uso de medicamentos veterinarios.

La farmacología suele describirse como una “ciencia puente” porque incorpora conocimientos de varias disciplinas científicas básicas, como la fisiología, la bioquímica y la biología celular y molecular, con el fin de desarrollar racionalmente tratamientos terapéuticos.

ACVD: Los diplomados del Colegio Americano de Dermatología Veterinaria tienen experiencia y formación especializada en el diagnóstico y tratamiento de animales con trastornos benignos y malignos de la piel, el pelo, las orejas y las uñas.

ACVECC: Colegio Americano de Emergencias Veterinarias y Cuidados Críticos.

ACVIM: El Colegio Americano de Medicina Interna Veterinaria es la organización internacional que certifica a los especialistas veterinarios en cinco áreas diferentes: cardiología, medicina interna de grandes animales (LAIM), neurología, oncología y medicina interna de pequeños animales (SAIM).

ACVM: El Colegio Americano de Microbiólogos Veterinarios certifica a los veterinarios con experiencia especial en microbiología (incluye los campos de bacteriología, micología, inmuno-serología y virología).

ACVN: Colegio Americano de Nutrición Veterinaria. Los nutricionistas veterinarios formulan alimentos y suplementos comerciales así como dietas preparadas en casa, gestionan las necesidades médicas y nutricionales de cada animal y recomiendan estrategias nutricionales específicas que se utilizan para prevenir y tratar enfermedades.

ACVO: Colegio Americano de Oftalmólogos Veterinarios.

ACVP: Colegio Americano de Patólogos Veterinarios. Se pueden obtener dos tipos de certificación: Patología Anatómica o Patología Clínica.

ACVPM: Los diplomas del Colegio Americano de Medicina Preventiva Veterinaria ayudan a prevenir y controlar las enfermedades de los animales de alimentación y de los humanos, combinando las disciplinas de microbiología veterinaria, epidemiología, inmunología, parasitología, salud pública, medicina de producción y medicina clínica.

ACVR: Los diplomados del Colegio Americano de Radiología Veterinaria reciben formación avanzada en diagnóstico por imágenes como radiología, ultrasonido, tomografía computarizada (CT), resonancia magnética (MRI) y medicina nuclear. Se puede obtener una certificación en radiología (imágenes de diagnóstico) y oncología de radiación (radioterapia).

ACVS: Colegio Americano de Cirujanos Veterinarios. Este consejo define los estándares de excelencia quirúrgica para la medicina veterinaria. Según su sitio web, “Aproximadamente 70 veterinarios obtienen credenciales diplomáticas cada año. Más del 60 por ciento de los Diplomados del ACVS operan en prácticas privadas y especializadas que aceptan casos por referencia de los médicos de atención primaria. El resto son empleados principalmente por instituciones académicas y por la industria, donde enseñan, realizan investigaciones, practican en hospitales docentes y participan en el desarrollo de nuevos productos y tratamientos que mejoran la calidad de la atención de la salud veterinaria y humana”.

ACVSMR: El Colegio Americano de Medicina Veterinaria Deportiva y Rehabilitación es otra nueva especialidad con reconocimiento provisional por la AVMA AVBS. Hay dos especialidades veterinarias reconocidas: Medicina Deportiva Veterinaria y Rehabilitación (Canina) y Medicina Deportiva Veterinaria y Rehabilitación (Equina).

ACZM: El Colegio Americano de Medicina Zoológica certifica a los veterinarios con experiencia en medicina zoológica, que se ocupan del cuidado de los animales de zoológico en cautiverio, las especies de fauna silvestre en libertad, los animales acuáticos, las aves, los reptiles y los anfibios, y los animales de compañía no domésticos. La medicina zoológica incorpora principios de ecología, conservación de la vida silvestre y medicina veterinaria.

AVDC: Los diplomados del Colegio Americano de Odontología Veterinaria tienen formación en odontología veterinaria avanzada, incluyendo el diagnóstico de problemas orales, maloclusiones y ortodoncia, coronas, enfermedad endodóntica (de las encías) y anestesia.

En la próxima entrega, veremos las “cartas” de entrenamiento y comportamiento.

Barbara Dobbins, una ex entrenadora de perros, escribe sobre perros y estudia la etología canina. Vive en el área de la bahía con su Border Collie, Duncan.

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