Use los corticosteroides en su canino con precaución

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CORTICOIDES PARA PERROS: GENERALIDADES

1. Comprender que no hay manera de separar la actividad antiinflamatoria de los glucocorticoides de su actividad inmunosupresora.

2. Siempre que se usen glucocorticoides por períodos prolongados, “destete” a tu perro gradualmente.

3. Considere la posibilidad de utilizar alternativas naturales cuando sea posible, tales como hierbas, acupuntura, homeopatía y un estilo de vida menos estresante.

Los corticoides son quizás la más enigmática de todas las drogas en el arsenal del curandero occidental. Se ha dicho por muchos profesionales que son los más usados y abusados de todas nuestras medicinas. Los corticoesteroides son un componente necesario de una fisiología saludable y pueden salvar vidas… o pueden causar múltiples efectos secundarios adversos que pueden ser devastadores para la salud y el bienestar de un perro. Dado que esta clase de bioquímicos afecta a casi todas las células del cuerpo, sus efectos beneficiosos pueden ser generalizados y sus efectos adversos pueden ser totalmente debilitantes y duraderos.

Entonces, ¿quiénes son estos tipos que aparentemente pueden usar sombreros blancos y negros al mismo tiempo?

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¿Qué son los corticoides?

Los corticoides naturales son una clase de hormonas esteroides que se producen en la corteza (por lo tanto el prefijo “cortico”) de la glándula suprarrenal. La médula suprarrenal (parte interna) produce epinefrina y norepinefrina, las hormonas responsables de la reacción de “lucha o huida”, entre otras funciones. Los corticoides están hechos de la misma base química esteroidal que también produce las hormonas sexuales masculinas y femeninas y los esteroides androgénicos que se han hecho famosos por los atletas que quieren mejorar su masa muscular. Sin embargo, los corticoesteroides son ligeramente diferentes de las hormonas sexuales y androgénicas en su estructura química, y son muy diferentes en la forma en que afectan al cuerpo.

Los corticoides se dividen en dos clases principales de compuestos: mineralocorticoides y glucocorticoides.

Los mineralocorticoides son un componente vital del sistema de equilibrio hormonal del cuerpo, aunque sólo constituyen una pequeña porción de la mezcla total de corticoides en el cuerpo. Los mineralocorticoides funcionan en el riñón (en los túbulos distales) donde estimulan el intercambio de sodio y potasio, aumentando la excreción renal de potasio y aumentando la resorción de sodio, lo que a su vez ayuda a mantener el equilibrio hídrico del cuerpo al aumentar la resorción de agua.

El principal esteroide con actividad mineralocorticoide es la aldosterona. El cortisol, el principal glucocorticoide “natural” de los perros (y otras especies no roedoras) tiene una débil actividad mineralocorticoide. Pero en el estado natural, la actividad mineralocorticoide del cortisol es de cierta importancia porque, en el animal sano, hay mucho más cortisol segregado que aldosterona.

El nombre de glucocorticoide deriva de las primeras observaciones de que estas hormonas estaban involucradas en el metabolismo de la glucosa. La gran mayoría de la actividad de los glucocorticoides en la mayoría de los mamíferos proviene del cortisol, también conocido como hidrocortisona.

Dado que los glucocorticoides sintéticos se utilizan ampliamente en la terapia veterinaria, este artículo se centrará en ellos.

Actividades de los Glucocorticoides en los perros

Los glucocorticoides (especialmente el cortisol, el glucocorticoide natural predominante) estimulan varios procesos que en conjunto sirven para aumentar y mantener la conversión natural de la glucosa. Estos efectos incluyen:

– Estimulación de la gluconeogénesis, la síntesis de la glucosa a partir de otras fuentes como los aminoácidos (bloques de construcción de proteínas) y los lípidos (grasas). Los glucocorticoides estimulan las enzimas que mejoran este proceso, especialmente en el hígado.

– Movilización de aminoácidos de los tejidos, generando un sustrato para la gluconeo-génesis.

– Inhibición de la absorción de glucosa en el tejido muscular y graso, conservando así la glucosa.

– Estimulación de la descomposición de las grasas, liberando ácidos grasos, lo que proporciona energía a varios tejidos y añade más sustrato para la gluconeogénesis.

Los glucocorticoides tienen potentes propiedades antiinflamatorias e inmunosupresoras. Estos son los principales usos medicinales de los glucocorticoides y serán discutidos más a fondo a continuación.

