Proteja a su perro de las picaduras de garrapatas y de la enfermedad de Lyme

Proteja a su perro de las picaduras de garrapatas y de la enfermedad de Lyme

Dada la posible duración y magnitud de una infección de la enfermedad de Lyme en su perro, creemos que es muy importante hacer algo para proteger a su perro de las garrapatas, especialmente en las zonas donde los casos de Lyme son comunes. Este es uno de los casos en los que hay que sopesar todos los factores entre sí -en este caso, la salud y vulnerabilidad de su perro, el riesgo de su exposición a las garrapatas, la prevalencia de la borreliosis en su zona y los productos repelentes y mata garrapatas de los que dispone- para decidir qué va a hacer para proteger a su perro. No es una ecuación fácil; es más bien un complicado algoritmo. Veamos cada una de estas áreas y cómo interactúan.

Proteja a su perro de las picaduras de garrapatas y de la enfermedad de Lyme

Los químicos que matan las garrapatas y el sistema inmunológico de su perro

Digamos que su perro está vibrantemente sano – sin problemas crónicos de piel, sin infecciones de oído recurrentes, sin misteriosas dolencias digestivas, y sin sensibilidad química que usted haya notado. Puede que no tenga problemas con un tratamiento ocasional con un pesticida.

Desafortunadamente, un pequeño porcentaje de perros (o personas en sus familias) no pueden tolerar el uso de insecticidas potentes. Algunos responden con náuseas, vómitos, temblores e incluso convulsiones cuando se exponen a concentraciones incluso bajas de productos químicos que matan las garrapatas. Otros sufren reacciones cutáneas: pérdida de cabello, sarpullidos y llagas. Los animales con una función orgánica comprometida o con un historial de sensibilidad química pueden sufrir un revés general de salud después del tratamiento.

Doxiciclina

En un estudio publicado en el New England Journal of Medicine, los investigadores del Colegio Médico de Nueva York probaron la estrategia, antes controvertida, de administrar una dosis única de doxiciclina inmediatamente después de una picadura de garrapata, y descubrieron que esto previene eficazmente el desarrollo de la enfermedad de Lyme. Los hallazgos tienen importantes implicaciones tanto para los perros como para los humanos que viven en lugares donde la enfermedad de Lyme está extendida. Para aquellos que prefieren no usar ni una sola dosis de antibióticos, la rápida administración de hierbas medicinales y otros productos que matan las bacterias puede tener un resultado similar.

Los investigadores también descubrieron que Lyme sólo aparecía si una garrapata había estado adherida a la piel durante 72 horas o más, verificando la investigación del Dr. Max Appel. Además, no había riesgo de Lyme si la garrapata era plana y no se había llenado de sangre.

La prueba de doxiciclina, dirigida por el Dr. Robert Nadelman, se llevó a cabo en el condado de Westchester, NY, que tiene una de las tasas más altas de la enfermedad de Lyme en el mundo.

La exposición a las garrapatas de tu perro

Si usted vive en una zona donde hay pocos o ningún caso de la enfermedad de Lyme (entre personas o perros), o su perro nunca tiene la oportunidad de entrar en contacto con las garrapatas (esto puede ser cierto para muchos perros que viven en la ciudad), usted puede estar entre los pocos afortunados que no tienen que preocuparse por la prevención de la enfermedad de Lyme.

Pero hay muchos lugares donde, especialmente en la época más activa del año (de abril a octubre), cualquier perro que deje el pavimento terminará con garrapatas. Y los perros que pasan mucho tiempo en el campo volverán a casa cargados con las plagas. (Las garrapatas que portan la bacteria que causa la enfermedad de Lyme incluyen la garrapata del ciervo y la garrapata occidental de patas negras; sin embargo, otras garrapatas pueden transportar y transmitir otras enfermedades, incluyendo la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, la babesiosis y la erliquiosis).

Además, algunos perros individuales parecen ser más atractivos para las garrapatas que otros. Los practicantes holísticos a menudo consideran la susceptibilidad de un animal a los parásitos como un signo de mala o comprometida salud, como resultado de un sistema inmunológico chisporroteante o, en términos más esotéricos, de una débil energía vital o chi. Sin embargo, cualquiera que haya sido objeto de más picaduras de mosquitos que sus compañeros de fogata podría disentir; tal vez algunas personas (o animales) realmente “saben mejor”.

