Concursos de perros de disco

Concursos de perros de disco

El ganado corre a través del césped, sus garras cavan en el suelo, empujando con fuerza en su siguiente zancada, ganando impulso, más rápido, más rápido, más rápido. Con una última explosión de turbo impulsado por sus patas traseras, se despega del suelo y salta en el aire, aparentemente ingrávido mientras estira su cuello hacia el cielo. Un giro repentino de los hombros impulsa su torso y caderas 180 grados mientras cambia de dirección en el aire y arrebata el premio del aire – un simple disco de plástico redondo.

Concursos de perros de disco

Foto de Jen Gregg

Con la mirada fija en la emoción de la persecución y la captura, aterriza ágilmente y corre de vuelta a su controlador. ¿Podemos hacerlo de nuevo? ¿Podemos, podemos? Sí, podemos.

Este es el deporte del perro disco. Ha existido desde que los Frisbees se hicieron populares a principios de los 70 y los perros de los jugadores perseguían los lanzamientos errantes de los jugadores. Cuando un mal lanzamiento resultaba en un disco rodando de lado, eso estaba bien para Fido. Cuando un disco rozaba el suelo, eso también estaba bien. Y cuando el disco flotaba, tentando en el aire, eso era simplemente perfecto, permitiendo a Fido analizar la velocidad y la deriva y adaptar la destreza física de su cuerpo al trabajo en cuestión. Si se emocionaba demasiado ante la perspectiva de un lanzamiento y saltaba sobre su persona y rebotaba en su cuerpo mientras el disco se alejaba, ¿qué tan genial era eso? Todos estos (y más) eventualmente se abrieron camino en el entrenamiento y la competencia de perros de disco.

Historia del Perro Disco

La primera exhibición de perros discográficos que llamó la atención del público fue en 1974 en Los Ángeles en un partido de béisbol entre los Dodgers y los Cincinnati Reds. Alex Stein, un estudiante universitario de 19 años de Ohio, se coló en el juego con su Whippet, Ashley. En los ocho minutos anteriores a que lo escoltaran fuera del campo y lo arrestaran, Stein y Ashley Whippet asombraron a la multitud con carreras de 35 mph e impresionantes saltos y atrapadas. El interés por el deporte se disparó.

Desde entonces, se han creado multitud de organizaciones oficiales de sanción para promover la competición y el deporte en general. Los clubes locales y regionales surgieron en todas partes y en algunos locales se ofrecen clases formales en grupo para ayudar a la gente y a los perros a prepararse para la competición. Algunos competidores de primera línea incluso convirtieron su afición en un medio de vida, ofreciendo exposiciones de alquiler para demostraciones públicas con el fin de atraer a las multitudes a una variedad de eventos.

Concursos de perros de disco

Como en muchos de los otros deportes que hemos presentado en esta serie, no todos los que entrenan para un deporte en particular eligen competir. Esto es especialmente cierto con los perros de disco. A muchas personas les encanta el reto de entrenar una rutina en particular, pero disfrutan tanto de ir al parque local y jugar con sus perros como algunos lo hacen al competir. Jugar en el parque, sin embargo, puede atraer a algunos al ring de competición.

Eso es lo que le pasó a Chris Sexton, que tuvo su primer perro (Laika, un Border Collie) en 1995. Chris había estado jugando al “disc-golf” desde 1990 y tenía un amigo al que le encantaba ir a buscar a su perro. “Este loco Lab-mix” iba a buscar durante horas. Descubrimos que podíamos agotarlo más rápido con un disco. Cuando vimos un anuncio en el periódico para un concurso local de Frisbee, lo inscribimos. ¡Fue muy divertido! Luego nos enteramos de otro evento más grande que se avecinaba. Yo inscribí a Laika en ese, y me enganché”.

Sexton fundó un club de perros disco en Fort Collins, Colorado, llamado Northern Colorado Disc Dogs, que más tarde se fusionó con los Front Range Flyers para formar Colorado Disc Dogs. Luego, en el año 2000, él y algunos amigos comenzaron la Serie de la Copa Mundial de Ovnis, una serie de competencias internacionales organizadas como NASCAR o la Copa Mundial de Esquí, donde los equipos acumulan puntos para calificar para la final del campeonato de la “Copa Mundial”. Así que, estén advertidos: como muchos deportes de perros, este puede ser adictivo.

Hay varios eventos diferentes para los cuales los equipos entrenan y compiten. Se acumulan puntos para los títulos y para calificar para eventos nacionales más grandes.

