Deportes caninos: Obediencia competitiva

Deportes caninos: Obediencia competitiva

RESUMEN DE LA OBEDIENCIA COMPETITIVA CANINA

¿Qué es este deporte? El adiestrador dirige al perro a través de una serie de comportamientos altamente estilizados que demuestran el control, la precisión y la exactitud tanto del adiestrador como del perro.

¿Se requiere entrenamiento previo? Mínimo.

¿Demandas físicas? En el perro: De bajas a moderadas. En el adiestrador: Bajas.

¿La estructura corporal más adecuada? Con algunas excepciones, este es un deporte de bajo impacto que no favorece una estructura corporal en particular.

¿El temperamento más adecuado? A los perros que mejor lo hacen les gusta entrenar y pueden tolerar muchas repeticiones.

¿Costo? Moderado a alto.

¿Complejidad del entrenamiento? Moderada.

¿Estimulación mental? Alta.

¿Estimulación física? Moderada.

¿Oportunidades recreativas? Bajo.

¿Oportunidades y lugares de competición? Moderado.

Se podía oír caer un alfiler. Las gradas y sillas están atestadas de público que contiene la respiración colectiva mientras el equipo de perros adiestrados en el suelo completa su ejercicio final en la Invitación Nacional de Obediencia del American Kennel Club (AKC), un evento anual que pone a prueba a los mejores en el deporte. El equipo que gana esta ronda final ha competido durante varios días en múltiples clases, demostrando la resistencia mental y física, así como las “chuletas” de entrenamiento, que les dieron una oportunidad en este evento de primera clase. La precisión en el taconeo, la recuperación dirigida, la discriminación de olores, el salto dirigido y las señales de mano desde la distancia son los distintivos de este nivel de competición. Los puntos se quitan por el más mínimo error.

La multitud estalla – silbando, aplaudiendo y gritando su aprobación de la actuación de este equipo: Petra Ford y Tyler, su labrador negro, acaban de ofrecer una actuación que ocupa el primer lugar por segundo año consecutivo y deja a los miembros de la audiencia moviendo la cabeza con incredulidad. Eso no sólo fue bueno, fue impresionante. El público, la mayoría de ellos competidores de obediencia, sabe lo que ese tipo de actuación requiere en términos de dedicación a este deporte.

Historia de la Obediencia Competitiva

La primera prueba de obediencia fue creada por Helen Whitehouse Walker en Mt. Kisco, Nueva York, en 1933. Para 1936, el AKC había adoptado normas y se realizaron 18 pruebas en todo Estados Unidos. Desde entonces se han establecido otras organizaciones para otorgar títulos a los equipos que compiten en este deporte.

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La filosofía original del AKC era crear una serie de ejercicios que “demostraran la utilidad de un perro como compañero de la humanidad”. El Club de Pastores Australianos de América lo establece de esta manera: “El propósito de los ensayos de obediencia es demostrar la utilidad del perro como compañero del hombre, no sólo la capacidad del perro de seguir rutinas específicas en el ring de obediencia. El objetivo básico de los Ensayos de Obediencia es producir perros que han sido entrenados y condicionados para comportarse siempre en el hogar, en lugares públicos y en presencia de otros perros”.

La obediencia en la competición fue durante muchos años el único “deporte de perros” disponible. Como resultado, desarrolló un fuerte seguimiento, proporcionando una salida para que la gente de los perros pasara al entrenamiento avanzado y a la competición fuera del anillo de conformación.

Pero como otros deportes de perros fueron creados, la cara de la obediencia de la competencia ha cambiado. Muchos de sus competidores han sido atraídos por otros deportes – en particular los que son más fáciles de aprender y los que los perros disfrutan más. El agility, en particular, ha atraído a tal cantidad de competidores de obediencia que el AKC está preocupado por la disminución de las entradas en sus exposiciones.

En su sitio web, el AKC declara, “Las entradas de obediencia han continuado un declive constante en los últimos 10 años”. Sin embargo, no es simplemente la llegada de nuevos deportes lo que parece haber afectado la popularidad de la obediencia en las competiciones. Como exploraremos en este artículo, la creciente popularidad de los métodos de entrenamiento de refuerzo positivo, especialmente el entrenamiento con clicker, ha disuadido a algunos manipuladores de participar en un deporte que tiene un historial de entrenamiento basado en la compulsión.