Sea cual sea la causa, puede que tenga que hacer más para repeler las garrapatas de uno de sus perros que de los otros. Puede que no tenga que dosificar cada una de sus mascotas en la misma medida para proporcionar un nivel similar de protección. En su lugar, trate a cada perro como un individuo. Si tiene un perro que tiende a atraer más garrapatas, use más repelentes (y vigilancia) con ese perro, y, mientras las garrapatas se mantengan alejadas de sus otros perros, menos con ellos.

Prevalencia de la enfermedad de Lyme

Según los Centros para el Control de Enfermedades, en los Estados Unidos la borreliosis se localiza principalmente en los estados de las regiones nororiental, atlántica media y central norte, y en varios condados del norte de California.

En las zonas donde Lyme es común, el riesgo es mayor en las zonas residenciales rodeadas de bosques y/o matorrales. Aventurarse fuera de los caminos y en zonas de hierba aumenta la exposición de una persona o perro a las garrapatas, que se sientan en las hojas de la hierba, esperando a que cualquier cuerpo caliente, que exprime dióxido de carbono se acerque. Comienzan a agitar sus brazos tan pronto como detectan a un candidato y lo agarran.

Repelentes y asesinos de garrapatas

También hay una serie de preparados herbales producidos comercialmente que algunos dueños juran que alejan las garrapatas de sus perros.

CJ Puotinen, autora de The Encyclopedia of Natural Pet Care, dice que alterna entre un repelente tópico hecho por Heart Foods llamado Tickweed Plus, y un repelente basado en el neem llamado NeemAura Naturals Herbal Outdoor Spray hecho por NeemAura. Tickweed Plus contiene tickweed, neem, poleo, lavanda y otras hierbas; el producto de NeemAura contiene neem, mirra, hierba limón, naranja, citronela y otros aceites.

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Comparación de los repelentes de garrapatas más conocidos

DROGAS/ HACIENDA/ INGREDIENTES ACTIVOS APLICACIÓN ACCIÓN FRECUENCIA NO RECOMENDADA ¿PRESCRIPCIÓN? MODO DE ACCIÓN Pulga de Adán & Neblina de garrapata Productos para mascotas de FarnamPiretrinaAerosoles líquidosMata y repele garrapatasComo sea necesario; no más de 1x por semanaCachorros de menos de 12 semanasLas piretrinas son extractos naturales de la planta de crisantemo. Afectan al sistema nervioso de los insectos y matan rápidamente a las garrapatas. Los productos que contienen piretrinas generalmente se aplican directamente al perro. Bio Spot Productos para mascotas de FarnamPermethrinAplicación líquida en puntosMata y repele las garrapatasMensualCachorros de menos de 12 semanasNoLa permetrina es un compuesto sintético de piretrina que afecta al sistema nervioso de los insectos. En esta aplicación, se utiliza en un transportador de aceite que ayuda a distribuir el producto químico en el cuerpo del perro; la permetrina se almacena en las glándulas sebáceas (productoras de aceite) del animal (y se libera gradualmente). La permetrina dura más tiempo que las piretrinas naturales y es más tóxica. Defender el punto Ex Schering-PloughPipermetrinaAplicación del punto líquidoMata y repele las garrapatasMensualCachorros de menos de 4 semanas; perros con disfunción orgánica conocidaNoLa permetrina es un compuesto de piretrina sintética que afecta el sistema nervioso de los insectos. En esta aplicación, se utiliza en un transportador de aceite que ayuda a distribuir el producto químico en el cuerpo del perro; la permetrina se almacena en las glándulas sebáceas (productoras de aceite) del animal (y se libera gradualmente). La permetrina dura más tiempo que las piretrinas naturales y es más tóxica. Frontline MerialFipronylAplicación puntual de líquidoMata a las garrapatasMensualmenteCachorros de menos de 12 semanasSíFipronyl bloquea el paso del cloro a través de las células del sistema nervioso de la garrapata, paralizando al insecto. En esta aplicación, el fipronil se mezcla con un portador de aceite que ayuda a distribuir el producto químico en el cuerpo del perro; el fipronil se almacena en las glándulas sebáceas (productoras de aceite) del animal (y se libera gradualmente). Revolución PfizerSelamectinAplicación puntual líquidaMata sólo a las garrapatas del perro americanoMensualCachorros de menos de 6 semanas; perros tratados con otras preparaciones tópicas contra las pulgas/barreras; tenga cuidado con los perros enfermos, débiles o de peso insuficienteSíLa selamectina bloquea la transmisión de las señales nerviosas del insecto; la garrapata muere de parálisis. A diferencia de los otros productos líquidos de aplicación puntual, Revolution entra en el torrente sanguíneo del perro a través de la piel, pasando finalmente a las glándulas sebáceas y a la piel y el pelo. Se dice que este producto controla sólo las garrapatas de perro americanas – NO las garrapatas de ciervo que comúnmente portan la enfermedad de Lyme. Collar Preventivo Virbac, Inc.AmitrazCollar impregnado químicamenteMata garrapatas4 mesesCachorros de menos de 12 semanasNoLos collares cargados de amitraz matan a las garrapatas al inhibir la función de su sistema nervioso; las garrapatas se paralizan y mueren antes o poco después de adherirse al perro. Amitraz tiene poco o ningún efecto sobre las pulgas. Puede utilizarse junto con otros tratamientos contra las pulgas y/o las garrapatas.

