Glándulas suprarrenales caninas

Glándulas suprarrenales caninas

GAFAS DE DERECHO DE PERRO: VISIÓN GENERAL

1. Si se observan síntomas como pérdida de pelo, letargo, pérdida de peso y aparición súbita de sed y micción excesivas, lleve el perro al veterinario lo antes posible.

2. Evite dar a su perro corticoesteroides para condiciones crónicas o de uso a largo plazo. Los medicamentos esteroides son una de las principales causas de la enfermedad de Cushing.

3. Dale raíz de regaliz a cualquier perro con enfermedad de Addison o fatiga suprarrenal. La actividad de la hierba realmente ayuda a equilibrar las glándulas suprarrenales.

Las suprarrenales son pequeñas glándulas situadas justo delante de los riñones. Son tan pequeñas, de hecho, que fueron virtualmente ignoradas por los primeros anatomistas durante siglos. Aunque son pequeñas en tamaño, son extremadamente importantes en el equilibrio hormonal general del cuerpo y su capacidad para mantener la homeostasis.

Las glándulas suprarrenales también interactúan con el hipotálamo y la glándula pituitaria; la colaboración de las tres glándulas se conoce como el eje hipotalámico-pituitaria-adrenal (eje HPA). Sus actividades conjuntas ayudan a controlar las reacciones del cuerpo ante el estrés, ya sea físico o psicológico. También ayudan a regular los procesos del cuerpo como la digestión, el sistema inmunológico y el uso de la energía.

Glándulas suprarrenales caninas

Las adrenales consisten en dos partes distintas: la corteza exterior y la médula interior. Estas dos áreas son completamente diferentes en su función, su estructura celular y su origen embriológico, por lo que es extraño (al menos en términos de nuestra comprensión actual de la glándula compleja) que estén “construidas” en la misma estructura.

Médula Suprarrenal

El centro de la glándula suprarrenal, la médula suprarrenal, produce dos importantes hormonas que se secretan en momentos de estrés agudo y severo, en lo que se conoce como el mecanismo de “lucha o huida”.

La primera, la epinefrina (comúnmente conocida como adrenalina), desempeña un papel central en las reacciones de estrés a corto plazo. Aumenta el ritmo cardíaco y la fuerza de las contracciones del corazón, facilita el flujo de sangre a los músculos y al cerebro, disminuye la actividad estomacal e intestinal y ayuda a la conversión del glucógeno en glucosa en el hígado, acciones todas que promoverían una lucha o huida para salvar vidas.

La segunda hormona producida por la médula suprarrenal es la norepinefrina, también conocida como noradrenalina. La acción principal de la norepinefrina es aumentar la presión arterial.

Corteza suprarrenal

Mientras que un perro podría sobrevivir a la excisión quirúrgica de su médula suprarrenal, la corteza suprarrenal es esencial para la vida. La corteza se divide en tres capas o zonas. La zona glomerulosa, la zona exterior, es responsable de la secreción de hormonas mineralocorticoides. La zona fasciculata, la zona media y más grande (alrededor del 70 por ciento de la corteza), está compuesta por células que secretan las hormonas glucocorticoides. La zona reticularis, la zona interior, es responsable de la secreción de hormonas sexuales.

Las secreciones de la corteza suprarrenal (y las drogas disponibles en el mercado que las imitan) se agrupan a menudo en una categoría – los corticoides, o simplemente, los esteroides – pero realizan funciones separadas.

Los mineralocorticoides (de la zona glomerulosa exterior) constituyen una pequeña porción de la mezcla total de corticoides en el cuerpo, pero desempeñan un papel importante. Su principal efecto es el transporte de iones importantes como el sodio y el potasio a través de las paredes celulares. La aldosterona es el mineralocorticoide más potente y es responsable de acelerar la secreción de potasio y la retención de sodio de los túbulos del riñón, lo que a su vez ayuda a mantener el equilibrio hídrico del cuerpo al aumentar la resorción de agua. Las glándulas sudoríparas también están bajo el control de la acción de bombeo de iones de los mineralocorticoides.

