Ojos nublados en los perros

Ojos nublados en los perros

A medida que tu compañero canino envejece, podrías empezar a notar algo de nubosidad en sus ojos. Este es un cambio común relacionado con la edad en muchas razas de perros, pero también puede indicar una enfermedad en el ojo o en el cuerpo. Es importante saber cuándo debe preocuparse por los ojos nublados en los perros y cuándo debe ir al veterinario.

¿Qué significan los ojos nublados en los perros?

Hay muchas formas posibles en las que los ojos de un perro pueden parecer nublados. A menudo, se ve la nubosidad en el lente del ojo – una estructura elástica y transparente que se encuentra detrás del iris (la parte pigmentada del ojo) y la pupila (la abertura en el centro del ojo). Las diminutas fibras musculares del interior del ojo se contraen y relajan para hacer que el lente cambie de grosor y de forma; estos movimientos ayudan al perro a cambiar de enfoque. A medida que los perros envejecen, ciertos cambios hacen que el lente se vuelva blanco y se haga visible. Cuando esta estructura ordinariamente transparente desarrolla un punto o sección nublada, la visión del perro se ve comprometida.

En algunos casos, sin embargo, la nubosidad no está relacionada con la lente. Puede estar delante del cristalino, en la cámara anterior del ojo. Los depósitos de calcio y grasa también pueden ocurrir en o sobre la córnea (la cúpula translúcida del ojo).

Ojos nublados en los perros

¿Qué causa los ojos nublados en los perros?

Hay docenas de posibles causas para los ojos nublados en los perros mayores. Estas son las más comunes:

Edema corneal

La córnea es la cúpula transparente que cubre el iris de color del ojo. El edema (hinchazón causada por la retención de líquidos) en la córnea puede hacer que el ojo se vea borroso; esto puede aparecer como un área focal de color blanco o extenderse para incluir todo el ojo.

El edema corneal puede ocurrir después de cualquier inflamación o irritación de la córnea. Las causas pueden incluir úlceras corneales, traumatismos, degeneración endotelial de la córnea (ver más abajo) y desarrollo idiopático espontáneo (sin causa conocida). Además, cualquiera de las siguientes condiciones puede causar edema corneal; la causa de esta condición siempre debe ser investigada por un veterinario.

Cataratas

Una catarata es una nube en el lente del ojo. Al igual que los humanos, un perro con cataratas tendrá dificultades para ver de noche y experimentará sensibilidad a la luz fuerte y al resplandor.

Las cataratas progresan a través de cuatro etapas de madurez: incipiente, inmadura, madura e hipermadura. En las primeras etapas, puede ser difícil diferenciar las cataratas de otra condición común llamada esclerosis nuclear. Si miras de cerca la pupila de un ojo sin cataratas, parecerá que está completamente negra. Pero a medida que las cataratas continúan desarrollándose, se hace fácil ver la nubosidad de ese punto negro, especialmente cuando el ojo del perro se dilata con poca luz; la nubosidad se hace más notoria, y luego evidente, y llevará a la ceguera.

Es importante que se comprueben las cataratas sospechosas inmediatamente. Si se detectan a tiempo, se incrementan las posibilidades de una gestión exitosa. A medida que las cataratas pasan por las etapas tempranas y luego por las posteriores, pueden causar una inflamación significativa en el ojo (llamada uveítis), así como glaucoma secundario (una condición ocular común en la que la presión del líquido dentro del ojo se eleva a un nivel no saludable y daña el nervio óptico). Una vez que esto sucede, esos problemas deben resolverse primero antes de que se pueda intentar una cirugía de cataratas.

Una vez que una catarata se vuelve hiper-madura (también conocida como catarata resorbente), corre el riesgo de romperse. Una vez que se rompe, el material del cristalino se filtra en el ojo y causa aún más inflamación. Esto dificulta el éxito de la cirugía de cataratas.

Las cataratas suelen desarrollarse a medida que el perro envejece, pero también existen formas juveniles y congénitas.

Hay docenas de posibles causas de cataratas. Las causas pueden estar relacionadas con enfermedades o ser genéticas. Se han identificado más de 150 razas de perros que tienen formas hereditarias de cataratas, incluyendo el Cocker Spaniel, Bichon Frise, Smooth Fox Terrier, Habanero, Schnauzer Miniatura, Boston Terrier, Golden Retriever, Labrador Retriever y Poodle.

Hay muchas causas sistémicas para las cataratas, siendo la más conocida la diabetes. Con la diabetes, cuando los niveles de azúcar en la sangre aumentan, el agua es atraída hacia el lente y causa enturbiamiento.

Otros trastornos asociados incluyen trauma, exposición a la radiación, trastornos nutricionales, toxinas e inflamación dentro del ojo.

Ojos nublados en los perros

Las cataratas pueden ser tratadas. En el caso de las cataratas hereditarias/genéticas, la tasa de éxito de la cirugía es tan alta como el 90 por ciento. Durante la cirugía de cataratas, el cristalino dañado se retira del ojo y se reemplaza por un cristalino artificial. La cirugía debe ser realizada con equipo especializado por un oftalmólogo veterinario (Diplomado del Colegio Americano de Oftalmólogos Veterinarios o DACVO).

En los casos de cataratas diabéticas u otras cataratas inflamatorias, el pronóstico disminuye. Depende en gran medida de la capacidad de manejar las condiciones que causan la inflamación. El control de los niveles de azúcar en la sangre de los perros diabéticos ayudará a disminuir la gravedad de las cataratas en las primeras etapas de su desarrollo. En las últimas etapas, los cambios se vuelven permanentes y requieren una corrección quirúrgica.

