Deportes acuáticos caninos para perros de servicio acuático

TRABAJO DE AGUA: PANORAMA GENERAL

¿Qué es este deporte? Perros y adiestradores trabajan juntos para demostrar el trabajo en el agua para el que fueron criados los perros: trabajo de rescate o trabajo junto a los pescadores.

¿Se requiere entrenamiento previo? Mínimo.

¿Demandas físicas? En el perro: Moderadas, hasta que se alcancen los niveles más altos de competencia. Entonces, alto. En el adiestrador: Moderado.

¿La estructura más adecuada? Muchos perros pueden disfrutar del trabajo en el agua, aunque los perros criados específicamente para el trabajo (como los Newfies y los PWDs) lo hacen mejor.

¿El temperamento más adecuado? Perros que aman trabajar y que aman el agua.

¿Costo? Moderado.

¿Complejidad del entrenamiento? Moderada.

¿Estimulación mental? Alta.

¿Estimulación física? Alta.

¿Oportunidades recreativas? Depende de donde vivas (necesitas un lago o un cuerpo de agua, preferiblemente no infestado de caimanes o tiburones).

¿Oportunidades y lugares de competición? Moderado.

El perro marrón rizado estampó sus pies y miró fijamente a su dueño. Había recuperado el muñeco de plástico incontables veces. ¿Y ahora qué? Algo tan simple como esa mirada es todo lo que se necesitó para que Kathryn Monroe de Mahtomedi, Minnesota, comenzara una búsqueda. Al final la llevaría a través del país en busca del conocimiento y las habilidades para entrenar a su Perro de Agua Portugués, Gaucho, para hacer lo que su crianza le dictaba. Trabajar. Trabajo en el agua, específicamente.

“El gaucho era el tipo de cachorro con el que todos soñamos”, recuerda Monroe. “Atento a los humanos, decidido a recuperar. Me obligó a examinar qué más podía hacer para seguirle el ritmo. Esto fue antes de que hubiera una prueba de agua del Club de Perros de Agua Portugueses de América (PWDCA). Sólo había pruebas de caza para el mundo de los deportes organizados, pruebas de rescate para Terranova, y, para el resto de nosotros, lanzar un palo en la playa. Así que tuve mucho trabajo para entender lo que el PWD hizo históricamente, y cómo podría reflejarse en los deportes de hoy. El Gaucho era un conejillo de indias voluntario”.

Historia de los deportes acuáticos para perros

Como mucha gente, Monroe se había involucrado con una raza porque buscaba un perro con afinidad por algo que amaba. Monroe es un navegante. Cuando le preguntaron si tenía en mente los deportes acuáticos cuando eligió un PWD, dijo: “¿Deportes acuáticos? Odio los deportes acuáticos! No nado, y no me gusta tener frío y estar mojada. Me encanta estar en el agua, pero no en el agua. Me encanta navegar y dirigí un concesionario de barcos de vela durante muchos años. Y me encantan los perros. Sólo quería un perro al que le gustaran los barcos. Pensé que como no sabía nadar, mi perro debería saber cómo hacerlo”.

Y el resto es verdaderamente historia ya que Gaucho se convirtió en Ch Glad Tidings do Mar, CD, WWD (Working Water Dog), productor de varios años del Top Ten de PWDCA, POM (Productor de Mérito), ROM (Registro de Mérito). Y por su parte, Monroe fue instrumental en el desarrollo de los estándares de prueba de agua de PWDCA. Monroe debe tener muchas líneas de trabajo en su propio ADN ya que le tomó, junto con varios otros dedicados propietarios de PWDCA, más de seis años para finalizar las normas que fueron finalmente aprobadas en diciembre de 1990. Los primeros ensayos de PWDCA tuvieron lugar en 1991 en Connecticut, Minnesota y Washington.

Algunos de los estándares para los ensayos de trabajo en agua de la PWDCA se inspiraron en los estándares de ensayo de otra raza. Los estándares del Club de Terranova de América (NCA) habían sido aprobados en 1972. Aunque el enfoque de los ensayos del NCA se centra en el rescate humano, el trabajo de recuperación es similar, así como el requisito de que los perros trabajen tanto en tierra como en agua.