La falta de mineralocorticoides (enfermedad de Addison) puede provocar una pérdida de sodio y una retención de potasio, una condición que, en su extremo, puede resultar fatal.

La zona fasciculata, o zona media de la corteza, secreta dos hormonas glucocorticoides: cortisol y corticosterona. Los glucocorticoides tienen una amplia gama de actividad fisiológica en el cuerpo, ya sea que estén presentes como hormonas naturales o como drogas producidas comercialmente. Como medicamentos prescritos, se utilizan para una amplia variedad de enfermedades y afecciones, y son los medicamentos más utilizados y de los que se abusa en la farmacia de los veterinarios convencionales. La mayoría de los veterinarios holísticos, por otra parte, tratan de limitar la prescripción de glucocorticoides a un mínimo absoluto.

Glándulas suprarrenales caninas

Los glucocorticoides tienen un impacto especialmente profundo en el sistema inmunológico y en el metabolismo de los carbohidratos, las proteínas y los lípidos. La acción metabólica de los glucocorticoides consiste en aumentar la producción de glucosa (el azúcar de energía primaria del cuerpo proveniente de la digestión), lo que resulta en una tendencia a la hiperglucemia (aumento de los niveles de azúcar en la sangre). Además, los glucocorticoides disminuyen la producción de grasa y aumentan la descomposición de los tejidos grasos, lo que da lugar a la liberación de glicerol y ácidos grasos, fuentes de energía fácilmente disponibles.

Los glucocorticoides suprimen las respuestas inflamatorias e inmunológicas. Al suprimir la inflamación, pueden inhibir la destrucción de los tejidos y la fibroplasia (cicatrización). Sin embargo, los glucocorticoides también reducen la resistencia a las bacterias, los virus y los hongos, lo que a su vez favorece la propagación de la infección. Y tienen un efecto profundamente negativo en la curación.

El tercer tipo de hormonas que se originan en la corteza suprarrenal son las hormonas sexuales suprarrenales. Segregadas en cantidades relativamente pequeñas por la zona reticularis (zona interior de la corteza suprarrenal), éstas incluyen la progesterona, los estrógenos y los andrógenos. El efecto de las hormonas sexuales suprarrenales suele estar enmascarado por las hormonas de los testículos y los ovarios, pero puede adquirir más importancia en el animal esterilizado o castrado.

Esteroides sinérgicos

Como acabo de explicar, todos los “esteroides” suprarrenales tienen funciones específicas. Lo que complica el panorama es el hecho de que también realizan algunas funciones que se superponen. Sus actividades son omnipresentes, afectando a una multitud de órganos de manera compleja. Además, los perros pueden tener una amplia gama de respuestas a los esteroides, dependiendo de una serie de factores. Los médicos sólo pueden adivinar cuál será la respuesta de cada perro a cualquier dosis de esteroides que decidan recetar.

Esto significa que cualquier droga esteroidal que sea prescrita por un veterinario con la intención de tener un efecto puede tener otros efectos impredecibles e indeseados. Por ello, los medicamentos que supuestamente son estrictamente glucocorticoides en acción pueden hacer que un perro experimente sed y orina excesivas (un efecto mineralocorticoide). Debido a la superposición funcional de estos esteroides, no hay forma de separar sus efectos beneficiosos de los potencialmente dañinos, por mucho que las compañías farmacéuticas intenten convencernos de lo contrario.

Digamos, por ejemplo, que ha elegido tratar el estado de la piel de su perro con un producto esteroidal prescrito (probablemente un glucocorticoide), porque tiene una potente actividad como agente antiinflamatorio. Desafortunadamente, ese mismo esteroide tendrá un efecto adverso en el sistema inmunológico, retrasando la respuesta inmunológica normal de su perro y retardando la curación. También puede experimentar un aumento de la sed y la micción.

