La enfermedad de Lyme en los perros

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La mayoría de la gente piensa que la enfermedad de Lyme es causada por las garrapatas, y eso es en parte cierto. El organismo que realmente causa la enfermedad de Lyme es una bacteria espiroqueta llamada Borrelia burgdorferi; las garrapatas sólo recogen, transportan y transmiten la bacteria a las criaturas de las que se alimentan. La mejor manera de evitar que su perro contraiga la enfermedad de Lyme, entonces, es prevenir su exposición a las garrapatas. ¿Suena fácil? Cualquiera cuyo perro haya tenido la enfermedad de Lyme puede decirle que no es necesariamente así.

La enfermedad de Lyme se llama así por Lyme, Connecticut, la ciudad donde fue descubierta por primera vez. Si bien es más común en el noreste de los Estados Unidos, la exposición a la enfermedad de Lyme se ha registrado en los 48 estados continentales de los Estados Unidos. Lyme es más común en el noreste, la parte superior del medio oeste y partes de California, pero puede estar presente en cualquier lugar en el que se encuentren garrapatas Ixodes, que es casi en todas partes. El sitio web del Consejo de Parásitos de Animales de Compañía tiene un mapa interactivo que muestra cuántas pruebas de la enfermedad de Lyme se realizaron y cuántos animales dieron positivo en cada estado.

¿Cómo se contagian los perros de la enfermedad de Lyme?

Los perros contraen la enfermedad de Lyme después de ser mordidos por una garrapata infectada: Ixodes scapularis en el noreste y la parte superior del medio oeste (comúnmente llamada garrapata de los ciervos), o Ixodes pacificus en el oeste (garrapata de los ciervos o garrapata de las patas negras). Estas garrapatas tienen un ciclo de vida de dos años que las lleva a través de cuatro etapas de vida (huevo, larva, ninfa, adulto.)

Las garrapatas no eclosionan llevando espiroquetas de B. burgdorferi. En su lugar, recogen la bacteria alimentándose de huéspedes infectados, a menudo ratones. Cuando una garrapata se alimenta de un animal infectado, las espiroquetas entran en la garrapata junto con la sangre del animal. Las espiroquetas permanecen en el intestino de la garrapata hasta que ésta se alimenta de nuevo, momento en el que las espiroquetas se desplazan a las glándulas salivales de la garrapata. La garrapata las “escupe” dentro del cuerpo del perro al final de la sesión de alimentación de la garrapata, entrando en el torrente sanguíneo del nuevo huésped.

Debido a la necesaria migración a través de la garrapata, la transmisión no es instantánea, pero puede ser más rápida de lo que se ha informado anteriormente, incluso por fuentes fiables como los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Según lymedisease.org, algunos estudios han demostrado que la bacteria causante de Lyme fue transferida de una garrapata a su huésped en menos de 24 horas. Una vez transmitida, B. burgdorferi infecta las cápsulas articulares, los músculos y los nódulos linfáticos del perro. Toma varios meses para que una infección cause signos clínicos.

Sin embargo, el hecho de que un perro esté expuesto no significa que vaya a desarrollar signos clínicos de la enfermedad de Lyme. Según la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell, sólo entre el 5 y el 10 por ciento de los perros infectados con B. burgdorferi desarrollan signos clínicos de la enfermedad de Lyme.

La enfermedad de Lyme en los perros

Síntomas de la enfermedad de Lyme en perros

Hay tres “estados” de la enfermedad de Lyme en los perros: agudo, subagudo y crónico. Los síntomas generalmente no aparecen hasta después de un período de incubación de dos a cinco meses, y pueden tardar aún más. Los perros afectados pueden mostrar primero signos de cualquiera de los tres estados, y pueden progresar a otros dependiendo de la gravedad de la infección, el sistema inmunológico del perro y el tratamiento.

