Los practicantes de TTouch explican el “envoltorio corporal” canino

ENVOLTURA CORPORAL PARA PERROS

– ¡Inténtalo! Sabemos que parece raro, pero lo hemos visto funcionar una y otra vez.

– Empieza con la envoltura menos restrictiva. Use golosinas, cualquier tipo de toque que le guste a su perro, y un tono de voz tranquilizador para tranquilizarlo.

– Encuentra un practicante de TTouch cerca de ti para que te guíe e instruya.

¿Hay algo que se sienta mejor que un abrazo perfecto?

La doctora Temple Grandin es una experta en los beneficios terapéuticos de los abrazos. Como niña autista, se sentía abrumada por la mayoría de los abrazos que recibía de la gente, pero el hecho de gatear bajo los cojines del sofá la calmaba. La presión se sentía aún mejor si su hermana se sentaba en los cojines.

Grandin visitó el rancho de un pariente y notó cómo la presión de una manga de compresión en la que se arreaba el ganado para marcarlo rápidamente lo calmó. Al darse cuenta de que una presión profunda similar podría ayudar a sus propios nervios sobre estimulados, diseñó una caja acolchada en la que podía subir y presionar una palanca para unir sus tablas laterales. Conocida ahora como la Caja de Abrazos o Máquina de Apretones, el invento de Grandin ha calmado a niños y adultos autistas en todo el mundo.

Mientras desarrollaba su famosa terapia Tellington TTouch (pronunciado "tee-touch"), Linda Tellington-Jones exploró los efectos calmantes de la presión suave sobre los animales, especialmente los perros y los caballos. La mayor parte del trabajo de TTouch se realiza con las manos haciendo círculos grandes y pequeños por todo el cuerpo, pero para proporcionar una presión consistente durante períodos más largos, ella envolvió a los animales con vendas elásticas.

Karen Doyle, una practicante de TTouch para animales de compañía en Chester, Nueva York, aprecia los cambios de comportamiento que producen los envoltorios porque sus primeros clientes de TTouch eran perros agresivos.

Todos tenían los músculos tensos en las piernas y en la espalda… La falta de sangre en el cerebro y el exceso en las extremidades traseras, listas para ser lanzadas, impidió que estos perros pensaran o aprendieran. Estaban en piloto automático, reaccionando sólo por instinto. El suave TTouch y las envolturas corporales interrumpieron este flujo de energía y reconectaron las partes delantera y trasera, lo que ayudó a equilibrar sus mentes y cuerpos.

Además, Doyle trabajaba con perros tímidos, temerosos de quedarse solos, con miedo a los ruidos fuertes, adoloridos por las heridas o la artritis, o descoordinados. Las mejoras más dramáticas ocurrieron cuando los dueños de los perros hicieron de las envolturas parte de su rutina regular en combinación con círculos de TTouch, elevadores y toboganes. "Al principio lo hacían a diario, " dice ella. "Incluso 10 minutos a la vez marcaban la diferencia, y para los perros que tenían miedo a los truenos o tenían ansiedad por la separación, las envolturas podían ser usadas por períodos más largos. A medida que los perros ganaban confianza, se relajaban o mostraban mayor coordinación o flexibilidad, las envolturas se usaban para mantenimiento una vez a la semana o cuando parecía apropiado."

Como todos los patrones y ejercicios de TTouch, las envolturas corporales tienen un efecto acumulativo. "Es un proceso gradual,"dice Doyle. "El sistema neurológico recibe información y la almacena como una computadora, así que incluso pequeñas dosis son efectivas. Asegúrese de usar un tono de voz tranquilizador y sea generoso con los elogios o premios para ayudar al perro a relajarse y adaptarse. Incluso aquellos que no están familiarizados con el TTouch pueden masajear los oídos del perro para ayudar a que la envoltura sea más efectiva."

Comience en su casa o donde usted y su perro se sientan más cómodos, sugiere, y cuando se sienta listo, pase a otras áreas y actividades, incluyendo paseos al aire libre y clases de entrenamiento. Incluso el uso de la envoltura por períodos cortos, como 5 o 10 minutos, puede producir resultados positivos. Para obtener más información, consulte el nuevo libro de Linda Tellington-Jones, Getting in TTouch with Your Dog (Cómo tocar a su perro), que describe varios ejercicios que incorporan envolturas corporales.

La envoltura de camiseta y la envoltura de medio cuerpo se recomiendan para los perros que nunca han usado una envoltura, así como para los perros que tienen dolor en las caderas o en las rodillas, que puede ser difícil de envolver en el primer intento. Las envolturas de cuerpo entero conectan la parte delantera y trasera, lo que puede mejorar la coordinación y el comportamiento. Las envolturas de cuerpo entero que abrazan la parte trasera se mantienen en su lugar en los perros con abrigos cortos, caderas inclinadas o sin cola.