Además, las hormonas glucocorticoides (ya sea producidas naturalmente o por medicamentos prescritos) estimulan la médula suprarrenal. Hay varios resultados potenciales de esta estimulación suprarrenal de bajo nivel: el aumento de la carga en el corazón puede causar insuficiencia cardíaca; el exceso crónico de glucosa en la sangre puede conducir a la diabetes mellitus; y la estimulación persistente de las glándulas suprarrenales puede conducir a la “fatiga suprarrenal” o, en última instancia, a la insuficiencia suprarrenal (enfermedad de Addison).

Enfermedades de las glándulas suprarrenales

Hay dos enfermedades principales de las glándulas suprarrenales. Una implica una hipersecreción de las hormonas de la glándula (enfermedad de Cushing, o hiperadrenocorticismo). La otra, la enfermedad de Addison o hipoadrenocorticismo, es el resultado de una hiposecreción.

Enfermedad de Cushing

El hiperadrenocorticismo (Cushing) puede ser la endocrinopatía más frecuente en perros adultos y de edad avanzada. Las lesiones y los signos clínicos asociados con la enfermedad son el resultado principalmente del exceso crónico de cortisol. Los animales pueden presentar cualquier número de una amplia variedad de signos clínicos, lo que hace que el diagnóstico adecuado sea un reto, incluso después de evaluar una serie de pruebas de laboratorio apropiadas. La enfermedad tiende a ser insidiosamente, lentamente progresiva.

Hay tres formas principales en que los niveles de cortisol aumentados pueden crear una reacción “Cushinoide” en los perros: tumores de la pituitaria, tumores funcionales de las glándulas suprarrenales y la administración a largo plazo de corticoesteroides.

Los tumores de la pituitaria afectan a las células de la pituitaria que contienen corticotropina (ACTH); esta forma de la enfermedad se denomina hiperadrenocorticismo dependiente de la pituitaria. Los tumores suprarrenales funcionales son una causa mucho menos común de la enfermedad en los perros; la proporción entre la enfermedad pituitaria-dependiente y la enfermedad suprarrenal primaria es de aproximadamente un 80 por ciento a un 20 por ciento. A muchos de nosotros en el negocio veterinario nos preocupa que la causa más común de Cushing sea inducida por drogas – terapia excesiva de corticoesteroides administrada durante un período prolongado.

Los signos clínicos de Cushing, sin importar su causa principal, pueden incluir uno o la mayoría de los siguientes:

– Poliuria (aumento de la frecuencia de la micción), polidipsia (aumento de la sed) y polifagia (aumento del hambre voraz).

– Debilitamiento y atrofia de los músculos de las extremidades y el abdomen, resultando en un aumento gradual del abdomen, lordosis (balanceo de la espalda), temblores musculares y debilidad.

– Pérdida de peso. Aunque la mayoría de los perros parecen gordos, en realidad pueden perder peso debido a la pérdida de masa muscular.

– Depósitos de grasa en el hígado, lo que resulta en una disminución de la función hepática.

– Las lesiones de la piel son comunes y a menudo son los síntomas más reconocibles de la enfermedad. La piel puede adelgazar o pueden aparecer depósitos minerales dentro de la piel, especialmente a lo largo de la línea media dorsal. El perro también puede presentar una pérdida de pelo en un “patrón hormonal” sin picor (pérdida de pelo bilateral y simétrica, no en parches como típicamente se ve en las alergias, y a menudo asociada con el adelgazamiento del pelo y el escaso crecimiento, más que con una pérdida completa de pelo). Esta pérdida de cabello puede concentrarse en el cuerpo, la ingle y los flancos, y no afecta a la cabeza ni a las extremidades. En condiciones hormonales crónicas el adelgazamiento del cabello puede estar asociado con un engrosamiento y una decoloración negra de la piel abdominal llamada acantosis.