CompeticiónCategorías

Los cinco niveles de competencia del AKC son generalmente aceptados como el estándar del deporte. Cada equipo de adiestradores/perros comienza con una puntuación perfecta de 200, y se deducen puntos por los errores. Se requiere una puntuación de 170 o más para calificar, y se necesitan tres “patas” de calificación bajo tres jueces diferentes para ganar los títulos.

– Novato: El título de Perro de compañía (CD) es el título de novato del AKC. Los ejercicios se realizan con y sin correa e incluyen los siguientes ejercicios: escorar con correa en un patrón de la figura 8; escorar sin correa en un patrón dirigido por el juez; venir cuando se le llama; ponerse de pie para el examen con el adiestrador a una corta distancia; un minuto de permanencia sentado con el adiestrador a través del ring; y un minuto de permanencia en reposo con el adiestrador a través del ring. Tanto la “larga sentada” como la “larga bajada” se realizan en un grupo de otros perros.

Abrir: El Perro de Compañía Excelente (CDX) es el título abierto del AKC. Todos los ejercicios se realizan sin correa y conllevan escorar, recuperar y saltar. Además de la larga sentada y la larga bajada, los ejercicios incluyen la escora en un patrón dirigido por el juez y una figura 8; la “bajada al recordar”, en la que se llama al perro al adiestrador desde una sentada al otro lado del ring, y luego, bajo la dirección del juez, se le indica que se acueste; la “recuperación en el piso”, en la que el perro es enviado a una mancuerna, la recoge, y vuelve a sentarse frente al adiestrador, y se aferra a la mancuerna hasta que se le ordena dejarla caer en las manos del adiestrador; la “recuperación sobre un salto de altura”; y la realización del salto de longitud.

Utilidad: El Perro de Utilidad (UD) es el título de utilidad del AKC. Todos los ejercicios se realizan sin correa y se centran en la recuperación avanzada y en ejercicios a distancia del manejador. Uno de estos ejercicios implica la discriminación de olores, en el que el perro debe identificar y recoger la mancuerna con el olor del adiestrador de un montón de otras mancuernas (que se llaman “artículos”).

Otro ejercicio es el de “recuperación dirigida”, en el que se le indica al perro que recupere uno de los tres guantes. En el “salto dirigido”, el perro debe saltar sobre un obstáculo específico. En el “ejercicio de señales”, se le indica al perro (sólo con señales de mano) que se pare en posición de talón cuando el adiestrador se detenga, se aleje y se gire para mirar al perro. Luego le hace una señal al perro para que baje, luego se sienta, viene y vuelve (“termina”) a la posición de talón. En el “examen y parada en movimiento”, mientras se escora, se le indica al perro que se detenga, se pare y se quede mientras el adiestrador se aleja y el juez realiza un breve examen físico, tras el cual se le indica al perro que vuelva a la posición de talón.

Utilidad Excelente: El título de Perro de Utilidad Excelente (UDX) requiere una combinación de piernas calificadas en ambos Open B y Utilidad B en el mismo día. (Se considera que un perro está en “B” después de completar el título UD.) Se requieren diez de estas puntuaciones de doble calificación para obtener el UDX.

Campeonato de Pruebas de Obediencia: La codiciada OTCH es el pináculo de la obediencia de la competición AKC. Requiere que el equipo gane 100 puntos colocándose del primero al cuarto lugar. El valor de los puntos se basa en una fórmula de colocaciones y el número de perros que compiten ese día en las clases Open B y Utility B. Los equipos pueden acumular puntos de OTCH mientras trabajan simultáneamente hacia su título UDX.

Los mejores perros de OTCH compiten por una invitación al AKC$0027s National Obedience Invitational, que invita a los equipos con más puntos de OTCH dentro de una raza en particular. El ganador de cada raza obtiene la designación de Campeón Nacional de Obediencia (NOC). El AKC ha añadido recientemente otros eventos de titulación al deporte, efectivos en abril de 2010. Vea los sitios web listados a la derecha.

