Cuidado complementario para perros con enfermedad de Cushing

Cuidado complementario para perros con enfermedad de Cushing

Debido a que el diagnóstico y el tratamiento de la enfermedad de Cushing pueden ser confusos, costosos y llenos de efectos secundarios adversos, muchos cuidadores recurren a terapias alternativas o complementarias.

Cuidado complementario para perros con enfermedad de Cushing

Para aquellos que prefieren tratamientos que han sido probados en ensayos clínicos doble ciego, controlados por placebo, las terapias no convencionales están en sí mismas llenas de peligros. Los testimonios de productos y los informes anecdóticos no prueban nada, y al recurrir primero a un preparado de hierbas o a un extracto glandular, se podría negar al paciente la oportunidad de un tratamiento eficaz. Las revisiones en línea de suplementos nutricionales o preparados de hierbas van desde informes sobre perros que parecen estar curados hasta historias desgarradoras de perros cuya condición se deterioró rápidamente. Las historias de éxito a menudo no son documentadas por los resultados de las pruebas de laboratorio, dejando a los lectores con la duda de si los perros que mejoraron tan dramáticamente realmente tenían Cushing.

Al mismo tiempo, el costo de las pruebas veterinarias, la cirugía o los medicamentos recetados para un perro es a veces simplemente prohibitivo. Debido a que los medicamentos sólo pueden aliviar los síntomas y no pueden curar la enfermedad de Cushing ni ralentizar su progresión, no hay mucho daño en probar alternativas si la calidad de vida de su perro no se ve afectada.

Para algunos, la decisión de buscar tratamientos nutricionales y alternativos es filosófica. Los veterinarios holísticos miran la enfermedad de Cushing y todas las demás enfermedades caninas desde una perspectiva diferente a la de los veterinarios entrenados convencionalmente. Es probable que prueben primero los tratamientos holísticos o naturales y que luego recurran a terapias convencionales supresoras de síntomas en lugar de lo contrario.

Se ha demostrado que la fosfatidilserina (PS), un fosfolípido derivado de la lecitina, tiene un efecto natural de supresión de cortisol en las glándulas suprarrenales. También puede ayudar con la disfunción cognitiva. El PS oral está disponible tanto por sí solo como en muchos suplementos de combinación.

Elizabeth Knight, de Portland, Oregón, tuvo cierto éxito usando PS para tratar su Welsh Corgi, Jasper, a quien se le diagnosticó Cushing a los 11 años y vivió dos años más. “Dos sustancias funcionaron muy bien para nosotros. Durante bastante tiempo la fosfatidilserina le ayudó mucho con la inquietud. Y una fórmula de hierbas chinas, Si Miao San, también le ayudó con su inquietud y sed. Su polidispia y poliuria (beber y orinar en exceso), su ritmo y su jadeo se controlaron bastante bien. Diría que le ayudaron en un 80 por ciento”. El caballero sospecha que Jasper también tenía demencia canina.

En su libro, Hierbas para Mascotas, Greg Tilford y Mary Wulff recomiendan la terapia de hierbas para apoyar los órganos y sistemas que están sujetos a un estrés adicional debido a la enfermedad. “La raíz de diente de león, la bardana, el ajo y la ortiga son buenas opciones para apoyar un hígado y un sistema digestivo sobrecargados y para ayudar a reemplazar el potasio que se pierde como resultado del aumento de la micción. Las hierbas adaptógenas como el ginseng siberiano o el astrágalo ayudan a amortiguar la respuesta suprarrenal al estrés”. También recomiendan evitar el regaliz, la hoja de borraja y otras hierbas que estimulan la actividad suprarrenal.

Cuidado complementario para perros con enfermedad de Cushing

Susannah Blanchard, de Wilmington, Carolina del Norte, recurrió a tratamientos holísticos cuando a su hijo de 10 años, Shih Tzu, Bandido, le diagnosticaron Cushing en la pituitaria. En ese momento”, dice, “el tratamiento convencional era Lysodren [mitotano], pero me costó mucho trabajo ponerle algo que pudiera inducir la enfermedad de Addison y que fuera casi restrictivamente caro”. Así que investigué y encontré Cushex, una mezcla de ingredientes homeopáticos y herbales de PetAlive/Native Remedies. Nos movimos un poco, y cada nuevo veterinario que veía a Bandit se asombraba de que tuviera un diagnóstico de Cushing. Le doy crédito al Cushex por mantener su pelaje bastante grueso sin el adelgazamiento que generalmente acompaña a la enfermedad de Cushing. El bandido vivió otros cinco años y falleció el pasado junio a los 15 años. Sólo en los últimos meses de su vida su pelaje y sus plumas de la cola comenzaron a adelgazar visiblemente.”

( Nota del editor: El diagnóstico inicial del bandido nunca fue confirmado por pruebas posteriores; es posible que sus síntomas originales fueran causados por algo distinto a Cushing.)