Los síntomas de la enfermedad aguda de Lyme incluyen fiebre, letargo/reducción al movimiento, depresión, fatiga, anorexia (pérdida de apetito), dolor, inflamación de los ganglios linfáticos, artritis aguda en una o más articulaciones, articulaciones hinchadas que pueden estar calientes al tacto y una cojera “cambiante” de una pierna a otra.

Los síntomas de la enfermedad subaguda de Lyme incluyen cojera persistente, cambios inflamatorios continuos en las articulaciones y artritis (ya sea transitoria o persistente).

Los síntomas de la enfermedad crónica de Lyme incluyen signos cardíacos como arritmias, signos neurológicos, artritis y daño renal.

En casos raros, el daño renal puede escalar hasta la nefritis de Lyme, que suele ser mortal. Los signos de la nefritis de Lyme incluyen anorexia, vómitos, pérdida de peso, desgaste muscular, letargo, mal aliento, azotemia (creatinina y BUN elevados) y edema (exceso de líquido). Los Golden y los Labrador Retrievers parecen estar predispuestos a desarrollar la nefritis de Lyme, por lo que se debe tener especial cuidado con los perros de estas razas o mezclados con ellas si contraen la enfermedad de Lyme.

Los síntomas de la enfermedad de Lyme también pueden ser causados por una amplia variedad de otras condiciones, que van desde la ehrlichiosis (una enfermedad diferente transmitida por las garrapatas) hasta condiciones ortopédicas como la rotura del ligamento cruzado o incluso el cáncer. Esto hace que el diagnóstico sea más difícil (y costoso), ya que el veterinario debe descartar una variedad de condiciones.

Tratamiento de la enfermedad de Lyme para perros

Según Justine A. Lee, DVM, DACVECC, DABT, de St. Paul, Minnesota, la decisión de tratar “debe basarse en la presencia de signos clínicos, razas con riesgo de desarrollar efectos crónicos que pongan en peligro la vida (por ejemplo, razas predispuestas a la nefritis de Lyme), y la presencia de proteinuria o microalbuminuria”. Los perros con signos clínicos deben ser tratados para proporcionar alivio, y las razas con mayor riesgo de desarrollar nefritis de Lyme deben ser tratadas como medida preventiva.

La proteinuria (presencia de proteínas en la orina) y la microalbuminuria (aumento de la cantidad de albúmina en la orina) son signos de daño renal, por lo que sugieren la posibilidad de una nefritis de Lyme. La proteinuria se considera significativa sólo en ausencia de una infección del tracto urinario (UTI), por lo que se debe descartar una UTI antes de proceder.

La microalbuminuria no puede ser medida con un análisis de orina estándar; requiere pruebas especiales, que son innecesarias si se ve la proteinuria. También puede ser causada por otros tipos de infección o inflamación.

La doxiciclina es el antibiótico de elección para la mayoría de los casos de enfermedad de Lyme. Otras opciones son la amoxicilina, la minociclina y el Convenia (cefovecina sódica). Los síntomas clínicos del perro deben resolverse rápidamente después de iniciar el tratamiento, pero debe administrarse el tratamiento completo de la medicación para asegurar que la infección se ha eliminado completamente y se han matado todas las espiroquetas.

La mayoría de los veterinarios utilizan actualmente un tratamiento de cuatro a seis semanas, pero algunos prefieren un tiempo de tratamiento más largo, de hasta ocho semanas. Las dosis de doxiciclina más altas de lo habitual, 10 mg/kg dos veces al día, pueden ser más eficaces. Si el perro no mejora en el plazo de dos o tres días, es necesario realizar pruebas de detección de otras enfermedades o afecciones.

No se sorprenda si su veterinario no le receta un analgésico para su perro cojo sospechoso de tener Lyme; si realmente tiene Lyme, los antibióticos por sí solos resolverán su cojera rápidamente, y si no lo hace, la administración de corticoesteroides o AINEs podría dar una falsa sensación de seguridad mientras que el verdadero problema subyacente queda sin diagnosticar.