“Antes de empezar”, dice Doyle, “anote todos los síntomas, hábitos y comportamientos notables de su perro”. Revise la lista después de unos días, y luego en unas semanas. Puede que se sorprenda de los cambios que se producen. Continúe usando una envoltura mientras siga produciendo mejoras. Cuando llegue a una meseta, cambie a una nueva configuración y vea si hace una diferencia. Cuando esté satisfecho con la condición o el comportamiento de su perro, deje de usar las envolturas o úselas ocasionalmente para mantenimiento”.

No hay una “forma correcta” oficial de hacer una envoltura corporal mientras el vendaje se mantenga plano y cómodo y mientras el perro esté seguro. Nunca dejes una envoltura corporal en un perro que esté desatendido. “Compruebe que la venda no interfiera con la circulación de la sangre o el movimiento del cuerpo”, dice Doyle, “sin que esté suelta o abultada”. El objetivo de la envoltura es proporcionar un apoyo cómodo. Tengan cuidado con la anatomía masculina y asegúrense de que la envoltura no obstruya la eliminación en ninguno de los dos sexos. Con estas pautas en mente, puedes crear cualquier tipo de envoltura y será bueno para algo”.

Beneficios de envolver a su perro

El uso de una envoltura corporal puede mejorar o aumentar:

– Concienciación y coordinación del cuerpo

– Rendimiento atlético
– Confianza en sí mismo
– Enfoque y concentración en las clases de formación y la vida

– Recuperación de una enfermedad, una lesión o una cirugía.
– Amistad y sociabilidad.
– Movilidad y amplitud de movimiento a pesar de la artritis, la vejez o las lesiones

El uso de una envoltura corporal puede reducir o disminuir:

– Efectos de los traumas físicos o emocionales.
– Miedo a los truenos y a los ruidos fuertes.
– Mareo por movimiento.
– Hiperactividad
– Problemas de comportamiento como masticar, ladrar y saltar.
– Ansiedad, incluyendo ansiedad por separación
– Sensibilidad al tacto.
– Miedo a cortarse las uñas, limpiarse las orejas o arreglarse.
– Comportamiento antisocial
– Comportamiento agresivo y mordeduras de miedo

Métodos de envoltura del cuerpo del perro

Envoltura de camiseta

Esta es la envoltura corporal más simple. Use una talla apropiada, como una camiseta de niño para perros pequeños, una de adulto mediana o grande para perros de tamaño medio, y extra grande para perros grandes.

Coloca la camiseta sobre la cabeza del perro al revés, con la parte delantera de la camiseta hacia arriba. Guíe las patas delanteras del perro a través de los agujeros de los brazos. Recoge la tela en el dobladillo y ata los extremos en un nudo en la cintura.

Variación: Cortar una X en la tapa de una lata de plástico, pasar el dobladillo y apretarlo cómodamente. La tapa mantendrá la tela en su lugar.

Vendas elásticas

La mayoría de los instructores de TTouch usan vendas Ace, que son muy elásticas y de color beige. Vienen en anchos de 2, 3, 4 y 6 pulgadas y longitudes de 4,5 yardas. Las vendas de 4 y 6 pulgadas de ancho también vienen en longitudes de 10 yardas. Las vendas se sujetan con alfileres de seguridad para pañales. Cuando sujete las vendas en la espalda, no las fije directamente en la columna vertebral.

Use una venda de 2 pulgadas para perros pequeños, una venda de 3 o 4 pulgadas para perros grandes, y una venda de 4 o 6 pulgadas para razas gigantes. Los perros pequeños sólo necesitan una venda de 4,5 yardas de largo, los perros grandes necesitan dos, y las razas gigantes pueden necesitar tres. Recorte el exceso de elástico según sea necesario.

Envoltura de medio cuerpo

Coloca el centro de la envoltura en el centro de la parte superior del pecho del perro. Lleva los extremos hacia arriba a cada lado para cruzar sobre los hombros, luego hacia abajo detrás de las patas delanteras, cruzando por debajo del vientre, y hasta el centro de la espalda. Asegure las puntas con un imperdible.

Variación: A medida que el perro se ajusta, tira de la parte sujeta hacia la parte inferior de la columna. Más tarde, tira de ella hacia atrás alrededor de las caderas en la parte superior de la cola. Estos ajustes proporcionan algunos de los beneficios de una envoltura de cuerpo entero y ayudan al perro a aceptar esa configuración.

Variación: Coloca la envoltura de medio cuerpo sobre una camiseta.

