El TTouch Tellington para perros

El TTouch Tellington para perros

Durante muchos años, tuve curiosidad por el método Tellington TTouch (pronunciado TEE-touch), un sistema de entrenamiento que utiliza el trabajo corporal y el movimiento no habitual para influir en el comportamiento y la salud. Pero era escéptico de que los toques circulares distintivos con nombres extravagantes como “Leopardo nublado” y “Tarántulas que tiran del arado” tuvieran mucho impacto más allá de ayudar a un animal a relajarse; ¿no era ésta otra forma de acariciar y masajear? No fue hasta que presencié a un practicante de TTouch trabajando con mi joven perro, Chance, que me di cuenta de que había más TTouch de lo que había imaginado.

El TTouch Tellington para perros

foto de Donna Zetterquist

En ese momento, la confianza no llegó fácilmente a Chance. Sus antecedentes como perro salvaje significaban que a menudo se sentía abrumada durante las interacciones sociales con los humanos. Su falta de confianza se manifestaba en un comportamiento hiper-social. Y, aunque había aprendido a sentarse cuando saludaba a la gente y se comportaba bien cuando se le preguntaba, a menudo estaba al borde de una erupción de hiperactividad nerviosa al interactuar con la gente.

Mientras observaba a Jodi Frediani, una practicante de TTouch que da talleres en las montañas de Santa Cruz (cerca de la costa central de California), vi un sutil cambio en el comportamiento de Chance. No fue que Chance se calmara de inmediato, aunque vimos un leve cambio en su comportamiento hiperactivo. Fue la forma en que Chance y Frediani se comunicaban a través de los toques lo que fue tan impresionante. Al usar el TTouch, Frediani entró en una relación de respeto mutuo con Chance, un toma y daca no invasivo y sin confrontaciones. TTouch ayudó a crear un diálogo entre el perro y el practicante. El lenguaje corporal de Chance cambió de rígido y tenso, a más suave y relajado. La creciente confianza era evidente.

¿Qué es TTouch?

El método TTouch fue desarrollado por Linda Tellington-Jones. La amazona canadiense tenía una larga experiencia en entrenamiento y masaje de caballos, pero en los años 70, comenzó a estudiar con el Dr. Moshe Feldenkrais, un físico israelí. Feldenkrais había desarrollado un método de manipulación suave del cuerpo humano, diseñado para mejorar el dolor y el movimiento. Creía que al realizar movimientos no habituales, podría activar las vías neuronales no utilizadas del cerebro y ampliar el potencial de aprendizaje. El estudio de Tellington-Jones del método Feldenkrais de “Conciencia a través del movimiento” provocó un cambio en su pensamiento sobre el tacto y el movimiento en los animales.

Tellington-Jones comenzó a experimentar con manipulaciones no amenazantes con caballos. Su experimentación la llevó a desarrollar el Tellington Touch Equine Awareness Method (TTEAM), un sistema de entrenamiento para caballos que incluía una técnica de toque circular, trabajo en el suelo y ejercicios de equitación. El enfoque parecía ayudar a los caballos a relajarse y a pasar de las respuestas instintivas a un estado de pensamiento más fundamentado. Tellington-Jones encontró que el método era muy efectivo y en la década de 1980 comenzó a adaptarlo para trabajar con otros animales, incluyendo perros, y nació el TTouch.

Tellington-Jones escribe que el objetivo de TTouch es “estimular la función y la vitalidad de las células del cuerpo de un animal, y activar las vías neuronales no utilizadas del cerebro”.

Es probable que el TTouch comprometa el sistema nervioso parasimpático, relajando la tensión muscular y permitiendo que el ritmo cardíaco, la presión sanguínea y la circulación se reduzcan, en efecto, disminuyendo los niveles de estrés. Bajar el nivel de estrés puede permitir a un perro (o a una persona o caballo) tener más conciencia corporal, lo que puede ayudar si el cuerpo está compensando debido a un miedo o dolor pasado, dice Frediani. “Los toques, de alguna manera, ayudan a liberar esa memoria y a lograr una función saludable en las células”.

Un estudio, realizado en el Instituto de Biorretroalimentación en Boulder, Colorado, mostró que el TTouch puede crear cambios en ciertas ondas cerebrales. Durante el estudio, los patrones de ondas cerebrales que surgieron durante el TTouch fueron diferentes a los que surgieron de una simple caricia, caricia o masaje. Los resultados sugieren que el TTouch puede relajar el cuerpo y el cerebro, mientras que al mismo tiempo fomenta un estado de alerta y pensamiento.

