Ejercicios para perros y prevención de lesiones

Ejercicios para perros y prevención de lesiones

Esguinces musculares, tirones de ligamentos, torceduras y moretones… estos son comunes lesiones caninas en la primavera, cuando el clima nos invita a todos a salir e incluso parece animar a nuestros perros a exagerar. El ejercicio entusiasta y riguroso que sigue a varios meses de relativa inactividad es una receta para una lesión canina adicional .

El mes pasado, discutimos las “órdenes del doctor” para los primeros auxilios y el tratamiento inmediato de las lesiones deportivas caninas (“Cuando Fido se excede”). Los siguientes son tratamientos caseros adicionales e intervenciones profesionales que ayudarán a Rover a superar sus dolores y tensiones corporales.

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Aromaterapia Muchos aceites esenciales e hidrolatos (las “aguas florales” producidas por destilación a vapor) tienen propiedades antiinflamatorias y analgésicas. Pueden utilizarse en aceites de masaje y compresas para ayudar al paciente a sentirse más cómodo, aumentar el flujo sanguíneo en la zona y acelerar la curación. Además, los aceites esenciales calmantes como la lavanda o la manzanilla pueden dispersarse en el aire con un nebulizador o difusor eléctrico o simplemente dejarse caer en una bola de algodón colocada cerca de la jaula o la cama del perro para ayudar a mantener al animal tranquilo y relajado. Los hidrosoles, como la lavanda o la manzanilla, pueden rociarse alrededor de la habitación y directamente sobre el perro con el mismo propósito.

En su libro, Aromaterapia holística para animales , Kristen Leigh Bell entrevistó a varios veterinarios que utilizan habitualmente aceites esenciales. Uno de ellos es Stephen R. Blake, DVM, en San Diego. Él difunde aceite esencial de incienso en su sala de examen y da a los pacientes caninos un ligero masaje durante unos segundos después de frotar una gota de aceite esencial de incienso en ambas manos. “Me gusta el incienso porque es un producto de base”, dice. “Ayuda a calmar tanto al paciente como al cuidador, y también tiene propiedades desinfectantes”.

Para los pacientes con una posible lesión en las articulaciones o en el ligamento cruzado, el Dr. Blake hace que el propietario masajee una mezcla de una gota de aceite esencial de hierba limón diluida en una cucharadita de aceite de almendra dulce en la zona dos veces al día.

El Dr. Blake utiliza una mezcla diluida de cuatro aceites esenciales (abeto, incienso, palo de rosa y tanaceto azul) como lo que él llama un “quiropráctico en una botella” para casos musculoesqueléticos. Instruye a los cuidadores para que apliquen una gota de la mezcla de aceites de masaje en cada almohadilla de la pata en los cuatro pies, masajeando bien las almohadillas.

El Dr. Blake recomienda hacer esto en una cama, un sofá o una mesa, y luego volver a poner al perro en el suelo. “Inmediatamente”, dice, “el perro se sacudirá y al hacerlo, se ajustará. Si el perro no se sacude de cabeza a cola como lo hace después de nadar o cuando sale de la lluvia, repita el procedimiento. Dado que el masaje y los aceites estimulan todos los meridianos de acupuntura, esta combinación de masaje, aceites esenciales, autoajuste y estimulación de los puntos de acupuntura realmente acelera el proceso de curación. Sugiero hacer esto de una a cuatro veces al día, dependiendo de la respuesta del paciente a cada tratamiento. Una vez que el paciente está estable, reduzco la frecuencia de los tratamientos”.

La mezcla de aceites de masaje favorita de Kristen Leigh Bell para perros es de 3 gotas de pimienta negra (Piper nigrum), 4 gotas de menta (Mentha piperita), 3 gotas de menta verde (Mentha spicata), y 4 gotas de bayas de enebro (Juniperus communis) mezcladas con 1/2 onza líquida (1 cucharada) de aceites esenciales de avellana, almendra dulce u otro aceite vehicular. “Esto es excelente para animales con dolor muscular, artritis, displasia de cadera o esguinces”, explica. “Combinado con simples técnicas de masaje, ayuda a estimular la circulación en el área lesionada, acelerando enormemente el proceso de curación. Tengo muchos clientes que también usan esta mezcla para ellos mismos, incluyendo una ávida corredora que se aplica la mezcla en sus espinillas. Usa de 2 a 4 gotas a la vez e intenta que la mezcla se acerque lo más posible a la piel del animal. Esto puede ser difícil cuando tu perro tiene un pelaje denso, pero hazlo lo mejor que puedas”.