Concursos de trabajo en el agua para perros

Los requisitos para titular a su perro en el trabajo acuático difieren dependiendo de la raza del perro. Aunque existen un par de posibilidades para las personas de otras razas o razas mixtas, la mayoría de los estándares de trabajo en el agua se basan en el PWDCA o el NCA.

Por ejemplo, el primer nivel de prueba del PWDCA podría considerarse un “certificado de preparación”, que evalúa el interés de un perro en las tareas relacionadas con el agua, así como el trabajo de equipo básico. Cada uno de los tres niveles siguientes prueba habilidades más avanzadas. Monroe explica cómo se desarrollaron los estándares de prueba de PWDCA: “Los ensayos de PWD presumen de una singular idoneidad para esta raza y su trabajo. Cada ejercicio de los niveles de titulación es una tarea útil. El modelo es de trabajo en equipo y en equipo, más que de perro y maestro. Los equipos tienen latitud en el estilo, siempre y cuando el trabajo se haga. Juzgar evalúa los logros. Las reglas sólo se ocupan de la seguridad, igualando las diferencias físicas, y haciendo la tarea más fácil de juzgar. La tarea se completa o no, se pasa o se falla”.

“La cúspide del juicio de agua de PWDCA es el nivel de Perro de Agua Courier, en el que el perro trabaja desde el barco en una muestra convincente de su historia. El perro entrega una bolsa de mensajes a otro barco y regresa con la respuesta; nada hasta la orilla para localizar y recuperar una línea de flotadores. El perro ejecuta una recuperación doble y dirigida en el orden determinado por el juez en base a las condiciones en el momento del juicio, y tira de una red de pesca de un barco a otro.

“La tarea más difícil, con diferencia, es la siguiente. Cuando las redes están colocadas, flotan bajo la superficie del agua, extendiendo un peligro oculto que podría ensuciar los timones y las redes de otros barcos de la zona. Tradicionalmente, las boyas marcadoras se colocan para designar el borde de salida de la red. En la tarea final de la prueba en el agua, el perro sigue una compleja cadena de comandos: saltar de la embarcación; volver al manejador; agarrar una gran boya marcadora por la cuerda atada; girar y nadar a 75 pies de distancia en la dirección indicada, más allá de los límites del curso, en agua no marcada; y dejar caer la pelota cuando se le indique que lo haga. El perro debe dejar el marcador en su lugar y volver al adiestrador”.

Claramente, estos perros no sólo son guapos. Como con muchas otras razas de trabajo, la gente a veces compra PWDs sin entender cuánta energía tienen y cuánto entrenamiento se requiere para mantener sus mentes y sus cuerpos ocupados. Cuidado con eso!

Entrenando a su perro para las competiciones de trabajo en el agua

Karrie Cook ha sido propietaria de cinco Terranova en los últimos 13 años, cuatro de los cuales han sido rescatados. Aunque siempre llevaba a sus perros a nadar, no sabía por dónde empezar a entrenar para el trabajo en el agua. Empezó ayudando en las pruebas de agua como “mayordomo” para aprender más sobre ella, leyó mucho y finalmente se unió al Club de Terranova del Sur de California (NCSC). Los mayordomos cumplen una variedad de funciones, como mover el equipo, sostener a los perros, remar en los botes, ayudar a los jueces, colocar artículos para recuperar, etc.

“Aprendí mucho de los entrenadores a nivel de mentor y al ofrecerme para ayudar en las pruebas. Muchos de los ejercicios y el pre-entrenamiento de “tomar”, “sostener” y “dar” pueden hacerse en tierra y luego transferirse al agua. Antes de transferir las habilidades aprendidas al agua, el perro debe entender claramente que “tomar”, “sostener” y “dar” son tres tareas claramente diferentes. Estas órdenes son fundamentales para un entrenamiento acuático exitoso.

“Además, su perro necesita una buena base de obediencia básica, ya que los tres niveles de pruebas de agua de la NCA se completan sin correa. La prueba de nivel inferior incluye una sección de control básico (es decir, talón fuera de la pista, retirada y un minuto de bajada)”.

Monroe, con los PWD, también tuvo su trabajo, averiguando cómo entrenar las habilidades que había ayudado a establecer como parte de los estándares de trabajo en el agua de los PWD. “Realmente había empezado queriendo que un amigo fuera a navegar conmigo, y el mundo de los perros y los eventos de titulación parecía bastante estilizado y competitivo; ya tengo bastante de eso en el circuito de navegación, muchas gracias. Quería trabajar con mi perro, no sólo ordenarle que trajera y llevara.