– Tirar y traer: Este es el pan y la mantequilla del deporte y el evento con el que la mayoría de la gente empieza. Este evento de corta distancia recibe una variedad de nombres como “mini distancia”, “lanzamiento y captura” y “distancia/exactitud”, pero el objetivo es el mismo: Tienes una cantidad de tiempo establecida – tan sólo 60 segundos – para lanzar un disco tantas veces como puedas, con tu perro recuperándolo antes de que sea lanzado de nuevo. El campo está marcado con distancias cada vez más largas y se te juzga por la distancia y el número de lanzamientos y capturas. La distancia promedio es de unas 40 a 45 yardas.

Los perros se anotan por su capacidad para atrapar la mayor cantidad de discos, pero pueden ganar puntos extra por atrapar los discos mientras están completamente en el aire (donde el cuerpo del perro deja el suelo). Por lo tanto, si el adiestrador es bueno para lanzar el disco de manera predecible más largo y más alto, el equipo tiene una mejor oportunidad de anotar más alto que los equipos cuyos lanzamientos son más cortos y más bajos.

– Estilo libre: Este evento es donde ocurren algunas de las acrobacias más asombrosas. Saltar del cuerpo del manejador, saltar y girar en el aire, y correr alrededor y/o a través de las piernas del manejador son piezas comunes de rutinas cada vez más elaboradas y complejas. Cada rutina dura entre 30 segundos y 3 minutos y es coreografiada individualmente por el manejador. Cada pieza de la rutina (por ejemplo, el tejido de las piernas) se entrena individualmente y luego se une a la rutina final ejecutada con la música seleccionada por el manipulador.

Los equipos son juzgados por la creatividad, el atletismo, la dificultad, el espectáculo, etc. A medida que el deporte ha madurado, las rutinas se han vuelto más y más espectaculares y se han convertido en el evento más popular en las exhibiciones públicas.

– Larga distancia: Este evento es más raro que los dos anteriores. Enfrenta a los equipos entre sí en un evento de tipo eliminación, en el que los equipos ganadores lanzan con éxito las distancias más largas. Este evento tiene clases separadas para mujeres y hombres. Las mujeres en este evento de larga distancia típicamente lanzan de 50 a 60 yardas, aunque algunas han lanzado más de 65 yardas. Para los hombres de larga distancia, 70 a 80 yardas se considera competitivo, aunque se han registrado lanzamientos de más de 90 yardas.

Algunos clubes y organizaciones sancionadoras promueven una variedad de otros eventos además de los mencionados anteriormente. Como en muchos de los deportes de perros, los perros deben estar en buena condición física y tener al menos 12 a 18 meses de edad antes de competir.

Entrenamiento de disco

No todos los perros se lanzan al suelo corriendo, persiguiendo y saltando tras los discos de plástico. Si el tuyo lo hace, eres uno de los afortunados. La mayoría de los perros – y sus adiestradores – todavía necesitan entrenamiento para perfeccionar las piezas individuales de una rutina, o para atrapar un disco en el aire en lugar de esperar a que caiga al suelo. La mayoría de la gente aprende y se entrena sola o con clubes locales, ya que las clases formales son bastante raras.

“Aprendí principalmente por mi cuenta”, recuerda Chris Sexton. “No había mucho en el camino de los videos o los libros, así que la forma en que aprendí nuevos lanzamientos y trucos fue ir a concursos y ver, y luego ir a casa y tratar de replicar lo que vi.

“Hoy en día, con Internet, la gente puede ver videos, leer artículos de entrenamiento y hacer cualquier pregunta. Este acceso a la información significa que la gente puede ponerse al día incluso si están aislados. Vi esto en acción en 2009 en un viaje a China. Los perros disco chinos han estado observando a personas de Japón, Europa y los Estados Unidos en Internet durante años. Ellos copian los movimientos y leen los artículos, por lo que el nivel de talento allí es respetable.

Concursos de perros de disco

“Otro aspecto que ha ayudado mucho al deporte es la proliferación de clubes. Los clubes de perros de disco comenzaron a mediados de los 80, pero despegaron mucho a mediados y finales de los 90. Tener un grupo de personas con las que practicar y participar es una gran ayuda. Creo que los clubes son la fuente de mayor ingenio en el deporte, y atraen a la mayor cantidad de gente.”

