Terapia de masaje canino

La autora da un masaje a su joven perro, Peter. El perro atlético está sano, pero el masaje ayuda a prevenir el dolor y las lesiones de sus exuberantes actividades.

Como masajista canino recién certificado, quiero animar a todos los que se dedican a sus perros a considerar la posibilidad de añadir un masaje profesional al plan de salud de sus perros. ¿Quién necesita esto? Yo sugeriría a todos los perros. Para algunos perros, es esencial; para el resto, mejorará sus vidas, como mínimo. ¿Cómo es eso?

  • Comencemos con perros jóvenes y sanos como mi Peter. Practicar un masaje con él, empezando unos meses después de que mi marido y yo lo adoptáramos, aumentó claramente nuestro vínculo. Empecé lentamente y descubrí que disfrutaba de cada caricia y estaba feliz de que yo (y mis compañeros) lo tocáramos en todas partes. Además, el masaje de mantenimiento puede ayudar a proteger los cuerpos de los perros jóvenes y atléticos de las lesiones y aumentar la resistencia.
  • Para los perros recién adoptados , particularmente aquellos que han tenido un comienzo difícil en la vida, un masaje suave ayudará a relajar a su perro y le permitirá tocarlo cuando lo necesite por otras razones. Simplemente comience suavemente y en las áreas donde el típico perro tiene menos preocupaciones (por ejemplo, los hombros, la base del cuello). Esto me ha ayudado mucho a recortar las uñas de Peter.
  • Varios de mis compañeros de estudios pasaron sus prácticas en refugios. Ellos reportaron en palabras y video lo poderoso que es el masaje para ayudar a perros estresados a ser más relajados y confiados de los humanos.
  • Para los perros mayores , el masaje ayudará a identificar las áreas de dolor y aportará un poco de alivio. El masaje también parece ayudar a los perros mayores que sufren de disfunción cognitiva; ¡quizás es sólo por tener su circulación mejorada y sus circuitos neurales estimulados por un toque novedoso!
  • Para los perros que han tenido lesiones , el masaje – con la expresa dirección y aprobación de sus veterinarios – puede ayudar a reducir la formación de tejido cicatrizante, ablandar y alargar el tejido para ayudar a la curación, y aumentar la flexibilidad. También puede ayudar a aflojar los músculos que pueden estar compensando, para que no se produzcan más lesiones. El masaje puede reducir la tensión en las áreas donde los perros tienen restricciones. Un trabajo corporal suave, dirigido y firme puede estimular la liberación de endorfinas, con un poderoso efecto de alivio del dolor.
  • Los perros con condiciones respiratorias pueden beneficiarse del masaje relajando y fortaleciendo los músculos de las costillas que apoyan la función pulmonar.

¿Todo esto te suena familiar? Si ha sido tratado con un masaje, puede reconocer muchos de estos beneficios.

POR QUÉ Y CÓMO CONTRATAR A UN PROFESIONAL

Mientras que casi cualquier persona puede aprender a utilizar algunas caricias de masaje básicas para relajar a su perro, un practicante bien educado puede utilizar técnicas de masaje más especializadas para abordar con eficacia los problemas particulares que afectan a su perro.

El masaje es una de las modalidades que a menudo se considera una práctica “no perjudicial”, pero puede estar contraindicado. Los perros con ciertos tipos de cáncer (por ejemplo, el cáncer de mastocitos y el osteosarcoma) no deben recibir masajes, y los perros con lesiones en la columna vertebral requieren una consideración especial. Los perros que estén enfermos con fiebre, hayan sufrido un traumatismo reciente o “simplemente no estén bien” deben ver a un veterinario antes de recibir el masaje.

Tengan en cuenta que no hay coherencia en los EE.UU. en cuanto a la regulación del masaje animal. El sitio web de la Asociación Internacional de Masaje y Trabajo Corporal con Animales (IAAMB) enumera las leyes relativas al masaje animal en cada estado: iaamb.org/resources/laws-by-state.

Si está buscando un posible terapeuta de masajes para su perro, le recomiendo que busque profesionales acreditados. Soy parcial, porque recientemente fui certificado por la National Board Certification of Animal Acupressure and Massage (NBCAAM), que requiere un mínimo de 50 horas de estudio de anatomía y fisiología, 50 horas de trabajo práctico supervisado y 100 horas de estudio en otras áreas (incluyendo ética empresarial, comportamiento animal y bioseguridad). La NBCAAM revisa la educación y la experiencia de los candidatos para asegurar su idoneidad y luego administra un examen de la junta. Creo que este tipo de proceso riguroso de acreditación es una necesidad.

Algunos consultorios veterinarios y centros de rehabilitación veterinaria emplean a técnicos formados en masaje. Aún así, yo comprobaría las credenciales del practicante. ¿Su programa de entrenamiento era de al menos 200 horas, e incluía anatomía y entrenamiento práctico? Hay muchos programas educativos de una semana y de video que no son adecuados (en mi opinión) para calificar a alguien para trabajar con mi perro! Si usted siente lo mismo, ¡investigue esas credenciales!

