Recursos y esperanza para el cáncer canino

Recursos y esperanza para el cáncer caninoEsta foto es el perro del autor, Duncan, totalmente anestesiado, intubado y preparado para una dosis de radioterapia paliativa destinada a reducir el tamaño de su carcinoma nasal. Parece brutal, y sin embargo, horas más tarde, estaría totalmente recuperado y pidiendo jugar un juego de atrapar con su pelota favorita.

En cada uno de los últimos seis meses, he escrito un artículo para WDJ sobre los cánceres que más comúnmente afligen a los perros. Espero sinceramente que los artículos ayuden a cualquier dueño de perro que se encuentre en una lucha por la vida de sus propios perros a entender a qué se enfrentan, a aprender sobre los protocolos de tratamiento y los tiempos medios de supervivencia, y a encontrar ensayos clínicos e investigaciones de vanguardia sobre los diversos tipos de cáncer.

Recopilar la información para la serie llevó mucho tiempo y trabajo, pero ha sido una labor de amor, una forma de devolver a los muchos profesionales veterinarios dedicados y conocedores que me ayudaron a superar las enfermedades de mis dos perros anteriores.

Desafortunadamente, mis dos amados perros finalmente sucumbieron a sus enfermedades. Pero disfrutamos de muchos días maravillosos juntos mientras vivíamos con el cáncer.

ES UNA LUCHA PERSONAL

A mi Border Collie, Daisy, se le diagnosticó en 2010 un carcinoma de células transitorias, una forma rara de cáncer, que representa alrededor del 2% de los cánceres que se producen en los perros. Me dediqué a investigar la enfermedad y los tratamientos y tuve la suerte de tener un grupo de increíbles especialistas veterinarios en su equipo.

Me quedé petrificado antes del primer tratamiento de Daisy, pero su veterinario principal, el Dr. Jeffrey Bryan, me aseguró que las reacciones severas eran raras y que este tratamiento proporcionaría la mejor oportunidad para una vida prolongada con buena calidad. Mi confianza en sus buenos médicos no estaba fuera de lugar; Daisy vivió con una gran calidad de vida durante 2½ años después del diagnóstico, sometiéndose a quimioterapia durante la mayor parte de ese tiempo (véase “La quimioterapia puede ser amable”, WDJ octubre de 2011), incluso jugando con un disco volador después de cada tratamiento.

Luego, en 2015, a mi otro Border Collie, Duncan, se le diagnosticó carcinoma nasal, otra forma rara de cáncer en perros, que representa alrededor del 1% de todas las neoplasias caninas. Era inoperable, pero la radioterapia proporcionó la mejor oportunidad de reducir el tamaño del tumor y de extender el tiempo de supervivencia.

Recursos y esperanza para el cáncer canino

Incluso después de la experiencia con Daisy, la radioterapia me asustó: mi perro de 14 años tuvo que ser anestesiado completamente todos los días durante cinco días seguidos para recibir una dosis terapéutica de radiación en la cabeza. Duncan era un alma muy sensible; me preocupaba cómo le afectarían estas experiencias de todo un día, sin mencionar los riesgos de toda esa anestesia.

Para mi sorpresa y deleite, Duncan abrazó con entusiasmo los viajes diarios de dos horas de camino y adoró a su técnico veterinario. Felizmente me dejó en la sala de espera para ir con ella al tratamiento. Esperé durante horas en una librería, comprando demasiados libros y bebiendo demasiado té.

Al final del día lo recogía y volvíamos a casa. Cuando llegamos a casa, se había recuperado completamente y estaba listo para jugar a la pelota durante horas (en su cielo, las pelotas llueven del cielo). Se sentía mejor después de esos tratamientos de radiación que en las semanas anteriores. Hay algo que decir sobre las propiedades analgésicas de la radioterapia.

Esperábamos un buen año. Tuvimos un gran mes. Sí, lo haría de nuevo en un abrir y cerrar de ojos.

NO POR EL FALSO DE CORAZÓN

Tengo que admitir que la investigación para esta serie me dejó desanimado; 50 años de investigación científica sobre el cáncer han resultado en tratamientos sólo moderadamente mejorados – opciones que, a veces, extienden la vida de los pacientes por sólo unos meses a un costo a veces increíble (físico, emocional, financiero).