Los glucocorticoides también tienen múltiples efectos en el desarrollo del feto, incluido su papel en la promoción de la maduración del pulmón y la producción del surfactante necesario para la función pulmonar inmediatamente después del nacimiento.

Los niveles excesivos de glucocorticoides resultantes de la administración como droga o el hiperadrenocorticismo (enfermedad de Cushing) tienen efectos en muchos sistemas. Algunos ejemplos son la inhibición de la formación de huesos, la supresión de la absorción de calcio y el retraso en la curación de las heridas. Nótese que estos efectos sugieren que probablemente hay muchos roles fisiológicos para los glucocorticoides de los que aún no somos plenamente conscientes. También hay que tener en cuenta que estos efectos pueden ocurrir por la administración de drogas, y la mayoría de ellos son en última instancia perjudiciales para la salud y la curación.

La producción insuficiente de cortisol se denomina enfermedad de Addison (o hipoadrenocorticismo). Esta enfermedad puede ser causada por la destrucción autoinmune de la corteza suprarrenal o como resultado de una enfermedad infecciosa y suele ir acompañada de una deficiencia de aldosterona. La deficiencia de aldosterona puede poner en grave peligro la vida, causando un grave desequilibrio electrolítico y la pérdida de la función cardíaca normal. Otros signos de la enfermedad de Addison son la debilidad y el letargo, la diarrea y las enfermedades cardiovasculares.

Condiciones inflamatorias y alérgicas a menudo tratadas con glucocorticoides

Hipersensibilidad aguda (mordeduras y picaduras) Bronquitis alérgica Atopia (afección cutánea) Bronquitis crónica Enfermedad degenerativa de las articulaciones Encefalitis Complejo de granuloma eosinófilo Enfermedad gastrointestinal eosinófila Dermatitis por alergia a las pulgas Neumonitis por gusano del corazón Enfermedad del disco intervertebral Reacción de hipersensibilidad a los parásitos Urticaria (picor) Uveítis

Posibles efectos adversos de los glucocorticoides

Aborto Alopecia – pérdida de cabello Calcinosis cutánea – depósitos de calcio en la piel Retraso en la curación de las heridas Diabetes mellitus Ulceración gastrointestinal Supresión del crecimiento Hiperlipidemia – exceso de grasa en la sangreHiperadrenocorticismo patógeno – enfermedad de Cushing Inmunosupresión – infección secundaria, infecciones que empeoran el Insomnio, Agitación, cambios de comportamiento Resistencia a la insulina Rotura de ligamentos y tendones Atrofia muscular Osteoporosis Polifagia jadeante – exceso de hambre Poliuria (exceso de orina) o polidipsia (exceso de sed) Proteinuria – exceso de pérdida de proteínas en la orina Psicosis o cambios de comportamiento Disminución del umbral de convulsiones Adelgazamiento de la piel

Efectos fisiológicos de los glucocorticoides

Metabólico: Aumentar la gluconeogénesis y la descomposición de las proteínas; antagonizar la actividad de la insulina; movilizar los ácidos grasos libres

Cardiovascular: Vasoconstricción

Gastrointestinal e hígado: Inducir la enzima fosfatasa alcalina (las pruebas de química sanguínea revelan rutinariamente una elevación de esta enzima cuando se usan glucocorticoides terapéuticamente); disminuir la absorción de calcio y hierro; promover el depósito de grasa y glucógeno en el hígado; aumentar la secreción de hormonas digestivas; alterar la estructura de la mucina

Riñón: Aumento de la tasa de filtración glomerular; promueve la retención de agua, sodio y cloruro; aumenta la excreción de potasio y calcio

Neurológico y muscular: Euforia o cambios de comportamiento; atrofia muscular; debilidad muscular

Endocrino: Disminuir la producción de ACTH; suprimir la hormona estimulante de la tiroides y las concentraciones de T-3 y T-4

Inflamatoria e inmunológica: Disminuye la formación de prostaglandinas y leucotrienos; inhibe la fagocitosis mononuclear y la quimiotaxis; disminuye la producción de citoquinas; deprime la inmunidad celular

Varios: Estimular el apetito; inhibir la proliferación de fibroblastos y la síntesis de colágeno; acelerar la resorción ósea

Control de la secreción de cortisol

El cortisol y otros glucocorticoides se se-crean en respuesta a la hormona adrenocorticotrópica (ACTH) de la glándula pituitaria anterior. La secreción de ACTH está a su vez bajo el control del péptido hipotalámico del cerebro, la hormona liberadora de corticotrofina (CRH), creando un clásico eje hipotalámico-pituitaria-suprarrenal de control sobre la secreción final de los glucocorticoides. Es importante reconocer que, en el estado natural, el cerebro (hipotálamo) es el principal órgano de control, y siempre que el animal esté estresado, habrá una mayor producción de cortisol.