– Cambios de comportamiento: letargo, alteraciones del ciclo sueño-vigilia, jadeos y disminución de la interacción con los dueños.

De los signos clínicos se puede inferir un diagnóstico provisional, pero un diagnóstico positivo requiere confirmación de laboratorio. Diferenciar la pituitaria dependiente de la primitiva adrenalina de la de Cushing es imposible sin pruebas de laboratorio.

El síndrome de Cushing debido a la administración de corticoides es fácil de diagnosticar haciendo la pregunta: “¿Su perro está siendo tratado con corticoesteroides?” Esta forma de la enfermedad es fácil de tratar descontinuando la droga. Nótese que los glucocorticoides vienen bajo muchos nombres de marca, y cada tipo de droga glucocorticoide tiene supuestamente sus propias actividades específicas, potencia (comparada con las hormonas naturales), inicio y duración de la acción. Además, el potencial mineralocorticoide de todos ellos se ve afectado por las respuestas individuales de los animales a la droga.

Una condición recientemente descrita llamada “síndrome similar a la hiperplasia suprarrenal”, imita al Cushing en la forma en que aparecen sus síntomas, pero es probable que se deba a un desequilibrio congénito en la hormona de crecimiento del perro o en sus hormonas sexuales. (Todo esto ofrece más evidencia de la interconexión de todas las hormonas suprarrenales/pituitarias). Hasta la fecha, esta enfermedad ha sido bien definida en una línea de pomeranos, y también ha ocurrido en samoyedos, chow chows, caniches de juguete y keeshonds.

En la mayoría de los casos, los signos clínicos del perro han llevado al profesional a sospechar de la enfermedad de Cushing, y las pruebas iniciales pueden ayudar a diferenciarla de las enfermedades que se presentan de forma similar.

Casi cualquier condición hormonal puede producir lesiones en la piel similares a las del perro Cushinoide, y el aumento de la sed y la micción puede deberse a una variedad de enfermedades como la diabetes mellitus, la diabetes insípida o la insuficiencia renal. Además, los animales que envejecen normalmente pueden tener muchos de los mismos síntomas que el Cushing.

Una vez descartados otros diagnósticos diferenciales, hay varias pruebas disponibles para ayudar a determinar la causa del síndrome, relacionada con la pituitaria o las glándulas suprarrenales. Es posible que el veterinario tenga que realizar una serie de pruebas para ayudar a comprender la vía causal de la enfermedad.

Por ejemplo, se dispone de pruebas para evaluar la capacidad funcional de las células secretoras de esteroides de la glándula suprarrenal, para evaluar el efecto de la ACTH sobre la capacidad de secreción de la glándula, y para medir las concentraciones plasmáticas de los esteroides circulantes y de la ACTH en determinadas condiciones. Las radiografías, el ultrasonido o la tomografía computarizada (TC), o la resonancia magnética (RM) también pueden ser útiles.

El tratamiento médico convencional para el Cushing está dirigido a intentar detener el exceso de producción de hormonas. Hay varios medicamentos que son específicos para destruir la capacidad funcional de las células particulares del área de la pituitaria o de la zona de la adrenal que está afectada. En algunos casos, se puede utilizar la cirugía para eliminar las células afectadas.

En todos los casos, las drogas serán eficaces sólo contra determinadas líneas celulares (de ahí la necesidad de determinar qué células son las culpables). Además, todas las drogas que se han utilizado hasta la fecha tienen una lista perversa de efectos secundarios adversos – ¡cuidado con el usuario! La cirugía también es una opción difícil; cortar la pituitaria que se encuentra en la base del cerebro no es una operación para el novato, y los tumores de las glándulas suprarrenales tienden a ser de tamaño microscópico y están dispersos por toda la glándula.

Enfermedad de Addison

El hipoadrenocorticismo, más conocido como la enfermedad de Addison, es poco común en los perros jóvenes y de mediana edad. A diferencia de la de Cushing, que es una enfermedad más insidiosa y crónica, la de Addison puede tener consecuencias rápidas y fatales.