“Gaucho me hizo saber rápidamente que los métodos tradicionales de “sacudir y alabar” o de recuperación forzada no iban a funcionar en absoluto. El entrenamiento de juego no era lo suficientemente exigente para él. Por suerte para mí, Joan Telfer, un juez de seguimiento, me introdujo en el entrenamiento con clicker. Este era el boleto: parámetros específicos para el objetivo, construir sobre el progreso que cumple con el estilo de aprendizaje canino, y lo suficientemente positivo para estar cómodo para mí. Con este método, Gaucho pensó que me estaba entrenando bastante bien!”

En aquellos primeros días de trabajo en el agua de PWD, no había clases. Monroe continuó aprendiendo de los demás y adaptó la formación para adaptarse al trabajo con el agua y terminó dando clases y talleres ella misma. “Descubrí cómo dividir las tareas en cada parte, entrenar esa parte y luego encadenarlas. Luego entrené a otros entrenadores. Como juez, es muy divertido ver a un expositor que nunca he conocido usando una técnica de la que fui pionera y que enseñé a otros!”

Hoy en día, muchos clubes de cría locales ofrecen entrenamiento. Monroe cree que mucho del entrenamiento que la gente ha hecho con otros deportes puede ser transferido al trabajo en el agua porque es la relación con su perro la base del trabajo en equipo requerido. Ha hecho que a los Schnauzers estándar, caniches, terrier fronterizos, vizlas, boxeadores y muchas otras razas les vaya bastante bien en sus seminarios básicos de trabajo en el agua.

El trabajo en el agua parece divertido, pero en realidad es trabajo

Lo primero que se descubre al hablar con la gente que trabaja sus Terranova o Perros de Agua Portugueses en el agua es que esto es trabajo. Aunque algunos lo llamarían un deporte acuático, no estarían de acuerdo. Sus perros son perros de trabajo, y el trabajo es para lo que han sido criados. Sí, estos perros son guapos, cariñosos y juguetones, pero cuando están en el agua, están trabajando. Y sus pruebas en el agua están diseñadas para demostrar las habilidades para las que fueron criados.

Hay dos categorías principales de trabajo en el agua. Una es el trabajo de rescate, realizado por New foundlands (Newfies) y la otra es el trabajo junto a los pescadores, realizado por los Perros de Agua Portugueses (PwD).

Trabajo de rescate

Se centra en nadar para ayudar a un humano en apuros y venir a rescatar a los navegantes varados. Las habilidades probadas en las pruebas de agua incluyen:

– Nadar a una persona que agarra el arnés del perro y remolcar a la persona a la orilla o a un barco

– Nadar hasta una “víctima inconsciente” y llevarla a un barco o a la orilla

– Recuperaciones submarinas

– Saltar de un barco para recuperar objetos por la borda (cojines, chalecos salvavidas)

– Llevando anillos de vida y líneas anudadas a las “víctimas”

Trabajando con los pescadores

Se centra en el trabajo desde la tierra o el barco para ayudar a los pescadores. Las habilidades incluyen:

– Llevar mensajes entre barcos

– Colocación de boyas para marcar las redes

– Remolcando las redes y colocándolas como se indica

– Recuperaciones submarinas

– Recuperar objetos por la borda para que las redes y cuerdas de pesca no se enreden con ellas

– Llevar el equipo entre los barcos y a la orilla

Atributos del equipo deportivo de PWD

El trabajo en el agua atraerá a las personas que quieren hacer algo divertido con sus perros, y que disfrutan de la relación que se desarrolla desde el entrenamiento hasta niveles cada vez más altos de realización con su pareja canina. Es relativamente fácil iniciarse en el trabajo en el agua, pero ¡cuidado! Aunque alcanzar las habilidades básicas de trabajo en el agua es satisfactorio, el vínculo que se desarrolla durante el entrenamiento y el trabajo puede ser adictivo. Muchos en este deporte dicen que es el trabajo conjunto de toda la vida, el aprendizaje de habilidades avanzadas y el aumento de los desafíos lo que los hace volver por más.