Cualquier forma de glucocorticoide (ya sea inducida por drogas o endógena, por ejemplo, por el estrés) ejerce una retroalimentación negativa en este eje y cierra la secreción adicional de los glucocorticoides. El mecanismo de retroalimentación negativa es importante desde el punto de vista médico porque, después de la desconexión, el eje puede tardar varios días en volver a funcionar con normalidad.

Efectos sobre la inflamación y la función inmunológica

Desde la perspectiva médica y ciertamente desde la perspectiva holística, lo más importante que hay que tener en cuenta sobre las potentes propiedades antiinflamatorias e inmunosupresoras de los glucocorticoides es que no hay absolutamente ninguna manera de separar estas dos propiedades.

Siempre que se administren los glucocorticoides (o se produzcan de forma natural), el resultado será una combinación de actividades antiinflamatorias e inmunosupresoras. Así pues, el uso de los glucocorticoides es siempre un acto de equilibrio; las múltiples acciones de los glucocorticoides permiten simultáneamente efectos beneficiosos y adversos.

La actividad antiinflamatoria de los glucocorticoides se dirige principalmente a inhibir la producción de ácido araquidónico, que a su vez inhibe la producción de prostaglandinas y leucotrienos que causan inflamación. Los antiinflamatorios no esteroideos (AINES) también inhiben las prostaglandinas (al inhibir una enzima posterior en la cascada, la ciclooxigenasa), pero no los leucotrienos.

La actividad inmunológica de los glucocorticoides se dirige principalmente al componente celular del sistema inmunológico: la función fagocítica de los monocitos y la producción de citoquinas. Algunos linfocitos pueden ser destruidos por los glucocorticoides, en particular los linfocitos neoplásicos (inductores de tumores) y los linfocitos activados. Estos efectos pueden ser tanto beneficiosos (por ejemplo, el tratamiento de afecciones mediadas por el sistema inmunitario o algunos cánceres linfáticos) como perjudiciales (por ejemplo, la alteración de las defensas del cuerpo contra infecciones fúngicas, virales y bacterianas).

En lo que puede ser una función superpuesta (antiinflamatoria e inmunosupresora), los glucocorticoides producen el clásico “leucograma de estrés”, un cuadro de glóbulos blancos (GB) con aumento de los neutrófilos maduros, disminución de los linfocitos y eosinófilos y aumento variable de los monocitos.

Usos farmacológicos de los Glucocorticoides

Los glucocorticoides se comercializan en diversas formas, ya sea para uso sistémico (comprimidos orales o líquidos e inyectables) o tópico, y la potencia relativa y la duración de la acción de estos productos varían ampliamente.

Si suponemos que la potencia de la cortisona (el glucocorticoide natural producido por las glándulas suprarrenales del perro) es “1”, las potencias relativas de los productos comerciales pueden ser de 5 a 6 veces más potentes (prednisona, prednisolona, metilprednisolona, triamcinolona), e incluso hasta 40 veces más potentes (dexa-metasona y betametasona).

También podemos clasificar los productos glucocorticoides disponibles en el mercado en función del tiempo que suprimen el eje hipotalámico-pituitaria-suprarrenal. Por término medio, los glucocorticoides de acción corta (hidrocortisona y cortisona, los glucocorticoides producidos naturalmente) suprimen el eje hipotalámico-hipófisis-suprarrenal durante menos de 12 horas; la actividad supresora de los glucocorticoides de acción prolongada (dexametasona y betametasona) dura más de 48 horas y, en muchos casos, se desconoce la duración exacta en los perros. Los productos de acción intermedia (prednisona, prednisolona, metilprednisolona y triamcinolona) se encuentran en algún punto intermedio.

Los productos comerciales tienen una actividad mineralocorticoide variable en comparación con la cortisona o la hidrocortisona. La prednisona y la prednisolona, por ejemplo, tienen aproximadamente la mitad de la actividad mineralocorticoide de los glucocorticoides naturales, y la mayoría de los demás productos sintéticos no tienen casi ninguna.