La mayoría de los entrenamientos comienzan con lanzamientos directos al perro a distancias muy cortas. Una vez que el perro atrapa a los que tienen un alto grado de éxito, las distancias se incrementan y la altura del lanzamiento aumenta. Eventualmente, se lanzan discos justo sobre la cabeza del perro y el perro salta un poco para atraparlo. El adiestrador tiene que trabajar duro para asegurarse de que el tiempo del lanzamiento de los discos esté bien sincronizado con la velocidad de su perro.

Los sitios web de las organizaciones y clubes de sanción de perros de disco suelen ofrecer información sobre entrenamiento y/o enlaces a otros sitios; véase la página siguiente para obtener información de contacto y direcciones de sitios web.

Atributos del Equipo de Perros de Disco

Los dueños a menudo se sienten motivados al ver que su perro activo tiene una salida divertida para su energía y sus talentos. Aunque algunas personas buscan perros con energía para el deporte, otras se inclinan por el deporte porque terminan con un perro con demasiada energía para gastarla en paseos alrededor de la manzana.

Dave Rosell, un competidor de Huntington Beach, California, recuerda cuando tuvo su primer perro, Hook. “Quería tener un perro para pasear, ir de excursión, etc. Lo que terminé fue un pastor australiano de alta velocidad. Estaba lleno de energía y nunca parecía cansarse, incluso después de haberle hecho ir a buscar pelotas de tenis o de jugar al tirón durante horas – ¡bueno, parecían horas! Así que empecé a buscar en Internet entrenamiento y diferentes actividades que podía hacer con él. Encontré Dog Services Unlimited, que ofrecía no sólo entrenamiento de obediencia, sino también agilidad básica, flyball y perro disco. Tomé todas las clases”.

Los perros energéticos que viven para perseguir y recuperar aman este deporte. Sexton, que compite con dos perros de pastoreo, dice que a una variedad de perros les va bien en los eventos de perros disco. “Las razas de pastoreo y los retrievers suelen ser naturales. Sus comportamientos instintivos se prestan muy fácilmente a la reproducción de discos. La mayoría de los perros inteligentes también disfrutarán del juego y del desafío e interacción del entrenamiento. Border Collies, Aussies, Labs, Poodles, pastores, algunos terriers, todos lo hacen bien. Pero, si hay un grupo que se destaca, ¡tendría que ser el chucho! Estos perros a menudo tienen varios aspectos de esas cualidades deseables. Muchos mestizos sobresalen en el deporte”.

Las personas que aman este deporte tienden a amar la competencia y comparten el amor por ver a sus perros emocionarse en la acción y aprender nuevos trucos físicos. Algunos competidores incorporan maniobras de manejo muy exigentes físicamente, mientras que otros hacen muy poco, dejando las acrobacias a sus perros.

Este deporte es físicamente exigente para los perros, pero Sexton cree que, con cuidado, puedes proteger a tu perro de las lesiones. “Depende realmente del perro y del adiestrador, pero en general, no es más difícil para los perros que jugar al aire libre y correr como un perro normal. El método para mantenerlo a salvo es comenzar bajo y simple y aumentar los trucos más difíciles con el tiempo. Esto permite que el perro aprenda gradualmente los trucos más difíciles y el control corporal necesario, lo que hará que los trucos sean más seguros.

“¡Afortunadamente, las lesiones no son comunes en este deporte! Pero sí se ven ocasionales pellizcos y torceduras en las patas que pueden hacer que un perro quede cojo por un tiempo. Estos son usualmente leves y raros. Otra lesión es en forma de daño acumulativo por exceso de altura. Además de los síntomas normales de un perro viejo, he visto algunos perros que tenían articulaciones inusualmente rígidas o artríticas cuando eran mayores. Esto puede ser en parte genético, pero creo que el estilo de juego también puede ser un factor. El exceso de altura al saltar no sólo es innecesario, sino que incluso si el perro parece aterrizar limpio, podría acumular daños a largo plazo que podrían hacer que su retiro fuera menos placentero. Como muchas cosas, un poco de sentido común ayuda mucho”.

Steven Donahue es un fotógrafo profesional que ha tomado fotos para los eventos del Desafío del Perro Increíble de Purina durante varios años. Cuando la gente ve sus fotos de las superestrellas aéreas de los perros de disco girando en el aire, o incluso totalmente al revés en medio de la captura, frecuentemente comentan, “¡Vaya! ¡Apuesto a que esos perros se lastiman mucho!” Él responde, “He estado siguiendo de cerca el deporte de los perros de disco durante unos cinco años. He visto cientos de perros que han estado en el deporte durante años. Durante ese tiempo, sólo sé de unas pocas lesiones menores, y una lesión de fin de carrera (no de por vida).

