Cómo sacar la garrapata

Cómo sacar la garrapataDonde vivo en el norte de California, la mayoría de las garrapatas que los perros recogen son estas relativamente grandes “garrapatas de perro americano” (Dermacentor variabilis). Son fáciles de sacar del pelaje de un perro antes de que se hayan enganchado y fáciles de encontrar una vez que se han enganchado al cuerpo del perro; sólo hay que pasar las manos por encima de él y sentir los bultos. Por el contrario, las “garrapatas de ciervo” (Ixodes scapularis), comunes en otras partes del país, son mucho más pequeñas en cada etapa de la vida y mucho más difíciles de detectar a tiempo.

Ya es bastante espeluznante que haya miles de millones de estos pequeños insectos viviendo en los bosques y campos, esperando para agarrarse a tu perro (¡o a ti!) y chuparte la sangre. Al hincharse con sangre, las garrapatas se expanden en tamaño exponencialmente antes de caer, pudiendo ahora reproducirse… ¡qué asco! Añade el hecho de que un cierto porcentaje de garrapatas también puede infectar a tu perro (¡o a ti!) con una enfermedad que puede causar dolor y sufrimiento para el resto de su vida – eso es más que espeluznante. Me faltan palabras para describir la perniciosa estrategia de supervivencia de este insecto.

La mayoría de nosotros somos conscientes de que las garrapatas pueden infectarse con las espiroquetas (organismos bacterianos microscópicos) que causan la enfermedad de Lyme (para más información, véase Lyme Disease in Dogs, WDJ octubre de 2018). Pero, dependiendo de la parte del país en la que vivas, las garrapatas que te rodean pueden ser portadoras de cualquier cantidad de otras espiroquetas que causan otras enfermedades dolorosas, como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, la anaplasmosis, la babesiosis, la ehrlichiosis y otras más.

Parásitos en Parásitos

¡Estas espiroquetas son parásitos de las propias garrapatas! Ingeniosamente, usan las garrapatas para ayudarles a moverse de un huésped a otro. Cuando una garrapata chupa la sangre de un mamífero, pájaro o reptil infectado (los huéspedes comunes incluyen ratones, ardillas, ciervos, pájaros y lagartos) las espiroquetas suben a bordo y se instalan dentro de la garrapata; cuando la garrapata infectada muerde a su siguiente huésped, las espiroquetas se introducen en la nueva víctima a través de la saliva de la garrapata. Cuanto más tiempo se alimente la garrapata, más tiempo tienen las espiroquetas para infectar al nuevo huésped de la garrapata.

No todas las garrapatas son portadoras de las espiroquetas que causan enfermedades en los mamíferos. La tasa de su infección varía según la ubicación geográfica, la especie y la etapa de vida de la garrapata, y la especie de espiroqueta. La más prevalente es la especie que causa la enfermedad de Lyme, Borrelia burgdorferi. En el sur de Nueva Inglaterra -el epicentro de la infección de Lyme- entre el 20 y el 30 por ciento de las ninfas de garrapatas y entre el 30 y el 50 por ciento de las garrapatas adultas están infectadas con B. burgdorferi. En otras partes del país, B. burgdorferi puede encontrarse en menos del cinco por ciento de las garrapatas.

Cómo proteger a su perro

Para proteger a los miembros de su familia de las enfermedades transmitidas por las garrapatas, entonces, su trabajo es doble: Hacer todo lo que pueda para mantener las garrapatas lejos de su perro, y encontrar y quitar rápidamente cualquier garrapata que consiga subir a bordo.

Hemos hablado de los pesticidas orales y tópicos que se alimentan o aplican a los perros para matar las garrapatas en otros artículos (véase Prescription Flea and Tick Medication, WDJ septiembre de 2017). Pero está claro para cualquiera que use medicamentos con o sin receta o productos de aplicación inmediata, collares para garrapatas, aceites esenciales o cualquier otra cosa, que no importa lo que use, algunas garrapatas se las arreglarán para subir a bordo y morder a su perro. Así que hablemos de la segunda táctica para proteger a su perro de las enfermedades transmitidas por las garrapatas: Quitarle las garrapatas a tu perro lo antes posible.