Para tener una perspectiva, me dirigí a alguien que ha estado estudiando, investigando y tratando el cáncer canino durante más de 15 años, Jeffrey Bryan, DVM, PhD, DACVIM Oncología – sí, la misma persona que tuve la suerte de tener como primer veterinario de mis perros. El Dr. Bryan ya no está en la práctica privada, hace tiempo que se ha decantado por la investigación y la academia. Ahora es profesor de oncología en el Colegio de Medicina Veterinaria de la Universidad de Missouri, y director del Laboratorio de Oncología Comparativa y Epigenética de la escuela. Cuando conocí al Dr. Bryan, trabajaba en una clínica veterinaria en San Francisco. Me impresionó con su calidez y conocimiento de hace tiempo, y sólo se ha vuelto más cálido y conocedor con el tiempo en este desafiante campo.

Le pregunté al Dr. Bryan si todavía se siente esperanzado con el tratamiento del cáncer canino, y me dijo que sí. “Lo que me da esperanza es el hecho de que progresamos cada año”, me dijo. “Veo cómo jóvenes y brillantes clínicos e investigadores se sienten atraídos por la oncología cada año, lo que me hace ser optimista en cuanto a nuevas soluciones creativas. Las compañías vienen con nuevos enfoques para tratar el cáncer todo el tiempo. Algunos de ellos funcionan muy bien”.

Recursos y esperanza para el cáncer caninoEl Dr. Jeffrey Bryan en el 2000, cuando todavía estaba en una clínica veterinaria de San Francisco. Coincidentemente, está examinando a un paciente que había estado tratando por cáncer de mama

El Dr. Bryan me recordó, sin embargo, que es inútil esperar el “fin” del cáncer. “Me temo que el cáncer siempre estará con nosotros”, dice. “Es una enfermedad evolutiva. Tenemos que seguir mejorando para reconocerlo a tiempo, abordarlo cómodamente y ajustar el tratamiento más eficaz a cada paciente”.

Las observaciones del Dr. Bryan reflejan algunos de los más recientes enfoques para el tratamiento del cáncer, ya sea para humanos o caninos. Algunos investigadores están avanzando hacia la reformulación del cáncer como una enfermedad crónica, una en la que los pacientes pueden coexistir con las células cancerosas (siempre y cuando se evite que el cáncer crezca sin control). Se espera que se puedan desarrollar nuevos diagnósticos para proporcionar la identificación más temprana posible y luego erradicar las células cancerosas en su inicio, evitando así que se conviertan en una malignidad intratable.

Aunque estoy deprimido por la prevalencia del cáncer canino, encuentro esperanza en el trabajo del Dr. Bryan y todos sus colegas que trabajan en la especialidad de oncología veterinaria. Se han hecho avances notables en el tratamiento de nuestros compañeros caninos, apoyados por los desarrollos en los campos afiliados como la imagen, la rehabilitación, el manejo del dolor y la farmacología. Los avances en los campos de los cuidados paliativos y la inmunoterapia han crecido exponencialmente; esta última es especialmente prometedora.

UNOS POCOS MÁS DE RECURSOS CANOSOS

En mis cinco artículos anteriores, describí las últimas herramientas de diagnóstico y tratamientos para los cánceres caninos más comunes: tumores de células mastoides (julio de 2019), osteosarcoma (agosto), linfoma (septiembre), melanoma (octubre) y hemangiosarcoma (noviembre).

Hay una miríada de recursos disponibles para aprender más sobre el cáncer canino – los tipos mencionados y otros sobre los que no hemos escrito – y esta información, como la propia enfermedad, cambia constantemente.

Si su perro (como mis dos Border Collies) es diagnosticado con un tipo poco común, una búsqueda en Internet arrojará una multitud de resultados; investigue pero sea perspicaz en su enfoque. Busque fuentes acreditadas y apoyo científico para cualquier afirmación. Muchas facultades de veterinaria y clínicas especializadas tienen sitios web con secciones para que los dueños de mascotas aprendan más sobre varias enfermedades y tratamientos; estas son fuentes de información creíbles. A continuación, encontrará algunos puntos de partida más para obtener información fiable.

Especialistas en oncología veterinaria . Aunque un veterinario general con experiencia y con un interés especial en el cáncer canino será una gran ventaja para usted, no puedo recomendarle que busque la ayuda de un oncólogo veterinario certificado.

Estos especialistas han recibido una amplia formación oncológica después de la escuela de veterinaria, han pasado exámenes y han completado los requisitos de publicación para recibir la certificación del Colegio Americano de Medicina Interna Veterinaria (ACVIM). Cuando se certifiquen en oncología por el ACVIM, añadirán las letras DACVIM después de sus nombres (la “D” es por Diplomate).

Puede utilizar una función del sitio web de ACVIM para buscar especialistas veterinarios certificados (find.vetspecialists.com). Si no hay especialistas en oncología en su área, su veterinario debería poder consultar con especialistas ubicados en lugares más alejados para desarrollar un plan de tratamiento adecuado para su perro.