Debido a que los aceites esenciales de esta mezcla pueden causar potencialmente una ligera irritación de la piel, Bell recomienda hacer una prueba de parche aplicando una gota de la mezcla en la piel de la “axila” del perro y comprobando 24 horas después si hay algún enrojecimiento o irritación. “Todavía no he visto irritación en ningún perro”, dice, “pero no hace daño equivocarse en el lado de la seguridad”.

Marge Clark, de Nature$0027s Gift en Madison, Tennessee, recomienda el mismo aceite de masaje para perros que mezcla para los humanos, una combinación de lavandín (Lavandula hybrida) para calmar y aliviar el dolor, pimienta negra para calentar y estimular el flujo sanguíneo en las extremidades, y helicriso (Helichrysum italicum) de Córcega, al que llama “el mejor antiinflamatorio y curador de moretones que conozco”, en una base de aceite de jojoba.

“Utilizo partes iguales de cada uno de estos aceites esenciales en una solución al 1% para perros pequeños o medianos y una solución del 2,5% al 3% para perros grandes”, dice. Para crear una solución al 1%, añada una gota de cada uno de los tres aceites esenciales a una cucharada de jojoba; para crear una solución al 3%, añada 6 gotas de aceite esencial en una cucharada de jojoba.

Al igual que su aceite esencial, el hidrosol o agua floral de helicriso es un tratamiento antiinflamatorio eficaz para los moretones, los esguinces y otras lesiones. Simplemente rocíe el hidrosol completo o diluido para empapar la piel o aplíquelo como una compresa. Para obtener más información sobre los hidrosoles, véase “Hidrosoles utilizados en la aromaterapia canina”, abril de 2005.

Es magnético Hace siete años, Erin Kavanagh, residente en Gales, sufrió una apoplejía justo antes de dar a luz. Semiparalizada en su lado izquierdo, se le dijo que nunca recuperaría la movilidad total, que no podría conducir un coche con transmisión manual, ni escribir a máquina con ambas manos. Fue entonces cuando probó una muñequera magnética Bioflow. “El dolor disminuyó inmediatamente”, dice, “y gradualmente el uso de mis extremidades paralizadas volvió”. El neurólogo me dio de alta seis meses después de que empecé a usar la magnetoterapia y nunca he mirado atrás”.

Hace cuatro años, el Border Collie de Kavanagh, Celyn, compitió en obediencia, agilidad y flyball. Además de practicar diariamente, entrenaban cuatro veces a la semana, y Celyn trabajaba como perro de demostración cuando Kavanagh daba clases de obediencia.

Sin embargo, Celyn fue atropellada por un coche cuando tenía dos años, y la lesión a menudo le hizo cojear. Un día, cuando tenía cinco años, estaba demasiado cojo para trabajar. Su cadera izquierda estaba inflamada, podía dar saltos de conejo pero no caminar, y no podía acostarse cómodamente.

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“Tomé prestado un collar de perro Bioflow del mismo distribuidor que me vendió la pulsera, y unas horas después de ponérselo a Celyn, parecía tan inquieto y estaba bebiendo tanta agua que me lo quité”, dice Kavanagh. “El segundo día lo dejé puesto por más tiempo, y aunque todavía bebía mucha agua, parecía más tranquilo. El tercer día estaba feliz con ella puesta todo el día y la noche. El cuarto día, salió corriendo y despejó una puerta de cinco barrotes. La semana siguiente volvió al trabajo y me inscribí como distribuidor de Bioflow.”

Celyn tiene ahora nueve años y se ha retirado de la competición. “El año pasado le diagnosticaron una insuficiencia cardíaca congestiva y se suponía que moriría en septiembre”, dice. “A pesar de la Vetmedin (un medicamento para el corazón) y la Frusimida (un diurético muy utilizado en el Reino Unido), estaba delgado, se asfixiaba, tenía las encías azules y se sentía completamente miserable. Incluso dejó de ladrar al cartero. Le puse un abrigo magnético de perro y en 48 horas empezó a ladrar de nuevo. Una semana más tarde su necesidad de Frusimida disminuyó en media tableta al día y su deterioro visible cesó. Todavía se pasa de la raya porque esa es su naturaleza, pero ya no sufre un ataque después, y cuando le quito el abrigo por la noche todos mis gatos hacen una cola de abeja para ir a dormir en los imanes.”