Algunos compuestos glucocorticoides sintéticos requieren de una conversión a un metabolito activo. Por ejemplo, la prednisona requiere la conversión en el hígado a prednisolona para activarse. Dado que esta conversión es necesaria, la prednisolona es una mejor opción para la aplicación tópica, pero como la conversión es rápida y casi completa, las dos drogas son intercambiables para uso sistémico.

Por último, las semividas biológicas de los glucocorticoides son diferentes (prolongadas) de sus semividas plasmáticas, que son responsables de la variabilidad de la duración (de corta a intermedia a larga).

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Esto se debe a que los efectos biológicos de los glucocorticoides se deben en gran medida a las alteraciones en la regulación genética de la producción de proteínas, y estas alteraciones crean un mayor tiempo de actividad.

Obsérvese que las cantidades de glucocorticoides fluctúan naturalmente en el cuerpo a lo largo del día. Los protocolos terapéuticos deben tener en cuenta esta variación diurna y, cuando sea necesario, prescribir cantidades de la droga que correspondan a estas variaciones diarias.

Obsérvese también que en todos los casos en que el tratamiento con glucocorticoides se ha prolongado (más de unos pocos días), existe la posibilidad de que el eje hipotálamo-hipófisis-suprarrenal se haya cerrado por el mecanismo de retroalimentación negativa. Estos casos, entonces, requieren una reducción gradual de los niveles terapéuticos en lugar de un cese abrupto. El tiempo y el método de “destete” depende del glucocorticoide utilizado y la duración de su uso. Consulte con su veterinario para saber el protocolo correcto.

Opciones naturales

Hay muchas alternativas naturales a los glucocorticoides, sustancias que tienen actividad antiinflamatoria y/o que mejoran el equilibrio de la función del sistema inmunológico.

– Hierbas – Hay muchos remedios herbales que son antiinflamatorios, mejoran el sistema inmunológico, previenen el dolor, y están dirigidos específicamente a un sistema del cuerpo, equilibrándolo en respuesta a la inflamación o el dolor.

De especial interés aquí es la reina de los prados, la fuente original de la aspirina (el antiguo nombre botánico de la reina de los prados, Spirea, es como la aspirina obtuvo su nombre). El término salicilato (el ingrediente “activo” de la aspirina) proviene del nombre latino del sauce, Salix. Las hierbas que contienen salicilato incluyen la reina de los prados, la gaulteria, la corteza del álamo y el álamo de algodón, el abedul, el cohosh negro y el sauce.

Además, hay varias hierbas -por ejemplo, el regaliz, el ñame silvestre, la yuca, la zarzaparrilla y el fenogreco- que contienen saponinas esteroidales que tienen una estructura química muy similar a la de la cortisona. Estas saponinas esteroidales tienen efectos antiinflamatorios directos, similares a los de la cortisona, y además, algunas de ellas inhiben una enzima del hígado que descompone la cortisona natural, haciéndola así disponible por más tiempo.

Los esteroides herbales no suelen crear un efecto atrófico en las glándulas suprarrenales y, de hecho, se utilizan a menudo para ayudar en el proceso de destete de los niveles de glucocorticoides terapéuticos.

– La acupuntura ha demostrado ser beneficiosa para el sistema inmunológico y para la prevención de la inflamación. Además, la acupuntura alivia el dolor de la artritis y puede promover la curación.

– La homeopatía trabaja potenciando la fuerza vital, un componente inconmensurable del cuerpo sano que se ha comparado con el sistema inmunológico.

La contribución de un estilo de vida de bajo estrés a la salud es también inconmensurable, pero indudablemente valiosa. Recuerde que el cuerpo produce constantemente glucocorticoides, y siempre que hay un exceso de producción, existe el potencial de enfermedad. El exceso de glucocorticoides se produce con el exceso de estrés; piense en el “Síndrome del Perro Activo, Apartamento Pequeño”, un perro que se deja solo en casa durante períodos prolongados (lejos de la “manada” sana y obligado a controlar anormalmente los patrones de eliminación), la constante contaminación acústica, la falta de ejercicio y los paseos al aire libre – todos estos son factores potenciales de estrés.

En mi opinión, el mejor antiestrés del mundo es dejar que su perro sea un perro; dejar que se reúna con su verdadera naturaleza interior y con un entorno exterior natural y saludable.

Poniendo todo junto

Bien. Así que tenemos los hechos ante nosotros, y aquí está un resumen:

– Hay glucocorticoides naturales y sintéticos, y los productos sintéticos tienen una amplia gama de duración y potencia.