Los perros con la enfermedad crónica de Lyme deben revisarse la orina para ver si hay proteinuria y microalbuminuria cada tres o seis meses. Si la proteinuria persiste después de un tratamiento de cuatro a seis semanas de antibióticos, será necesario tomar medidas adicionales de apoyo renal y su veterinario puede recomendar otro tratamiento de antibióticos y/o una biopsia de riñón para descartar la glomerulonefritis mediada por el sistema inmunológico.

Antes de hacer una biopsia, discuta con su veterinario la probabilidad de que los resultados cambien el tratamiento y el pronóstico. Las biopsias de riñón pueden dañar los riñones y rara vez afectan al tratamiento o al pronóstico. La glomerulonefritis también se puede diagnosticar mediante la relación proteína de la orina:creatinina (UPC).

En el caso de los perros con nefritis de Lyme, el tratamiento consiste principalmente en cuidados de apoyo y probablemente incluirá una terapia con fluidos junto con un control de la dieta y medicamentos para apoyar los riñones y el tracto gastrointestinal.

En general, no se recomienda el tratamiento para los perros que no tienen signos clínicos, no tienen signos de daño renal y no se encuentran entre las razas con mayor riesgo de desarrollar nefritis de Lyme. Esto se debe a que la mayoría de los perros expuestos a la enfermedad de Lyme no la desarrollan, y la terapia con antibióticos conlleva sus propios riesgos y complicaciones, incluyendo molestias gastrointestinales, cambios en el microbioma y aumento de las enzimas hepáticas. El uso excesivo de antibióticos también contribuye a la resistencia a los antibióticos.

Si su perro entra en esta categoría y usted tiene preocupaciones, haga una cita para discutir esto con su veterinario para determinar el mejor plan para su perro y su situación. Incluso si decide no tratar a su perro en este momento, usted y su veterinario pueden establecer un plan para controlar los valores de sangre y orina de su perro para detectar a tiempo cualquier complicación que se desarrolle. Un análisis de orina anual ya debería formar parte de la rutina de atención veterinaria de su perro.

¿Debería vacunar a su perro contra la enfermedad de Lyme?

Hay varias vacunas disponibles para Lyme, cada una de las cuales funciona de manera ligeramente diferente. Hay diferentes cepas de espiroquetas de B. burgdorferi en diferentes ambientes, y cada una produce diferentes “proteínas de superficie exterior” (Osp). Las vacunas de Lyme están hechas con diferentes combinaciones de proteínas de la superficie exterior, y funcionan de manera diferente en función de las proteínas que incluyen.

La OspA se produce por medio de espiroquetas en un entorno pobre en nutrientes, como en el interior de una garrapata que no se ha alimentado, y es consistente en todas las cepas de B. burgdorferi. Si su perro ha recibido una vacuna basada en OspA, los anticuerpos de OspA que circulan en su torrente sanguíneo entrarán en una garrapata cuando ésta muerda y atacarán a las espiroquetas en el intestino medio de la garrapata. Eso significa que la espiroqueta es atacada incluso antes de que entre en su perro, y debido a esto, casi todas las vacunas de Lyme la incluyen. El inconveniente es que tu perro debe tener un alto nivel de anticuerpos circulantes para que la vacuna sea efectiva. La producción de anticuerpos varía de un perro a otro, y se necesitarían una serie de títulos para saber cómo responde el sistema inmunológico de su perro a la vacuna y cuánto tiempo permanece la inmunidad. Debido a que el sistema inmunológico del perro nunca es desafiado directamente por la espiroqueta, tampoco hay potencial para la memoria inmunológica.