Si tiene alguna duda sobre las calificaciones del practicante, pida referencias – ¡y compruébelas! Además, si su perro tiene un problema específico que necesita ser abordado, pregunte al practicante si ha tenido experiencia en el tratamiento de ese problema.

QUE ESPERAR

Antes de que el masajista toque a su perro, debe pedirle que complete un formulario de admisión sobre su perro. Debe tener espacio para incluir información sobre cualquier problema físico y de comportamiento que tenga su perro. El masajista debería dedicar tiempo a revisar esta información con usted. Si hay una enfermedad activa o un problema físico, debe consultar con su veterinario antes de trabajar con su perro.

Es absolutamente necesario que se le permita estar presente cuando el practicante trabaje con su perro; en muchos casos, el practicante lo preferirá, ya que su perro puede estar más relajado con usted en la habitación. El masaje puede tener lugar en su casa o en la oficina del practicante, que debe estar limpia y ser relajante.

El practicante puede emplear una feromona tranquilizadora para perros como el plug-in Adaptil (DAP); puede haber música tranquilizadora como “Through a Dog$0027s Ear” (A través de la oreja del perro) y debe haber un cojín suave recién cubierto para su perro. Prefiero trabajar en el suelo porque creo que es más seguro y cómodo para la mayoría de los perros. Pero para los perros pequeños, algunos practicantes pueden optar por una mesa. El masaje puede hacer que los perros tengan sed, así que debería haber agua fresca disponible.

Algunos perros pueden disfrutar masticando un Kong o cualquier otro masticable mientras se les da un masaje, y el practicante puede ofrecer a su perro un tratamiento ocasional para mantenerse calmado y relajado. Si su perro tiende a cuidar sus mordiscos o golosinas, hágaselo saber a la practicante para que no le ofrezca algo para masticar.

Si su perro es tímido o ansioso con los extraños, la primera sesión puede significar sólo acostumbrarse al practicante y limitar los toques. Puede llevar unas cuantas sesiones hasta que el perro esté dispuesto a quedarse quieto y a permitir que el trabajo se realice en toda su extensión.

El profesional debe ser muy consciente del lenguaje corporal de su perro y nunca insistir en trabajar en un área que el perro ha expresado que no es posible. El masaje no debe ser forzado – los perros deben ser permitidos levantarse y moverse y volver como su elección. A menudo, los perros que no se sienten cómodos al ser tocados en ciertas áreas pueden, con el tiempo, permitir el masaje en esos lugares.

La duración de la sesión dependerá en cierta medida de la reacción de su perro. Si el perro acepta bien, esto permitirá al trabajador corporal pasar de las brazadas de calentamiento (como el efluvio y la compresión) a técnicas más profundas (como el petrisaje y la presión directa), y a más zonas del cuerpo.

El practicante puede utilizar cualquiera de las diversas técnicas para el masaje de su perro. El masaje sueco es excelente para calentar el tejido del perro para que pueda dar golpes más profundos y manejar la mayoría de los problemas musculares menores. Los movimientos suecos combinan la compresión con el deslizamiento, el levantamiento de tejido, la compresión o la vibración, dependiendo del efecto deseado.

La terapia de puntos gatillo suaviza los “nudos” en el músculo, a menudo usando presión directa. La liberación miofascial usa una presión suave para afectar el cambio en el tejido que rodea al músculo. Los ejercicios de rango de movimiento pasivo pueden ser muy efectivos para mejorar la flexibilidad y el rango de las articulaciones.

Algunos profesionales aumentan el masaje con otras modalidades, como el Tui Na (masaje chino), la grabación de kinesiología y la acupresión.

Hacia el final de la sesión, el practicante también puede emplear algunos ejercicios de rango de movimiento de paso. El practicante apoyará una articulación a ambos lados y moverá la extremidad a través de su cómodo rango de movimiento y dentro de su plano apropiado, sin forzar. Además, el practicante puede mostrarle maneras de animar a su perro a estirarse usando golosinas. Estas pueden incluir estiramientos del cuello en los que el perro sigue la golosina de lado a lado, hacia cualquiera de los hombros, o animando a hacer una reverencia.

Al final de la sesión, el profesional debe proporcionarle sus hallazgos, incluyendo la indicación de las áreas problemáticas, crecimientos o bultos que deben ser mencionados al veterinario de su perro. También puede hacer sugerencias sobre futuras sesiones.

Me encanta masajear a mi perro, así como a los perros de otras personas. Me alejo de cada sesión sintiéndome positivamente elevado y más conectado con mis amigos caninos. Los comentarios felices que recibo de los dueños de los perros son la guinda del pastel.

El masaje tiene el poder de transformar la vida de tu perro e incluso la tuya propia. Le recomiendo que aprenda más sobre el masaje y sus beneficios y considere una sesión para su perro.

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