Entrenamiento

Hay al menos dos subculturas en este deporte. Una está compuesta por gente que entrena duro y titula con puntuaciones clasificatorias entre 170 y los bajos 190. Otra está compuesta por un grupo más pequeño de personas cuyas vidas giran en torno al entrenamiento y la competición por resultados en el aire enrarecido de los altos 190. Recuerden, una puntuación perfecta es de 200. ¿Ligeramente fuera de posición en el talón? Eso es 2 puntos menos. ¿Un “frente” torcido? Eso son otros 2 puntos deducidos. Uno más de esos y ya no estarás en la carrera por la codiciada puntuación de 195 o más. ¿Vas por una OTCH, la creme de la creme de la obediencia AKC? Esther Zimmerman de Hopkinton, Massachusetts, ha estado compitiendo desde 1976 y ha ganado CH/UDs en dos Schipperkes y un CH/UDX y puntos de OTCH en otro.

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“Cuando el AKC concibió el OTCH, su intención era que hubiera aproximadamente 100 nuevos OTCHs ganados cada año. Y ese ha sido el caso, siendo el menor de ellos 79, y el mayor unos 115 desde mediados de los 70.

“Eso es un pequeño porcentaje de toda la gente que compite en el deporte. Esas personas tienen que ser excelentes entrenadores, independientemente de las técnicas que utilicen. Tienen que tener perros lo suficientemente sanos para entrenar y competir durante años, lo cual es suerte del sorteo hasta cierto punto. Tienen que tener tiempo para entrenar muchas horas cada semana. Tienen que tener mucho dinero para gastar en entrenamiento, entradas, gastos de hotel, gasolina, etc. Tienen que derrotar a otros perros para conseguir colocaciones y ganar puntos. Es un logro increíble ganar una OTCH”.

Entonces, ¿por qué la gente sigue volviendo por más si es tan difícil y el costo de oportunidad es tan alto? La doctora Deborah Jones, coautora de In Focus y propietaria/moderadora de la lista de discusión ClickCompObed Yahoo, que promueve el uso del entrenamiento de clicker en el deporte, trata de explicar el atractivo de un deporte que requiere tanta precisión.

“Recuerdo la primera vez que vi la obediencia de la competencia alrededor de 1992. Inmediatamente pensé: “¡Puedo hacerlo! No tenía ni idea de lo complejos y precisos que eran los ejercicios. He estado entrenando hacia esa elusiva actuación perfecta desde entonces. A veces algunos de los ejercicios son casi perfectos y de vez en cuando, uno o dos son totalmente perfectos. Pero conseguir que todo se reúna en el momento adecuado es como perseguir un objetivo en movimiento. Cada ejercicio y cada perro ofrecen desafíos totalmente inesperados y únicos”.

Para aquellos como Jones, la obediencia en la competición presenta desafíos que ningún otro deporte hace. Además de la dificultad de enseñar a un perro a escorar en un lugar exacto, sin rezagarse ni forjarse, lo cual puede llevar meses, debe entrenar a su perro para hacer muchos ejercicios que requieren que sea tan preciso como espera que sea su perro. El juego de pies es un desafío notorio para muchos adiestradores novatos. Un pie fuera de lugar puede hacer que tu perro te dé la vuelta al cuerpo en un “giro”, lo que te costará valiosos puntos de tu puntuación. Mucha gente encuentra el entrenamiento de obediencia como resultado de una búsqueda de entrenamiento básico para sus perros adolescentes fuera de control o alborotadores.

Jones, profesor de psicología de la Universidad Estatal de Kent, rescató a Katie, un labrador negro de 18 meses de edad, en 1992. Katie había estado en tres casas diferentes y había vivido en el bosque durante seis meses antes de que Jones la adoptara. Katie era muy problemática. Jones estaba en la escuela de posgrado en ese momento y varias personas le dijeron que no tenía tiempo para dedicarle a un perro.

“Resultó ser la mejor decisión que he tomado en mi vida. Llevé a Katie a una clase de entrenamiento y me introduje en el mundo de los eventos de actuación de perros. En ese momento la obediencia era el “único juego en la ciudad” si querías entrenar y competir, así que me involucré en un club local de AKC. Me atrajo la obediencia porque me gustan los desafíos de entrenamiento y quería ver si podía lograr los mismos resultados que otros. En ese momento no me di cuenta de lo contundentes y coactivos que eran algunos de los métodos de entrenamiento. Una vez que lo hice, quise encontrar una mejor manera de entrenar para la competencia.”