Muchos de los síntomas actuales de la enfermedad de Addison no son específicos; están más dentro de la categoría del paciente de ADR (Ain$0027t Doing Right): pérdida lentamente progresiva de la condición corporal, falta de respuesta al estrés y episodios recurrentes de problemas digestivos (gastroenteritis). El perro puede perder peso (a menudo en exceso), orinar con mayor frecuencia, negarse a comer y sufrir ataques de vómitos y/o diarrea.

Sin embargo, a medida que la enfermedad avanza, la falta de aldosterona, el principal mineralocorticoide, provoca cambios marcados en los niveles séricos de potasio, sodio y cloruro en la sangre. Estas alteraciones en los electrolitos pueden llevar a un exceso de potasio sérico, lo que provoca una disminución del ritmo cardíaco del perro (bradicardia), lo que a su vez predispone a la debilidad o al colapso circulatorio incluso después de un ejercicio ligero. La disminución de la circulación puede ser lo suficientemente grave como para desencadenar una insuficiencia renal.

La condición puede progresar hasta el fracaso completo (verdadero síndrome de Addison), y el perro puede colapsar. Sin tratamiento, estos perros pueden morir.

A menudo se presume el diagnóstico a partir de la historia y los signos clínicos del perro, y los resultados de laboratorio pueden utilizarse para confirmar la condición. Se pueden observar cambios en el cuadro sanguíneo, en el electrocardiograma (ECG) y en la relación sodio:potasio.

Una crisis suprarrenal es una emergencia médica aguda. El perro necesitará líquidos, dosis de emergencia de glucosa y quizás glucocorticoides, y una terapia de apoyo inmediato. Es probable que se indique una terapia a largo plazo; es necesario consultar con el veterinario holístico para conocer las alternativas a los medicamentos corticoides que probablemente recomiende un veterinario convencional.

La conexión de la glándula pituitaria

La glándula pituitaria se menciona aquí porque es un regulador principal de las secreciones suprarrenales, además de proporcionar funciones reguladoras de muchas otras glándulas endocrinas.

La pituitaria es una glándula endocrina muy pequeña situada en la parte inferior del cerebro. Está unida al hipotálamo, una porción del cerebro que recoge e integra información de todas las partes del cuerpo, que luego se utiliza para regular la secreción de hormonas producidas en la pituitaria.

Para una glándula tan pequeña, la pituitaria secreta una verdadera plétora de hormonas, muchas de las cuales son los principales instigadores/iniciadores de la secreción de otras hormonas de las glándulas endocrinas situadas en otras zonas del cuerpo. Es casi como si la pituitaria fuera el interruptor de encendido y apagado para muchas de las hormonas del cuerpo.

Si bien las conexiones entre la pituitaria y las suprarrenales son directamente evidentes, las suprarrenales y sus secreciones también están involucradas secundariamente en muchas otras glándulas y funciones del cuerpo. Por ejemplo, la DHEA, una hormona androgénica producida por las adrenales, puede estar implicada en la obesidad y el envejecimiento. Y la capacidad de funcionamiento de la tiroides puede estar indirectamente relacionada con la función suprarrenal. Y no olvidemos que todas las formas de hormonas, incluyendo las producidas por las adrenales, actúan en el sistema nervioso central como neurotransmisores o neuromoduladores – una prueba más de la importancia del vínculo mente/cuerpo.

Otras enfermedades suprarrenales

Las enfermedades de la zona interna de la corteza, la zona reticular, son relativamente raras. Generalmente se asocian con neoplasias (tumores) y como regla crean un exceso de secreción de hormonas asociadas con las células específicas involucradas en el tumor. Dependiendo del esteroide que se secrete en exceso, del sexo del perro y de su edad de inicio, el animal afectado puede presentar virilismo (desarrollo de rasgos masculinos en la hembra), desarrollo sexual precoz o feminización.