Los collares para perros, collares para gatos, abrigos para perros y almohadillas para camas Bioflow contienen un módulo magnético patentado de Polaridad Central Inversa (CRP) que imita la electro-magnoterapia pulsante usada por los fisioterapeutas en los hospitales del Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido para tratar lesiones de ligamentos, esguinces y huesos rotos en los humanos. El collar descansa directamente sobre la yugular del perro”, dice Kavanagh, “por lo que la sangre tratada es capaz de llevar más oxígeno y nutrientes a todas las partes del cuerpo, así como de eliminar toxinas y materiales de desecho de forma más eficiente”. La mayoría de los pacientes muestran beneficios significativos en una o dos semanas, ciertamente en 90 días, y la mayoría de las lesiones deportivas se curan el doble de rápido de lo que lo harían de otra manera”.

Se recomienda el uso de los abrigos para perros Bioflow, que vienen en cinco tamaños, antes del ejercicio para aumentar el flujo sanguíneo a los músculos, mejorando los calentamientos, y después del ejercicio para ayudar a mantener la condición muscular y mejorar la reparación de los tejidos.

Los perros pequeños suelen llevar el collar de gato Bioflow, y las razas gigantes llevan dos collares de perro unidos. Según Kavanagh, los perros pueden llevar con seguridad tantos imanes como necesiten durante el tiempo que sea necesario. “Conozco un perro que sólo usa un collar en invierno cuando el frío y la humedad le causan problemas”, dice, “y un equipo de flyball lleva collares como medida de primeros auxilios en caso de lesión”. Cel, mi Collie, ahora lleva un abrigo de perro durante el día más dos collares de perro las 24 horas del día”.

Remedios favoritos Los lectores de WDJ desde hace mucho tiempo saben que los suplementos nutricionales pueden hacer una gran diferencia en el tratamiento de las lesiones.

Los productos enzimáticos como las NZymes y Wobenzym aceleran la curación al descomponer la inflamación en todo el cuerpo. En la terapia de enzimas orales sistémicas, las enzimas digestivas se toman entre las comidas con el estómago vacío, de modo que en lugar de ocuparse de la comida, son transportadas por el torrente sanguíneo a las zonas afectadas. Wobenzym, NZymes y productos similares ayudan a los perros mayores reduciendo los síntomas de la artritis, y ayudan a los perros de todas las edades a recuperarse de los moretones, el dolor y la hinchazón.

La mayoría de los perros responden bien a 1 tableta de Wobenzym por cada 10 libras de peso corporal (hasta un máximo de 5 tabletas a la vez) que se administra cada 1 ó 2 horas hasta que se observa una mejoría, y esa dosis se continúa durante varios días o según sea necesario. Una vez que la recuperación está en marcha, una dosis típica de mantenimiento es de hasta 5 tabletas a la vez dos o tres veces al día. Véase “Suplementos de enzimas digestivas” (octubre de 2005) para obtener instrucciones detalladas.

El concentrado de agua de Willard es un agua con catalizador (descrito en “Agua de Willard – un poderoso antioxidante”, junio de 2006) que puede añadirse al agua de bebida de un perro a razón de 1 & 1/2 cucharadita por cuarto, o 2 cucharadas (1 onza líquida) por galón. El agua potable tratada puede añadirse a la comida en cualquier cantidad.

El informe más frecuente de los consumidores cuyos perros artríticos reciben agua de Willard es una mejora en el andar, la fuerza de las piernas y la amplitud de movimiento. Los perros con lesiones deportivas crónicas y agudas a veces experimentan mejoras similares, y una dosis de mantenimiento de Willard Water (1 cucharada de concentrado por galón de agua) puede ayudar a mantener a cualquier atleta canino en buena forma.

Añadiendo 2 cucharaditas de concentrado de agua Willard a un cuarto de galón (o 1/2 cucharadita por taza) de agua, té de hierbas, hidrosol de aromaterapia, tintura de hierbas diluida o lavado con vinagre se mejora su aplicación tópica, ayudando a que el líquido penetre y acelerando la curación de esguinces, moretones e inflamación.