Tellington-Jones describe el efecto de TTouches como “encender las luces eléctricas del cuerpo”, pero reconoce que nadie sabe realmente cómo o por qué funciona TTouch y que el secreto puede ser simplemente el conocimiento del método.

El TTouch Tellington para perros

“TTouch se basa en un enfoque consciente de trabajar con los animales”, dice Frediani. “Todo lo que hacemos es consciente y considerado. Constantemente leo el lenguaje corporal del perro, manteniéndome en sintonía con su estado emocional lo mejor que puedo. Presto atención tanto a la respuesta del perro a mi tacto, lenguaje corporal y movimiento, como a los mensajes que me dan mis dedos. ¿Lo que siento es difícil de tocar? ¿Frío? ¿Temblor? Todo esto es información que ayuda a adaptar lo que hago y cómo lo hago”.

TTouch se basa en la cooperación

Tal vez la mayor influencia del TTouch es que promueve una filosofía de cooperación y respeto en todas nuestras interacciones. “TTouch es sobre la asociación”, dice Frediani. “Se trata de trabajar de forma colaborativa”.

Frediani se entrenó con Tellington-Jones, y dice: “Fue una experiencia que transformó la forma en que vivo mi vida”. Frediani continúa practicando y enseñando el TTouch, incluyendo el trabajo con una variedad de animales en todo el mundo, enseñando a otros a dar clases, y ofreciendo talleres para dueños de perros en su casa en California.

“En la filosofía del TTouch”, dice Frediani, “la mayoría de los problemas de comportamiento surgen por miedo o dolor, o porque el animal no entiende lo que queremos”. El método TTouch se esfuerza por aliviar estos problemas con tres técnicas primarias: toques circulares, envolturas corporales y ejercicios de movimiento. Estos elementos trabajan en conjunto para lograr un estado de relajación y calma que permite al animal aprender. El TTouch puede funcionar como su propio programa de modificación del comportamiento, pero también se utiliza a menudo para complementar otros programas de entrenamiento y comportamiento basados en la recompensa.

El TTouch puede ser particularmente útil con problemas de comportamiento basados en la ansiedad, como miedos sociales o sensibilidad al sonido. Con este tipo de problemas, los resultados de TTouch son a menudo dramáticos.

“La intención es traer la conciencia, hacer que el perro use su mente pensante y no su cerebro reactivo y primitivo”, dice Frediani. “Los toques hacen que el perro vaya más despacio y responda”.

Fui testigo de la caída de un Border Collie estresado en un estado de profunda relajación en cuestión de minutos durante una demostración de TTouch. Durante mi investigación para este artículo, numerosas personas relataron relatos de trabajo de cola, deslizamientos de orejas y envolturas corporales que proporcionaron resultados milagrosos para la sensibilidad al sonido. Por ejemplo, la Dra. Evelyn Sharp de mi veterinario personal en Santa Cruz, California, dice que recuerda haber usado el “trabajo de la cola” de TTouch con su primer perro, Cray, por su miedo a las tormentas eléctricas.

“Cray se enloquecía, cavando para tratar de escapar, paseándose, jadeando, con las orejas hacia atrás”, dice el Dr. Sharp, que había aprendido sobre los tirones de cola durante un curso de TTouch para caballos en la década de 1980. “Durante los primeros dos o tres tirones estaba preocupado. Pero después de cinco tirones de cola, se acostó y se durmió”.

El TTouch también es útil en situaciones de gran excitación. Debido a que calma al perro y parece abrirlo al aprendizaje, TTouch puede ser particularmente útil con los perros de rendimiento, por ejemplo, como una forma de fomentar la concentración antes de entrar en el ring de competición. También puede ser útil con actividades como visitas al veterinario o clases de entrenamiento.

“Utilizo el TTouch para asentar mis clases”, dice Sandi Pensinger de Living with Dogs en Capitola, California. “Si algo interrumpe la clase o los perros se excitan por el movimiento o el contacto visual, nos sentamos y hacemos relajación con el TTouch y la respiración. Los perros se calman y a menudo se duermen. ¡Es asombroso!”

Pero los resultados del TTouch son a menudo más sutiles, como en el caso de Chance y su comportamiento hiper-social. Chance todavía está a menudo al borde de una mini-excitación cuando interactúa con la gente, pero TTouch ha ayudado a cambiar su energía de pánico nervioso a simplemente excitado.

El TTouch también puede ser útil como terapia complementaria para la displasia de la cadera, la cojera y la recuperación de una cirugía u otras enfermedades. “No va a curar a un perro de cáncer u otras dolencias”, dice Frediani, dando un ejemplo de las limitaciones del TTouch. “Pero podría ayudar a que el perro se sienta más cómodo y ayudar al vínculo entre el animal y la persona mientras el perro está pasando por la enfermedad”.