Otro producto de origen vegetal es el Canine Vitex Plus (antes llamado Cush X) de la compañía inglesa Hilton Herbs. El herbolario médico Hilary Self, director de Hilton Herbs, creó la fórmula hace nueve años para perros con Cushing causado por un adenoma suprarrenal. “Sin embargo”, dice, “un producto prácticamente idéntico formulado para la enfermedad de Cushing equina, que es causada por el adenoma de la pituitaria, ha demostrado ser igualmente exitoso”. Anticiparía que funcionaría igualmente bien en perros con adenoma pituitario”.

La fórmula se añade a las comidas del perro. “Los síntomas suelen responder en tres semanas”, dice Self. “El suplemento no es de ninguna manera una cura, pero ha demostrado ser beneficioso para muchos perros. Ha permitido a muchos dueños retrasar el uso de las drogas convencionales o incluso reducir la dosis de una droga durante un período de meses si el perro ya la toma. Si el perro está medicado, es vital que el veterinario del perro realice análisis de sangre regulares para medir la respuesta”.

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Los suplementos glandulares también pueden apoyar a las glándulas suprarrenales. “Tengo una gran opinión de los productos glandulares del Proceso Estándar”, dice Anita Moore, DVM, del Condado de Anne Arundel, Maryland. “SP Canine Adrenal Support contiene $0027alimentos funcionales$0027, que son ingredientes que han demostrado beneficiar a varios órganos y tejidos del cuerpo. Ayuda a normalizar la función suprarrenal, lo que lo hace apropiado para los perros con la enfermedad de Cushing y Addison. No cura ninguna de las dos enfermedades, pero puede ayudar a mejorar los síntomas, como lo ha hecho con algunos de mis pacientes”.

Las dietas para perros con enfermedad de Cushing deberían ser altas en proteínas, lo que puede ayudar a combatir el desgaste muscular; las dietas altas en proteínas también son buenas para la piel y el sistema inmunológico. La grasa debería ser moderadamente baja, ya que la enfermedad de Cushing predispone a los perros a la hiperlipidemia (colesterol y triglicéridos elevados) y a la pancreatitis.

Hay mucha información obsoleta en la web sobre los perros de Cushing que necesitan una dieta baja en fibra y en purinas. Todo parece provenir de una sola fuente, que hace referencia a la tercera edición de Nutrición Clínica de Pequeños Animales (Lewis, et al, 1987). Sin embargo, la cuarta edición más reciente (Hand, et al, 2000) no hace referencia a las purinas, ni tiene sentido restringir las purinas para los perros con Cushing.

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La nueva edición de Small Animal Clinical Nutrition también sugiere que una dieta “más baja en grasa (menos del 12 por ciento de materia seca) y moderada en fibra cruda (8 a 17 por ciento de materia seca)… puede ayudar en la pérdida de peso y el control de la hiperglucemia leve… en perros con intolerancia a los carbohidratos inducida por glucocorticoides” así como la hiperlipidemia. Parte de este razonamiento es cuestionable, pero el punto es que ya no recomienda una dieta baja en fibra.

Los perros con Cushing están predispuestos a desarrollar cálculos en la vejiga de oxalato de calcio, debido al elevado nivel de calcio en su orina. Evite dar un exceso de calcio, que podría ser un factor contribuyente. Alimentarlo con una dieta baja en oxalato con otras modificaciones, como evitar la vitamina C, podría ser útil (ver “¿Otra vez drogado?” WDJ mayo 2010). Mantener a su perro bien hidratado y permitirle orinar con frecuencia también puede ayudar a prevenir la formación de cálculos. Asegúrese de que haya agua fresca disponible en todo momento.

No es inusual que los perros con la enfermedad de Cushing pasen de las terapias holísticas a los tratamientos convencionales o que tomen ambos al mismo tiempo. Hace tres años Stacy McDaniel de Kingman, Arizona, notó que su Husky/Malamute, Rímel, estaba ganando peso, bebiendo y jadeando más que otros perros. Además, Mascara tenía un apetito voraz y era codiciosa y protectora de su comida. (Ella vive con otros cuatro Husky/Malamutes.)

“El veterinario holístico más cercano que pude encontrar estaba a 100 millas de distancia en Las Vegas, Nevada”, dice McDaniel. “Se colocó rímel en el BioBalancador Energetix [ya no disponible], Rehmannia (una hierba china), spray de melatonina y aceites esenciales. También usé selegilina [Anipryl]. La mayoría de los perros de Cushing tienen un problema de tiroides, y el rímel fue puesto en la medicación de la tiroides. Esta combinación pareció funcionar, y cada prueba de seguimiento estuvo dentro del rango apropiado hasta que fue probada en febrero de 2011”.

Fue entonces cuando se cambió la medicación del rímel de Anipryl a Lysodren (mitotano). “Qué diferencia”, dice McDaniel. “El rímel incluso actuó de forma diferente. Era como un cachorro otra vez, jugando y saltando. Al principio me aterrorizaba el Cushing, pero ahora lo entiendo y respeto los tratamientos disponibles.

“El rímel siempre estará en su medicación. Sin ella moriría una muerte prematura debido a los estragos que el exceso de cortisol causa en el cuerpo. “Me importa mucho la calidad de vida de mis perros, y ahora mismo, ella tiene una vida increíble.”

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