Ensayos clínicos. Con el fin de mejorar la detección y el tratamiento de la enfermedad, las terapias experimentales o de investigación más prometedoras deben ser probadas en ensayos clínicos. La seguridad y eficacia de estas terapias y procedimientos a menudo se han evaluado primero en animales de laboratorio y se considera que la terapia es de beneficio potencial para el paciente. Su perro puede o no beneficiarse de la participación en un ensayo clínico, pero estos estudios hacen avanzar la ciencia veterinaria y tienen el potencial de mejorar los resultados de las futuras generaciones de perros.

La Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) mantiene la Base de Datos de Estudios de Salud Animal de la AVMA, que proporciona información sobre los ensayos clínicos veterinarios comunicados por los investigadores. Las búsquedas de estudios relevantes se pueden realizar utilizando los parámetros de diagnóstico, ubicación, especie y campo de la medicina veterinaria (como la oncología). Véase ebusiness.avma.org/aahsd/study_search.aspx.

La Fundación de Salud Canina del Kennel Club Americano financia la investigación científica con el objetivo de mejorar la salud de los perros. Para un enlace a los ensayos que financian, véase akcchf.org/research/participate-in-research/clinical-trials.html.

Además, el sitio web de la Sociedad de Cáncer Veterinario mantiene una página con enlaces a muchas de las organizaciones que ofrecen ensayos clínicos veterinarios. Véase vetcancersociety.org/pet-owners/clinical-trials/.

Libros. Hay una serie de libros que son muy útiles para avanzar en su comprensión del cáncer canino. Mis favoritos son:

  • La guía de supervivencia del cáncer de perro, por Demian Dressler, DVM, con Susan Ettinger, DVM, DACVIM Oncología (Maui Media, 2011). Una guía integral de enfoques prácticos y basados en la evidencia para el cáncer canino, que incluye opciones de tratamiento convencional, integrador y alternativo, cuidados de apoyo, consideraciones financieras y recursos para ayudar a los propietarios a optimizar la duración y la calidad de vida.
  • Hablando por Spot: Sea el defensor que su perro necesita para vivir una vida feliz, saludable y más larga, por Nancy Kay, DVM (Trafalgar Square Books, 2008). Un recurso inestimable para que los propietarios de mascotas ayuden a navegar por la atención veterinaria y las decisiones.
  • El emperador de todos los males: Una biografía del cáncer, por Siddhartha Mukherjee (Scribner, 2010). El libro por excelencia sobre el cáncer – su historia, descubrimientos, reveses, tratamientos y esperanzas para el futuro.
  • La primera célula y los costos humanos de perseguir el cáncer hasta el final, por Azra Raza (Hatchette Book Group, 2019). Una exploración de la “industria” del cáncer y un llamamiento para el cambio en la investigación y el tratamiento.

Sitios web. No hay escasez de sitios con información sobre el cáncer canino. La lista de sitios con información actualizada, creíble y comprensible es más corta. Estas son algunas de mis fuentes de información recomendadas para los dueños de mascotas.

  • drsuecancervet.com y facebook.com/DrSueCancerVet. La Dra. Sue Ettinger es una veterinaria en ejercicio y especialista en cáncer certificada por el consejo, oradora internacional, autora de libros y vlogger (video blogger). Su información está actualizada y es extremadamente accesible.
  • dogcancerblog.com . Un gran recurso que cubre todo, desde lo último en noticias sobre el cáncer hasta recursos y artículos exhaustivos, con la participación del Dr. Demian Dressler y la Dra. Susan Ettinger, autores de la Guía para la Supervivencia del Cáncer de Perros.
  • morrisanimalfoundation.org . La Fundación Morris Animal tiende un puente entre la ciencia y los recursos para avanzar en la salud de los animales. La fundación está a la vanguardia de la financiación de estudios de cáncer en perros, incluyendo el Estudio de la Vida del Golden Retriever, uno de los estudios prospectivos de salud canina más grandes y completos de los Estados Unidos. El propósito del estudio es identificar los factores de riesgo nutricionales, ambientales, de estilo de vida y genéticos para el cáncer y otras enfermedades en los perros.
  • ccr.cancer.gov/Comparative-Oncology-Program . El Centro de Investigación del Cáncer es una división del Instituto Nacional del Cáncer bajo los Institutos Nacionales de Salud. En 2003 se puso en marcha el Programa de Oncología Comparativa para ayudar a la investigación en el fomento de la comprensión del cáncer y la mejora de la evaluación de los tratamientos para los seres humanos mediante el tratamiento de los animales de compañía. La oncología comparativa es el estudio de los cánceres que se desarrollan naturalmente en los animales como modelos para las enfermedades humanas. A través de estos ensayos, los animales de compañía tienen acceso a investigaciones y terapias de vanguardia; los resultados apoyan el desarrollo ulterior de los ensayos clínicos en humanos. El sitio también proporciona información sobre enfermedades, enlaces a ensayos clínicos, noticias y publicaciones.
  • lleva la cura.org/tag/pet-cancer/ . Este sitio tiene una “Biblioteca de Cáncer Canino” que proporciona información detallada sobre una lista cada vez más amplia de tipos de cáncer. El blog de la Fundación presenta las últimas noticias sobre el cáncer canino e historias relacionadas.
  • merckvetmanual.com/special-pet-topics/cáncer-y-tumores . Información veterinaria general sobre el cáncer en mascotas.
  • scholar.google.com . Un motor de búsqueda gratuito y fácil de usar que accede al texto completo o a los metadatos de la literatura académica en una serie de formatos de publicación y disciplinas; un gran recurso para buscar investigaciones publicadas sobre cánceres caninos.