Ese es el desafío de este deporte. Aunque muchos entrenadores empiezan el entrenamiento de los cachorros con resultados mayormente positivos, muchos recurren más tarde a correcciones severas del collar, pellizcos en las orejas (para causar suficiente dolor para que el perro abra la boca en la que se fuerza una mancuerna), golpes y bofetadas (por ejemplo, debajo de la barbilla para corregir al perro por hablar o dejar caer la mancuerna y en la cabeza o la nariz por romper una estancia).

Mucho de esto se hace en la creencia de que no hay otra manera; después de todo, los perros están obteniendo títulos con entrenadores que usan estas técnicas. Esto se ve agravado por el hecho de que, a menos que se sea un astuto observador del lenguaje corporal canino, se pueden pasar por alto las señales de estrés que muestran los perros en el ring (bostezos, lamerse los labios, apartar la vista de los adiestradores, aumento de la respiración, evitación de los adiestradores y sus manos, parpadeo, y disminución de la velocidad o aceleración frenética).

Además, los entrenadores veteranos que llevan muchos, muchos años en este deporte señalan la falta de títulos de obediencia avanzada en las filas de los entrenadores de refuerzo positivo como justificación de sus métodos de entrenamiento.

Zimmerman, con Siesta Schipperkes, ve un cambio progresivo en el deporte. “No ha habido suficiente gente haciendo entrenamiento con clicker para la obediencia en la competencia lo suficiente como para que la pregunta sea justa [sobre si hay OTCHs entrenados con clicker]. Si se les da suficiente tiempo, ¡habrá más! He estado compitiendo desde 1976 y he tenido la gran suerte de tener dos Schipperkes que ganaron sus UDs, y uno que ganó su UDX y 12 puntos de OTCH. Fueron entrenados completamente con métodos positivos – no exclusivamente entrenamiento con clicker, sino tan positivos como pudimos hacerlo”.

Si ha sido tentado a probar la obediencia en la competición, pero ha sido desactivado por algunos de los métodos de entrenamiento que ve que se están usando, no se rinda. Mejor aún, salta con ambos pies. Puede que se necesite un poco de investigación para encontrar otros manejadores e instructores de obediencia de refuerzo positivo, pero puede valer la pena el esfuerzo. Más y más equipos de primera línea están usando los positivos y viendo la diferencia de actitud con sus perros.

Jones, que ha estado entrenando con el clicker durante 18 años, enseña clases y talleres de competición y ahora está compitiendo con Zen, su Border Collie rojo y blanco de dos años, preparándolo para pasar de ganar su CD y CDX a la Utilidad. Sin embargo, fue Copper, su Papillon, quien reafirmó su compromiso de utilizar los positivos en el entrenamiento para el deporte.

Dice: “Ganar la agilidad de Copper MACH (AKC$0027s Master Agility Championship) y dos semanas después ganar su UD fueron dos de mis logros más orgullosos ya que Copper es un perro muy suave y sensible. Fue entrenado tanto para agilidad como para obediencia sin una sola corrección o aversión.

“La gente sigue diciendo que no se puede obtener precisión y exactitud con un perro a menos que se usen $0027correcciones$0027. Estoy muy en desacuerdo. No tiene ningún sentido desde la perspectiva de la teoría del aprendizaje. Los comportamientos que se enseñan usando el castigo no son más fuertes que los que se enseñan usando el refuerzo; justo lo contrario. El entrenamiento basado en el castigo está plagado de trampas, incluso si lo haces “bien”. Lo peor que puede pasar con los errores en el entrenamiento con refuerzos es que tu perro reciba unas galletas extra.

La nueva palabra de moda es entrenamiento “equilibrado”, en el que los entrenadores utilizan tanto el refuerzo como el castigo en sus métodos. Tengan mucho, mucho cuidado de aceptar esto como un compromiso razonable. Unas pocas galletas no anulan el uso de la fuerza."