TTouches en acción

Hay más de una docena de toques diferentes usados en el TTouch. Probablemente la mejor manera de aprender acerca de los toques es encontrar un practicante en su área. Pero también puedes aprender sobre ellos en los libros o videos disponibles.

Muchos de los TTouches emplean el característico movimiento circular, pero varios se asemejan más a un golpe o un levantamiento. Algunos de los toques se hacen usando sólo las puntas de los dedos, otros la parte plana de los dedos y la palma, otros usan toda la mano contra la piel del perro. El movimiento circular se hace generalmente en el sentido de las agujas del reloj, empezando a las 6 en punto y moviéndose alrededor de un círculo de uno y un cuarto. El toque es generalmente ligero en lugar de profundo como un masaje y el objetivo es mover suavemente la piel bajo las puntas de los dedos.

El TTouch Tellington para perros

La presión es otro aspecto de los toques. La escala de presión va del uno al seis, siendo uno el más ligero y seis el más pesado. La presión de los toques es mucho más ligera de lo que se podría imaginar. Para tener una idea de la presión de los toques, intente mover la piel alrededor del párpado usando la presión más ligera posible. Esto sería un número uno. Un número tres es la presión que se necesita para mover la piel alrededor de su párpado tan firmemente como sea cómodo. Un número seis es el doble de la presión de un número tres (demasiada presión para usar en el párpado y con la mayoría de los perros, y generalmente se usa con animales más grandes). Cada perro prefiere una presión diferente, y ayuda a experimentar para encontrar la presión correcta para el individuo.

Los círculos están completos dentro de sí mismos, pero se hacen en sucesión moviéndose alrededor del cuerpo. Tan pronto como termines un círculo, conéctalo al siguiente deslizándolo a lo largo del pelaje hasta tu siguiente posición, moviéndote en paralelo a la columna vertebral o bajando por las piernas. Los toques circulares pueden hacerse en cualquier parte del cuerpo.

Aquí hay ejemplos de algunos de los diferentes toques y cómo se utilizan:

“El Leopardo Nublado” – Este es el toque básico y todos los otros toques circulares son variaciones del Leopardo Nublado. Con el Leopardo Nublado, tus dedos están ligeramente curvados y usas las almohadillas de tus dedos para crear los círculos. El Leopardo Nublado es particularmente útil para perros ansiosos y el trabajo regular con el Leopardo Nublado puede ayudar a desarrollar la confianza. Una variación del Leopardo Nublado es el toque de Abalón, que utiliza una mano completamente plana contra la piel.

Deslizamientos de orejas – El uso de TTouch en las orejas es una técnica importante y puede ayudar a calmar a un perro estresado o hiperactivo. El deslizamiento de orejas se hace acariciando las orejas horizontalmente desde la base hasta la punta, o haciendo pequeños círculos comenzando en la base y trabajando hacia la punta.

“El trabajo del oído también puede ser una herramienta muy útil si tienes un animal herido o lesionado o un animal en estado de shock. Puedes usar un deslizador de orejas mientras vas al veterinario”, dice Frediani. “Hay puntos de acupresión en el oído que están conectados a todo el cuerpo, y sin tener que conocer puntos específicos, uno puede activarlos y estabilizar el pulso y la respiración”.

Trabajo de cola – Una de las técnicas más interesantes de TTouch es un simple tirón de cola. Con tu perro de pie o acostado, sostienes su cola cerca de su base con una mano, mientras sostienes su cuerpo con la otra, luego tiras suavemente, sosteniendo la tensión por unos segundos y luego lentamente, soltando suavemente. También puedes mover la cola en un movimiento circular, o hacer “Toques de mapache” en la cola, un método que utiliza sólo las puntas de los dedos y un movimiento circular.

“Tarántulas tirando del arado” – Este es mi tipo de toque favorito de deslizamiento. Caminas con los dedos suavemente por la espalda (como una araña) mientras dejas que los pulgares se arrastren por detrás (como un arado). Puede ayudar a estimular la circulación y puede ser útil para los perros con sensibilidad al tacto.

Más allá de los toques

Hay varias otras técnicas que forman parte del Método Tellington TTouch. Todas estas técnicas están diseñadas para ayudar a un perro a ganar una confianza tranquila. “Es difícil estar emocionalmente seguro cuando no estás físicamente seguro. Con la confianza física, la cola se levanta, la postura cambia, el perro se siente bien consigo mismo”, dice Frediani. “Es más fácil sentirse bien con el resto del entorno, con otros animales e incluso con la gente cuando te sientes bien contigo mismo”.