“Con todo lo dicho, desalentaría fuertemente a los manejadores novatos de intentar movimientos avanzados. Ante todo, conozcan su raza, conozcan a su perro y hagan maniobras seguras teniendo en cuenta esas limitaciones. En segundo lugar, sepa cómo colocar/lanzar el disco para una voltereta segura o una pequeña bóveda antes de pensar siquiera en intentarlo con un perro. Los perros con un gran impulso se pondrán en peligro si intentan atrapar discos mal lanzados.

“Un ejemplo personal sobre el conocimiento de las limitaciones de su raza/perro. Tengo un Flat-Coated Retriever que está loco por el Frisbee. Intentaría hacer este tipo de cosas si se lo permitiera. Sin embargo, es torpe en el aire comparado con estos Border Collies y Aussies. No aterriza seguro a cuatro patas si hago algo más que simples lanzamientos para él. Por lo tanto, eso es todo lo que hacemos”.

Fácil de empezar, difícil de perfeccionar

Dave Rosell de Huntington Beach, California, entrena y compite en tres deportes con dos de sus tres perros. Cuando se le pide que compare sus tres deportes elegidos – agilidad, flyball y perro disco – hace un buen trabajo al destacar la atracción de cada uno. Pero tiene una debilidad por el perro de disco.

“Perro disco” es genial porque puedes empezar a competir una vez que eres lo suficientemente bueno para lanzar un disco y tu perro puede atraparlo. Pero también se necesita una gran cantidad de trabajo y habilidad para ser lo suficientemente bueno para competir a nivel profesional de estilo libre. Probablemente tengas que pasar tanto tiempo sin tu perro para aprender tus lanzamientos y rutinas como lo haces con tu perro.

“Me encanta la emoción que mis perros tienen cuando tocamos discos, pero también la camaradería que tienes con los otros perritos de discos de ahí fuera. Siempre están ahí para felicitarte, darte consejos o ayudarte de cualquier manera. Otra cosa buena de los perros de disco es que sólo necesitas un par de discos para que tus perros jueguen, mientras que con los otros deportes normalmente tienes que tener todo tipo de equipamiento preparado antes de empezar a practicar,

“Los clubes de perros de disco ayudan mucho. Si te unes a un club, obtienes mucha ayuda y camaradería, además de descuentos en las entradas. Disc Dogs en el sur de California organiza la mayoría de las competiciones en esa zona, así como empresas conjuntas con otros clubes. Su sitio web tiene algunas ayudas de entrenamiento, un calendario de eventos, resultados de las competiciones, enlaces e información sobre el deporte. Periódicamente se organizan “días de juego” en los que los miembros y los posibles miembros se reúnen y los miembros más experimentados ayudan con algunos lanzamientos, con rutinas, y tal vez incluso tienen una mini competición. Pero lo más importante es que la gente del club es un gran grupo de personas. Somos un grupo de amigos que se reúnen con una cosa en común: todos estamos locos por los perros de disco”.

Gastos de actividad de los perros de disco

La belleza de este deporte es que todo lo que necesitas es tu perro y un disco de plástico y algo de espacio para lanzarlo. Muchos de los sitios web que aparecen en la sección de Recursos le indicarán cómo encontrar los mejores discos (los más duros no son buenos para la boca de su perro), así como materiales de entrenamiento. Las entradas y los viajes serán sus mayores gastos, y éstos son todavía modestos comparados con muchos de los otros deportes para perros.

Si puede encontrar una clase, los costos son generalmente modestos: desde 35 dólares por clases y seminarios hasta 80 dólares por hora de clases particulares. Las tarifas de la competencia van desde completamente gratis hasta $30 por clase. La gasolina y el alojamiento pueden ser su siguiente gasto más grande, pero la popularidad de los perros disco ha hecho que las competiciones y exhibiciones sean más abundantes que nunca, así que no tendrá que viajar muy lejos.

Cómo empezar

Aunque no quieras competir, unirte a un club local será la forma más rápida de ponerte al día. Los miembros del club suelen ser muy útiles para los recién llegados y tienen mucha experiencia para compartir. Usted y su perro pueden ganar experiencia en el ring de competición participando primero en demostraciones públicas con el club. Luego, sólo toma a tu perro y el disco, sonríe y tira.

Terry Long, CPDT, es escritor, instructor de agilidad y consejero de comportamiento en Long Beach, CA. Vive con cuatro perros y un gato y es adicta a la agilidad y al comportamiento animal.

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