Por qué una retirada fiable es tan importante

Por qué una retirada fiable es tan importante

Caper era una mezcla de Bull Terrier al estilo Spuds McKenzie, blanco con un ojo negro desgarbado. Pasó los primeros 18 meses de su vida corriendo libre en la pequeña comunidad costera californiana de Bolinas, donde los dueños de los perros residentes evitaban las correas y lanzaban botellas a los camiones conducidos por los oficiales de servicios para animales. Como sucede con demasiada frecuencia con los perros a los que se les da demasiada libertad, el enérgico terrier se metió en problemas: pellizcó a un niño pequeño que intentó jugar con ella en la playa. Adopté a Caper cuando salió de la cuarentena por mordeduras en la Sociedad Humanitaria de Marin hace más de 20 años, e inmediatamente la inscribí en una clase de obediencia.

Caper sobresalió en la clase a pesar de que en esos días todavía usaba métodos basados en la compulsión. Me pareció en ese momento que los vigorosos tirones que le apliqué a su correa y collar de estrangulamiento no disminuyeron en lo más mínimo su entusiasmo por el entrenamiento. Cuando nos aventuramos en la competición de obediencia ella siempre estaba en las cintas.

Su memoria en el ring fue magnífica. Por instrucciones del juez, la dejaba sentada, marchaba al lado opuesto del ring, esperaba la señal del juez, y luego daba la señal de alarma, “¡Caper, ven!”

Por qué una retirada fiable es tan importante

Caper se lanzaría a través del anillo y golpearía su compacto y musculoso cuerpo en una recta infalible sentada a mis pies, mirándome a los ojos con adoración y anticipación. Mi siguiente orden invariablemente la enviaba a otro asiento perfectamente recto en posición de talón para completar el ejercicio, un recuerdo de anillo de exhibición perfecto.

Fuera del ring, sin embargo, la imagen no era tan perfecta. Si Caper estaba a menos de 40 o 50 pies de mí, mi comando “¡Caper, ven!” funcionaba, un buen 98% de las veces. Si estaba más lejos, sin embargo, la palabra “ven” más a menudo servía para darle alas a sus talones mientras huía directamente de mí en alguna misión convincente de Bull Terrier. ¿Fue una coincidencia que nuestro recuerdo del anillo de exhibición también se realizara a una distancia de unos 40 a 50 pies? Lo dudo.

Tropecé con una solución al problema de la retirada de Caper totalmente por accidente. Adquirí un Kelpie australiano, una raza con instintos de pastoreo muy fuertes. Cuando Keli la Kelpie oía la nota de histeria en mi orden de “¡Ven!” que significaba que Caper se escapaba otra vez, atacaba al terrier errante con sus veloces piernas de Kelpie y me lo devolvía a la fuerza. Problema resuelto.

Sin embargo, esta no es la solución que usaría ahora, y ciertamente no es la que puedo ofrecer a mis clientes hoy en día para enseñar a sus perros un fiable “Ven”.

Aún así una palabra de cuatro letras “Ven” es quizás el comportamiento más importante que podemos enseñar a nuestros perros – y el más difícil. El dueño promedio de un perro pasa muy poco tiempo enseñando “Ven” como un ejercicio. Tendemos a usarlo principalmente en la vida real, en situaciones en las que realmente necesitamos que el perro responda, y luego nos enojamos si no lo hace. ¿Cuándo suele llamar a su perro el propietario medio de un perro? Cuando el perro está haciendo algo que se supone que no debe hacer, algo que es infinitamente más divertido y gratificante que volver a su humano.

“Déjame ver”, pondera Rover por una décima de un gigasegundo. “Persigue al ciervo o vuelve a mi persona, que suena como si estuviera enfadada conmigo, y que probablemente me meterá en el coche y me llevará a casa? ¿Revolcarse en la ardilla muerta o volver a mi persona? ¿Comer caca de caballo o volver a mi persona?” ¡La persona pierde siempre! Para empeorar las cosas, empieza a usar un tono de voz enojado cuando llama a Rover, y “Ven” se convierte rápidamente en una palabra de cuatro letras. Rover aprende, como Caper, a huir de la gente cuando usan la mala palabra “Ven”.

Hay una forma mucho mejor. Si condicionamos a Rover a responder a un “Ven” que significa “¡aquí están pasando cosas maravillosas!”, incluso si la “cosa maravillosa” no es tan buena como comer caca de caballo, el condicionamiento positivo previo puede triunfar sobre el encanto de la sabrosa caca de caballo, persiguiendo ciervos y perfumándose con ardillas muertas.