Envoltura de cuerpo entero

Dejando la envoltura de medio cuerpo en su lugar, dobla una segunda venda por la mitad para encontrar su centro. Desliza un extremo bajo la parte sujeta de la Vendaje de Medio Cuerpo y tira de ella hasta que su centro esté bajo el alfiler. Dóblenla de manera que tenga dos capas de espesor y que se mueva desde la cintura hacia la cola. Quiten el pasador y úsenlo para asegurar las cuatro capas en esta intersección, o usen un segundo pasador para hacerlo, evitando la parte superior de la columna.

Separar los dos extremos y tirar de ellos bajo el abdomen a cada lado delante de las patas traseras, la espalda entre las patas, y luego arriba a cada lado de la cola. Asegure los extremos en la parte baja de la espalda con otro imperdible.

Método alternativo: Usar una sola longitud de elástico o dos vendas pegadas. Coloca el centro de la envoltura sobre el centro del pecho del perro. Tire de los extremos hacia atrás y hacia arriba para cruzar sobre los hombros, hacia abajo para cruzar bajo el vientre, hacia arriba para cruzar sobre la parte pequeña de la espalda, luego a través de la parte interna de los muslos de frente a la espalda y hacia arriba a cada lado de la cola hasta la cruz en la parte pequeña de la espalda. Asegure los extremos en esta intersección con un imperdible.

Variación (cualquiera de los métodos): En lugar de tirar de los extremos a cada lado de la cola, envuelva el extremo izquierdo alrededor de la pata trasera izquierda y sujétela en su lugar en la parte superior del muslo; envuelva la pata derecha de la misma manera. Esta variación engancha las patas traseras. La envoltura debe ser ajustada pero no lo suficiente como para interferir con la marcha.

Variación: Usar una sola longitud de elástico o dos vendas pegadas. Sosteniendo un extremo corto, haga un nudo suelto alrededor del cuello del perro. Tire del resto de la venda directamente por la columna hasta la base de la cola. En el lado derecho de la cola, baje el vendaje por dentro de la pierna trasera derecha y hacia el frente de la pierna, luego hacia arriba y a través de la pequeña de la espalda hacia el lado izquierdo. Esto crea una pieza cruzada de flanco a flanco.

Pasa la envoltura por la parte interior del muslo de la pierna trasera izquierda, de adelante hacia atrás, y por la parte trasera del lado izquierdo de la cola. Meta la envoltura bajo el travesaño de flanco a flanco y llévela hasta el cuello. Desata el nudo temporal. Tire de los extremos hacia el frente a cada lado del cuello, crúcelos delante del pecho y continúe alrededor de los hombros a cada lado. Tire de las puntas hacia la parte media o baja de la espalda, justo delante de la cruz de flanco a flanco. Fijen los extremos de la envoltura al elástico que pasa por debajo de la porción de flanco a flanco. La envoltura final se parece a la figura 8 con el imperdible en el centro del 8.

Variación: Como arriba, pero deja el nudo en su lugar y sujeta el segundo extremo en el hombro con un imperdible.

La envoltura de la ansiedad

Cuando la entrenadora de perros de Indiana Susan Sharpe descubrió métodos de entrenamiento sin corrección, estudió el entrenamiento con clicker, TTouch, modificación del comportamiento, acupresión y masaje. Ya estaba familiarizada con la Caja de Abrazos del Templo Grandin y había leído recientemente Molecules of Emotion, en la que la doctora Candace Pert explica que los neuropéptidos y sus receptores son los bioquímicos de la emoción, transportando información en una vasta red que une el mundo material de las moléculas con el mundo no material de la psique.

“Todas estas cosas convergieron para mí cuando busqué formas de ayudar a mi pastor alemán, que se volvió agresivo durante una grave enfermedad”, dice Sharpe. “También quería ayudar a los perros que entreno y a los que van de vacaciones a mi centro de perros”.

Sharpe probó camisetas, luego agregó cinta adhesiva para ver si un ajuste más ajustado y seguro haría la diferencia. “Los perros se relajaron mucho más”, dice. “Seguí usando este método hasta que un día un hombre pensó que su perro había tenido un accidente por la forma en que estaba envuelto”.

Sharpe decidió diseñar una prenda que funcionara como la camiseta con cinta adhesiva pero que fuera más atractiva. “Yo también quería enganchar los cuartos traseros del perro”, dice, “lo que la camiseta no hizo”.

Por ayuda recurrió a Joyce Walker, una amiga que rescata galgos y les cose abrigos. Juntos, probaron más de 80 prototipos antes de perfeccionar la Envoltura de Ansiedad, un chaleco robusto y elástico que abraza el torso como una media corporal. Un panel ajustable bajo el vientre mejora el ajuste, al igual que las cuerdas de tracción estratégicamente colocadas, y el elástico enhebrado a través del chaleco en la espalda puede ser fijado a las patas traseras o cruzado sobre la cola para un ajuste perfecto en la parte posterior. Viene en negro en nueve tamaños, desde las razas de juguete a 65 dólares hasta las XXL a 75 dólares, con descuentos al por mayor para tiendas, entrenadores, clubes de perros, refugios y organizaciones de rescate. También hay disponible un ajuste personalizado.