Debido a que las principales hormonas secretadas por la médula suprarrenal (epinefrina y norepinefrina) están relacionadas con el estrés, su enfermedad primaria suele estar relacionada con una sobreestimulación crónica, que a su vez puede crear fatiga suprarrenal y/o provocar otras afecciones, como la diabetes mellitus o la insuficiencia cardíaca. Un tipo de tumor de la médula, el feocromocitoma, si bien es poco común, ha sido reportado ocasionalmente. Debido a que el tumor aumenta la secreción de hormonas, sus síntomas incluyen un aumento de la frecuencia cardíaca, edema y un corazón agrandado.

Terapias alternativas para las afecciones de las glándulas suprarrenales

De la discusión de las suprarrenales debería resultar obvio que son parte integrante de un complejo de sistemas orgánicos que interactúan, todos con funciones independientes pero superpuestas. Ponga todo esto junto y tendrá un verdadero desafío para tratar de seleccionar el mejor régimen terapéutico. Por otro lado, como suelen trabajar con sistemas corporales completos, las medicinas alternativas pueden ofrecer el mejor enfoque para la curación general y a largo plazo.

Tenga en cuenta que una crisis Addisoniana (ver arriba) es una emergencia médica y requiere atención veterinaria inmediata.

Un enfoque general para el tratamiento de Cushing (hiperadrenocorticismo) o de la fatiga suprarrenal (hipoadrenocorticismo) podría incluir lo siguiente:

– Deje de usar los glucocorticoides de forma crónica si es posible. La causa número uno del síndrome de Cushing en los perros es el uso prolongado de corticoides. Encuentra un buen veterinario holístico que te ayude a destetar lentamente a tu perro de los esteroides.

– La nutrición adecuada. El uso de una dieta fresca, saludable y equilibrada asegurará el funcionamiento adecuado del sistema de órganos. Los alimentos naturales y frescos no contendrán toxinas que comprometan las funciones de los órganos.

– Minimizar los factores estresantes de la vida. Los componentes importantes incluyen el ejercicio apropiado, el peso correcto para la raza, el comportamiento socializado para vivir a gusto con los humanos y otros animales, y un lugar bien definido en la jerarquía de la relación familiar. Sobre todo, deje que su perro sea un perro.

– Minimizar la exposición a las toxinas. Se ha demostrado que los plásticos, pesticidas y herbicidas afectan a las hormonas sexuales. Los conservantes y otros aditivos artificiales en los alimentos y las vacunas pueden afectar negativamente a la producción hormonal.

– Cuando esté indicado, use terapias de cuerpo entero. La acupuntura y la homeopatía son ejemplos de técnicas que, cuando se usan correctamente, ofrecen equilibrio a todo el cuerpo.

– La raíz de regaliz (Glycyrrhiza glabra) es específica para las glándulas suprarrenales, especialmente para fortificarlas después de la fatiga suprarrenal o de Addison. Dado que la actividad de la hierba realmente ayuda a equilibrar las glándulas suprarrenales (así como la mayoría de los otros sistemas de órganos), a menudo la recomiendo para cualquier condición que pueda estresar esas glándulas. Consulte con un herbolario cualificado para conocer las dosis y los mejores usos de la hierba.

– Finalmente, evita la tentación de “perseguir los síntomas”. La medicina convencional es notoria por los tratamientos de “toma y corre” que abordan los síntomas actuales y hacen poco por la salud a largo plazo del individuo. Con enfermedades de un sistema de órganos tan complejos como las suprarrenales, este enfoque puede ser satisfactorio a corto plazo, pero puede que nunca resulte en una resolución completa de la enfermedad. Haga que su veterinario holístico elabore un plan de acción a largo plazo con el que ambos se sientan cómodos, y siga el plan hasta que vea algunos resultados.

El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos.

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