La OspC se produce en un entorno rico en nutrientes, como una garrapata que se alimenta activamente y se llena de sangre, o dentro de su perro. Si su perro ha recibido una vacuna basada en OspC, los anticuerpos de OspC que circulan en su torrente sanguíneo atacarán las espiroquetas cuando entren en el torrente sanguíneo del perro y se adaptarán al entorno rico en nutrientes. La ventaja de las vacunas de OspC es que hay mucho más potencial para la memoria inmunológica, porque el sistema inmunológico de su perro se encontrará con el antígeno real. El inconveniente es que la espiroqueta accederá al perro, y si el perro es mordido por una garrapata portadora de una cepa de B. burgdorferi diferente de aquella contra la que fue vacunado, el sistema inmunológico no reconocerá la espiroqueta como una amenaza.

Algunas vacunas combinan tanto la OspA como la OspC para una doble cobertura. Vanguard ha desarrollado una vacuna que combina trozos de siete proteínas diferentes de OspC junto con OspA.

El otro tipo de vacuna es una bacteria. La bacteria de Lyme consiste en espiroquetas de B. burgdorferi que han sido matadas o inactivadas de otra manera. Dependiendo del cultivo en el que se cultivaron las bacterias, pueden tener proteínas OspC, pero es más probable que tengan OspA.

Los perros vacunados aún pueden infectarse con B. burgdorferi. Esto puede deberse a la exposición a una cepa diferente a la que se incluyó en la vacuna, o debido a la insuficiente producción/niveles de anticuerpos en el perro individual.

¿Con qué frecuencia debe vacunarse? No hay consenso sobre esto en la comunidad veterinaria. Hay cierto apoyo a los refuerzos de seis meses, pero en este momento los únicos estudios de seguridad realizados han sido para la iniciación estándar de dos dosis seguidas de refuerzos anuales. El seguimiento de los títulos después de la vacunación es una opción para ver cómo cambian los niveles de anticuerpos de cada perro con el tiempo, pero esto es caro.

Se recomienda la vacunación de los perros sanos con un mayor riesgo de exposición a las garrapatas portadoras de la enfermedad de Lyme, como los que viven en zonas endémicas de Lyme o los que pasan mucho tiempo en el bosque. No se recomienda la vacunación de los perros que están enfermos o que ya son proteinúricos.

Si bien la vacunación puede ser una parte eficaz del plan de prevención de Lyme de su perro, no sustituye a la prevención de garrapatas y a la gestión medioambiental. Discuta con su veterinario si la vacuna de Lyme puede ser útil para su perro.

Vacunas de Lyme en el mercado hoy

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Prueba y diagnóstico de Lyme

Cuando un perro se expone a B. burgdorferi, su sistema inmunológico produce anticuerpos en respuesta a las proteínas de la superficie exterior de la espiroqueta. Las pruebas de Lyme generalmente buscan anticuerpos contra estas proteínas de la superficie exterior. Los anticuerpos tardan al menos tres o cuatro semanas en desarrollarse después de que un perro haya sido expuesto; las pruebas realizadas antes de ese tiempo pueden producir resultados negativos falsos. Un resultado positivo en la prueba de Lyme no significa que el perro tenga o vaya a desarrollar signos clínicos de la enfermedad de Lyme, sólo significa que el perro ha estado expuesto.

La prueba SNAP 4DX Plus que ofrece IDEXX evalúa si un perro tiene o no anticuerpos contra el péptido C6, una cadena de aminoácidos presente en la espiroqueta. Esta prueba es apropiada para responder a la pregunta “¿Mi perro ha sido expuesto a B. burgdorferi?” con un sí o un no. Para realizar la prueba, su veterinario necesitará unas gotas de la sangre de su perro. Sólo tarda ocho minutos en hacerse, así que puede saber los resultados de su perro antes de salir de la clínica. Esta prueba también detecta otras dos enfermedades transmitidas por garrapatas (ehrlichiosis y anaplasmosis), y el gusano del corazón. Los resultados no deberían verse afectados por la vacuna de Lyme.