“La prueba del agua de PWD”, dice Monroe, “está intencionadamente preparada para que el certificado de principiante sea fácil de ver si te gusta, con una mínima inversión de tiempo y dinero y, en segundo lugar, para que cada nivel se base en las habilidades dominadas en el nivel anterior”. Así que cuando empiezas con el certificado de principiante, la forma en que entrenas sienta las bases para el título más importante, el título de Perro de Agua de Correo. En algún momento del camino, la satisfacción de trabajar con tu perro significa más que los títulos, pero los títulos te dan metas claras que alcanzar”.

El aspecto más exigente físicamente de este deporte para las personas es el transporte de equipo, incluyendo barcos, redes, cajas y líneas de flotación. Como los manipuladores pueden usar chalecos salvavidas, no tienes que ser un buen nadador. Monroe cree que hacer algo que te guste con tu perro es el atributo humano más importante.

“Las personas que se quedarán con el trabajo en el agua son aquellos con sentido del humor, sentido de la aventura, amor por ver a su perro iluminarse por su propio éxito, y personas que están dispuestas a ayudar; las pruebas de agua y su preparación requieren mucha mano de obra. Algunas de mis mejores y más largas amistades surgieron de la unión de nuestro amor mutuo por el trabajo en el agua con nuestros perros”.

Cook, el dueño de Newfie, está de acuerdo. “Me encanta observar los instintos naturales y la inteligencia de esta raza en el agua. Me gustan los animales y las personas, así que disfruto entrenando a los perros y pasando un hermoso día en el lago con amigos que comparten intereses similares. Todos tenemos recuerdos de tiempos divertidos, tiempos frustrantes y grandes logros con nuestros perros. Es bastante sorprendente ver cuánto puede aprender y lograr un perro en el transcurso de un verano de entrenamiento”.

Si está pensando en conseguir un perro que sobresalga en el trabajo en el agua, busque un perro cuya estructura y temperamento sean los adecuados. Monroe es un calificador del Premio al Logro de Criador Sobresaliente de la PWDCA, que reconoce la combinación de salud, conformación y logro de rendimiento de los perros producidos. Ella insiste en que el temperamento es primordial en la elección de su perro.

“El perro frenético es divertido de ver, pero más difícil de entrenar. El perro que no tiene un fuerte deseo de trabajar para su humano tendrá una tendencia a correr por la playa, no entregar a mano, y no recuperar los artículos en el orden correcto, etc. Describo el ideal como “trabajador”. “

Los perros que se destacan en el trabajo en el agua necesitan tanto el temperamento como la estructura para llevar a cabo la amplia variedad de tareas físicamente exigentes que implica. Aunque la natación es una actividad de bajo impacto que ayuda a desarrollar la aptitud física general y la capacidad aeróbica, existe el riesgo de sufrir lesiones. La “cola de los nadadores”, también conocida como “cola muerta”, es cuando la cola se cae y no se puede mover. Suele ocurrir en la primavera cuando el agua aún no se ha calentado a las temperaturas del verano y los perros aún no están en su mejor momento. Desaparece en un par de días, pero ha sorprendido a los adiestradores que no están familiarizados con el síndrome.

Los perros también pueden resultar heridos al volver al barco después de un ejercicio. Hay que tener cuidado de apoyar el esfuerzo del perro y de no agarrarlo y arrastrarlo hacia el bote, lo que puede causar hematomas. Dicho esto, el trabajo en el agua proporciona un entorno de trabajo bastante seguro para los perros, incluso más tarde en la vida cuando otras actividades se vuelven demasiado difíciles.

Monroe recuerda a dos perros que lograron títulos de PWDCA a edades avanzadas. “Hemos tenido perros que ganaron su título de Courier a la edad de 10 años, y otros cuyos adiestradores son severamente artríticos. Hemos tenido perros veteranos con la enfermedad de Addison compitiendo a nivel de trabajo. Una vez vi a un perro UDX [un título de obediencia de competición avanzada], de 13 años y totalmente sordo, obtener su título de aprendiz basado totalmente en las señales de las manos. No había un ojo seco en la playa ese día. Vi a una perra de cría retirada obtener su certificado de Junior a la edad de 11 años. “En resumen, como la natación para los humanos, el trabajo en el agua es un $0027deporte de por vida$0027 para nuestros compañeros caninos”.