Suplementos dietéticos como repelente de garrapatas

Algunos practicantes holísticos dicen que añadir hierbas amargas a la dieta de un perro puede hacerlo menos atractivo para las garrapatas. Juliette de Bairacli Levy, autora de The Complete Herbal Handbook for the Dog and Cat (El manual completo de hierbas para el perro y el gato), desarrolló un suplemento para este propósito que ahora es fabricado por Natural Rearing; las tabletas herbales antisépticas contienen ajo, ruda, salvia, tomillo, eucalipto y ajenjo.

Mientras que el neem se considera con mayor frecuencia como un agente tópico utilizado como repelente de insectos, como terapia de primeros auxilios y para tratar una variedad de problemas de salud, el neem también mejora la digestión y ayuda a hacer a los animales menos atractivos para las pulgas, garrapatas, mosquitos y parásitos intestinales. Puotinen recomienda dar a los perros una cápsula de 500 mg. por cada 10 libras de peso corporal diariamente.

Beverly Cappel, DVM, de Chestnut Ridge, Nueva York (corazón del país de Lyme), fabrica un suplemento nutricional llamado Fleas Flee que contiene levadura de cerveza, hígado y conchas de ostras. El Dr. Cappel considera que el suplemento es muy útil para hacer a los perros menos atractivos para las pulgas y garrapatas, pero recuerda a los clientes que un suplemento no debe ser considerado como una única línea de protección. (Pulgas Flee se puede comprar al Dr. Cappel llamando al 845-356-3838.)

Chequeos exhaustivos y frecuentes de garrapatas

La guerra contra las garrapatas no puede tener lugar en un solo frente; hay que dedicar tiempo y vigilancia constante para evitar los ataques furtivos a su perro. Practica estas misiones antienemigas de forma regular:

– Comprueba si hay garrapatas durante y después de cada aventura al aire libre. Especialmente examine las piernas, axilas, vientre, cuello y cara de su perro. Las garrapatas viajan naturalmente hacia las zonas oscuras y/o cálidas, ricas en sangre del perro. Recuerde: El objetivo es encontrar las garrapatas cuando aún son pequeñas, antes de que se llenen de sangre. La transmisión de la espiroqueta que causa Lyme no ocurre hasta 24 horas después de que la garrapata comienza a alimentarse.

– Tómese un tiempo extra para examinar a su perro para detectar la presencia de garrapatas cuando las plagas están más activas. Las garrapatas aumentan sus movimientos a media mañana, desde las 8 a.m. hasta las 11 a.m. aproximadamente; el mayor número de garrapatas emerge en los días soleados. Las garrapatas también son más activas desde abril hasta octubre.

– Usar un peine para pulgas ayuda a detectar y eliminar las garrapatas pequeñas. Deje caer las garrapatas que encuentre en un contenedor de solución para matar garrapatas. No las aplaste ni las tire; las pequeñas criaturas pueden sobrevivir a este tratamiento.

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