Dos pruebas ofrecidas por Abaxis – la Prueba Rápida VetScan Canine Lyme y la Prueba Rápida VetScan Flex4 (que también prueba la ehrlichia, la anaplasmosis y el gusano del corazón) – también evalúan si el perro ha estado expuesto a Lyme o no. Existe la posibilidad de que esta prueba dé un falso positivo si el perro ha recibido una vacuna contra la enfermedad de Lyme que incluya la proteína OspC.

Las pruebas de seguimiento para medir cuantitativamente los niveles de anticuerpos dan más información sobre el estado de Lyme de un perro, pero requieren interpretación. No existe un nivel estandarizado de anticuerpos que diga que un perro está o no está actualmente infectado – diferentes perros producirán diferentes números de anticuerpos. Sin embargo, el seguimiento del nivel de anticuerpos a lo largo del tiempo puede indicar que una infección se está curando o se ha curado (el nivel de anticuerpos baja debido a la falta de bacterias presentes en el objetivo) o que se ha producido una reinfección (el nivel de anticuerpos baja y luego vuelve a subir debido a una nueva exposición). Algunos perros pueden tener anticuerpos presentes en su sangre años después de que la infección se haya resuelto debido a la memoria del sistema inmunológico.

Una prueba cuantitativa es la Prueba de Lyme Quant C6 ofrecida por IDEXX, que da un nivel de anticuerpos para el péptido C6, así como un rango de referencia general que sugiere si se debe tratar o no (un nivel de anticuerpos superior a 30U/ml se considera digno de ser tratado). Los anticuerpos C6 se producen sólo por exposición a B. burgdorferi, no a la vacuna de Lyme, evitando cualquier confusión con los pacientes vacunados con la vacuna de Lyme.

Otra prueba cuantitativa es el ensayo del múltiplex de Lyme de la Universidad de Cornell, que comprueba tres proteínas diferentes: OspA, OspC y OspF. Los niveles de anticuerpos de OspA indican que un perro ha sido vacunado contra Lyme, OspC indica una infección temprana y puede ser detectada tan pronto como tres semanas después de la infección, y OspF indica una infección crónica. Es posible obtener un falso positivo en esta prueba si su perro ha sido vacunado con una vacuna que incluya OspC. Incluso sin tratamiento, los títulos de OspC bajarán después de tres a cinco meses, pero los títulos de OspF (que aparecen entre seis y ocho semanas después de la exposición) seguirán aumentando si el perro no recibe tratamiento.

Incluya siempre la fecha y el tipo de cualquier vacuna contra la enfermedad de Lyme que se le haya administrado a su perro en la documentación de presentación que acompaña a la prueba de Lyme de su perro. Esto permitirá al laboratorio dar un informe más exacto, teniendo en cuenta cualquier falso positivo potencial debido a la vacuna.

Ninguna de estas pruebas puede indicar si un perro se enfermará o no. El diagnóstico de la enfermedad de Lyme requiere un examen completo por su veterinario y la consideración de cualquier signo clínico, incluyendo valores de riñón y orina. Y debido a la naturaleza inespecífica de los síntomas de Lyme, es posible que el estado positivo de Lyme de un perro sea incidental y no la causa real de la enfermedad.

Entonces, ¿debería hacer la prueba de Lyme si su perro está sano? Esa es una elección que debe hacerse entre usted y su veterinario. Si su clínica ofrece las pruebas SNAP 4DX o VetScan Flex 4, probablemente se las hará anualmente de todas formas para comprobar si su perro tiene una infección de gusano del corazón, que es muy peligrosa para los perros, así como las otras enfermedades transmitidas por las garrapatas. Un resultado positivo de Lyme puede recordarle que debe dejar esa muestra de orina anual para su evaluación en busca de proteínas en la orina, especialmente si tiene una raza o mezcla con mayor riesgo de desarrollar nefritis de Lyme (o si su perro ya tiene problemas de riñón).