Queremos que nuestros perros piensen que “¡Ven!” es lo mejor del mundo. Lo hacemos enseñando una asociación positiva con el “Come”, y asegurándonos de que las consecuencias del “Come” sean SIEMPRE positivas. NUNCA castigamos a Rover por venir a nosotros, y nunca recurrimos a la intimidación y las amenazas para hacer que Rover venga a nosotros.

El castigo es cualquier cosa que a Rover no le guste. Esto significa que si a Rover no le gusta que le corten las uñas, no lo llames, malvado cortaúñas en la mano, y luego agárralo para una manicura cuando llegue. Si lo haces, lo habrás castigado por venir, y estará un poco más receloso de venir a ti la próxima vez que le llames. Si Rover se queda en el patio trasero mientras tú no estás en el trabajo, pero prefiere estar en casa, llamarlo y tirarlo al patio trasero antes de que te vayas a trabajar es un castigo.

Por qué una retirada fiable es tan importante

Por supuesto, necesitas cortarle las uñas, y quizás necesitas ponerlo en el patio cuando te vayas, así que, ¿qué se supone que debes hacer? Tienes varias opciones. Puedes llamarlo, hacer algo muy divertido durante 10 o 15 minutos, y luego decir, “Oh, por cierto, ya que estás aquí, vamos a cortarte las uñas”. De esta manera, lo “malo” está lo suficientemente lejos de ser llamado como para que no haga la asociación entre los dos. Sin embargo, si lo hace con demasiada frecuencia, existe el peligro de que empiece a darse cuenta de que a menudo las cosas malas siguen al ser llamado, especialmente en un determinado contexto, como sus preparativos para salir a trabajar.

También puedes acercarte a Rover, dondequiera que esté, darle un bocadillo, agarrarle el cuello y proceder a cortarle las uñas, aunque si lo haces con demasiada frecuencia con cosas negativas, aprenderá a alejarse cuando te acerques. La solución más elegante es convencerle de que cortar las uñas y entrar en el patio trasero son cosas maravillosas, de modo que llamarle para que haga esas cosas es algo bueno, no algo malo. Si te propones salir al patio y jugar con Rover antes de salir, él pensará que ir al patio es maravilloso. Si gradualmente desensibilizas a Rover al cortauñas con deliciosas golosinas, puede que nunca le guste que le corten las uñas, pero al menos le parecerá más bueno que malo. Mientras tanto, tienes que enseñar a Rover a venir en el momento justo como un juego divertido, totalmente separado de hacer cosas negativas. Así es como se hace:

Corta distancia, baja distracción viene Comienza con retiros a corta distancia en un ambiente de baja distracción – una habitación tranquila en la casa – donde estás de lejos lo más emocionante que está sucediendo. Toma un puñado de sabrosas golosinas que Rover no recibe durante las sesiones de entrenamiento regulares, como queso de presión, queso en tiras, trozos de jamón o carne asada, comida para bebés o cualquier otra cosa que realmente haga que los ojos de Rover se iluminen. Con Rover a pocos metros de ti, di su nombre en un tono de voz alegre. Cuando te mire en respuesta a su nombre, corre hacia atrás varios pasos y di la palabra “Ven”. – también con una voz muy alegre. El mensaje que implica tu tono debería ser, “¡Oye, estamos teniendo una fiesta aquí, y estás invitado!” Asegúrate de correr hacia atrás. Correr desencadena los instintos de persecución de un perro y aumenta tu potencial de atracción hacia Rover por encima de quedarse aburridamente quieto.

Tan pronto como Rover empiece a moverse hacia ti, usa un marcador de recompensa que ya haya sido emparejado con la comida, como el Click! de un clicker, o la palabra “Yes!” Estás marcando el comportamiento de venir hacia ti, y dejando que Rover sepa que el moverse hacia ti le ha hecho ganar una recompensa. Esto también mejorará el “Ven”, ya que es probable que Rover se apresure más rápido hacia ti para obtener su recompensa después de escuchar el clicker.