La proteína de alta calidad es esencial para la curación de las lesiones y para la reparación del tejido dañado. Seacure, el polvo de pescado blanco fermentado en alta mar descrito en “Securing Seacure” (abril de 2003), está predigerido para que sus aminoácidos y péptidos, los componentes básicos del cuerpo, se absorban y utilicen inmediatamente. El producto está disponible como polvo para mascotas para añadirlo a los alimentos y en tabletas masticables para perros y cápsulas de 500 mg.

Para ayudar a los perros a recuperarse de heridas de trauma, esguinces, distensiones musculares y otras lesiones deportivas, administre al menos el doble de la dosis de mantenimiento recomendada en la etiqueta de 1 cápsula, 1 comprimido o ¨ù cucharadita de polvo por cada 10 libras de peso corporal durante el tiempo que sea necesario.

El calostro, la “primera leche” que producen los mamíferos después de dar a luz, se ha convertido en un suplemento popular por sus propiedades de refuerzo inmunológico y de reparación de lesiones. El Dr. Blake recomienda ofrecer calostro en polvo por sí mismo con el estómago vacío media hora o más antes de una comida. Para ayudar a acelerar la curación de las lesiones deportivas, sugiere dar de dos a tres veces la dosis de mantenimiento recomendada de una cápsula de 500 mg o ¨÷ cucharadita de polvo por cada 25 libras de peso corporal por día. Para un perro herido de 50 libras, esto sería de 4 a 6 cápsulas o entre 1 y 2 cucharaditas de polvo por día.

Reducir el riesgo La prevención siempre es mejor que el tratamiento, y el nombre del juego de la prevención es el condicionamiento. Tenga en cuenta que los perros jóvenes no deben saltar más alto que la altura del codo hasta que su crecimiento óseo esté completo, alrededor de los 12 a 14 meses de edad, y que los perros con sobrepeso, artritis o lesiones deben comenzar lentamente y aumentar el ejercicio de forma gradual.

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Los programas de acondicionamiento implican tanto ejercicios de fuerza como de resistencia. Por ejemplo, carreras cortas por colinas empinadas y recuperaciones cortas son ejemplos de entrenamiento de fuerza. Dado que los músculos necesitan unas 48 horas para recuperarse de este tipo de entrenamiento, se recomienda utilizar este tipo de entrenamiento sólo día por medio. Las caminatas largas, las carreras o las nataciones son ejemplos de entrenamiento de resistencia, que aumenta la resistencia al fortalecer el corazón y los pulmones.

El entrenamiento a intervalos combina ráfagas cortas de ejercicio exigente con períodos más largos de ejercicio fácil, como alternar períodos de correr y caminar. El entrenamiento a intervalos es divertido para los perros, y reduce el riesgo de lesiones.

Cada entrenamiento debe comenzar con un período de calentamiento y terminar con un enfriamiento. De acuerdo con Carol J. Helfer, DVM, en Canine Peak Performance Sports Medicine & Physical Rehabilitation Center en Portland, Oregon, los mejores calentamientos para perros sanos incorporan los mismos grupos de músculos que se utilizarán en sus eventos. Pasar de una caminata al trote a carreras cortas es apropiado para la mayoría de los perros, junto con vallas bajas para los perros que van a saltar.

Amy Snow, que enseña acupresión canina a través del Instituto de Acupresión Animal Tallgrass en Larkspur, Colorado, da consejos similares, además de incorporar la acupresión en cada fase del acondicionamiento. Como ella observa, “Los músculos y tendones de los perros, como los nuestros, no están diseñados para correr sobre los obstáculos, saltar sobre una caja, atrapar una pelota, dar vueltas, y correr frenéticamente sobre los obstáculos de una pista de flyball, o correr a través de una pista de agilidad, sin un calentamiento apropiado”.

Muchos entrenadores animan a sus perros a estirarse antes de un entrenamiento, pero el Dr. Helfer no está de acuerdo. “Los estiramientos nunca deben hacerse sin algo de calentamiento o actividad previa porque estirar los músculos fríos puede llevar a una lesión”, dice.

“Hay muchas opiniones sobre el estiramiento, pero prefiero guardarlo para la rutina de enfriamiento después del ejercicio. Los estiramientos no deben ser nunca dolorosos, sino que deben producir una tensión notable en los músculos que se estiran, y cuanto más tiempo se puedan mantener los estiramientos, más eficaces serán, suponiendo que sean apropiados para el perro y el deporte. Por ejemplo, un perro que compite en disco probablemente necesita más flexibilidad que uno que compite en mushing”.