Si su perro muestra signos de Lyme, las pruebas pueden ayudar a determinar si Lyme es el culpable o no. Sin embargo, en este momento, la única manera de asegurarse de que un perro está enfermo a causa de la enfermedad de Lyme es tratarlo y ver si el perro mejora rápidamente. Las pruebas cuantitativas como el Lyme Quant C6 pueden repetirse a lo largo del tiempo para rastrear los cambios en los niveles de anticuerpos del perro en respuesta al tratamiento.

Tenga en cuenta que una vez que su perro se haya expuesto a Lyme, seguirá teniendo anticuerpos incluso después del tratamiento. Esto es algo bueno, porque demuestra que el sistema inmunológico de su perro recuerda al invasor. Así que no se asuste si su perro da positivo en una prueba cualitativa después del tratamiento. La repetición de una de las pruebas cuantitativas, como el Lyme Quant C6 o el Ensayo Multiplex de Lyme, puede dar una idea más precisa de si su perro ha sido reinfectado o no – un nuevo pico en los anticuerpos OspC, por ejemplo, indica que el perro ha sido expuesto a Lyme de nuevo.

Cómo mantener las garrapatas lejos de su perro

Como dicen, la prevención es la mejor medicina. No hay necesidad de preocuparse por si debe o no tratar si su perro nunca se expone a la enfermedad de Lyme en primer lugar. La prevención de las garrapatas es la piedra angular de la prevención de la enfermedad de Lyme.

Los preventivos contra las garrapatas están disponibles en una amplia gama de formulaciones, desde los tópicos hasta los collares y los medicamentos orales. La mayoría de los tópicos deben aplicarse mensualmente, y los medicamentos orales pueden tener que administrarse una vez al mes o cada tres meses. Los collares tienen una duración de vida de eficacia variable, y hay que asegurarse de que el collar se comercialice para garrapatas y no sólo para pulgas. Las garrapatas han mostrado resistencia a ciertos medicamentos en áreas regionales, así que consulte con su veterinario sobre qué productos funcionan bien en su área. Las garrapatas pueden ser activas incluso en clima frío, por lo que se recomienda el uso de preventivos durante todo el año.

La ordenación del medio ambiente también es importante. Las garrapatas se secan a la luz directa del sol, por lo que mantener el césped cortado corto y libre de basura de hojas ayudará. Mantenga a su perro alejado de las zonas boscosas o de los campos de hierba alta, especialmente en la primavera y el otoño, cuando las garrapatas están más activas. Cercar sus jardines para disuadir a los ciervos y conejos de traer garrapatas a su propiedad, y controlar cualquier infestación de roedores en su casa y edificios. Las gallinas de Guinea, los pollos y hasta cierto punto los patos se comerán a las garrapatas, por lo que mantener a las aves de corral y permitirles pastar en su propiedad es una forma totalmente natural de quitar las garrapatas.

También se puede tratar el césped con parasiticidas, aunque muchos de nosotros somos reacios a hacerlo, a pesar de que las garrapatas pueden estar presentes en el césped. A mi propio Corgi se le metieron tres en la oreja mientras caminaba sólo en mi césped delantero y en el campus de la universidad de al lado.

Más importante que cualquier prevención tópica de garrapatas es una inspección física completa. Después de cada retozo en el bosque o en otra área de alto riesgo, revise a su perro minuciosamente en busca de garrapatas. Un peine puede ser útil para separar el pelaje en perros de pelo largo, y los peines para pulgas pueden recoger garrapatas. Asegúrese de revisar las orejas y la ingle de su perro. Tenga en cuenta que las ninfas, también llamadas garrapatas de semillas, son del tamaño de semillas de amapola y difíciles de ver, pero aún así pueden transmitir la enfermedad de Lyme y otras enfermedades de garrapatas. Las ninfas se alimentan a finales de la primavera y principios del verano antes de mudar a garrapatas adultas en el otoño.

Si encuentra alguna garrapata, quítesela con cuidado siguiendo estas instrucciones y deséchela en un contenedor sellado.

Kate Eldredge es una técnica veterinaria licenciada de Plattsburgh, Nueva York.

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