Cómo quitar las garrapatas

He escuchado incontables métodos para quitar las garrapatas: Pintar una garrapata con esmalte de uñas y se desprenderá del perro para evitar que se asfixie. Tocar un fósforo recién apagado en el cuerpo de la garrapata para que se desprenda. Tire mientras gira la garrapata en el sentido de las agujas del reloj. No, ¡tira mientras giras en sentido contrario a las agujas del reloj! Todas estas tácticas son ineficaces; ¡no hagas ninguna de ellas!

En realidad es bastante simple: Sólo trata de agarrar bien la garrapata, lo más cerca posible de la piel del perro, y tira de ella hacia afuera.

Tengan en cuenta que dije simple, no fácil. Las garrapatas son pequeñas. Su perro puede estar retorciéndose. Si su pelaje es grueso, puede ser difícil aislar la garrapata en su empuñadura. Puede terminar tirando, o siendo impedido por su pelo, también. Y si sus dedos son gruesos, corre el riesgo de aplastar la garrapata entre ellos mientras tira, lo que puede resultar en que el contenido de la boca y las tripas de la garrapata se expriman en su perro! ¡Ack! ¡Eso aumenta la posibilidad de infectar a tu perro con cualquier espiroqueta portadora de enfermedades que la garrapata pueda estar alojando!

Las pinzas se pueden usar de forma más eficaz que los dedos, pero también presentan el riesgo de apretar la garrapata y de que esa garrapata potencialmente patógena escupa en el cuerpo del perro.

En lugar de eso, usa una herramienta para jalar garrapatas con una ranura en forma de V. Deslice la herramienta entre la piel del perro y el cuerpo de la garrapata, encajando el cuerpo de la garrapata en la parte más estrecha de la grieta de la herramienta. Cuando sienta que la garrapata está bien alojada en la ranura, tire hacia arriba de la herramienta y… ¡pop! La garrapata sale directamente.

Tick Tool Time

Hay un gran número de herramientas para tirar de las garrapatas en el mercado. Muchas de ellas son básicamente pinzas. Pueden tener tallos más largos o puntas más afiladas que las pinzas destinadas a otros fines, pero todas presentan el riesgo de apretar la garrapata mientras la agarras con suficiente fuerza para sacarla.

Todas las herramientas superiores para este propósito tienen la ranura en forma de V en la que se acuña el cuerpo de la garrapata, usando efectivamente sus … hombros? … como palanca para cuando tiras.

Las mejores herramientas para tirar de las garrapatas tienen algunos atributos específicos que aumentan su eficacia:

  • Están hechos de un material fuerte pero delgado. La herramienta tiene que ser lo suficientemente delgada para deslizarse entre el cuerpo de la garrapata y la piel del perro, a lo largo de ambos lados del cuello de la garrapata…
  • Poseen una ranura en forma de V que es lo suficientemente estrecha en la parte inferior de la V para atrapar y hacer palanca contra el más estrecho de los hombros de la garrapata… (El cuerpo de la garrapata, básicamente.) Si la V no es lo suficientemente estrecha en la parte inferior, la herramienta no capturará las garrapatas más pequeñas.
  • Tienen un tamaño y una forma que es fácil de agarrar incluso con los dedos gruesos y que se pueden deslizar fácilmente bajo el cuerpo de la garrapata.

Probamos varias herramientas de eliminación de garrapatas con ranuras en forma de V, y nuestras favoritas se describen a continuación. Compramos todos estos productos en Amazon.com. Nos gusta apoyar a las tiendas locales de suministros para mascotas, pero estos productos rara vez se encuentran en las tiendas.

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