– Los glucocorticoides son una hormona necesaria para el mantenimiento del cuerpo, y las dosis terapéuticas pueden ser beneficiosas – y perjudiciales.

– Los glucocorticoides afectan a todas las células del cuerpo. Por lo tanto, sus actividades son de gran alcance.

– No hay forma de separar la actividad antiinflamatoria de los glucocorticoides de su actividad inmunosupresora.

– Los veterinarios tienen a su disposición una variedad de productos, y cada uno de ellos tiene su lugar en el conjunto de herramientas terapéuticas.

– Muchas enfermedades responden favorablemente a la terapia con glucocorticoides.

– Hay muchos efectos secundarios adversos que pueden venir junto con la terapia de glucocorticoides.

– Cuando se usan glucocorticoides por períodos prolongados, el paciente necesita ser destetado gradualmente de ellos.

– Hay algunas opciones naturales disponibles – opciones que probablemente no son tan potentes, pero casi seguro que no son tan potencialmente dañinas.

Ahora viene la parte más difícil. Conociendo las ventajas y desventajas de los glucocorticoides, ¿cómo y cuándo elijo usarlos para mi perro? Desafortunadamente, no hay una buena respuesta. Una vez más, lamentablemente, tenemos que recurrir al viejo tópico, “Todo depende”. De cada perro. Del caso particular tal como se presenta. Y de la situación familiar”.

Esta es mi opinión: Nunca dudaría en usar dosis masivas de glucocorticoides de corta acción en una emergencia: anafilaxis, colapso del sistema inmunológico, trauma agudo, daño nervioso. Sé que incluso estas aplicaciones están siendo cuestionadas – porque no tenemos realmente pruebas científicas de que funcionen para los perros – pero el tiempo que pasé en una clínica de emergencias donde usé glucocorticoides para tratar eficazmente a cientos de animales “en estado de shock” me demostró su eficacia.

Sin embargo, lo pensaría mucho antes de usar glucocorticoides para la dermatitis o enfermedades crónicas inmunes. Pensaría en términos de las medicinas alternativas primero aquí – combinando ambos métodos de equilibrio del sistema inmunológico y anti-inflamatorio – y esperaría que estos fueran lo suficientemente potentes para ser curativos.

Por otro lado, no me siento cómodo exigiendo que nos quedemos con las alternativas sin importar lo que pase. Creo que puede llegar un momento con algunos pacientes en que les hacemos más daño que bien, tratando de hacer que las alternativas funcionen. A veces un régimen rápido de glucocorticoides de corta acción es suficiente para dar al sistema inmunológico del animal la oportunidad de recuperarse lo suficiente como para prepararse por sí mismo.

Para un animal artrítico pensaría aún más y más en usar los glucocorticoides. Simplemente he tenido demasiado éxito con la acupuntura (junto con los agentes condroprotectores y las hierbas), y los efectos secundarios de los glucocorticoides (desmineralización del hueso, debilitamiento de los ligamentos y tendones, posibilidad de infección), que parecen ir en contra de todo lo que estamos tratando de lograr. Además, los glucocorticoides no tienen ninguna actividad de alivio del dolor, y el dolor es uno de los componentes clave de la artritis.

En todos los casos, creo que es imperativo que nosotros (para usar una metáfora actualmente popular) tengamos una estrategia de salida. Decida de antemano cuál será su protocolo de salida: cuánto tiempo antes de que piense en utilizar tácticas alternativas, cómo juzgará los resultados y, sobre todo, si decide dejar de fumar y cuándo, qué utilizará para un protocolo de “destete”.

Por último, creo que puede haber un lugar para la terapia de glucocorticoides para el animal en fase terminal, para tratar cualquiera de las enfermedades donde podríamos usarlos comúnmente. Me parece que en estos casos, las ventajas pueden superar las desventajas.

Los glucocorticoides suelen ser una forma barata de estimular el metabolismo; pueden aliviar la inflamación y a menudo crean una actitud de “sentirse bien” en un perro previamente deprimido.

Además, en estos casos no tendremos que preocuparnos por los efectos a largo plazo, ni tampoco nos enfrentaremos a la necesidad de destetar gradualmente al animal de la terapia.

El Dr. Randy Kidd obtuvo su título de DVM en la Universidad Estatal de Ohio y su doctorado en Patología/Patología Clínica en la Universidad Estatal de Kansas. Ex presidente de la Asociación Médica Veterinaria Holística Americana, es autor de la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de perros y la Guía del Dr. Kidd para el cuidado herbario de gatos.

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