Cuando Rover se acerque, deja de moverte y dile lo maravilloso que es su perro. Si se sienta fácilmente para ti, levanta el bocadillo cuando llegue a tus pies. (No le pidas que se siente.) Si se sienta, ¡genial! Dale el premio y dile que es fantástico. Si no, adelante, dale el premio de todos modos, y dile que es maravilloso. Es bueno que nuestros perros se sienten cuando vienen a nosotros. Los aparca brevemente, para que podamos retenerlos si es necesario, y también es mucho mejor que venir a nosotros y saltar. Sin embargo, si sentarse es un desafío para Rover, y nos ponemos en una lucha por sentarse cuando viene, entonces lo estamos castigando por venir, y venir ya no es positivo y divertido. Si Rover no se sienta fácilmente, dale el premio por venir, y haz una nota mental para trabajar en la sentada como un ejercicio separado.

Media a larga distancia, baja distracción come Cuando Rover está jugando felizmente el juego de la corta distancia come contigo, empieza a aumentar gradualmente la distancia entre tú y Rover cuando lo llames. Recuerda marcar el comportamiento deseado – venir hacia ti – con un Click! o “¡Sí!” mientras viene hacia ti, para animarle a seguir viniendo por su recompensa de golosinas. Asegúrate de usar muchos elogios entusiastas también, para mantener la actitud de fiesta.

El “round-robin” come Ahora que Rover piensa que “Come” es algo divertido, puedes incluir a tus amigos y familiares en el juego de entrenamiento. Ten a varias personas en la sala, cada una con un clicker y un puñado de golosinas igualmente sabrosas. Túrnense para llamar a Rover, sin ningún orden en particular. Cada persona hace clic y trata a Rover cuando llega, luego otra persona lo llama.

Por qué una retirada fiable es tan importante

Nota: Si una persona de un grupo llama a Rover, las otras personas deben ignorarlo si él se acerca a ellos en su lugar. No hay contacto visual, no hay caricias, no hay regalos, no hay que hablar con él. Aprenderá rápidamente que sólo la persona que lo llamó tiene alguna recompensa.

Añadiendo ligeras distracciones Aquí es donde la mayoría de la gente empieza a perder el juego de entrenamiento. Rover viene muy bien en la casa, por lo tanto, sabe lo que “Ven” significa y está entrenado para venir cuando se le llame, ¿verdad? ¡Incorrecto! Está muy bien entrenado para venir cuando le llaman, en la casa, si no hay nada más interesante alrededor. Ahora tenemos que enseñarle a venir a otros lugares, incluso cuando hay otras cosas buenas sucediendo.

Para este ejercicio, ponle la correa a Rover. No lo vas a sacudir con ella, sólo la vas a usar para evitar que sea recompensado por ir a otro lugar cuando lo llames. Empieza con algo pequeño. Haz que un amigo se mueva por la habitación mientras practicas los retiros a corta distancia. (Cada vez que cambies las reglas del juego, vuelve a los recuerdos cortos y aumenta gradualmente la distancia). Instruye a tu amigo para que ignore a tu perro si se acerca a ella en lugar de acercarse a ti. Cuando Rover responda a tu señal de “Ven” incluso con ligeras distracciones, suelta su correa y empieza a aumentar la distancia, hasta que se acerque a ti al otro lado de la habitación, incluso con otra persona, una pelota, un gato o un niño en su camino. Cuando él haga esto, estarás listo para llevar el espectáculo a la carretera.

Añadiendo mayores distracciones Hasta ahora, hemos estado trabajando en el interior. El exterior es un juego completamente nuevo. Hay todo tipo de cosas maravillosamente tentadoras para que Rover persiga en el exterior – grandes cosas para oler, comer, ver, perseguir, rodar – vas a tener que trabajar muy duro para hacerte más interesante que la ardilla muerta más cercana. Ármate con tus más sabrosas golosinas, y vuelve al punto de partida: recuerdos a corta distancia en la pista. Si has hecho bien los deberes en un entorno que te distraiga menos, Rover se dará cuenta rápidamente, y tu progresión hacia las retiradas a mayor distancia y Round-Robin se producirá mucho más rápido que tu entrenamiento inicial. A medida que aumente la distancia, utilice una línea larga para evitar que Rover se vea recompensado por salir corriendo y disfrutar de una distracción imprevista.

Desafíos avanzados de retirada: El “Principio Premack” El mayor desafío de “venir-cuando-llamado” es la realidad de que siempre habrá algo ahí fuera que sea más atractivo que cualquier cosa que podamos ofrecer a Rover. Para superar este desafío, usamos el Principio Premack, que enseña a Rover que para conseguir lo maravilloso en el lugar “B”, tiene que venir a nosotros primero en el lugar “A”. Es decir, si quiere perseguir a la ardilla hasta un árbol, viene a nosotros primero cuando lo llamamos, entonces lo dejamos ir a perseguir a la ardilla.