CUIDADO VETERINARIO HOLÍSTICO (INTEGRATIVO)

En todos los artículos sobre el cáncer canino publicados aquí, nunca tuve la oportunidad de discutir el cuidado holístico de los perros en tratamiento para el cáncer. Es un tema enorme, y uno sobre el que espero escribir en un futuro número.

Recursos y esperanza para el cáncer caninoLa Border Collie de la autora, Daisy, pidiendo jugar al Frisbee inmediatamente después de uno de sus tratamientos de quimioterapia.

Los veterinarios holísticos adoptan un enfoque amplio de la atención, no sólo examinando al paciente, sino también el entorno, el comportamiento, las relaciones y los patrones de la enfermedad del paciente. Los veterinarios que se identifican a sí mismos como holísticos, integradores o complementarios pueden tener una variedad de experiencias educativas y de formación; pueden aumentar su medicina veterinaria convencional con la quiropráctica, la acupuntura, las hierbas y/u otras modalidades. Sus protocolos de tratamiento, por lo tanto, dependerán de su educación, capacitación y experiencia.

Nota: Los veterinarios que se identifican como que ofrecen medicina “alternativa” podrían no utilizar la medicina veterinaria convencional o colaborar con los veterinarios convencionales. Asegúrate de tener claro lo que ofrecen y lo que no.

Mi veterinario principal es un practicante holístico y fue un valioso miembro del equipo de Daisy. Durante la enfermedad de Daisy, la apoyó con acupuntura, terapia de luz de bajo nivel, nutrición y hierbas medicinales. Trabajó de cerca con su oncólogo para asegurar un cuidado integral seguro y beneficioso. Las terapias complementarias pueden ser de gran beneficio para las mascotas con cáncer, y los veterinarios holísticos pueden ayudar a crear estos planes de apoyo personalizados.

Para localizar un veterinario holístico cerca de usted, visite el sitio web de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria Holística, un grupo de veterinarios miembros y aliados que están elevando la profesión veterinaria a través de la innovación, la educación y la defensa de la medicina integral. Vaya a ahvma.org/encontrar un veterinario holístico.

ASISTENCIA FINANCIERA

Un último recurso, uno importante. La mayoría de los tratamientos contra el cáncer para perros son caros, así como los diagnósticos y los cuidados de apoyo. Fui afortunado; en el momento en que mis perros fueron afectados, tenía los fondos para tratar a mis dos perros. Ahora no tengo esos recursos financieros, pero tengo un seguro para mis perros actuales.

Si no tiene los fondos ni el seguro para mascotas, hay una serie de recursos financieros disponibles para los perros con cáncer; la Sociedad Humanitaria de los Estados Unidos mantiene una lista actualizada de organizaciones de ayuda financiera para mascotas a nivel nacional y estatal en la siguiente página: humanesociety.org/resources/are-you-having-trouble-affording-your-pet.

DE NUEVO: ES PERSONAL

La decisión de tratar (o no tratar) a una mascota por cáncer es una decisión personal; no hay un enfoque correcto o incorrecto. Los cánceres son un grupo de enfermedades muy complicadas y diversas, y cada caso de oncología es médicamente único. Opté por tratar a mis dos perros y fui afortunada de haber ganado más tiempo con ellos. Más tiempo para comer helado juntos. Para jugar a la pelota y al Frisbee. Para acurrucarse en el sofá. Compartir la respiración sincronizada mientras se duermen juntos. Para soñar juntos. Cada momento es un regalo.

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