Ahora que sabes que se puede hacer positivamente, ¿cuáles son tus mayores retos de entrenamiento? De acuerdo con Jones, el taconeo es el némesis de la mayoría de las personas. Requiere que el entrenador se entrene para caminar en línea recta (no es tan fácil como parece), y para poder descomponer la escora en componentes muy pequeños para que el perro tenga éxito. Otro ejercicio difícil es el "go-out" en Utility. Jones señala, "Conseguir que un perro corra directo a ninguna parte puede ser bastante desafiante. Pedirle que lo haga una y otra vez en el ring parece ser problemático. Ese ejercicio requiere mucho mantenimiento. En Open, las estancias fuera de la vista parecen ser las que más problemas causan a las personas y a sus perros. Todo el mundo está ansioso por ellos! "

Jones recomienda empezar con modales y trucos básicos antes de empezar un entrenamiento de obediencia serio. Los trucos, especialmente, le ayudan a perfeccionar sus habilidades de observación y sincronización, que serán invaluables cuando comience a entrenar los ejercicios de obediencia. Muchos entrenadores de clicker también te dirán que trabajar juntos para resolver un juego de entrenamiento construye un fuerte trabajo en equipo entre las dos especies. Una relación basada en la diversión mutua y en el "jugar" juntos te beneficiará cuando empieces a enseñar comportamientos de obediencia más complejos.

Atributos del Equipo de Obediencia Competitiva

La gente que se siente atraída por este deporte debe disfrutar del entrenamiento porque se necesita mucho para tener éxito. Incluso con los perros más talentosos y adictos al trabajo, todavía se necesita mucho trabajo para entrenar a niveles avanzados y para que sea divertido para el perro y el entrenador. Jones es típico de muchas personas que siguen regresando al deporte.

Me encanta el reto de hacer que la obediencia sea divertida y excitante para mis perros, dice. Quiero que piensen que es un gran juego. Veo muchos, muchos perros infelices en la competencia de obediencia. Con cada perro que tengo, mejoro un poco como entrenador y nos acercamos un poco más a la perfección. Me encanta el reto de hacer los ejercicios que la gente insiste en que deben ser enseñados con aversiva y fuerza, y encontrar una forma positiva de obtener resultados. También me gusta la oportunidad de poner a prueba mi entrenamiento en una escala bastante objetiva [compitiendo]."

Jones señala otros atributos humanos: "Algunas personas en este deporte son extremadamente controladoras y un poco del lado del Tipo A – intenso y competitivo. Otros disfrutan simplemente de divertirse con sus perros y pasar tiempo social en los ensayos con amigos.

Equipo y gastos

Los gastos se dividen en tres categorías:

– Equipo de entrenamiento: Los costos variarán ampliamente, pero planee comprar cosas como artículos de discriminación de olores (un juego de metálicos y otro de cuero), mancuernas de recuperación, puertas de anillo, saltos y una variedad de accesorios de entrenamiento (muchos hechos de simples tubos de PVC).

Clases y talleres: El costo de las clases semanales es de 75 a 150 dólares para un curso de 6 a 8 semanas. Las clases particulares oscilan entre 40 y 125 dólares por hora, mientras que un taller de un día cuesta entre 75 y 225 dólares. Los partidos de práctica cuestan 5 dólares por "correr a través de" cuando los puedas encontrar.

– Juicio y gastos de viaje: El viaje será dictado por la distancia que se debe recorrer para encontrar un juicio, que varía mucho de un país a otro. Los gastos de entrada a la competición cuestan entre 25 y 30 dólares por clase. En la categoría de principiante y abierta, normalmente sólo tendrás una clase en un día. Después de que hayas ganado tu UD, necesitarás presupuestar tanto las clases de Open B como las de Utilidad B.

Empieza

Si no has explorado el entrenamiento con clicker, valdría la pena que lo intentaras. Saber que no necesitas ser un adversario en tu entrenamiento puede hacer este deporte muy atractivo. Jones, quien dice que puede ser solitario ser el único entrenador positivo en un evento, dice que la forma en que entrenas dice mucho acerca de quién eres:

“El entrenamiento de clicker es parte de lo que soy como entrenador. Va tan lejos como usar un clicker… que va en contra de mi naturaleza usar la fuerza o la aversión para entrenar a mi perro. Creo firmemente que ambos deberíamos disfrutar de este proceso o no deberíamos hacerlo”. Así que agarra ese clicker, empieza a entrenar y sé parte de la próxima generación de entrenadores de obediencia de competición positiva.

Terry Long, CPDT, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, CA. Vive con cuatro perros y un gato y es adicta a la agilidad y al comportamiento animal. Vea la página 24 para información de contacto.

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