Ejercicios de dirección – TTouch emplea una gama de ejercicios diseñados para ayudar a un perro a trabajar en cooperación con el adiestrador. El objetivo es enseñar al perro a entender lo que se espera de él, y que se mueva sin tirar de la correa. Algunos de los ejercicios de conducción utilizan una correa de doble clip con los extremos enganchados en dos puntos diferentes del perro; por ejemplo, un extremo puede engancharse al collar y el otro a un arnés de clip frontal.

Curso de confianza – El curso de confianza, como su nombre lo indica, está diseñado para construir la confianza general de un perro. Puede incluir obstáculos similares a los que se utilizan cuando se introduce a un perro en un equipo de agilidad: una escalera, un paseo bajo para el perro o una estructura en A, una tabla de volteo o un balancín bajo, neumáticos y conos. Un simple laberinto hecho de seis postes en el suelo es una característica común del curso de confianza de TTouch. “El curso de confianza puede ayudar a un perro a resolver problemas y aprender el equilibrio físico, que está conectado al equilibrio mental y emocional”, dice Frediani.

Envolturas corporales – Tradicionalmente en TTouch, la envoltura corporal se hace con una venda de as envuelta en un patrón alrededor del cuerpo del perro, pero también he escuchado de personas que usan bufandas, camisetas ajustadas, y más recientemente un producto comercialmente diseñado llamado Thundershirt. Las envolturas corporales pueden ser tan efectivas para ayudar a un perro nervioso a calmarse que cuando buscaba ejemplos de cómo TTouch había beneficiado a los perros, la respuesta estaba abrumadoramente relacionada con los grandes efectos de las envolturas corporales para cosas como los miedos a las tormentas eléctricas y los fuegos artificiales. La idea de la envoltura corporal es que una suave presión sobre el cuerpo de un perro puede ayudar a calmar el sistema nervioso. Una persona con la que hablé dijo que la envoltura corporal era como darle a tu perro un agradable y tranquilizador abrazo.

Terapia para los que manejan perros, también!

Uno de los aspectos del TTouch que me gusta es que es fácil de hacer, y se siente bien al hacerlo. Tal vez sea el enfoque de la atención, o la simplicidad de los toques y movimientos, o el hecho de que no tiene que hacerse perfectamente para tener un efecto positivo. Es muy indulgente y puede ser adaptado para satisfacer las necesidades de un perro individual.

El TTouch Tellington para perros

“Con TTouch, permitimos que el perro nos muestre el camino”, dice Frediani, “y los errores son parte del proceso. Si lo que haces no funciona, intenta algo diferente. Fíjate metas, pero mantente desapegado y sabe que puedes cambiar lo que estás haciendo”.

Practicar las técnicas de TTouch es también una gran manera de conectar con tu perro. Para ayudar a fortalecer su conexión con su perro, Chloe, Lori Rubin tomó un taller con Frediani. Rubin dice: “Confío en los toques del círculo cuando pienso que algo puede ser estresante para mi perro, como cuando la llevo al veterinario. Me da algo que hacer que sé que es bueno para el perro”.

Poniendo a trabajar a TTouch

El TTouch puede tener un efecto dramático en los perros. A veces la ayuda ofrecida a través de TTouch es sutil. Y a veces, como con todos los métodos de comportamiento, puede que no ayude con un comportamiento o problema en particular. Pero incluso eso encaja con la filosofía de TTouch.

“Como con todos los sistemas, hay veces en que los métodos no serán tan efectivos y hay algunos animales que no responderán”, dice Frediani. “Si estoy trabajando en un animal, y el animal expresa su preocupación, puedo hacer los toques en una parte diferente del cuerpo, puedo cambiar la presión, la velocidad, o qué toque uso para facilitar que el animal participe en el proceso”.

Frediani subraya que en TTouch, siempre se trabaja para el éxito, lo que en este caso significa avanzar juntos y permitir que el animal participe en el proceso. “Quiero que el animal sea capaz de expresar lo que siente. No quiero inhibir eso”, dice Frediani. “No quiero que un perro se ponga balístico, pero tampoco quiero que suprima su comunicación”.

En el TTouch, la comunicación y la cooperación siguen siendo clave para el proceso. TTouch mejoró la forma en que mi perro Chance se comunica conmigo, así como la forma en que se relaciona con otras personas. A menudo se apoya en una persona como si dijera, “¿Te gustaría comunicarte conmigo a través de esos divertidos toques en círculo?”

Mardi Richmond, MA, CPDT-KA es una entusiasta de la formación y escritora que vive en Santa Cruz, CA con su compañera y su mezcla de tacones, Chance.

Agradecimientos especiales a Jodi Frediani de Transformational Training, por su ayuda con este artículo.

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