Puedes enseñarle a tu perro el concepto de Premack a través de ejercicios controlados. Empieza por tener un amigo que esté de pie con Rover, a 20 pies de ti. El amigo tiene un puñado de golosinas deliciosas, y deja que Rover olfatee y lama sus manos, pero no le da ninguna golosina. Llama a Rover para ti. Puede que tarde un poco en decidir que no va a recibir ningún regalo de tu amigo. Está bien – sólo sigue llamándolo con tu voz de fiesta más feliz. Si es necesario, chirría un juguete chillón, salta arriba y abajo – haz lo que necesites hacer para que Rover se interese por ti. Cuando empiece a venir a ti, Click!, y dale golosinas cuando llegue. Tu amigo debería seguirlo y darle sus golosinas después de que se coma las tuyas. Él obtiene una doble recompensa por venir a ti – tus golosinas y las suyas. Cuando haga este ejercicio fácilmente, estará listo para el desafío avanzado de Premack.

Vaciar una lata de comida enlatada (o algo igualmente oloroso y atractivo que no sea su comida normal), y ponerla a un lado. Haga que su amigo se pare detrás del plato con un tazón que pueda usar para cubrir el plato. Muéstrale a Rover el plato de comida para gatos, y luego ponlo en una sentada a unos 20 pies del plato. Camina a 20 pies de Rover en una dirección diferente para que tú, el plato (y tu amigo) y Rover formen los puntos de un triángulo equilátero. Ahora llama a Rover. Si viene a ti, ¡genial! ¡Buen chico, Rover! Marca ese comportamiento (¡Click! o “¡Sí!”), dale una golosina, y luego corre con él al tazón de comida especial y déjale un bocado saludable.

Pero si se dirige al plato primero, haz que tu amigo lo cubra rápidamente con el tazón para evitar que coma la comida. Sigue llamándolo hasta que deje la comida para gatos y venga a ti. ¡Buen chico, Rover! ¡Click!, trátalo, y corre con él al plato para que tome un bocado de comida. Sigue practicando hasta que se dé cuenta de que la única forma de conseguir la comida para el gato es venir a ti primero. ¡Ahora tú y Rover están empezando a conseguir una retirada realmente fiable!

Algunos consejos finales para recordar Si estás trabajando con un perro como Caper, que ya tiene una asociación negativa con la palabra “Ven”, puede que quieras cambiar a una nueva palabra de recuerdo. Algunos dueños de perros usan “Cerca” o “Aquí”. Puedes usar cualquier palabra que quieras – no tiene ningún significado para Rover hasta que la asociemos con el comportamiento “ven”. Sólo asegúrate de mantener la nueva palabra positiva, o estarás buscando otra más.

Comprométase a enseñarle a su perro una actitud positiva… De hecho, puede llevar dos o tres años enseñar a Rover a venir de forma fiable ante sus distracciones más tentadoras – si trabajas en ello; no ocurre por sí solo.

Mientras tanto, no ponga a su perro en una situación en la que su falta de memoria fiable pueda poner en peligro su vida. Es decir, no lo ponga sin correa en lugares donde pueda huir y meterse en problemas, como hice yo tontamente con Caper. Tuve mucha suerte de que Caper nunca se metiera en problemas graves cuando huyó, y tuve la suerte de encontrar una solución casual para el desafío de retirada de Caper.

La alcaparra ha muerto hace mucho tiempo, de viejo, no de una memoria fallida, gracias a Dios. Me encantaría tenerla de vuelta, para mostrarle lo divertido que es venir cuando se le llama… puede ser, pero por supuesto, no puedo. Tendré que compensarla a través de todos mis perros actuales y futuros, a través de todos los perros de mis clientes que vienen a mí para ser entrenados, y a través de usted, el lector de WDJ que puede enseñar a sus perros recuerdos positivos y confiables. Que empiecen los juegos de retirada.

-Por Pat Miller

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional en Chattanooga, Tennessee. Clases pequeñas y entrenamiento privado usando principalmente métodos de entrenamiento de refuerzo positivo. Teléfono (423) 326-0444. NOTA: Ahora puedes hablar por internet con Pat Miller, clientes de Peaceable Paws, y otros dueños y entrenadores de perros positivos en la lista de correo electrónico de Peaceable Paws. Suscríbase enviando un mensaje a: [email protected]

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