Un enfriamiento promueve la recuperación y devuelve el cuerpo a su estado previo al ejercicio, eliminando el ácido láctico de los músculos y reduciendo el dolor. Reduzca la velocidad de su perro desde un trote moderado a un paseo, haga algunos estiramientos y manténgalo en movimiento hasta que deje de jadear y su respiración vuelva a la normalidad.

“El enfriamiento es a menudo descuidado”, dice Snow. “Veo que demasiada gente mete a sus perros en una caja después de una prueba de agilidad. Me duele verlo, y siempre quiero advertirles sobre lo que están haciendo. Al día siguiente, cuando el perro empieza a cojear o se lastima, probablemente nunca hagan la conexión”.

Los perros con sobrepeso corren un riesgo tan alto de sufrir lesiones que el único enfoque sensato para ponerlos en forma es un cambio de dieta combinado con un aumento gradual del ejercicio de bajo impacto. Cambiar de una comida a base de granos a una comida alta en proteínas, o preparar una comida baja en carbohidratos para él, debería hacer más fácil la pérdida de peso.

“Lo más importante que puede hacer para alargar la carrera de su atleta canino”, dice el Dr. Helfer, “es mantener a su perro delgado. Las costillas deben sentirse fácilmente y la grasa subcutánea alrededor de las costillas debe ser apenas detectable. Cuando usted mira a su perro desde arriba, debe tener una $0027cintura$0027 definida, y cuando se lo mira de costado, debe haber un $0027pliegue$0027 desde las costillas hasta las caderas”.

Otra forma eficaz de prevenir las lesiones es hacer hincapié en la variedad del ejercicio de acondicionamiento. Las lesiones por movimientos repetitivos son tan comunes en los perros como en las personas, y no se deben tanto a un exceso de ejercicio de ciertos músculos como a un ejercicio insuficiente de otros. Desarrolle un programa de ejercicios de entrenamiento cruzado que incluya muchos tipos diferentes de movimiento. En lugar de caminar o trotar en las aceras o en una pista nivelada, cambie a la hierba, la tierra desnuda, las colinas y los valles. Si su caminata lo lleva a un lago o estanque donde su perro puede nadar, o si tiene una piscina o vive cerca de la playa, aún mejor.

“Un componente importante y a menudo ignorado del entrenamiento cruzado”, dice el Dr. Helfer, “es el trabajo de equilibrio y el entrenamiento de fuerza corporal básica. Ambos son importantes en la prevención de lesiones, especialmente en eventos que requieren cambios rápidos de dirección. En deportes como la agilidad y el disco, la capacidad de responder rápidamente no sólo ayuda a prevenir las lesiones, sino que también mejora el rendimiento”.

Terapia de rehabilitación A lo largo de los años, quiroprácticos veterinarios, acupuntores, masajistas y trabajadores del cuerpo han ayudado a perros de todo tipo a curarse de lesiones, accidentes, cirugías y enfermedades. Muchos perros de competición tienen citas mensuales para el mantenimiento rutinario, para detectar y corregir problemas menores antes de que progresen.

Ahora, en respuesta al crecimiento explosivo de los deportes caninos, la medicina de rehabilitación se está convirtiendo en una especialidad veterinaria popular. En Top Dog Canine Rehabilitation and Fitness en Hamden, Connecticut, Jill Bruno-Sarno, CVT, y otros terapeutas tratan a los perros por artritis, problemas de cadera y codo, lesiones de columna, lesiones por asfixia, mielopatía degenerativa, síndrome de wobbler, lesiones de articulaciones, tendinitis, bursitis y lesiones de tejidos blandos con la ayuda de una cinta de correr subacuática, terapia de masaje, estimulación eléctrica, ultrasonido de bajo nivel y ejercicio terapéutico.

“Estos tratamientos disminuyen el dolor, aumentan la tasa de curación, reducen el riesgo de nuevas lesiones y restablecen la fuerza, la resistencia y la amplitud de movimiento.

“Es genial poder ayudar a aumentar la calidad de vida de una mascota a través de técnicas no invasivas”, dice el Dr. Bruno-Sarno. “Además, ofrecemos acondicionamiento deportivo para el perro de trabajo. Tenemos bastantes atletas caninos que se preparan para una gran exposición o prueba, y cuando ganan, sabemos que jugamos un papel importante ayudándoles a afeitarse unos segundos en una ronda o a verse mejor en el ring de la exposición”.

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