¿Cómo puede el envoltorio de un perro causar cambios de comportamiento duraderos? Según el neurobiólogo de Indianápolis Shereen D. Farber, Ph.D., cualquier tipo de trauma puede dañar los receptores nerviosos, lo que lleva a respuestas exageradas a los estímulos. “Aplicar una presión mantenida constantemente proporciona un estímulo inmutable y tranquilizador que hace que los receptores se adapten y modifiquen sus umbrales de forma acumulativa”, explica.

Durante más de cuatro años, los truenos, los disparos, el equipo de construcción y las bellotas que aterrizaban en el tejado provocaron ataques de pánico en el Pharoah Hound de Caroline Farr, Kody, de ocho años, que vive con ella en Pensilvania. Kody también era extremadamente sensible al tacto y no disfrutaba de las caricias o los masajes. Entonces llegó el Envoltorio de Ansiedad. “A Kody le encantó desde el momento en que empezó”, dice Farr. “El 4 de julio, justo después de que llegara, se lo puso en una gran casa abierta, y todos notaron su transformación. Todas las madres decían, $0027¡Envuelto, por supuesto!$0027, refiriéndose a la antigua costumbre de calmar a los bebés infelices envolviéndolos de cerca. Se mantenía relajado durante los fuegos artificiales, y los truenos ya no le hacen correr”.

En Michigan, Chase, de siete años, un Golden Retriever, sufría de una severa fobia a los truenos y ansiedad por la separación. Después de que se lesionó la boca demoliendo una puerta de una caravana, el veterinario de Chase le recetó Valium y le ofreció la eutanasia como única opción. Como último recurso, los dueños David y Kay Snell probaron el Envoltorio de Ansiedad. “En los primeros cinco minutos de usarlo”, dice Kay, “se recostó, totalmente relajado. Ya no se calza y camina durante las tormentas o se mete en la cama con nosotros”. Después de un mes de uso, Chase todavía tiene ansiedad por la separación durante los viajes de campamento, pero mientras use la envoltura, se mantiene tranquilo. “Una vez fuimos a un paseo en bicicleta de 20 minutos y olvidamos ponérnosla”, dice, “y cuando regresamos, la puerta de malla fue arrancada. Aprendimos la lección y siempre usaremos su envoltorio de ansiedad cuando se quede solo”. A diferencia de las vendas elásticas, el Envoltorio de Ansiedad puede permanecer con seguridad en los perros que se dejan desatendidos.

Lyda Long, MD, de Oklahoma City, Oklahoma, compró una Envoltura de Ansiedad para su Husky Siberiano, Karma, cuya traumática experiencia en una exposición canina dejó al cachorro de seis meses temeroso, tímido y ansioso alrededor de los extraños. Durante los ocho meses siguientes, la Dra. Long utilizó técnicas de desensibilización, contra-condicionamiento, remedios herbales y otros tratamientos naturales con un éxito lento y limitado. “La Envoltura de Ansiedad nos dio resultados excelentes asombrosos y casi inmediatos”, dice, “y el Karma continúa mejorando cada vez que la usa”.

Susan Sharpe anima a la gente a introducir el Envoltorio de Ansiedad antes de que se presenten las condiciones que causan la ansiedad. “No quieres que el perro asocie el uso de la Envoltura de Ansiedad con algo que cause angustia”, explica. “Para las tormentas eléctricas, póngaselo cuando el animal empiece a mostrar signos de mal tiempo que se aproximen, y quíteselo cuando el perro ya no muestre estos síntomas”. Si se ha pronosticado una tormenta y tiene que irse por el día, póngale el Envoltorio de Ansiedad a su perro antes de irse y quíteselo cuando regrese o después de que la tormenta haya terminado”. Algunos perros se calmarán inmediatamente, mientras que otros pueden pasar por tres o más tormentas antes de responder”.

Para mejorar el entrenamiento, recomienda ponerse la envoltura de ansiedad antes de la clase, usar mucho refuerzo positivo durante la clase y quitarse la envoltura después. Para la hiperactividad, recompense al perro con golosinas, elogios tranquilos o caricias en cuanto empiece a mostrar signos de calma.

Un colaborador habitual de WDJ, CJ Puotinen es también el autor de The Encyclopedia of Natural Pet Care, Natural Remedies for Dogs and Cats, y varios libros sobre la salud humana incluyendo, Natural Relief from Aches and Pains , publicado en el verano de 2001. Vive en Nueva York. Ver “Recursos” para obtener información sobre la compra de los libros de Puotinen.

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