Equipo y gastos de trabajo en el agua

El mayor desafío de este deporte es encontrar una masa de agua lo suficientemente grande que permita a los perros. “Lo creas o no”, dijo Cook, “creo que el mayor desafío en el entrenamiento de este deporte en el sur de California es encontrar una masa de agua en la que entrenar a los perros. Las regulaciones de la ciudad y el condado son cada vez más estrictas, y la mayoría de las áreas del sur de California no permiten que los perros naden. También es necesario tener un bote de remos con una plataforma, así como un número de voluntarios, ya que la mayoría de los ejercicios involucran un bote o personas en el agua”.

El equipo de trabajo acuático incluye un arnés especial que tiene anillos para que las personas lo agarren en los ejercicios de rescate de Newfies, mientras que los PWD utilizan un arnés de estilo de rastreo para asegurarse de que el perro no se ahogue mientras trabaja. Otros artículos diversos incluyen líneas de pesca, maniquíes de recuperación (llamados parachoques en algunos deportes), chalecos salvavidas, cojines para los asientos de los barcos y anillos salvavidas y líneas anudadas que se utilizan en los trabajos de rescate y, por supuesto, zapatos para el agua para usted. Monroe aconseja presupuestar unos 100 dólares para empezar, 200 dólares para gastos generales de equipo en los niveles avanzados y mucho más si necesita un barco equipado con una plataforma de trabajo.

Las clases y los talleres de entrenamiento, cuando los puedes encontrar, pueden ser invaluables. Los talleres pueden costar 150 dólares por un taller de dos días y las clases pueden costar 100 dólares por una serie de seis clases. Los clubes suelen ofrecer prácticas y “corridas” por una contribución mínima de los miembros. Las cuotas de los ensayos oscilan entre 25 y 40 dólares por entrada.

La mejor manera de iniciarse en el trabajo con el agua es ofrecerse a participar en las prácticas locales. Se necesita mucha gente para este deporte. Ayudando, se aprende mientras se construyen lazos con la gente y los perros. Y de eso se trata, ¿no?

Obie al Rescate… ¡Tiempo de tres!

Eeeny, meeny, miney, moe. ¿A qué víctima de ahogamiento voy, pensó Obie, el niño de siete años de Terranova. Decisiones, decisiones. No hay tiempo que perder, esta gente está en apuros y mi persona me indicó que fuera al rescate, confiando en que puedo hacer lo que hemos entrenado para hacer. ¡S-P-L-A-S-H!

Es el ejercicio de “rescate de múltiples personas” del Perro de Rescate Acuático, división Excelente (WRDX), de un ensayo acuático del Club de Terranova de América (NCA). El manejador y el perro están en un bote a 150 pies de la orilla. Tres “víctimas” salen nadando a lugares que varían entre los 75-100 pies de la orilla con 35 pies entre cada víctima. A la señal del juez, el adiestrador da una señal a su perro para que vaya al rescate y el perro tiene 15 segundos para salir del bote y seis minutos para “salvar” a las tres víctimas llevándolas de vuelta al bote. El perro puede salvar a las víctimas de una en una, dos en una o las tres a la vez.

Karrie Cook, de Huntington Beach, California, observa con orgullo cómo su héroe muestra la fuerza y el cerebro que le encanta de Terranova. Obie primero se dirige a la víctima de la derecha. Sin dejar de dar zancadas, nada hasta la del centro y luego, sí, hasta la víctima de la izquierda y las trae todas a la vez. ¡Ese es su chico! El Ocean Breeze de Karablue.

“La mayoría de los perros que he visto completan este ejercicio recogiendo una víctima a la vez y devolviéndola al barco antes de conseguir otra víctima”, dice Cook. “Aunque no siempre lo hace de esta manera, Obie suele saltar del barco, nada hasta la víctima de la derecha, luego a la del centro, luego a la de la izquierda, y luego trae a las tres víctimas de vuelta en un solo viaje.

“Creo que ha aprendido que esta es la forma más rápida y eficiente de completar este ejercicio. Es muy bueno verlo y demuestra que puede resolver este ejercicio y completarlo con muy poca orientación de mi parte. Es un perro increíble y sé que sería capaz de completar un rescate real si fuera necesario”. De eso se trata para los fanáticos del trabajo en el agua: saber que su perro podría hacer un trabajo real.

Terry Long, CPDT, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, CA. Vive con cuatro perros y un gato y es adicta a la agilidad y al comportamiento animal.

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