¿Funcionan las “gotas para cataratas”?

Si haces una búsqueda en Internet de “tratamiento para las cataratas en los perros”, puedes encontrar varios productos de colirio que dicen arreglar las cataratas.

Estos productos suelen contener n-acetil carnosina como ingrediente activo. En múltiples estudios, estas gotas no han logrado mejorar las cataratas.

En un laboratorio se ha demostrado que los nuevos medicamentos llamados “inhibidores de la aldosarreductasa” retrasan o previenen la formación de cataratas en los perros diabéticos. Desafortunadamente, deben administrarse cada ocho o doce horas, y si se salta o no se sigue el tratamiento, las cataratas completas/maduras pueden formarse muy rápidamente. Debido a esto, no se ha perseguido la comercialización de este producto.

Ojos nublados en los perros

En este momento, ningún medicamento tópico en el mercado evitará o retrasará la formación de cataratas. El único tratamiento definitivo para las cataratas es la cirugía.

Esclerosis nuclear

Este es un cambio benigno y extremadamente común relacionado con la edad en el cristalino. Ocurre en todas las razas de perros, y no inhibe la visión. La causa es el aumento de la densidad de las fibras dentro del lente mismo. La esclerosis nuclear generalmente ocurre en ambos ojos al mismo ritmo, mientras que las cataratas son frecuentemente asimétricas. No hay necesidad de tratar la esclerosis nuclear, ya que no interfiere con la visión. Además, no se conoce ningún tratamiento para esta condición.

Degeneración endotelial de la córnea

En esta condición, la capa de células en la parte posterior de la córnea comienza a degenerarse. Puede ser hereditaria (como en el Chihuahua, el Boston Terrier y el Dachshund), o puede ser un cambio relacionado con la edad.

Inicialmente, el cambio se observa a menudo como una mancha grisácea en el centro del ojo que comienza a extenderse hacia los bordes exteriores. Eventualmente, todo el ojo tendrá una apariencia “blanca”. Causará ceguera a medida que avance. No existe un tratamiento específico para la degeneración endotelial, aunque se han probado varias técnicas para manejar el edema corneal resultante.

Depósitos de córnea

Se manifiestan como manchas blancas o una neblina blanca sobre la córnea. Los depósitos en la córnea pueden ocurrir por una variedad de razones. La queratopatía lipídica es una condición bien descrita en la que el colesterol se deposita en la córnea. Puede ocurrir como parte de una enfermedad hereditaria (en el Airedale, Samoyedo, Beagle, Cavalier King Charles Spaniel y Siberian Husky), estar relacionada con altos niveles de colesterol en la sangre, o ser causada por condiciones inflamatorias del ojo. Rara vez este tipo de depósito afecta a la visión, pero es importante el control por parte de un veterinario.

Ojos nublados en los perros

Los depósitos también pueden ser de calcio. Estos no se entienden bien, pero a menudo se producen simultáneamente con un trastorno subyacente como la enfermedad de Cushing, la insuficiencia renal o la inflamación del ojo. Los depósitos de calcio pueden irritar el ojo y causar úlceras en la córnea, por lo que el tratamiento suele estar dirigido al manejo de la úlcera.

En algunos casos, un colirio llamado EDTA de sodio puede ayudar a disolver los depósitos de calcio. Esta condición no tiene una predilección por la raza, pero puede ocurrir a medida que los perros envejecen debido a una enfermedad sistémica subyacente.

Uveítis

Es un término general para la inflamación dentro del ojo. Las causas son numerosas y variadas, incluyendo toxinas, infecciones, cánceres y traumatismos. La uveítis también puede ser idiopática.

La uveítis puede causar una neblina blanca en el ojo llamada “brote acuoso”. También puede causar que se acumule sangre o pus en el ojo. Generalmente, hay otros síntomas que ocurren con la uveítis; el ojo estará rojo, hinchado y dolorido. La atención se dirige a identificar la causa subyacente y a tratarla. Con tratamiento, la uveítis generalmente se resolverá.

¿Cuándo debo buscar tratamiento para los ojos nublados de mi perro?

Puede ser muy difícil distinguir las diferentes condiciones entre sí. Alerte a su veterinario si su perro tiene los ojos nublados o si tiene dificultades visuales; una consulta con un oftalmólogo veterinario puede ser lo indicado. Un examen oftalmológico completo debe incluir mediciones de la producción de lágrimas, tinción con fluoresceína para detectar úlceras corneales, medición de la presión ocular y un examen de la retina. El veterinario también examinará el ojo de cerca con una luz brillante para determinar dónde se origina la nubosidad. ¿Está en el cristalino, en la cámara anterior o en la propia córnea?

Con estas pruebas, su veterinario puede generar una lista de posibles diagnósticos y determinar si se trata de un cambio benigno relacionado con la edad o de algo que requiera una terapia médica o quirúrgica para evitar la pérdida de la vista de su perro.

El pronóstico para los ojos nublados depende totalmente de la causa subyacente y de si puede ser tratada. Dado que las condiciones oculares pueden desarrollarse y cambiar rápidamente, siempre es mejor consultar a su veterinario cuando note algo inusual en los ojos de su perro.

Catherine Ashe se graduó en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Tennessee en 2008. Después de un internado intensivo en emergencias de pequeños animales, ha practicado la medicina de urgencias durante nueve años. Ahora trabaja como veterinaria de rescate en Asheville, Carolina del Norte, y le encanta el lado médico de la medicina. En su tiempo libre, pasa tiempo con su familia, lee vorazmente y disfruta del estilo de vida de la montaña.

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